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La Primera Guerra Mundial a travs de la prensa argentina.

Lic Mara Florencia Musante Grau


La Primera Guerra Mundial o la Gran Guerra como se la conoci por su impacto
internacional ejerci un importante efecto en la sociedad argentina. La guerra que se
extendi desde 1914 hasta 1918 mayormente en el continente europeo gener nuevas
formas de relacin entre la poblacin civil y los medios de comunicacin,
especialmente en la prensa, escrita o grafica.
Este trabajo tiende a analizar las formas de comunicacin de los hechos que se sucedan
en el continente europeo en el periodo de la Gran Guerra y como fueron recibidos por
los vidos lectores argentinos a travs de la prensa escrita. La finalidad es poder
explicar el tratamiento que se dio a la noticia dentro de los conceptos de la
comunicacin moderna y no dejarlo como un simple dato informativo. Para ello se
tendrn en cuenta tres trayectorias bsicas que han determinado el proceso de la
mediacin entre el mbito pblico y la informacin, a saber

El mito del progreso


El proceso de integracin internacional
La lgica de la guerra.1

Teniendo en cuenta estos tres trayectos se analizara el contexto poltico econmico


argentino en el perodo 1914-1918 y su relacin entre la prensa argentina y la Gran
Guerra.
El nuevo Siglo el XX en la historia argentina puede entenderse si tenemos en cuenta los
ltimos aos del S XIX. 1880 fue el comienzo de una etapa de consolidacin los
problemas internos se haban resuelto a travs de las instituciones polticas en base a la
Constitucin de 1853; la ley de Capitalizacin puso fin a los ltimos intentos de
secesin porteo, el territorio se encontraba unificado bajo el control estatal por lo
tanto la produccin interna, una vez saciado el mercado interno, se exportaba
permitiendo que de esta forma la Argentina ingresara al concierto de las naciones como
pas productor de materias primas que satisfacan las necesidades de los pases centrales
o industrializados como fue el caso de Gran Bretaa.
El primer decenio del S XX encontr a la Argentina consolidada con el Modelo
econmico Agro Exportador, la Ley Saenz Pea le permiti que en 1915 se realizaran
elecciones libres de esa forma el desarrollo poltico del recambio presidencial y
permitiendo que la Unin Cvica Radical que se presentara a elecciones y las ganara sin
fraude electoral practica que era ejercida por el partido gobernante, el Partido
Autonomista Nacional, PAN.
Por lo tanto, si aplicamos con el razonamiento de Matterlat la Argentina hacia 1914 se
encontraba transitando el mito del progreso insertada en el proceso de integracin
internacional a travs del modelo agro exportador, que no solo le permita el comercio
de las materias primas sino que para el desarrollo de estas materias primas era necesaria
la incorporacin de mano de obra para trabajar en las grandes extensiones del territorio
nacional. Por lo tanto esta integracin tambin se daba con el proceso inmigratorio
1

Armand Matterlat.(1997) Historia de las teoras de la Comunicacin. Paidos.

dando como resultado un importante flujo de hombres y mujeres de distintos rincones


del continente europeo que ingresaban al pas para trabajar.
Este proceso inmigratorio influy en la conformacin de una nueva sociedad que se
distingua solo por los lugares de procedencia e intentaba mezclarse con la nativa sin
por ello olvidarse de sus races, lenguas y costumbres. Es por ello que 1914 encuentra a
la Argentina inmersa en un crisol de pueblos y con lazos muy estrechos con los pases
europeos. Por tradicin la Argentina culturalmente estaba ligada a Francia y
econmicamente a Gran Bretaa pero tambin existan lazos con los Imperios Centrales
(El Imperio Alemn el Austrohngaro.) La presencia de elementos germanfilos fue
especialmente fuerte entre los inmigrantes espaoles, los militares, el clero y los
mdicos, la mayora de los cuales haba estudiado precisamente en Alemania2.
Al estallar el conflicto la presidencia estaba a cargo de Victorino de la Plaza quien
haba asumido tras la muerte del presidente de la nacin un ao atrs Roque Senz Pea,
instaurando la poltica de neutralidad ante el conflicto.
Guerra y Comunicacin.
La guerra es una actividad principalmente humana y como actividad netamente humana
el ejercicio de la guerra est en quien pueda gobernar el intelecto y los sentimientos
humanos3 denominado esta accin persuasin. En poca de guerra la persuasin se
traduce en guerra psicolgica o propaganda. Guerra y propaganda son trminos que a lo
largo de la historia se encuentran estrechamente unidos ya que se alimentan
mutuamente. La guerra necesita de la propaganda para insuflar el espritu nacionalista y
consolidar el objetivo por que se pelea. La sociedad tiene que tener claro el por que
porque tiende, de esa forma, a justificar y aceptar los esfuerzos blicos.
Las evoluciones tecnolgicas con respecto a la prensa grafica han acompaado la
evolucin de la guerra. Desde la aparicin de la imprenta en 1469 hasta las Gran Guerra
la poblacin civil estuvo al tanto de los sucesos en el campo de batalla. Las guerras eran
cada vez ms distantes y era necesario que la poblacin estuviera de alguna forma
ligada a los acontecimientos ya que era necesario que la contienda y los polticos
tuvieran el respaldo suficiente. Este respaldo estaba sustentado en la propaganda y la
Gran Guerra fue quien hizo de ella su arma ms eficaz.

