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PRINCIPIOS DE ADMINISTRACIN PBLICA

Omar Guerrero
CONTENIDO

INTRODUCCIN

LA ADMINISTRACIN PBLICA

CIENCIA DE LA ADMINISTRACIN PBLICA Y CIENCIAS SOCIALES

ALREDEDOR DE LA POLIS

TIPOLOGA DE LAS ADMINISTRACIONES DEL ESTADO

LA PRCTICA ADMINISTRATIVA

LA PROFESIN EN CIENCIAS POLTICAS Y ADMINISTRACIN PBLICA

LAS ADMINISTRACIONES NO-ESTATALES

FUENTES

INTRODUCCIN

El espritu de este trabajo es acercar el estudio de la administracin pblica, a quienes por primera vez
tienen noticia de esta materia, as como favorecer la actualizacin de aquellos otros que ya son iniciados
en el tema. Se trata, por consiguiente, de un trabajo que sacando fruto de las labores investigativas de su
autor, ha sido preparado como material de enseanza. Tal es el motivo por el cual su temario, obviando el
tradicional mtodo de confeccin por captulos, opt por una secuencia a travs de siete lecciones.
La originalidad de esta obra no radica tanto en las materias abordadas, pues el autor ha tratado de ellas en
otros trabajos de manera extensa, sino en su ensamblamiento temtico unitario y sinttico. Su finalidad es
compendiar los principios esenciales que sustentan el conocimiento de la administracin pblica, como
materia de estudio y ejercicio profesional, tal como es visible a travs de su temario. Por este motivo, el
ttulo del libro es mucho ms modesto de lo que a primera vista pudiera sugerir, pues no enuncia un
tratado sobre el tema, sino los aspectos fundamentales y generales que entraan los asuntos relativos a la
administracin pblica.
Parafraseando a Juan Carlos Bonnin, en su libro Compendio de los Principios de Administracin Pblica:
"Me propongo pues tratar de la administracin como ciencia, en lo respectivo a la teora de los
principios productores de las cosas administrativas".

Esta obra fue editada por una deferencia enorme que me brind la Escuela Superior de Administracin
Pblica de Colombia, bajo la atinada conduccin del Dr. Hernando Roa Surez, a quien externo mi
reconocimiento y afecto.
Finalmente deseo extender una explicacin que considero necesaria. No hay mucho lugar en esta obra
para referirnos extensamente a los problemas de traduccin de la voz inglesa Policy, indebidamente
vertida al espaol como "Poltica"; esta ltima, semntica y conceptualmente corresponde ms bien al
vocablo Politics. Una traduccin tal, en la cual Policy se vierte como poltica", genera no slo notables
desarreglos idiomticos y semnticos, sino tambin notorios errores conceptuales. En los Estados Unidos
-y otros pases anglfonos- se utilizan las palabras Politics, Policy y Police con significados diversos, y las
traducciones al espaol de la primera y la tercera no causan problema: Poltica y Polica, no as la
segunda, que no tiene equivalente en nuestro idioma y, obviamente "Poltica" no es la adecuada.
Por consiguiente, dejamos las voces Policy y Policies en ingls, en atencin a sus races greco-latinas,
propias tambin del espaol, tal como lo explicamos y proponemos en otro lugar.
Omar Guerrero
LA ADMINISTRACIN PBLICA

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Definicin de Administracin Pblica


El Estado
Actividades Funcionales y Actividades Institucionales
Lo Administrativo
Lo Pblico
La Teora de la Administracin Pblica

En esta primera leccin definiremos a la Administracin Pblica. Antes, sin embargo, debemos explicar
que definir, en un sentido muy simple y general, consiste en establecer los lmites de una materia a travs
de la identificacin de sus atributos principales. Definir es sencillamente, caracterizar a la materia de
estudio.
Definicin de Administracin Pblica
La administracin pblica est caracterizada por atributos propiamente estatales. Dicha administracin,
por principio, es una cualidad del Estado y slo se puede explicar a partir del Estado. Tal aseveracin es
aplicable a todas las organizaciones de dominacin que se han sucedido en la historia de la humanidad,
pero para nuestro caso, es suficiente con ceirnos al Estado tal y como lo denomin Maquiavelo tiempo
atrs: "los estados y soberanas que han existido y tienen autoridad sobre los hombres, fueron y son, o
repblicas o principados".
La ndole de esa cualidad del Estado es el movimiento, de modo que la administracin pblica consiste en
la actividad del Estado. Tal como es observable a lo largo del pensamiento administrativo, esta nocin de
administracin pblica ha extraordinariamente consensual, tanto en el tiempo, como en el espacio. En
Alemania, Carlos Marx se refiri a la actividad organizadora del Estado y Lorenz von Stein a la actividad
del Estado; en tanto que los Estados Unidos, Woodrow Wilson discerna sobre el gobierno en accin,
Luther Gulick sobre el trabajo del gobierno y Marshall Dimock al Estado como constructor.

"La voluntad del Estado supone un objeto sobre el cual acta. Cuando la accin se repite continuamente,
se llama "actividad". Lo anterior sirve a Lorenz von Stein para explicar que "esta actividad del Estado,
que tiene lugar mediante los rganos estatales y constituye, por lo tanto, la vida propiamente exterior del
Estado, es lo que se llama administracin del Estado".1
La administracin pblica -caracterizada como la actividad del Estado- tiene por objeto a la sociedad, para
la cual labora en su perpetuacin y desarrollo. Por consiguiente, dicha administracin tiene su origen
existencial, as como su legitimidad y justificacin, en la perpetuacin y desenvolvimiento de la sociedad.
La actividad del Estado entraa una gran variedad de expresiones, lo cual no ha facilitado que el Estado se
defina por lo que hace.
Max Weber, atento a esta dificultad, opt por conceptuar al Estado con base no en sus funciones o
finalidades, sino con fundamento en su medio especfico: la fuerza fsica territorialmente monopolizada.
Sin embargo, la administracin pblica desafa esa imposibilidad, y encuentra su definicin agrupando las
acciones primigenias y principales que el Estado realiza para perpetuar y desarrollar a la sociedad.
Con base en las argumentaciones precedentes, podemos afirmar que la administracin pblica constituye
la actividad del Estado que est encaminada a producir las condiciones que facilitan la perpetuacin de la
sociedad y crear las capacidades de desarrollo de los elementos que la constituyen.
Los elementos constitutivos de la sociedad son de dos tipos: colectivos e individuales. Dentro de la
sociedad moderna, ambos elementos deben ser potenciados de manera conjunta para producir su
perpetuacin y estimular su prosperidad. De hecho, como lo adelantamos, la administracin pblica existe
solamente en funcin de la sociedad, de modo que es conveniente que atendamos la siguiente exposicin:
"Qu no debe esperarse de la administracin! Por sus cuidados y vigilancia se aseguran los derechos
comunes y personales, la tranquilidad reina en las familias y la paz entre los ciudadanos; las propiedades
estn preservadas de la violencia o de la astucia, la fuerza pblica contribuye al mantenimiento del
orden, la industria nacional se aumenta con la industria particular, se sostiene el espritu pblico, el
hombre puede gozar en seguridad de cuanto ama y posee, los individuos se ilustran recprocamente, y
todos disfrutan de aquella seguridad que aumenta a la existencia y de la felicidad objeto de sus deseos y
trabajos".
El Estado es una asociacin de dominacin obligatoria y consensual. Esta paradoja supone un punto de
equilibrio donde la coercin y el consenso se concilien y coadyuven al desenvolvimiento de una sociedad,
cuya perpetuacin est fundada en la vida cvica. Toms Hobbes alegaba que los hombres se haban
establecido en sociedad por temor a la muerte violenta, y que ello auspici que cedieran parte de su
libertad y se sometieran a una coaccin libremente aceptada. Sin embargo, el ser humano espera mucho
ms que estar a salvo de la amenaza violenta de portadores privados que detentan fuerza y aspiran a que la
vida asociada contribuya a su convivencia y bienestar.
Hobbes tambin haba advertido que el establecimiento del Estado obedeci al carcter del hombre como
animal poltico, pero ms todava al amor de los hombres a s mismos. Como el Estado se constituy
principalmente por la autoestima, no tanto por el amor que se tiene por los semejantes, fue la utilidad el
incentivo ms poderoso para su unin en la sociedad poltica. El grado de perpetuacin de los estados ha
obedecido ms al temor entre los hombres, que al amor que se inspiran; sin embargo, la unin poltica no
solamente se traba gracias a la coaccin, sino tambin debido a la persuasin que requiere estimular la
ayuda mutua.
La administracin pblica esencialmente consiste en una capacidad del Estado para producir dicha
utilidad, que a partir del siglo XVIII se proyect en el impulso del desarrollo de la sociedad. Tal capacidad

Stein, Lorenzo. Movimientos Sociales y Monarqua. Madrid, Centro de Estudios Constitucionales. 1981 (1850). p. 33.

ofrece un doble significado de la administracin pblica y, por consiguiente, a dos definiciones, una
amplia, otra estricta:
En sentido lato, administracin pblica es la actividad encaminada a acrecentar el poder del Estado y
expandir sus fuerzas interiores al mximo; es decir, lo hace formidable. Constituye una capacidad que
produce poder.
En sentido estricto, administracin pblica es la actividad que desarrolla la vida asociada a travs del
orden, la seguridad y la subsistencia; es decir, auspicia la convivencia civilizada. Consiste en una
capacidad que produce civilidad.
"La administracin pblica no es meramente una mquina inanimada que ejecuta irreflexiblemente el
trabajo del gobierno. Si la administracin pblica tiene relacin con los problemas del gobierno, es que
est interesada en conseguir los fines y los objetivos del Estado. La administracin pblica es el Estado
en accin, el Estado como constructor".2
Efectivamente: los estados ms poderosos son los mejor administrados y, por consiguiente, aquellos cuya
balanza comercial es favorable, que detentan una hacienda pblica sana, y que producen lo suficiente para
sostener a los habitantes del pas y traficar con el excedente; pero primordialmente son poderosos porque
su administracin pblica ha sido capaz de alimentar y educar a la poblacin, brindarle salud y asistencia,
y procurarles lo necesario para facilitar la convivencia civilizada.
El Estado
Hemos definido a la administracin pblica como la actividad organizadora del Estado en la sociedad.
Ahora debemos definir al Estado. El Estado constituye una categora histrica singular y distinta a otras
formas de dominacin poltica que le precedieron, desarrollada gracias a su configuracin externa, es
decir, la formacin y delimitacin del Estado frente a otros estados, as como a las transformaciones en su
existencia interior. Esto atae a la magnitud, la estructuracin y la trabazn organizativa, as como la
composicin social del Estado.
El Estado moderno contiene una singularidad histrica configurada con un conjunto de rasgos o caracteres
distintos a las formas de dominacin que le precedieron, cuya ndole es multifactica, merced a la
confluencia de ingredientes polticos, econmicos, sociales y jurdicos. Esos rasgos suelen agruparse y
especificarse en modalidades que acentan algunos aspectos prominentes del Estado moderno,
personificndolo opcionalmente como un Estado soberano, como un Estado nacional o como un Estado de
Derecho. Este ltimo, el Estado de Derecho, no constituye un fenmeno histrico concreto, sino un
conjunto de rasgos caractersticos que identifican al Estado moderno de manera peculiar. En muchos
estados han regido y rigen las leyes, pero la ndole de la ley en el Estado de Derecho tiene un carcter
distintivo. El Estado de Derecho externa con toda nitidez su configuracin individualista por cuanto que,
al mismo tiempo, protege el derecho objetivo y las pretensiones jurdicas subjetivas de la ciudadana. Vela
tanto por la vida pblica, como por la vida privada; se preocupa por igual del ciudadano, que del el
individuo.
El Estado de Derecho se form a partir de que el despotismo ilustrado incorpor al derecho romano para
legitimar a la monarqua absolutista y dar pauta a la proteccin de la esfera privada de los sbditos. Este
fue un hecho extraordinariamente significativo, porque "Roma supo dar a la cultura el elemento jurdico
gracias al cual han podido enlazarse las tradiciones e instrumentos polticos heredados de Grecia", adems
de que "qued montado el adjetivo de 'publicus' como calificador de aquel sistema".
Toc a los juristas fungir como portadores del Derecho Romano, sobre cuya base se construyeron la
Administracin Pblica y la Administracin Judicial. Los centros educativos que revolucionaron a la
organizacin de los gobiernos absolutistas de entonces, fueron las Universidades de Bolonia, en Italia,
Leipzig, en Alemania y Salamanca, en Espaa. Aunque la tradicin imperante estableca que los juristas
2

