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El Zinc es una substancia muy comn que ocurre naturalmente.

Muchos alimentos contienen


ciertas concentraciones de Zinc. El agua potable tambin contiene cierta cantidad de Zinc. La cual
puede ser mayor cuando es almarcenada en tanques de metal. Las fuentes industriales o los
emplazamientos para residuos txicos pueden ser la causa del Zinc en el agua potable llegando a
niveles que causan problemas.
El Zinc es un elemento traza que es esencial para la salud humana. Cuando la gente absorben
demasiado poco Zinc estos pueden experimentar una prdida del apetito, disminucin de la
sensibilidad, el sabor y el olor. Pequeas llagas, y erupciones cutneas. La acumulacin del Zinc
puede incluso producir defectos de nacimiento.
Incluso los humanos pueden manejar proporcionalmente largas cantidades de Zinc, demasiada
cantidad de Zinc puede tambin causar problemas de salud eminentes, como es lcera de
estmago, irritacin de la piel, vmitos, nuseas y anemia. Niveles altos de Zinc pueden daar el
pncreas y disturbar el metabolismo de las protenas, y causar arterioesclerosis. Exposiciones al
clorato de Zinc intensivas pueden causar desordenes respiratorios.
En el Ambiente de trabajo el contacto con Zinc puede causar la gripe conocida como la fiebre del
metal. Esta pasar despus de dos das y es causada por una sobresensibilidad. El Zinc puede
daar a los nios que no han nacido y a los recien nacidos. Cuando sus madres han absorbido
grandes concentraciones de Zinc los nios pueden ser expuestos a ste a travs de la sangre o la
leche de sus madres.
Donde se absorbe
La mayora del zinc se absorbe en el intestino delgado siendo el yeyuno el lugar de mayor
velocidad en el transporte del mismo. La absorcin es un proceso saturable ya que cuando los
niveles de zinc disminuyen se produce un aumento en la velocidad de transporte. Luego es
trasportando principalmente por la albmina (protena plasmtica) al hgado a travs de la
circulacin portal. Desde all se distribuir a diferentes tejidos.
El zinc forma parte de 100 enzimas, las cuales estn ligadas al retinol, al metabolismo de protenas
y glcidos, como as tambin a la sntesis de insulina, ARN, y ADN.
Deficiencia de zinc
La deficiencia de zinc ocurre a menudo como consecuencia de una ingesta inadecuada o una
absorcin pobre o cuando la excrecin de zinc est aumentada como as tambin cuando
aumentan los requerimientos de nuestro organismo.
Entre las principales causas podemos nombrar enfermedades como la cirrosis heptica, la diabetes
y la insuficiencia renal. Todas ellas generan carencia de zinc o hipozinguemia. As mismo las
diarreas crnicas ayudan a la disminucin del zinc en nuestro organismo. Tambin el factor

gentico puede influir en la deficiencia; como en la acrodermatitis enteroptica, enfermedad


hereditaria infantil que se manifiesta como una incapacidad de absorber zinc de la dieta en forma
adecuada.
Tanto el exceso de sudor como el consumo de aguas duras provocan prdida de zinc.
Factores que afectan o inhiben la absorcin de zinc
Hierro: Los suplementos de hierro de altas dosis (mayor a 25 mg) pueden disminuir la absorcin de
zinc. Esto no ocurre con el hierro proveniente de la dieta. No se recomienda tomar los suplementos
entre comidas para as disminuir su efecto con respecto al zinc.
Calcio: el calcio en combinacin con el cido ftico inhibe al zinc ya que forma complejos insolubles
para el intestino.
Fitatos: presentes en granos integrales, maz y arroz. Los fitatos se unen al mineral bloqueando su
absorcin. Existen diferentes tratamientos que las industrias alimentarias realizan sobre ciertos
alimentos para disminuir el contenido de fitatos y as mejorar la absorcin de zinc y de hierro.
Fibra: presente en alimentos que tambin contienen fitatos.
Cadmio: niveles txicos de cadmio pueden inhibir la absorcin de zinc.
Casena: protena presente en la leche muestra tener un efecto negativo sobre la absorcin de
zinc.
Medicamentos: antibiticos (tetraciclinas y quinolonas), anticonvulsionantes (valproato de sodio),
diurticos, anticonceptivos, y corticoides.
Factores que facilitan la absorcin