Tomemos por caso la Revista Caras y Caretas. Este semanario que haba nacido primero
en Montevideo y que en el ao 1898 tienen su primera edicin en estas costas, destaca
por ser una publicacin de humor poltico

Carlos Escud, Andrs Cisneros (2000). Historia General de las Relaciones


Exteriores de la Repblica Argentina.
3
Alejandro Pizarro Quintero.(2004) Propaganda, desinformacin y guerra psicolgica
en los conflictos armados. en Culturas de Guerra. Fronesis Catedra /PUV

Si analizamos la tapa de la Revista Caras y Caretas del 29


de agosto de 1914 muestra claramente el concepto de Propaganda y su relacin con la
persuasin. Si uno fija la mirada en la caricatura tiene las detallada las razones
esgrimidas por los Imperios Centrales para salir victoriosos de la contienda, si uno se
detiene y lee los tres renglones inferiores estn las razones de la Triple Entente, solo
pidiendo que lea a tras luz la misma tapa. Este caso sirve para ejemplificar lo ante dicho.
El sentimiento de la poblacin civil se va a encontrar sujeto a este tipo de grafica que
servir para exaltar los sentimientos nacionalistas hacia alguno de los contendientes.
A lo largo de la contienda la misma direccin de la revista, a pesar de la utilizacin de
propaganda jugando con las relaciones econmicas que la Argentina mantena con los
beligerantes mantuvo la poltica de neutralidad asumida por el gobierno argentino.

En diciembre de 1914 hizo clara su posicin ante los reiterados temas de espionaje
telegrfico que afectaron al pas con respecto al flujo de informacin proveniente del
continente europeo. El recuadro inferior formula la siguiente frase:
La sexta arma. De aqul que haga funcionar mejor el telgrafo
ser la victoria.

Por lo tanto la propaganda, en el terreno de la comunicacin social, implica un proceso


de informacin y un proceso de persuasin.( Pizarroso Quintero , 2004)
Analizando la propaganda y con ello la persuasin en la poblacin neutral podemos
hacerlo siguiendo cuatro puntos fundamentales a saber;
1- Control del flujo de la informacin
2- Direccin de la opinin publica
3- La manipulacin
4- Los inhibidores de informacin.
La Informacin de los sucesos en el continente europeo provena de agencias como
Reuter y Havas pertenecientes a pases que formaban parte de la Triple Entente. Si
estados participantes tenan el control de la informacin el flujo de la misma era tenido
en cuenta por estos estados. El uso de esta informacin estaba orientado no a informar y
satisfacer las curiosidades de un mundo en guerra sino que eran necesarias para la

generacin de opinin pblica, sentimientos y actitudes hacia los estados beligerantes