Dimock, Marshall. "The Meaning of Scope in Public Administration". Gaus, John et al. The Frontiers of Public
Administration. New York, Russell and Russell. 1967 (1937). p. 12.

se desempearan en la organizacin judicial, a principio del siglo XVI ocurri uno de los cambios ms
trascendentales en la cultura poltica occidental: los hombres de leyes comenzaron a ser reclutados
preferentemente para la administracin pblica, en especial para los Consejos, las Cancilleras y las
Secretaras.
As como el Derecho Romano sirvi de materia prima para la configuracin de los cimientos del Estado
moderno, tambin propici una nueva vinculacin entre el Estado y los funcionarios: el contrato, que
inspirado en la nocin contractual de arrendamiento de servicios romano, signific una forma nueva de
relacin jurdico-privada. El contrato estableci a los derechos y obligaciones de los funcionarios, por un
lado; y la percepcin de un salario determinado, por el otro, toda vez que se estipul el tiempo delimitable
de los servicios.
En paralelo, se racionaliz el procedimiento judicial y la organizacin de los tribunales. El reconocimiento
y proteccin de los derechos subjetivos fueron poderosamente impulsados por la Revolucin puritana en
Inglaterra, y promovidos extensivamente por los despotismos ilustrados europeos, principalmente en
Francia, antes de plasmarse en la Constitucin de los Estados Unidos y la Declaracin de los Derechos del
Hombre y el Ciudadano.
El Estado moderno est caracterizado por el sometimiento de toda la actividad de la administracin
pblica al derecho y por el recurso de queja ante los tribunales judiciales, por la violacin de los derechos
individuales por los actos de la misma. La administracin pblica es supeditada ntegramente a la ley,
bajo el principio de legalidad. La idea de un control tan intenso, es explicable por el rechazo a los rasgos
monrquicos an perceptibles en el servicio pblico, durante los primeros aos de los regmenes
republicanos. La Constitucin poltica est identificada con la idea de constitucin del individualismo, de
modo que Estado de Derecho y Estado constitucional suelen identificarse. Tal individualismo refleja un
mundo de libertades: personal, privada, de contratacin, de trabajo e industria, de comercio y otras ms.
La esencia del orden constitucional as diseado, es que la esfera de libertad individual es por principio
ilimitada, en tanto que la facultad del Estado para invadirla es limitada por principio. Junto a la promocin
de tales derechos, el desarrollo y extensin de las constituciones representativas se convirtieron en un
elemento primordial del Estado moderno, cuyo saldo fueron las constituciones polticas que adoptaron el
principio de la divisin de poderes.
Las constituciones modernas cuidan meticulosamente de acotar las competencias de la administracin
pblica, partiendo de lo que Karl Schmitt defini como la mesurabilidad de todas las manifestaciones del
poder del Estado, en la cual descansan el control y la contabilidad de los actos del Poder Ejecutivo,
adems de la competencia y el papel del Poder Judicial. Estado de Derecho es aqul que interviene en la
esfera individual, mediante permiso legal; Estado de Derecho es aqul que establece la independencia
judicial: "El Estado burgus de Derecho se basa en el 'imperio de la ley'. Es un Estado legalitario". 3 Por
consecuencia, el concepto de ley no es igual al prevaleciente en cualquier organizacin de dominacin que
se rigi por leyes.
Aqu, no consiste en un mandato de los gobernantes, porque sera igual a la voluntad del mandante, sino
en el sometimiento a la ley a partir del legislador mismo.
El desarrollo del Estado de Derecho ha significado un proceso progresivo por el cual, a partir del siglo
XIX, su antigua condicin de Estado liberal de Derecho ha ido dando paso al Estado social de Derecho.
Esto es particularmente visible en los pases altamente desarrollados, donde las constituciones
democrticas han tenido un amplio desenvolvimiento.
La mutacin de las caractersticas del Estado moderno como Estado de Derecho, dando cabida a los rasgos
sociales, ha superado la antigua idea de separacin absoluta entre la esfera pblica y el mbito de los
derechos individuales. Bajo esta nocin, el Estado social de Derecho se identifica primordialmente por

Schmitt, Carl. Teora de la Constitucin. Mxico, Editora Nacional. 1961. pp. 152-153

rasgos tales como la seguridad social, la co-administracin de lo pblico, y la disminucin de los riegos
sociales de los obreros y los asalariados en general.
El Estado social de Derecho, en contraste a su liberal ancestro, se caracteriza por organizar
democrticamente no slo al Estado, sino tambin a la sociedad, con la idea de ofrecer oportunidades
reales de igualdad para las clases trabajadoras dentro del proceso econmico.
La generalizacin de la Policy social en los estados industrializados, principalmente en pases tales como
Prusia e Inglaterra a finales del siglo XIX, obedeci a la necesidad de superar las irregularidades sociales
que estaban entorpeciendo el crecimiento econmico y estimulaban los conflictos sociales.
El corolario de estas transformaciones fue la conversin de los derechos liberales en derechos sociales,
definidos principalmente por el derecho a la participacin democrtica en la vida econmica.
Luego de varias dcadas de evolucin hacia el presente, a pesar de las fuertes crticas a que se ha sometido
al Estado social de Derecho, los saldos ofrecidos al bienestar social son considerados como muy elevados.
Inclusive, el desempeo de funciones sociales por el Estado ha sido considerado como una prueba de
modernidad, para contrastarlo de aquellos otros estados cuya vetustez est reflejada por la prominencia de
tareas primigenias, tales como la hacienda o la defensa.
Actividades Funcionales y Actividades Institucionales
Hemos adelantado que la administracin pblica es la actividad del Estado. A grandes rasgos, dicha
actividad puede clasificarse en dos grandes tipos: actividades funcionales y actividades institucionales.
Las actividades funcionales son las que tienen como propsito dirigir la realizacin del trabajo que es el
objeto vital de la administracin pblica; en tanto que las actividades institucionales son aquellas cuyo
objeto es el mantenimiento y operacin de la administracin pblica, por cuanto que constituye un
organismo. Las actividades funcionales entraan un territorio de infinitas variedades, un abanico de actos
estatales de un orden tan diverso como lo han sido las responsabilidades del Estado a lo largo de la
historia. Max Weber haba advertido acerca de que difcilmente habra una tarea que no hubiera tenido
alguna relacin con el Estado, pero que al mismo tiempo se le considerara perpetuamente de su
monopolio.
Esto es cierto, pero desde el siglo XVIII es evidente que el Estado ha monopolizado actividades
funcionales que le son inherentes, tales como las relaciones exteriores, defensa, hacienda, justicia e
interior.
Las actividades institucionales, por su parte, son aquellas que estn involucradas en Policies especficas, la
seguridad y mantenimiento de la planta fsica, el reclutamiento y manejo de personal, as como la
contabilidad y la informacin. Todas estas actividades, que tienen un carcter esencial, son distintas
sustancialmente de las actividades funcionales no slo por cuanto a clase, sino por el hecho que no son
realizadas como un fin en s mismo, sino como medios para alcanzar los propsitos a cargo de aquellas.
El alcance de la administracin pblica, por consiguiente, llega al lmite donde la necesidad de la
realizacin de los fines del Estado lo demanda. No hay, pues, ms lmites que esas necesidades.
"La administracin pblica est relacionada con el qu y el cmo del gobierno. El qu es el objeto, el
conocimiento tcnico de un campo que capacita al administrador para realizar sus tareas. El cmo son
las tcnicas de direccin, los principios de acuerdo a los cuales se llevan al cabo exitosamente los
programas cooperativos. Cada uno es indispensable; juntos forman la sntesis llamada administracin".4
Lo Administrativo
4

Dimock, "The Study of Administration". Los Estados Unidos, The American Political Science Review. 1947. p. 31.

En administracin pblica todo est preado de estatalidad, pero no todo lo estatal es administrativo. De
hecho, lo administrativo es un fenmeno tan antiguo como el Estado, pero fue hasta el siglo XVIII que
obtuvo la diferenciacin y singularidad que la defini dentro del mundo gubernamental.
Tal como es observable, la voz administracin pblica est integrada por dos palabras: administracin y
pblica. En su origen y hasta el siglo XVII, lo administrativo estuvo confundido con otras materias
gubernamentales tales como la justicia, la economa, las finanzas y los asuntos polticos en general. Por
este motivo, cada organizacin del gobierno tena una ndole plurifuncional y realizaba al mismo tiempo
actividades administrativas, jurisdiccionales y financieras. Quiz el antecedente ms antiguo de la
personificacin de un ente propiamente administrativa, lo sea la Secretara del Despacho de Espaa
establecidas en 1621 para la "resolucin de consultas y el manejo de papeles". Hay que destacar que el
concepto mismo de Despacho surgi del propio oficio, ms que disposiciones formales previstas de
antemano, debido a la exigencia de implementacin de los asuntos corrientes de la administracin pblica.
Se trata de una dependencia esencialmente administrativa, con un fuerte acento gestionador.
Races etimolgicas de la voz administracin
La voz Administracin tiene el mismo significado en los idiomas derivados del latn; del igual modo, en
los pases donde se hablan estas lenguas ha tenido su mayor desarrollo la Ciencia de la administracin
Pblica (incluyendo a Alemania).
Dicha voz tiene una exacta correlacin con el fenmeno conceptuado, lo que puede observarse evocando
su races: administracin derivada de la voz latina administratio compuesta por ad (a) y ministrare (servir,
cuidar), que era empleada entre los romanos para referir el acto o la funcin de prestar un servicio a otras
personas. El foco de la palabra administratio la ocupa el vocablo ministrare, que deriva del sustantivo
minister ("el que sirve o ayuda"). Minister, a su vez, proviene de minis, voz referida a lo "menor", como
contraste de magis: lo "mayor". Por consiguiente, el minister era el funcionario subordinado a la autoridad
del magister, cuya tarea se circunscriba a la realizacin de funciones subalternas. En suma: administrare
significaba entre los romanos la satisfaccin de las necesidades de la sociedad, con un esfuerzo extra por
parte de los oficiales: ad ministrare.5
La precoz emergencia de ese tipo de instituciones, precedi el mpetu reformista que inund a Europa e
incit un formidable movimiento de definicin de lo propiamente administrativo, que hacia el siglo XVIII
se plasm en el concepto de Polica. Esta categora sintetiz la esencia de la idea de administracin,
entraado de suyo su carcter pblico.
En Alemania, Johann Heinrich Gottlob von Justi explicaba que la voz Polica (Policey) tena dos sentidos
diferentes, uno estricto, otro lato. El primero, "comprende todo lo que puede contribuir a la felicidad de
los ciudadanos, y principalmente a la conservacin del orden y de la disciplina, los reglamentos que miran
a hacerles la vida ms cmoda, a procurarles las cosas que necesitan para subsistir". Con respecto al
segundo, afirmaba que "se comprende bajo el nombre de Polica, las leyes y reglamentos que conciernen
al interior de un Estado, que tiran a afirmar su poder, a hacer un buen uso de sus fuerzas, a procurar la
felicidad de los sbditos".6
Durante el siglo XIX la polica se transform en administracin pblica, y del tal modo se comenz a
desarrollar la materia administrativa dentro de los asuntos gubernamentales. Tal como lo explic un
pensador: administrando se lleva con regularidad de los servicios pblicos. Estos servicios determinan la
materia administrativa (...) los servicios pblicos que determinan a la materia administrativa corresponden
a las diversas necesidades sociales colectivas o sociales".
5

Lpez lvarez, Francisco. La Administracin Pblica y la Vida Econmica en Mxico. Mxico, Edit. Porra. 1956.
pp. 22-23.
6
Justi, Johann Heinrich Gottlob von. Elementos Generales de Polica. Barcelona, por Eulalia Piferrer, Viuda,
Impresora del Rey nuestro Seor. Plaza del ngel. Ao 1784. p. XI.

La materia administrativa ha consistido de antao un campo del Estado, cuyo referente definitorio esencial
es su naturaleza pblica.
Lo Pblico
Los asuntos administrativos del Estado entraan una ndole inherentemente pblica, por la naturaleza
social de las funciones que realiza. La administracin pblica hunde sus races en el seno de la sociedad, y
est, por as decirlo, preada de naturaleza social.
"La administracin es una consecuencia natural del estado social, como ste lo es de la sociabilidad
natural del hombre; su naturaleza es un resultado de la comunidad, pues desde el momento en que existe el
pacto social, hay administracin; as es, que siempre encontramos la naturaleza, hasta en el despotismo. Es
pues evidente que la administracin no toma su principio en convenios humanos, sino que es un fenmeno
procedente de la existencia misma de la sociedad, sin que los convenios o leyes sirvan ms que para
organizarla, es decir, para determinar su modo de existir, pues su existencia procede de los mismos
principios que de la sociedad". (...)
"Definir pues la administracin pblica: es una potencia que arregla, corrige y mejora cuanto existe, y
da una direccin ms conveniente a los seres organizados y a las cosas".7
Tal es la razn por la cual el orden jurdico no instituye a la sociedad ni a la administracin pblica, sino
solamente establece a su organizacin. Debido a que la administracin pblica debe su vida al proceso
social, dichas leyes nicamente le dan su impulso vital en determinada direccin.
Con base en estas ideas, Carlos Juan Bonnin estableci desde principios del siglo XIX, los principios de la
administracin pblica:
1) Que la administracin naci con la asociacin o comunidad;
2) que la conservacin de sta es el principio de la administracin;
3) que la administracin es el gobierno de la comunidad;
4) que la accin social es su carcter, y su atribucin la ejecucin de leyes de inters general.
En sus cometidos, la administracin pblica relaciona a la comunidad con los individuos, adems de todo
aquello que tiene que ver con su vida, goces y actividades. A ella corresponde atender las necesidades
pblicas, tiene una ndole propiamente pblica.
La voz pblica, igual que el vocablo poltica, tienen la misma raz etimolgica a histrica: ambas palabras
derivan de la raz pul (multiplicidad, amplitud); de ella deriv en el griego la palabra polis (ciudad,
Estado), origen del concepto de poltica, y en el latn, populus (pueblo), que es un sustantivo producido
por la reduplicacin de la voz pul. El sustantivo populus se adjetiv en puplicus y luego en publicus, de
donde deriv la palabra pblico. As, poltica y pblica, adems de este parentesco etimolgico, tienen un
significado conceptual comn: ambas se refieren a lo colectivo, comuntario, conjunto. Es muy
significativo que entre los griegos y los romanos se identificara el Estado por su carcter comprensivo y
colectivo: Polis y Repblica.
Es la palabra pblica la que marca, con precisin inequvoca, el campo de problemas y responsabilidades
de la administracin pblica.
"Cuando un gobierno es organizado para la consecucin de los negocios de la comunidad, tenemos lo
que ha sido llamada la administracin pblica".8
7

Bonnin, C. J. B. Compendio de los Principios de Administracin. Madrid, Imprenta de Jos Palacios. 1834. p. 14 y 37.
Dimock, Marshall. "The Meaning and Scope of Public Administration". Gaus, John et al. The Frontiers of Public
Administration. New York, Russell and Russell. 1967 (1937). p. 1.
8

Por consiguiente, la administracin pblica es ms que una tcnica y direccin eficientes, se interesa
primordialmente por los problemas de la sociedad. La asociacin de voluntades para la solucin de un
problema en comn, es la que forja los rudimentos de la administracin pblica. Esta no es un fin en si
mismo, sino un instrumento del gobierno y una servidora de la comunidad. "La administracin pblica,
desde el principio hasta el final, tiene relacin con los problemas sociales y econmicos concretos, tales
como la salud, obras pblicas, planeacin regional y todos aquellos campos relacionados con la actividad
gubernamental".
La Teora de la Administracin Pblica
La Teora de la Administracin Pblica consiste en el estudio de los aspectos administrativos del Estado. A
ella le ataen los principios que explican, de manera general, el ser y el devenir de la administracin
pblica. El ser de la administracin pblica consiste en los elementos esenciales que la constituyen; el
devenir es su evolucin hasta el presente.
La diferenciacin de lo administrativo a partir del concepto de polica, propici que desde 1756 se
sentaran las bases para el estudio cientfico de la administracin pblica como una disciplina
independiente. Lo administrativo fue diferenciado de lo poltico, lo financiero y lo econmico, dentro del
fenmeno estatal en su conjunto. Se trat de una precisin de funciones que se especializaban entre s,
pero que permanecan estrechamente relacionadas dentro de la unidad brindada por el Estado.
Por consiguiente, el Estado es la unidad fenomnica y la unidad terica que vincula a la Ciencia de la
Administracin Pblica, con otras ciencias polticas que tambin tienen al Estado como objeto de estudio.
El momento histrico y terico exacto en el cual se define lo administrativo dentro de los asuntos del
Estado, es fcilmente perceptible en el primer libro escrito sobre Ciencia de la Administracin Pblica. Me
refiero a la obra titulada Principios de Ciencia de la Polica (Grundzatze der Policey-Wissenschaft) de
Juan Enrique von Justi, publicada en 1756. En aqul entonces, polica significaba lo que hoy en da
entendemos por administracin pblica. Von Justi afirmaba lo siguiente:
"La polica es una ciencia tan poco conocida, que yo oso lisonjearme de ser el primero que haya dado de
ella un sistema fundado sobre la naturaleza misma de la cosa, y que la haya tratado a fondo e
independiente de todas las otras ciencias, que tienen alguna relacin con ella. La mayor parte de los
errores que se han cometido sobre este punto, provienen de haberse confundido la polica con la poltica
[Staatskunst, "arte del Estado"]. Nosotros tenemos infinidad de libros de poltica, en los cuales los
principios de esta ciencia se hallan perfectamente bien establecidos, pero por haber mezclado en ellos
cantidad de cosas relativas a la polica, no se ha tratado una ni otra de estas ciencias como deba
hacerse. En efecto, cada una de ellas tiene sus extensiones y sus limitantes. La poltica tiene por fin la
seguridad de la Repblica tanto por fuera como por dentro, y es su principal ocupacin instruirse de la
conducta, de las acciones y de los objetos, o intentos de las potencias extranjeras, ponerse a cubierto de
sus empresas; como tambin establecer un buen orden entre los sbditos, conocer los sentimientos que los
unos tienen hacia los otros; igualmente que para el gobierno, ahogar los partidos y las sediciones que se
forman, y tomar las medidas necesarias para prevenirlas. Al contrario, el fin de la polica es asegurar la
felicidad del Estado por la sabidura de sus reglamentos, y aumentar sus fuerzas y su poder tanto como
sea posible. Para este efecto ella vela en la cultura de las tierras, a procurar a los habitantes las cosas de
que tienen necesidad para subsistir y establecer un buen orden entre ellos, y aunque respecto de esta
ltima se emplea y se ocupa an a procurar la seguridad interior del Estado, sin embargo, en esto no es
ms que un instrumento de la poltica, y nota las ofensas que no hieren a la constitucin y al
mantenimiento del Estado.9
9

Justi, Juan Enrique. Ciencia del Estado. Toluca, Instituto de Administracin Pblica del Estado de Mxico. 1996
1756). (Versin actual de la obra: Justi, Johann Heinrich Gottlob von. Elementos Generales de Polica. Barcelona,
por Eulalia Piferrer, Viuda, Impresora del Rey nuestro Seor. Plaza del ngel. Ao 1784).

Muchos autores que han escrito sobre la polica, han confundido sus principios con los de hacienda,
dejando muy mal cumplidas sus empresas. Yo convengo en que estas dos ciencias tienen mucha relacin
entre s. La polica es el fundamento y la base de la Ciencia de Hacienda [Cameralwissenschaft o
Finanzwissenschaft;] y a ella le toca ver hasta que punto pueda aumentarla sin vejacin del pblico; ms
no impide esto, que estas dos ciencias tengan cada una sus lmites. La polica trabaja a conservar y a
aumentar las rentas del Estado por la sabidura de sus reglamentos; y el que est encargado de la hacienda
se ocupa de descubrir medios para emplearlas del modo ms ventajoso, para poder en tiempo de
necesidad, o en la oportuna ocasin, subvenir a los gastos que est obligado a hacer.
Hay otros autores que han confundido la polica con la economa. En este nmero puede ponerse a M.
Zinke, Consejero del Tribunal de Hacienda. El que estableci en el principio de su obra algunos principios
fundamentales de la economa, de los cuales deduce los de la polica, despus examina algunas
circunstancias particulares de la primera, luego relativamente a la polica; de manera que
independientemente de infinidad de repeticiones en que cae, no trata de polica conforme deba hacerlo,
porque esta ciencia se extiende ms que la economa, sin contar que omite una gran cantidad de artculos
de polica importantsimos, de los que no trata sino muy de paso.
La diversidad de materias representadas por la polica, la poltica, la economa y la hacienda, conservaban
su vinculacin a partir de la unidad estatal. El Estado era, y es, la unidad que delinea el objeto de estudio
de la Ciencia de la Administracin Pblica.
La administracin pblica, en contraste a otras disciplinas tales como la Sociologa o la Economa, no
cuenta con la posibilidad idiomtica de ligar su sustantivo con una adjetivacin referente al conocimiento.
Por ejemplo, Sociologa est compuesta por Socios -referente a la sociedad- y logos -conocimiento-, en
tanto que Economa est integrada por Eco -Oikos- y noma
-nomos, conocimiento-. Es usual, por consiguiente, referirse a Ciencia de la Administracin.
Sin embargo, ese trmino no es universalmente utilizado, aunque as se emplea en Espaa y Alemania:
Ciencia de la Administracin, atendiendo que esta disciplina se refiere a la administracin por
antonomasia: la administracin pblica. -Dicho sea de paso, habida cuenta que an no naca la
administracin privada como una disciplina independiente, lo que ocurre en 1916 con la obra de Henri
Fayol, antes de esta fecha no exista confusin alguna al respecto-. En Italia se agrega "pblica", de modo
que all se llama Ciencia de la Administracin Pblica. En Francia se refieren a Ciencia Administrativa.
Como derivado de las culturas administrativas de esos pases, en otras naciones se utilizan indistintamente
y de manera intercambiable las nociones referidas. Hay que hacer la salvedad de los Estados Unidos,
donde los profesantes de la disciplina se refieren al Estudio de la Administracin Pblica.
En Mxico se est usando ms frecuentemente el trmino Ciencia de la Administracin Pblica, aunque se
utilizan tambin alternativamente las otras categorizaciones.
La Teora de la Administracin Pblica se refiere a la Ciencia de la Administracin Pblica, y pone el
acento en los principios que sustentan el conocimiento administrativo, el conocimiento en s y el uso
social que tiene.
Por consiguiente, debemos desechar toda interpretacin de la Ciencia de la Administracin como una
disciplina solamente destinada a tratar temas instrumentales y de escasa monta, tales como la
racionalizacin de ingresos o los procesos administrativos inherentes al manejo de los expedientes, tal
como lo hacen quienes se cien a las actividades institucionales antes referidas. Del mismo modo,
tampoco es conveniente restringir el estudio de la administracin pblica a las aportaciones tericas de un
slo pas, por ms atraccin o admiracin que inspire. Tal como lo ha explicado el catedrtico espaol
Mariano Baena del Alczar, "a pesar de que existen meritorios estudios aislados, el pensamiento
organizativo norteamericano apenas ha despertado entre nosotros mayor eco, ni simpata". 10
10

Baena del Alczar, Mariano. Curso de Ciencia de la Administracin. Madrid, Edit. Tecns. 1985.