generando opinin en la poblacin civil. No solo eran generadores de opinin sino que
favorecan a la generacin de apoyo hacia sus objetivos nacionales.
Esta informacin estaba claramente dirigida a la poblacin civil neutral para poder
generar conciencia que era necesario el apoyo a los estados en guerra. Principalmente
estaba orientado a las comunidades de europeos a quienes se les insuflaba el
sentimiento nacionalista para que puedan apoyar el esfuerzo blico.
La Nacin, Crtica, La Argentina, Ultima Hora y El Diario abrazaron la causa aliada.
Por su parte, La Razn y La Prensa, si bien fueron predominantemente aliadfilos,
dieron espacio a editoriales independientes, y en el caso de La Prensa, tuvo como
director a Estanislao Zeballos y a editorialistas de clara tendencia germanfila. Entre los
peridicos que defendieron la causa de las potencias centrales en la Argentina se
contaron dos de habla alemana -el Argentinisches Tageblatt y el Deutsche La Plata
Zeitung-; el diario en espaol La Unin, el Boletn Germnico, el peridico de la
comunidad espaola La Gaceta de Espaa, el de la turca La Bandera Otomana, y, hasta
la entrada de Italia en la guerra, los diarios de la comunidad italiana Il Lavore y La
Patria degli Italiani
Cmo es posible poder visualizar la manipulacin de la informacin? La tapa de la
Revista Caras y Carates es fundamental para este punto. Los problemas que se
suscitaron con el control por parte de los britnicos de cables telegrficos submarinos
que unan el continente europeo y Amrica evidenciaron este punto. Gran Bretaa
manipulaba que tipo de noticas y de que talante deban llegar a los pases neutrales para
poder generar en la poblacin civil un sentimiento anti Imperios Centrales. Esta
manipulacin de la informacin tambin se puede entender como desinformacin. Esta
desinformacin es un elemento constitutivo ya que ninguna informacin es neutral,
generalmente est teida de parcialidad.
Por ltimo punto se encuentran los inhibidores de informacin, que no es ms que la
censura. La censura es consustancial a la guerra, como lo es el secreto.
Partiendo de este principio la censura puede interferir en el proceso de la informacin ya
que esa censura puede estar en los distintos niveles como por ejemplo: en el mismo
lugar de la fuente, en segundo lugar controlando los canales a travs de los cuales el
informador sirve la noticia y por ltimo, el medio de comunicacin mismo.
Siguiendo el ejemplo de la informacin publicada en la Argentina durante la Gran
Guerra podemos constatar cmo se aplic la censura desde todos los niveles:
La informacin telegrfica era la fuente principal de noticias europeas, cualquier
anlisis posterior de la informacin debe tener en cuenta el lugar de procedencia de
dicha informacin ya que este lado del Atlntico se nutria de la informacin proveniente
de cables britnicos esta noticia era recibida en las centrales de cada uno de los
peridicos que segn su tendencia publicaban.
El control sobre estos medios de transmisin de informacin fue una de las primeras
acciones de la poltica britnica tras su ingreso en la guerra.

Pasada la medianoche del 4 de agosto de 1914, el Almirantazgo britnico


dio la orden al CS Telconia, un buque utilizado para el tendido y la
reparacin de cables submarinos, que cortara los cinco cables que
comunicaban a Alemania con el mundo exterior incluido el que llegaba a
Brasil desde Emden. Es por ello que, como ha sostenido Horace Peterson, el
primer acto de la propaganda inglesa fue, en realidad, un acto de censura.
El monopolio britnico sobre los cables submarinos sumado a la negativa a
transmitir telegramas alemanes y la intercepcin de buques que
transportaban correspondencia entre Alemania y Argentina, puso a los
Imperios Centrales en una franca desventaja para afrontar esa guerra
comunicacional.( Snchez, Emiliano Gastn 2014)

La figura del Corresponsal de Guerra


Exista una guerra que se estaba librando adems de la guerra de trinchera y era la
comunicacional. Ante esta situacin las agencias de noticias europeas que,
aprovechando la urgencia por obtener novedades del teatro de las operaciones,
continuaban transmitiendo noticias viejas y cobrando un elevado precio por dicho
servicio, lo que les ocasionaba un gran perjuicio econmico:
La censura telegrfica establecida en Europa nos coloca, a los de este lado del ocano,
en una situacin por dems incierta y dudosa. Sin embargo, eso no le impide a las
agencias seguir mandndonos noticias de los das anteriores, con el plausible deseo de
darnos informacin, pero con el efectivo resultado de cobrarnos el servicio. Estamos
pagando noticias fiambres, hacindonos eco de lo que ya sucedi e informando sobre
acontecimientos pasados de moda. Lo nico que en todo esto hay de verdad es que en
Europa estn en guerra; que Alemania queda al sur de Rusia [sic] y Francia al este de
Alemania [...] Como se ve, no porque exista una completa censura van a dejar las
agencias telegrficas de seguir enviando noticias relacionadas con la guerra.4
Para evitar la compra de informacin el diario La Nacin utilizo las cartas que envo
Roberto J. Payr titulados Diarios de un Testigo; y se publicaron como Diarios de un
incomunicado , pues l se encontraba en Bruselas y al igual que el resto de la
poblacin sufra los efectos de la incomunicacin.
Su correspondencia acerca los horrores de esa guerra inhumana a las riberas del Ro
de la Plata hasta el 21 de septiembre de 1915 en que se interrumpe5
Sus testimonios molestaron a diplomticos y empresarios alemanes en Buenos Aires lo
que lo llevo a sortear un interrogatorio el 22 de septiembre de 1915 y una detencin por
las fuerzas alemanas el 18 de diciembre.
4