10

Antiguamente, la Ciencia de la Administracin Pblica estaba asimilada a nociones diferentes a su


especificidad y con frecuencia se le consideraba poli, multi, pan o trans-disciplinaria. Vista de tal modo, la
administracin pblica apareca como un campo de estudio residual de otras disciplinas, y por lo tanto,
secundario y accesorio. Hace mucho tiempo que se liber del vasallaje a que la oblig el derecho durante
la primera mitad del siglo XX, especialmente el derecho constitucional y el administrativo.
Una de las caractersticas sobresalientes de la Ciencia de la Administracin Pblica, ha consistido en un
proceso de construccin de su objeto de conocimiento a partir de una larga pugna por conservar su
identidad y definicin. Pocas ciencias sociales han estado tan ocupadas por esta labor continua de
construccin perenne de su saber, y no resulta siempre explicable para otros colegas porqu estamos
empeados en rescatar y resaltar continuamente nuestro pasado. "Por todo ello parece relativamente
arriesgado y difcil emprender un intento cientfico prximo a las corrientes europeas, que, dando un salto
cronolgico de casi siglo y medio, enlace con la tradicin de los iniciadores de los estudios
administrativos en Espaa. Estos, salvo excepciones que no se encuentran entre las ms meritorias, no
escribieron estudios jurdicos, sino meditaciones sobre la construccin del Estado". Es el Estado, pues, el
centro de gravitacin a partir del cual se desarrolla la Teora de la Administracin Pblica.
Se trata de retomar el hilo que se rompi hace ms ciento cincuenta aos y continuar estudiando el objeto
de anlisis perdido: el Estado. Es regresar para continuar reconstruyendo una tradicin abandonada, para
conservar a la Ciencia de la Administracin donde debe de estar: estudiando al Estado. Es recuperar aquel
captulo extraviado de las ciencias sociales, el Cameralismo, y evitar que se nos pierda del todo el de la
Ciencia de la Administracin del siglo XIX.
"El Cameralismo es virtualmente el captulo perdido de la historia de las ciencias sociales".11
La Ciencia de la Administracin no entraa una disciplina en el sentido convencional del trmino,
principalmente porque en su seno no existe un condicionamiento mutuo entre el objeto y el mtodo, que es
caracterstico a las dems ciencias. Incluso, con mucha frecuencia se invocan los instrumentos
epistemolgicos tan grandemente desarrollados por disciplinas hermanas como la Sociologa o la Ciencia
Poltica.
Slo ms recientemente, las Ciencias de Policy estn contribuyendo ms estrechamente con la Ciencia de
la Administracin al desarrollo de metodologas especializadas, principalmente en materia de
implementacin y evaluacin.
El cultivo terico de la administracin pblica ha estado ms ocupado en la edificacin constante de su
objeto, que en el desarrollo y perfeccionamiento de su propia metodologa: "el fin perseguido por esta
llamada Ciencia de la Administracin es el conocimiento de las administraciones pblicas desde las ms
amplias perspectivas, teniendo en cuenta su situacin real y sus relaciones con el poder y la sociedad".
En nuestra disciplina se ha renunciado a la obsesin metodolgica de construir una ciencia convencional,
pues en nuestro caso existe un predominio del objeto sobre el mtodo: "es el objeto el que dota de unidad
cientfica a la materia": el Estado. Esto no quiere decir, sin embargo, que la peculiaridad de la Ciencia de
la Administracin soslaye los asuntos de la alta teora, sino que hace ms necesario precisar las
condiciones de conocimiento a partir del objeto, no del mtodo.
La Ciencia de la Administracin, principalmente desde la perspectiva europea continental, encuadra a las
administraciones pblicas dentro su contexto histrico, poltico y social, y est lejos de la contemplacin
de estas administraciones como una organizacin ms cuya nica finalidad sea la eficacia inmediata,
"ignorando la diferencia abismal que media entre el poder pblico y las organizaciones privadas". En Gran
Bretaa y los Estados Unidos, empero, de antiguo y ahora, existen tendencias orientadas a privilegiar ese
11

Small, Albion. The Cameralists: the Pioners of German Social Polity. New York, The University of Chicago
Press. 1909. p. 7.

11

tipo de contextuaciones y asimilarse de una manera ms estrecha y comprometida con las apreciaciones
transatlnticas.
La Ciencia de la Administracin, tanto en lo referente a la organizacin como a los medios de accin de la
administracin pblica, est integrada con principios de naturaleza universal, tales como los que
constituyen y sustentan a la sociedad. Desde el siglo XIX, Carlos Juan Bonnin haba advertido que por
cuanto a la ndole de la sociedad, no se debe perder de vista que la naturaleza, tanto en las cosas polticas
como en las naturales, solamente procede con base en las leyes de creacin y conservacin sociales. De
aqu se deduce que los mtodos de organizacin administrativa que no proceden de las leyes de la
naturaleza poltica, constituyen un mal.
"La Ciencia de la Administracin es, en efecto, la ciencia de las relaciones entre la comunidad y los
individuos, y de los medios de conservacin de esas mismas relaciones por la accin de las leyes y de los
magistrados sobre las personas y las propiedades, en todo a lo que interesa el orden social".12
La Ciencia de la Administracin, como ciencia que estudia el espacio pblico y las relaciones entre ste y
el espacio privado, es una disciplina cuyo objeto de investigacin es la administracin pblica.
LA CIENCIA DE LA ADMINISTRACIN Y LAS CIENCIAS SOCIALES
o
o
o

Economa Poltica y Ciencia de la Administracin


Sociologa y Ciencia de la Administracin
Derecho y Administracin Pblica

Como lo hemos observado, la Ciencia de la Administracin es una disciplina singular que detenta su
propio objeto de desarrollo cientfico. No siendo un campo de conocimiento pluri, multi, pan o
transdisciplinario, ello no quiere decir que no guarde estrechos vnculos con otras ciencias sociales que le
son afines. Aqu destacaremos las relaciones filiales que existen entre la Ciencia de la Administracin y las
ciencias sociales, particularmente con la Economa y la Sociologa, as como un campo dilecto de las
humanidades: el Derecho. Dejamos para la leccin siguiente los vnculos con la Ciencia Poltica y las
Ciencias de Policy.
En ocasiones se tiene una interpretacin equvoca de la administracin pblica, a la que se juzga como
mera rutina oficinesca prosaica o llanamente se ignora su estatuto cientfico, cuando sus merecimientos
acadmicos son tan elevados como el de sus ciencias hermanas. Ciertamente, algunos profesantes de la
administracin pblica han contribuido a producir esta equvoca concepcin, pues el acento tcnico y
meramente prctico que le atribuyen obra en detrimento de sus fundamentos cientficos.
Esta leccin tiene el propsito tratar las relaciones entre la Ciencia de la Administracin y las disciplinas
sociales afines antes mencionadas, examinando los siguientes temas:
1) que la Ciencia de la Administracin es una disciplina social con historia y propsitos tan nobles
como sus hermanas;
2) que su desarrollo histrico es paralelo al de esas disciplinas fraternas y que siempre ha mantenido
una relacin de colaboracin con ellas;
3) que es impensable la investigacin, la docencia y el ejercicio profesional de la administracin
pblica, sin considerar esas relaciones.
Economa Poltica y Ciencia de la Administracin

12

Bonnin, C. J. B. Compendio de los Principios de Administracin. Madrid, Imprenta de Jos Palacios. 1834. pp. 3536.

12

La economa poltica tiene races hondas. Adems de otros precursores que participaron en su gestacin,
comenz a ser cultivada por Adam Smith en 1763 cuando profesaba ctedra sobre justicia, polica,
ingresos y armas. En este curso, dictado en la Universidad de Glasgow, Smith trat una materia usual en
aquellos tiempos: la polica. En Europa continental, tal como lo explicamos pginas atrs, la polica
significaba lo que hoy entendemos -mutatis mutandis- por administracin pblica y as lo entendi
originalmente Smith.
"La polica es la segunda divisin general de la jurisprudencia. El nombre es francs y originalmente
deriva del griego Politeia, que propiamente significaba la polica del gobierno, esto es: salubridad,
seguridad y economa". 13
Pero a Adam Smith le interesaba ms la economa que la polica, y las ctedras de Glasgow as lo
anuncian tres aos antes de la aparicin de su obra magna: Investigacin de la Naturaleza y Causa de la
Riqueza de las Naciones, publicada en 1766.
La economa poltica naci en Gran Bretaa como rama del mismo tronco: la polica, que en Alemania
haba inspirado desde 1727 el cultivo intenso de las Ciencias Camerales, que constituan el conjunto de las
Ciencias de la Administracin en la poca del Estado absolutista. Adam Smith redact "un conjunto de
recetas para el estadista", lo que se corrobora por palabras del propio economista escocs, cuando
argumentaba que son dos los objetos de la Economa Poltica que debe cultivar el estadista: proveer al
pueblo de abundante subsistencia, y suministrar al Estado suficientes rentas. En Gran Bretaa, la polica
qued confinada en economa, desechndose el tratamiento de la salubridad y seguridad.
En contraste, en Europa continental la polica engendr a la Ciencia de la Administracin Pblica. Sin
embargo, como se puede constatar en muchos textos, las materias econmicas siguieron presentes en el
inters de los estudiosos de la administracin pblica. Carlos Juan Bonnin comprendi los ms diversos
ramos de la economa dentro de su obra, en tanto que Lorenzo von Stein concibi en 1865 la categora
administracin de la vida econmica, para comprender los diferentes modos de actividad del Estado en la
produccin, la distribucin y el consumo.
Sociologa y Ciencia de la Administracin
La Sociologa es una disciplina ms joven que la Economa Poltica, ya fue engendrada en 1803 dentro de
los escritos de Henri de Saint-Simn, particularmente en sus Cartas de un Habitante de Ginebra; aunque
fue en su Memoria sobre la Ciencia del Hombre, del mismo ao, donde acu el trmino Fisiologa
Social. En 1839, su discpulo y amigo Augusto Comte, nombr a la nueva disciplina como Sociologa. La
Fisiologa Social haba sido formulada como ciencia de la organizacin colectiva, como una disciplina que
estudiaba la gnesis y el desarrollo histrico de los sistemas sociales. En 1820, Saint-Simn produjo su
obra ms clebre: El Sistema Industrial, despus vendran los trabajos de Comte y la nutrida corriente de
socilogos que fluye hasta nuestros das.
Adam Smith no fue el nico fundador de la Economa Poltica, pero si quien le dio la forma y el patrn sobre
el cual se ha desarrollado. En 1615, Antonio Montcheretien haba escrito su Tratado de Economa Poltica,
acuando el trmino que enunciara a la nueva disciplina: Economa Poltica, pero su obra fue ms bien
mediocre segn cuenta Joseph Schumpeter. Algo parecido ocurri con la Sociologa, pues en su gestacin
concurren diversos talentos: Saint-Simn, Proudhon, Marx, Tocqueville, Comte, Spencer y von Stein.
Tambin, como la Economa Poltica, su mayor desarrollo ocurri en un pas: Francia. Todos los pensadores
mencionados, salvo Spencer, la cultivaron all y ms o menos en la misma poca: durante la primera mitad
del siglo XIX.
En Francia, el terreno fue abonado por la actividad de dos fuerzas intelectuales muy poderosas. Una era la
lucha contra el antropomorfismo, encabezada por los idelogos del progreso: Turgot y Condorcet; la otra
estaba representada los "socialistas utpicos", segn los llam Federico Engels, corriente en la que
13

Smith, Adam. Lectures on Justice, Police, Revenue and Arms. Oxford, Claremons Press. 1896. pp. 154-156.

13

destacaron Fourier y Saint-Simn, quienes pusieron al descubierto la limitacin de las concepciones del
progreso.
En esta atmsfera intelectual tuvo su origen la moderna Ciencia de la Administracin, gestada a partir de
la Ciencia de la Polica, pero ciertamente negando su origen.
Existe una relacin estrecha entre la Sociologa y la Ciencia de la Administracin, tal como se puede
percibir en Juan Carlos Bonnin y Lorenz von Stein, quienes estuvieron activos en Pars durante perodos
de tiempo muy prximos. En la poca en la cual Saint-Simn produjo su obra: El Sistema Industrial,
Bonnin haba hecho una breve y fructfera incursin, nica por cierto, en el naciente campo de la
Sociologa. Escribi su libro Doctrina Social en 1820, se trataba de un catlogo poltico-constitucional
relativo a la ciudadana integrado en 91 aforismos, que enuncian los derechos del hombre y el ciudadano.
La obra constituye un manifiesto de la existencia autnoma de la sociedad y propone el alumbramiento de
la Ciencia Social, como la denomin antes que lo hiciera Comte. Bonnin visualiz a la Ciencia Social
como una disciplina aplicada que instruye al hombre y regula sus derechos, y que dividi en poltica y
moral.
"De todo lo que el hombre debe a su inteligencia, la Ciencia Social es la primera por su naturaleza, su
importancia y su utilidad; ella tiene una aplicacin ms personal a los hombres que las ciencias fsicas,
porque ordena la sociedad misma".14
Adems de esta fugaz incursin en la Ciencia Social, Bonnin ya la haba cultivado dentro del estudio de su
materia preferente, que reditu en su obra magna: Principios de la Administracin Pblica, preparada 12
aos antes que la Doctrina Social. Los Principios aparecieron en 1808, pero su edicin ms completa fue
la de 1812, donde elabor categoras sociolgicas muy relevantes tales como: relaciones administrativas
pblicas y relaciones administrativas civiles. Bonnin, con base en esas categoras, afirmaba "la Ciencia de
la Administracin puede ser considerada como el conocimiento de ciertas relaciones sociales".
Lorenzo von Stein, otro prohombre de la Ciencia de la Administracin del siglo XIX, fue "el primer autor
que estudi a la sociedad como concepto independiente". Aunque su contribucin fue temprana, an no es
perceptible en sus estudios sobre el socialismo y el comunismo, preparados en 1842, sino en su versin
ampliada de 1850. Von Stein haba estado en Pars entre 1840 y 1842, donde trab amistad con Luis
Blanc, Considerant y Cabet, quienes le estimularon para que estudiara al socialismo, labor de la que
nacieron sus obras Socialismo y Comunismo en Francia (1842) y la Constitucin Municipal de Francia
(1843). La primera fue muy exitosa y pronto se agot, por lo que su autor procedi a una segunda y
tercera ediciones. Esta ltima apareci en 1850 y, segn la costumbre de Stein, consisti en una
reelaboracin que fue rebautizada como Historia de los Movimientos Sociales en Francia; pero no fue esa
la nica novedad: haba prolongado el libro con un estudio muy sugestivo titulado "El Concepto de
Sociedad y las leyes de su Movimiento". Este trabajo podra considerarse como el acta de nacimiento
formal de la Sociologa.
Lorenzo von Stein declar que en su tiempo aparecieron fenmenos que antes no tenan lugar en la vida
corriente y en la ciencia. Hasta esa fecha, su estudio se haba confinado al seno de la Ciencia Poltica, pero
en adelante consistira en un campo autnomo de la "Ciencia Social" y tomara lugar junto a la Ciencia del
Estado.
Discerni a la sociedad como "una forma autnoma de la vida humana" que tiene su principio en el inters
como "foco de la actividad vital de todo individuo en relacin a otro individuo y, por tanto, de todo
movimiento social".
"Tambin el conocimiento de la vida humana ha encontrado un nuevo campo en aquellos fenmenos y le
ha designado con un viejo nombre. Trtase de la Sociedad, su concepto, sus elementos, su movimiento".15
14
15

Bonnin, Juan Carlos. Doctrina Social. Madrid, Imprenta de don Antonio Martnez. 1821. p. 111.
Von Stein, Lorenzo. Movimientos Sociales y Monarqua. Madrid, Centro de Estudios Constitucionales. 1981. pp. 10 y 40.

14

Sin embargo, von Stein cultiv a la Sociologa de manera preliminar, y como Bonnin aplic sus categoras al
estudio de la administracin pblica, que fue su campo de trabajo principal. Es una paradoja que quien
contribuy decisivamente al estatuto autnomo de la Sociologa no la haya cultivado autnomamente; pero
esto no resta mrito a las aportaciones sociolgicas que sirvieron de base a la confeccin de su obra
monumental: La Teora de la Administracin, publicada en diez volmenes entre 1865 y 1868. Dentro de
dicha obra tiene un amplio tratamiento la administracin de la vida social, que junto con la administracin de
la vida econmica y la administracin de la vida individual, constituyen lo que Stein define como la
administracin interior.
La administracin de la vida social constituye un magno universo en el cual incide la actividad del Estado,
pues trata de la polica social, la poltica social, la polica de la medicina, la asistencia pblica, la
administracin del trabajo y el sistema de capitalizacin social. Esta categora conserva la riqueza de sus
concepciones sociolgicas. Dentro del prlogo del libro La Teora de la Administracin, una frase resume
dicha concepcin: la constitucin no debe considerarse como un mero ordenamiento poltico abstracto,
sino como resultado de la "organizacin econmica y social, que cuando se modela sobre la divisin de
bienes materiales, hunde su historia en las posiciones recprocas de las clases dominantes y las clases
trabajadoras". Esta concepcin sirve de fundamento a la definicin que brinda Von Stein de
administracin como la actividad del Estado de cara a la sociedad, y que la visualiza como un elemento
autnomo de vida.
Derecho y Administracin Pblica
Curiosamente, estando tan ntimamente relacionados el derecho y la administracin pblica, buena parte
del estudio de sus relaciones partieron conceptualmente de las diferencias que les distinguen.
Como lo propuso un autor a finales del siglo XIX, por administracin debe entenderse una "expresin
opuesta a la constitucin o a la ley, dado que designa la actividad concreta y variada del Estado,
considerada en detalle, por oposicin al orden pblico y jurdico general y permanente". Esto establece
porqu la constitucin determina la forma de gobierno, en tanto que la administracin se expresa, por
ejemplo, en el nombramiento de un ministro. Puede afirmarse as, que en tanto la constitucin plantea los
principios de la representacin nacional, la administracin convoca a las elecciones. "En realidad, la ley y
la administracin se oponen como la voluntad general y la voluntad particular; como el orden general y la
disposicin especial: la ley fija los principios y los limites de la administracin, la cual se mueve
libremente en este cuadro legal, no siendo una simple aplicacin de la ley".
La distincin entre el derecho y la administracin no solamente comprende el marco constitucional, sino
tambin a las faenas de aplicacin que ataen al Poder Judicial: "la administracin propiamente dicha, se
opone tambin a la justicia civil, penal y administrativa; la una protege al derecho perturbado, la otra
busca y realiza la utilidad".
ALREDEDOR DE LA POLIS
o
o
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Poltica y Administracin Pblica


Poltica y Policy
Policy y Administracin Pblica

El siglo XX se ha caracterizado, entre otros aspectos, por la diversificacin de los estudios en temas
polticos. Desde finales del siglo XIX y principios del XX, la Ciencia Poltica haba alcanzado plenamente
su estatuto como disciplina cientfica, pero no comprenda en su campo de estudio a la totalidad de los
problemas polticos, e inclusive, en su seno exista un nutrido debate sobre su objeto. Algunos politlogos
centraban su estudio en el Estado, otros en el gobierno, unos ms en el poder, en tanto que ciertos
pensadores desarrollaron estudios sobre la no-decisin.

15

Paralelamente, la Sociologa haba contribuido notoriamente a la comprensin de los temas polticos,


adems de la existencia de las viejas aportaciones del Derecho Pblico y la Economa Poltica.
Gradualmente la Ciencia Poltica se ha transformado en una disciplina especializada y, por lo tanto, no
cubre la totalidad del temario poltico. Esta tarea est a cargo de la mayora de las ciencias sociales, con
diversas cuotas de conocimiento.
Como los fenmenos polticos reclaman la convergencia de una variedad de disciplinas, es patente que las
contribuciones individuales de cada una de ellas tiene un efecto complementario. A mayor nmero de
colaboraciones individuales de las ciencias sociales para estudiar los fenmenos polticos, ms carcter de
convergencia multidisciplinaria adquiere la agenda del temario poltico.
La idea de Lorenzo von Stein, en el sentido de que la actividad del Estado integra un Sistema Positivo de
Ciencias Polticas, es muy til para comprender un prospecto multidisciplinario para abordar a los
fenmenos polticos. El Sistema precedi el concepto de Ciencias del Estado, que formul Holtzendorff a
finales del siglo XIX, y que comprendan la Teora del Estado, el Derecho Poltico, el Derecho
Internacional, la Economa Poltica, la Hacienda y la Ciencia de la Polica.
En esta leccin abordaremos las relaciones de tres disciplinas que tienen una injerencia fundamental en la
exploracin de los temas polticos, as como las relaciones estrechas que tienen entre ellas. Nos referimos
a la Ciencia Poltica, la Ciencia de la Administracin Pblica y las Ciencias de Policy.
Poltica y Administracin Pblica
Uno de los temas ms abundantemente trabajado, sobre todo por especialistas en Ciencia de la
Administracin, es el relativo a la separacin conceptual entre la poltica y la administracin. Esta
separacin ha sido uno de los productos de la diversificacin de las ciencias polticas y al mismo tiempo,
uno de los resultados ms infructuosos del debate cientfico. Mucho tuvo que ver en su gestacin, al
mismo tiempo, el imperativo de legitimar al servicio civil en los Estados Unidos desde finales del siglo
XIX, bajo criterios que confundieron el apartidismo con la apoltica, e incorporaron rasgos de la
administracin de negocios privados al temario de la administracin pblica.
Sin embargo, la distincin entre poltica y administracin constituye una de las metodologas ms
socorridas entre los estudiosos de la administracin pblica, en una diversidad de pases. Quiz el ms
representativo de ellos sea Gaspar Bluntschli, quien afirmaba que "la administracin se opone tambin a la
poltica; sta comprende entonces la alta direccin general del Estado; aquella la actividad detallada
inferior; la una es la misin del hombre de Estado; la otra de los funcionarios tcnicos". El gobierno
decide sobre la paz y la guerra, y la administracin organiza y regula los detalles de estos actos. Sin
embargo, Bluntschli hizo una aclaracin inmediata: "esta oposicin es naturalmente muy elstica". La
poltica es incapaz de caminar sin el auxilio de la administracin, en realidad, "muchos actos
administrativos toman un carcter poltico, por su importancia general". As, los actos administrativos
tambin reclaman la atencin del estadista.
La dicotoma poltica-administracin constituye una variante a la distincin de esferas de poder y accin
entre el gobierno y la administracin, ampliamente desarrollada por varios cultivadores de la Ciencia de la
Administracin en Francia, Espaa e Iberoamrica, a lo largo del siglo XIX.
El afn de definir los campos relativos a la Ciencia Poltica y de la Ciencia de la Administracin,
efectuada por comunidades cientficas cada vez ms especializadas y diferenciadas, fortific un espritu de
cuerpo que demandaba un campo del saber privativo. En paralelo, se constituyeron asociaciones
especializadas en cada mbito de estudio, con sus propios agremiados, cuya actividad se realiza a travs
publicaciones igualmente especializadas, ya se trate de revistas, libros o antologas. Se establecieron
carreras universitarias distintas, con profesores y estudiantes diferentes, y por lo tanto, se crearon