La censura Telegrfica en diario La Razn , N 1199 del 6 de agosto de 1914, p 4


Roberto J Payr. Corresponsal de guerra. Cartas, diarios, relatos (1907-1922). Ed a
cargo de Martha Vanbiesem de Burbridge. Bs. As. , Ed Biblos. 2009. P.17
5

()si interrump mis mensajes fue fue por imposicin de las autoridades alemanas.
Sin barrotes palpables, construyeron para mi una crcel de vigilancia y atropellos6
Retoma el envi de sus impresiones el 17 de febrero de 1919 al final ya del conflicto.
Por su accionar para relatar las vivencias de la poblacin belga ante la invasin alemana
le correspondi el titulo honorifico de primer corresponsal de guerra

Consideraciones finales
La informacin como as la desinformacin es una de las tcnicas propagandsticas que
ms eficacia pueden tener en un conflicto blico; la censura y el secreto militar se
encuentran en una lnea muy difusa al igual que la propaganda y la informacin ya que
es tan importante brindar informacin como dar informacin insuficiente o omitirla con
algn propsito.
La Primera Guerra Mundial fue la pionera en estos temas. La produccin de cables y
noticias que eran re trasmitidas por las distintas agencias nutrieron a una poblacin civil

6
7

Opo.cit. p.18
Diarios histricos.blogspot.com.ar

vida de informacin que se encontraba muy lejos del teatro de operaciones y sin poder
discernir si la informacin que reciban era verdadera.
La figura de Payr sobresali sobre otros peridicos porque se contaba con informacin
de primera mano pero tambin es plausible de no ser neutral.
No es mejor momento para cerrar con la famossima frase del senador estadounidense
Hiram Johnson en 1917,
The first casualty when war comes is thruth Cuando empieza la guerra, la verdad es la
primera baja.

Bibliografa

Escud Carlos, Andrs Cisneros (2000). Historia General de las Relaciones Exteriores
de la Repblica Argentina.
Matterlat Armand.(1997) Historia de las teoras de la Comunicacin. Paidos.
Payr. Roberto J (2009) Corresponsal de guerra. Cartas, diarios, relatos (1907-1922).
Ed a cargo de Martha Vanbiesem de Burbridge. Biblos..
Pizarro Quintero Alejandro.(2004) Propaganda, desinformacin y guerra psicolgica en
los conflictos armados. en Culturas de Guerra. Fronesis Catedra /PUV
Tato, Mara Ins .Luring neutrals. Allied and German propaganda in Argentina during
the First World War, en Troy R. E. Paddock (ed.), World War I and Propaganda,
Leiden/Boston, Brill Academic Publishers, 2014, History of Warfare Series n 94, pp.
322-344.
La Gran Guerra en la historiografa argentina. Balance y perspectivas de
investigacin, en Dossier Amrica Latina y la Primera Guerra Mundial, nuevos
estudios, nuevas interpretaciones , coordinado por Stefan Rinke, Iberoamericana.
Amrica Latina Espaa Portugal vol. XIV, n 53, marzo de 2014, pp. 91-101.
Propaganda de guerra para el Nuevo Mundo. El caso de la revista AmricaLatina (1915-1918), en Dossier I Guerra Mundial, Revista Historia y Comunicacin
Social vol. 18, 2013, pp. 63-74. ISSN 1137-0734. ISSN-e 1988-3056.
Snchez, Emiliano Gastn (2014) Pendientes de un hilo. Guerra
comunicacional y manipulacin informativa en la prensa portea durante los
inicios de la Gran Guerra. En Poltica y cultura. N 42. Universidad Autnoma
Metropolitana Xochimilco. Mxico Distrito Federal
www.diarioshistoricos.blogspot.com.ar