16

profesiones diversas. Este proceso ocurri por igual en Europa y los Estados Unidos, as como en algunos
pases iberoamericanos.
En suma: desde muchos aspectos, la separacin entre la poltica y la administracin obedeci, y obedece,
ms al trabajo diverso de comunidades cientficas especializadas, en bsqueda y cultivo de un campo del
saber propio, que a realidades concretas.
Otro factor que ha contribuido a confundir las relaciones entre la poltica y la administracin, es la
divisin de poderes, principalmente en los regmenes presidenciales dominados por tendencias
congresionales; es decir, en regmenes en los cuales hay un desequilibrio favorable al Legislativo, que
propende a reducir al Ejecutivo a tareas subordinadas, generalmente concebidas como "administrativas",
conservando el Legislativo las propiamente "polticas". En los Estados Unidos, la divisin de poderes
formulada por Montesquieu no slo signific una separacin del trabajo del gobierno, sino tambin un
principio de segmentacin del trabajo acadmico de los estudiosos norteamericanos. Tanto lo primero
como lo segundo, han sido el origen de problemas y deficiencias de interpretacin del gobierno como
totalidad.
Por cuanto al gobierno, las lneas generales y los principios de la divisin de poderes se han esforzado es
hacerse realidad, a veces de manera arbitraria y artificial. Por cuanto a lo segundo, dicha divisin ha
determinado que la mente de los catedrticos no divida sus objetos de investigacin con arreglo a
principios cientficos, sino en concordancia con instituciones establecidas. "La divisin del trabajo entre
los pensadores se convirti en una clase de separacin de poderes".
En realidad, cada campo acadmico al divorciarse de los dems, se distancia de la realidad como totalidad,
y cada luz de conocimiento especializado y parcial que es producido contrasta con las sombras dejadas por
la especializacin. Esas sombras son las engendradoras de muchas de las incomprensiones que existen en
las relaciones entre la poltica y la administracin, as como entre esta y la Policy.
La realidad es otra: la poltica y la administracin integran un nico proceso. Los parlamentos modernos
son centros activos de vida poltica, al tiempo que en su seno se determina la organizacin, competencias
y funciones de la administracin pblica. Paralelamente, los ejecutivos modernos legislan sobre las
grandes cuestiones nacionales y conducen a la administracin pblica, de los cuales son depositarios.
Las relaciones entre la poltica y la administracin pblica son tan ntimas y tan complejas, que aqu no
hay suficiente espacio para comprenderlas globalmente, de modo que nos ceiremos a sus vnculos a
partir de la elevacin de ambas materias al rango de disciplinas cientficas. La "antesala" de este hecho
trascendental podemos encontrarlo en la obra de los consejeros de prncipes, a cuya cabeza se encuentra
Nicols Maquiavelo, con la brillante cauda de pensadores que por dos siglos desenvolvieron a la teora de
Razn de Estado.
Destacaron tambin Juan Botero y Arnold Clapmar, cuyos trabajos contribuyeron al desarrollo del arte del
gobierno. Estos consejeros de estadistas y polticos fueron tecnlogos del poder, pero sentaron las bases de
lo que llegara a ser la Ciencia del Estado.
El paso siguiente ocurri con la instauracin del despotismo ilustrado y sus programas sociales, que lo
identificaron como la fase inicial del Estado de bienestar. Este paso, conocido como el trnsito del arte del
gobierno a la Ciencia del Estado, consisti en la introduccin de la enseanza de la poltica y la
administracin pblica en las universidades, proceso en el cual los alemanes fueron pioneros al instituir
ctedras de estas materias en sus instituciones de educacin superior.
Los monarcas alemanes juzgaron que la formacin jurdica de los funcionarios pblicos era insuficiente
para alcanzar los nuevos objetivos estatales. El Estado haba asumido la rectora econmica y su
responsabilidad social, ensanchando sus finalidades y sus campos de accin, de modo que desde entonces
foment el desarrollo de las fuerzas productivas e intervino en la formacin de nuevas relaciones de

17

produccin; innov sus tcnicas hacendarias, contables y presupuestales, y desarroll a la polica


concebida como la actividad estatal encaminada a asegurar la felicidad del Estado y aumentar su podero.
En torno a esta categora se fund el cultivo de la Ciencia de la Polica, cuyo profesor ms notable, Juan
Enrique von Justi, sintetiz magistralmente en sus Principios de Ciencia de la Polica, publicados en 1756.
La Profesin en Economa, Polica y Cameralstica, consisti en el primer esquema cientfico de
colaboracin en ciencias sociales, y fue el vehculo por el cual se ensearon las Ciencias Camerales como
las disciplinas referentes al Estado.
El desenvolvimiento de estas disciplinas fue el resultado final y fructfero del Cameralismo, un
movimiento poltico organizado y puesto en accin por una lite de administradores pblicos alemanes
que colaboraban con los prncipes germnicos. La Economa de Estado entraaba su intervencin en los
diversos rdenes de la vida productiva y la Cameralstica implicaba las diversas tcnicas de la tributacin
y el gasto razonables de los dineros del erario para estimular el desarrollo. La materia principal era la
Polica, puesto que en ella se encerraba el sentido pleno que el concepto moderno de administracin
pblica se estaba fraguando.
Esa Profesin entra un plan de estudios constituido alrededor de los problemas del Estado: era una
profesin de Estado, por y para el Estado. Las disciplinas profesadas eran ciencias de Estado, en el doble
sentido de referirse a l y estar a su servicio. El ncleo del plan de estudios -las Ciencias Camerales- era
un conjunto de disciplinas referentes la poltica y formaba profesionalmente para ejercer la administracin
pblica. No haba separacin o especializacin opcional de la poltica o la administracin pblica, pues
estaban conjuntadas en la unidad de los fines del Estado e integradas en las Ciencias Camerales como
ciencias referentes a los asuntos polticos.
Los cameralistas identificaron y definieron dos grandes funciones del Estado: la poltica y la polica,
dando a cada cual su respectivo sentido semntico: la primera defenda al Estado de sus enemigos internos
y externos, y prevena de acechanzas y movimientos subversivos; la segunda se encaminaba a acrecentar
el poder del Estado hasta el mximo y desarrollar sus fuerzas interiores, al tiempo que se orientaba a
proveer de bienestar a los sbditos.
Una vez que el Estado absolutista fue suprimido, la cuestin vari sensiblemente, en especial ah donde su
abolicin dio comienzo de manera violenta: Francia. Aqu la tradicin cameral fue inexistente, pero no la
polica, aunque nunca se profes en las universidades. Pronto fue satanizado todo aquello que se asociaba
al antiguo rgimen y tal fue el destino de la polica, materia que repugnaba al padre de la moderna Ciencia
de la Administracin, Carlos Juan Bonnin, quien la sustituy a partir de 1808 con la categora:
administracin pblica. Aunque esta nocin conserv asombrosas analogas con la polica, con la obra
Principios de Administracin Pblica se sustituyeron a los Principios de Ciencia de la Polica de von Justi,
que haban sido vertidos al francs en 1769. Este reemplazo prohij un vigoroso desarrollo autnomo de la
Ciencia de la Administracin por toda Europa y Amrica Latina, y forj las categoras por medio de las
cuales se sigue cultivando hoy en da. Pero, al mismo tiempo, modific el esquema de vinculacin
imperante en las Ciencias Camerales como ciencias del Estado, produciendo un modelo acadmico de
relacin diverso.
A partir del siglo XIX, debido a la independencia disciplinaria de las ciencias que estudiaban al Estado, el
nuevo esquema de vinculacin sent bases en la colaboracin multidisciplinaria. Por consiguiente, la
especializacin de campos entre la poltica y la administracin pblica no impidi que ambas materias
fueran profesadas y desarrolladas por las mismas comunidades cientficas. Por ejemplo, la Escuela de
Administracin de Madrid, fundada en 1842, se sustentaba ctedra para los funcionarios pblicos sobre
bases polticas, de manera similar a como se hizo en la Escuela de Administracin de Pars en 1848. Tanto
en Espaa como en Francia, se desarroll una Ciencia de la Administracin autnoma con un profundo
sentido poltico.
En el mundo germnico, las Ciencias Camerales fueron acogidas como una herencia y reformadas en
torno a la categora de Ciencias Polticas Positivas, cuyo centro de gravedad era el Estado. Su gua fue el

18

notable catedrtico de la Universidad de Viena, Lorenzo von Stein, profesor de Economa, Teora del
Estado y Ciencia de la Administracin.
Von Stein argument que esas ciencias tenan un carcter aplicado y que eran puestas en prctica por
medio de formas especficas de administracin, encarnadas las siguientes manifestaciones: administracin
del servicio exterior, administracin de la defensa, administracin de la hacienda, administracin de la
justicia y administracin interior. El catedrtico alemn criticaba a Bonnin por referirse slo a la ltima y
prefera conservar la tradicional visin de Ciencias de Estado, de Ciencias Polticas Positivas segn su
entender.
En la actualidad, ha tendido a prevalecer la visin de von Stein y el Estado se conserva como el foco de
unidad disciplinaria de la Ciencia de la Administracin, en conjuncin con las disciplinas polticas que le
son afines.
Poltica y Policy
Hoy en da la gran novedad en el temario poltico, la constituyen las Ciencias de Policy (Policy Sciences).
Se trata de un conjunto de disciplinas que tienden a universalizarse, pero que principalmente se
desarrollan en los Estados Unidos. Estas disciplinas tienen como materia a la Policy, que debe ser
distinguida conceptual y semnticamente de la Politics, que es el objeto de la Ciencia Poltica. Como es
observable, los problemas inherentes a las relaciones entre la Ciencia Poltica y las Ciencias de Policy,
comienzan con la definicin y traduccin de Policy a idiomas distintos al ingls.
Los problemas semnticos y conceptuales de la voz Policy, cuando es traducida en espaol por "Poltica",
han sido identificados y discutidos por los especialistas en la materia. Inclusive, hay problemas referentes
al trmino mismo, como lo hace constar William Dunn, cuando explica que la voz Policy deriva del
griego, del latn e incluso del snscrito, y que existe un notorio parentesco entre Politics y Police, tal como
se usaba en la Inglaterra medieval. Dunn cree que esta circunstancia ha sido fuente de confusin entre los
campos relativos a la Ciencia Poltica y la Administracin Pblica, por un lado, y Poltica y las Ciencias
de la Policy, por el otro, pues las primeras estudian a la Poltica y las segundas a la Policy. Ms all del
ingls, sin embargo, el problema se complica, como en el ruso, por ejemplo, donde la voz Politika se
refiere tanto a "Poltica", como a Policy.
Yehezkel Dror ha externado tambin su preocupacin, haciendo ver que "la falta de una diferencia entre
'Politics' y 'Policy' en un gran nmero de idiomas, crea un gran problema en el desarrollo del Anlisis de
Polticas en muchos pases. Al mismo tiempo, la falta de esta diferencia seala realidades y percepciones
descuidas en el Anlisis de Polticas provenientes del idioma ingls".
Estos problemas conceptuales y semnticos son patentes en el espaol, como lo hace constar Joan
Subirats, quien juzga que la traduccin de Policy por "Poltica" significa el empleo de un trmino
equvoco y polivalente. Sin embargo, comprensiblemente, el autor cataln omite el empleo de cualquier
otro trmino y contina usando el de "Poltica" para referirse a Policy.
Ante una situacin semntica y conceptual como la narrada, en otros trabajos he propuesto el empleo de la
voz Policy, tal como se hace en ingls. Adems de conservar sus races greco-latinas, ya est en uso desde
varios aos atrs.
Tanto la Ciencia Poltica, como las Ciencias de Policy, cuentan con cultivadores propios, as como con
agremiaciones y medios de divulgacin tambin privativos. Cada cual tiene libros especializados, usuarios
diferentes, y alumnos y catedrticos diversos. Por su lado, la Ciencia Poltica se ha abocado al estudio del
sistema poltico, las relaciones de poder y la conducta poltica; por el suyo, las Ciencias de Policy se
centraban originalmente el estudio del Gobierno, pero cada vez ms se extienden al estudio del pblico y
de los pblicos particulares en los que incide la Policy. Como en el caso anterior, son las comunidades
cientficas las que han ahondado las diferencias entre Politics y Policy, ms que los fenmenos en s.

19

Policy y Administracin Pblica


Antes de la irrupcin de los progresos polticos que arribaron con la Revolucin francesa, la polica
abrazaba todo aquello que hoy conocemos como administracin pblica, era la expresin completa de la
administracin del Estado. A partir de esta Revolucin, Polica fue sustitua bruscamente en Francia por
voz administracin pblica y esta frmula se disemin rpidamente entre los pueblos iberoamericanos. En
contraste, entre los alemanes, la sustitucin fue ms lenta pero inexorable, y slo en los pases
anglosajones se mantuvieron ambas palabras para significar dos objetos distintos, y adems de Policy se
usaba el vocablo Police.
En Gran Bretaa, Policy se conserv para referir el arte del gobierno; Police para significar el gobierno de
las ciudades y los pases, y despus, la conservacin de la paz y el orden. Por su parte, Administracin
represent el conjunto de los ministerios. En los Estados Unidos se hered esta tradicin con algunas
variantes, pero en contraste con Gran Bretaa, la administracin pblica ha sido cultivada vigorosamente
desde principios de siglo y posteriormente all fueron creadas las Ciencias de la Policy.
Tal como lo adelantamos en la leccin precedente, Adam Smith profesaba una ctedra sobre Police, junto
con otras materias, y se apoyaba en el Diccionario de Johnson publicado en 1755. Deca que Johnson
defina a la "Police" como una palabra que provena originalmente del francs, en tanto que "Policy"
emanaba de Politeia. Defina a la "Police" como "'la regulacin y gobierno de la ciudad o pas, as como el
cuidado de los habitantes'"; y a Policy" como "'el arte del gobierno, principalmente con respecto a los
poderes externos'".
Tambin existen fuertes diferencias de campos de conocimiento debidos a la actividad de las comunidades
acadmicas, que estn activas en la administracin pblica y las Ciencias de Policy. El resultado ha sido
una diferenciacin de mbitos mediante construccin conceptual, los cuales sin embargo estn
traslapados, pues entre ellos existen fronteras extraordinariamente tenues y se ha desarrollado una
concurrencia de trabajos acadmicos sobre el mismo punto.
La Ciencia de la Administracin fue uno de los terrenos primigenios ms frtiles, para el cultivo de los
estudios de Policy en los Estados Unidos. Dentro de algunos de los ms antiguos libros sobre
administracin pblica en los Estados Unidos, la Policy figuraba dentro de las categoras centrales, tan
centrales como que de ella partan definiciones de administracin pblica.
La primera proposicin conceptual de Policy como centro de la definicin de la administracin pblica,
fue formulada en 1926.
Su autor es Leonard White, la sugiri en el primer libro de texto de la materia en los Estados Unidos:
Introduccin al Estudio de la Administracin Pblica. Posteriormente, en un antiguo y muy consultado
artculo preparado a mediados de los aos 30, Marshall Dimock se refiri a que "el alcance de la
administracin pblica est determinado slo por la necesidad de ejecutar las Policies y propsitos del
Gobierno". John Pffifner y Robert Presthus, por su parte, definieron a la administracin pblica como un
"proceso relacionado con la ejecucin de las Policies Pblicas, abarcando innumerables habilidades y
usando tcnicas que ordenan los esfuerzos de muchos miembros del pueblo". 16
El desarrollo de la administracin pblica como disciplina cientfica en los Estados Unidos, estuvo
fuertemente influenciado por las relaciones entre los temas polticos y los temas administrativos. Debido
al fuerte prestigio alemn, principalmente a travs de Gaspar Bluntschli, el desenvolvimiento primigenio
de la Ciencia de la Administracin tendi a centrarse en la separacin entre poltica y administracin.
Aunque Bluntschli distingua a la administracin con respecto al derecho pblico, la administracin
16

White, Leonard. Introduccin al Estudio de la Administracin Pblica. Mxico, Compaa General de Ediciones.
1964. Dimock, Marshall. "The Meaning and Scope of Public Administration". Gaus, John et al, The Frontiers of
Public Administration. New York, Russell and Russell. 1967 (1937). Pffifner, John and Robert Presthus. Public
Administration. New York, The Ronald Press Company. 1967 (1935).

20

privada y la poltica, fue esta ltima distincin la que llam poderosamente la atencin en los Estados
Unidos.
A partir de los trabajos de Woodrow Wilson y Frank Goodnow, proliferaron una gran cantidad de
contribuciones cuya definicin de la administracin pblica se basaba en su extraacin con la poltica.
Esta tendencia fue predominante hasta mediados de los aos 50. Sin embargo, como lo adelantamos,
desde la dcada de los 20, se comenz a configurar una interpretacin diversa cuya postura era la
acentuacin de los aspectos comunes de la administracin y la poltica, teniendo como factor mutuo a la
Policy. Esta tendencia, a la que identifique como el Enfoque de la Poltica Pblica en una obra anterior,
conceba a la administracin pblica como uno de los protagonistas de los procesos polticos que
concurran en el gobierno y, particularmente, la defina como la ejecucin de la "Poltica Pblica".
Leonard White se refera a la administracin pblica como las "operaciones que tienen por objeto la
realizacin o la observancia forzosa de la poltica pblica". En el mismo sentido, Marshall Dimock la
defina como la "coordinacin de esfuerzos colectivos para realizar la poltica pblica".
La nocin de "Poltica Pblica" se restringa a un significado procesal, era concebida como un
procedimiento de intercambio entre una variedad de protagonistas de la poltica, en tanto que esta era
entendida como la accin del gobierno en el sentido de determinar a la "Poltica Pblica". Sin embargo, en
la medida en que la administracin pblica era entendida en trminos del "qu" y el "cmo" del gobierno,
dbase por resultado una confusin conceptual con la poltica. De tal modo, si la dicotoma polticaadministracin pecaba de defecto, este "Enfoque" pecaba de exceso, y aunque hoy en da an hay
pensadores que estn inscritos en su lnea terica, lo cierto es que gradualmente se fue estrechando en su
desarrollo.
En 1937 se introdujo el estudio de Policy en la Escuela Graduada de Administracin Pblica de la
Universidad de Harvard y hacia 1940, con base en esta experiencia, se form un Comit Interdisciplinario
dedicado al desarrollo curricular de la nueva disciplina. Uno de sus ms fructuosos productos fue el libro
Administracin Pblica y Policy Pblica (Public Administration and Public Policy) de Harold Stein, que
comenz a utilizarse como libro de texto en el ao de su publicacin: 1948.
Posiblemente la contribucin ms relevante de esa Escuela, sea una antologa preparada por Carl Friedrich
y Edward Mason en 1940. Esta contribucin, que desde la poca en que se formul podra ser comparada
con el aporte posterior de Harold Lasswell, padre de las Ciencias de Policy, signific un esfuerzo de
sntesis de los aportes de los especialistas en administracin pblica al campo de aquella disciplina. Hay
que enfatizar que Friedrich era un autor reconocido, se haba formado en Alemania, su pas de origen,
donde abrev en la teora del Estado germnico y las disciplinas administrativas que all se cultivaban.
El objeto de la antologa fue publicar expresamente una obra de Policy, como una nueva empresa alterna
ante las tradicionales series editoriales en ciencias sociales, pues exista una necesidad prctica y terica.
El temario de los once artculos que integran a la obra, presentados por igual nmero de autores, estn
dedicados a una variedad de campos de accin de la Policy, tales como el empleo, mercado, control
industrial, precios, presupuestos, moneda y regulacin econmica, entre otros. Adems, las distinciones
disciplinarias de estas ciencias no estaban contribuyendo al estudio integral de las Policies cuyo
importancia, debido principalmente a la expansin de las actividades del gobierno, era patente.
Finalmente, muchos de los progresos ms significativos de las ciencias sociales estaban entonces, y lo
estuvieron de antiguo, determinados por problemas de Policy cuya presin reclamaba soluciones. En todo
caso, estas mismas disciplinas requeran del anlisis de las condiciones que determinaban el xito o el
fracaso de aquello que los gobiernos modernos emprendan.
Los editores aseguraban que raramente los asuntos de Policy, si no es que jams, se haban tratado con
esmero dentro de alguno de los campos de estudio cultivados en la tradicional divisin del trabajo de las
ciencias sociales. Y, por el contrario, estos asuntos se oponan a la fragmentacin y reclamaban la
colaboracin de disciplinas vinculadas. Para ambos, la trascendencia del cambio por cuanto a la
visualizacin de las Policies consista en aplicar todos los enfoques posibles rompiendo las barreras entre

21

los anlisis tericos y prcticos, y entre los puntos de vista meramente jurdicos, econmicos y
administrativos.
Esta interpretacin, sustancialmente distinta al "Enfoque de la Poltica Pblica", precedi y anunci el
nacimiento de las Ciencias de Policy propuesto por Lasswell diez aos despus. Se trataba, en suma, de
una sugerencia multidisciplinaria a partir del concurso de las ciencias sociales en su conjunto.
Este concepto de Policy estaba lejos de ofrecer una panacea o decir al pblico o al gobierno lo que deban
hacer. Su objeto era mostrar como el trabajo de los acadmicos y los practicantes de la administracin
pblica, puede atraer en una estrecha y fructuosa colaboracin; toda vez que la Escuela de Administracin
Pblica de la Universidad de Harvard se propona presentar anualmente algunos de los resultados de esta
colaboracin.
La contribucin ms importante, con la que comienza la antologa, es obra de la pluma de Friedrich.
Como est destinada al tema de las relaciones entre la Policy y la responsabilidad administrativa, buena
parte de su objeto se dedica a definir a la primera. El punto de arranque es su polmica contra la distincin
entre la poltica y la administracin formulada por Frank Goodnow, de la que explica que las concibe
como cajas aisladas mutuamente excluyentes, cuando ambas juegan un papel continuo en la hechura y
ejecucin de la Policy, aunque como lo aclara, haya ms de poltica en la formulacin y ms de
administracin en la ejecucin. El punto de enlace est la Policy como un continuo de hechura y
ejecucin, como un proceso inseparable.
Cuando los individuos o los grupos ganan o pierden poder en un mbito determinado, hay poltica; cuando
un acto o propuesta de accin de un funcionario se orienta al inters pblico, hay administracin. Esta
misma situacin, desde otro ngulo, deriva en la definicin de Policy como "el significado comn del
trmino referido a las decisiones acerca de lo que se hace o no se hace en situaciones dadas". Las
funciones legislativas constituyen decisiones de Policy, de modo que la hechura de Policy se considera
cada vez menos como parte de la administracin pblica, pero una parte al fin, al tiempo que la ejecucin
le corresponde plenamente. Esta aeja interpretacin de Friedrich y sus colegas, ratificada por Lasswell
diez aos despus, no debemos desorlas en beneficio de un trabajo necesariamente pluridisciplinario de
los temas polticos.
Otra opcin fructuosa al "Enfoque de la Poltica Pblica" fue ofrecida por Paul Appleby, en su obra Policy
y Administracin (Policy and Administration), publicada en 1949. Aqu encontramos tambin el nfasis de
los vnculos existentes entre la Policy y la administracin pblica. Appleby se cie al estudio del gobierno
en los Estados Unidos, que fue dividido en atencin a la separacin constitucional de poderes. Uno de los
efectos negativo fue que a mediados del siglo XX, la Ciencia Poltica se haba convertido en una
disciplina individualizada: buena parte de su literatura aceptaba tcitamente la divisin de poderes y haba
excluido a la administracin pblica de los procesos de hechura de Policy. Del mismo modo, dicha
separacin sirvi de sustento para la aceptacin y justificacin de del servicio civil.
Inclusive, el Presidente de los Estados Unidos fue reconocido como una excepcin a esa idea, pero esto
ocurri ms en trminos personales que en el orden institucional. Su condicin de hacedor de Policy se
concibi ms en su carcter de individuo, que de jefe del Poder Ejecutivo.
La situacin real, sin embargo, es diversa: efectivamente el Congreso y las legislaturas locales hacen
Policy para el futuro, pero no monopolizan esta funcin. De manera similar, el Poder Judicial determina lo
que es la ley, pero no tiene su monopolio, pues constantemente la administracin pblica expide las
reglamentaciones para el futuro y est continuamente determinando lo que es la ley y lo que significa en
trminos de accin. Del mismo modo, los cuerpos legislativos conservan buena parte de poder sobre la
administracin pblica.
"Los administradores pblicos participan en la hechura de Policy para el futuro, de otro modo: ellos
formulan recomendaciones para la legislacin, y esta es una funcin de la hechura de Policy". En tanto los
cuerpos legislativos hacen la Policy en general, toca a los administradores pblicos hacer la Policy a travs

22

de una aplicacin gradualmente menos abstracta. "La hechura de Policy en administracin pblica,
consiste en el ejercicio de la discrecin con respecto a cada accin". 17
La funcin de hechura de Policy no puede ser situada nicamente en un punto o sector del rgimen
poltico, porque donde exista una accin afectando al pblico, hay hechura de Policy. Ella es hecha a
travs de todo el gobierno, a lo largo del proceso poltico. La administracin pblica, en su ms amplio
sentido, est involucrada con la hechura de Policy por cuanto a ella corresponde su ejecucin. Ella es un
proceso de entremetimiento entre la hechura de Policy y la direccin (management) por debajo de las
determinaciones emanadas de los Poderes Legislativo y Judicial, as como de los entes populareselectorales. Existe, pues, una relacin gentica entre Policy y Administracin Pblica que conviene
conservar, y an desarrollar, para tener una idea cabal de sus complejas relaciones dentro de los asuntos de
Estado.
TIPOLOGA DE LAS ADMINISTRACIONES DEL ESTADO
o
o
o
o
o

Diversificacin de las administraciones del Estado


Administracin de lo Exterior
El Ministerio de lo Exterior
El Servicio Exterior
Administracin de Justicia

Hoy en da existe una multiplicacin de manifestaciones en la vida del Estado, que ha propiciado la
diversificacin administrativa en su organizacin gubernamental. Antao, como lo hemos explicado, la
actividad administrativa tenda a condensarse en la polica y esta idea permaneci cuando se transform en
administracin pblica. Sin embargo, la administracin pblica conserv la esencia de la polica, pero no
todas sus cualidades, entre ellas la administracin de justicia, que le estaba subsumida dentro del ramo de
la seguridad interior.
Una de las diferencias ms radicales que se encuentra entre la antigua polica y la moderna administracin
pblica, consiste en que esta ltima est desvinculada de la administracin de justicia, que se ha erigido en
propia del Poder Judicial. Tal desvinculacin, empero, se realiz de manera gradual y hoy en da an
existen lazos estrechos entre ambas que nos hablan de las pocas cuando todava las unan pedazos del
cordn umbilical de la historia. Que otra explicacin se puede brindar sobre la permanencia del Ministerio
de Justicia, que siendo una dependencia de la administracin pblica, est dedicada al auxilio de la
administracin de justicia.
Diversificacin de las administraciones del Estado
Cuando la polica se convirti en administracin pblica, su ncleo existencial sustent un tipo general de
gestin que a partir de entonces se denomin administracin interior o administracin civil. Este suceso,
que estuvo presente en los albores del Estado de derecho, propici paralelamente el perfeccionamiento de
ciertas formas de administracin especializadas cuyo desenvolvimiento se haba ido gestando a la sombra
de la polica. Tales formas de gestin especiales gradualmente constituyeron focos de profesionalizacin
administrativa, por lo cual durante la primera mitad del siglo XIX tambin se denominaron
administraciones profesionales. Ellas estuvieron dedicadas, desde principio del siglo anterior, al
perfeccionamiento de la gestin singular la hacienda, la justicia, la defensa y los asuntos exteriores.
Finalmente, una vez que el Estado de derecho se consolid hacia la primera mitad del siglo XIX, la
administracin interior fungi plenamente como el pivote de la administracin pblica en su conjunto,
jugando las administraciones especializadas un papel auxiliar, pero no menos relevante.
La
administracin civil fue destinada a la conservacin y mejoramiento de la sociedad, por lo cual tiene el
carcter fundamental. Ella tiene como misin la sobrevivencia, la vida y el bienestar del hombre, en tanto
que las administraciones especiales tienen un espacio permanentemente establecido.
17

Appleby, Paul. Policy and Administration. University of Alabama Press. 1949. pp. 1-25.
23

Mientras que el mbito de la administracin interna se expande y contrae segn las condiciones donde incide
la accin del Estado, aquellas se conservan sin mutaciones significativas. Ciertamente la administracin civil
acta entre lmites definidos, pero stos son flexibles y estn en perenne construccin y reconstruccin. El
carcter dinmico de la administracin civil, mal entendido por el neoliberalismo, es lo que ha provocado las
confusiones sobre el llamado "tamao del Estado".
Las condiciones dentro de las cuales acta el Estado, se encuentran constituidas por una variedad de
fenmenos y relaciones sociales complejas y cambiantes, que determinan el modo como la actividad se
organiza para actuar en ellos. Esta organizacin est determinada por la amplitud y variedad de la esfera de
accin del Estado, y el grado de desarrollo histrico que tiene. Las funciones primordiales del Estado se han
encaminado a patentizar su capacidad de autodeterminacin ante otros estados; a desarrollar las fuerzas
militares para garantizar el ejercicio de dicha autodeterminacin; a propiciar los medios econmicos para hacer
viable la autodeterminacin; y a ejercitar la justicia para asegurar el derecho. La funcin interior, finalmente,
desarrolla los elementos constitutivos de la sociedad y crea las condiciones para su desenvolvimiento.
Para hacer patente su autodeterminacin frente a otros estados, un Estado nacional acta a travs de la
administracin de lo exterior; para defender la autodeterminacin, la administracin de la defensa; para
nutrirla econmicamente, la administracin de la hacienda; y para asegurar la convivencia social, la
administracin de la justicia. Finalmente, para dar pie al desarrollo material e intelectual de la comunidad
social, pone en movimiento a la administracin interior.
La gestin interior se denomin administracin civil, debido fundamentalmente al carcter comprensivo de
los asuntos sociales a su cargo, cuyo pivote es el ser humano y el uso humano de las cosas. Tal como la
concibi un autor, la administracin civil observa en cada individuo el objeto de su solicitud, su celo y sus
providencias, porque debe conservarlo y aumentar su bienestar, apartarlo del mal, acercarlo al bien, criarlo,
educarlo, nutrirlo, aliviar sus necesidades, darle goces y comodidades a sus expensas. Por cuanto a las cosas,
hace uso de ellas para, multiplicndolas y extendiendo su aplicacin, puedan ser aprovechadas en beneficio
de los seres humanos.
De manera similar a la administracin civil, las administraciones profesionales tambin se dedican al
hombre y usan a las cosas, pero de un modo muy diverso: "la administracin de justicia se entiende con
las personas para refrenar sus extravos y corregirlos, y con las cosas para reparar las usurpaciones y los
atentados cometidos contra los derechos de la propiedad; la administracin militar busca a los hombres
para llevarlos al campo de batalla y exigir de ellos el cumplimiento del deber tan justo como duro, que la
sociedad impone a sus individuos, de ofrecer su sangre en defensa de los intereses comunes (...); "la
administracin econmica, en fin, no considera en las personas sino la obligacin de sacrificar la
propiedad particular a las necesidades comunes del Estado, y las cosas privadas no tienen otro aspecto a
sus ojos, sino el de materias que ha de extraer el jugo que ha de nutrir a la comunidad social".
La administracin interna acta en forma "benfica, consoladora y paternal", en tanto que la
administracin de justicia arregla las controversias entre los hombres y repara el dao causado a sus
propiedades; la administracin militar reclama su sangre y sus bienes para la guerra; y la administracin
econmica su participacin en los gastos pblicos. En suma, estas tres obran en forma "dura, dolorosa y
punzante".18
Es muy importante destacar que la unidad de accin de esta variedad de administraciones, una como
fundamental y las otras como auxiliares, est incentivada por la nocin de unidad estatal: en ltima
instancia, la administracin interior y las administraciones especializadas trabajan para el nico fin de
activar al Estado. Sin soslayar la importancia de todas las administraciones especializadas o profesionales,
aqu trataremos particularmente a las referentes a las relaciones exteriores y la justicia, las cuales sin duda
constituyen dos de las administraciones estatales singulares ms significativas.
Administracin de lo Exterior
18

Sinz de Andino, Pedro. Exposicin la sobre Situacin Poltica del Reino y medios de su Restauracin (1829). El
Pensamiento Administrativo de Pedro Sinz de Andino: 1829-1848. Madrid, Instituto Nacional de Administracin
Pblica. 1982. pp. 99-100.

24

La administracin de lo exterior es, por principio, una funcin inherente al Estado, as como el modo
como se relaciona polticamente con otros estados y la forma como arregla sus intercambios polticos con
ellos. Para ejercitar la administracin de lo exterior, un Estado debe tener la condicin de Estado, es decir,
autodeterminar su voluntad y accin, y asumir la soberana dentro de su espacio territorial y hacia el
exterior. La administracin de lo exterior fue debidamente definida desde la primera mitad del siglo XIX,
cuando se juzgaba que la mejora y conservacin de la sociedad slo era posible si la administracin
pblica haca respetar al pas en el exterior y guardaba los derechos de todos en el interior: "para lo
primero necesita el Estado aparece fuerte, prspero y leal, pues nada atrae tanto el respeto como ser
respetable (...) no hay peor negociacin que la que se entabla en actitud suplicante".
Las relaciones exteriores son vnculos polticos entre los estados, que se expresan principalmente a travs
de tratados y la observancia del derecho internacional, que consisten en actos propiamente
administrativos. Se representan igualmente a travs de las relaciones diplomticas, cuyo objeto es
promover los intereses del Estado.
La administracin exterior fue una de sus actividades que ms tempranamente propici la
profesionalizacin del servicio pblico. Desde diversos ngulos, posiblemente la diplomacia sea la
actividad poltica que ms prontamente exigi una ocupacin plena y exclusiva, as como rasgos
profesionales impersonales de funcin, que demandaron caractersticas peculiares de quienes se dedicaron
a ella. Por principio, un diplomtico deba ser de fcil comunicacin humana y social, diestro en los
idiomas, perseverante en la negociacin, persuasivo, versado en la historia, ilustrado en la cultura clsica y
con dotes polticas. Era usual de antiguo, que los diplomticos jubilados y con gran experiencia dejaran
memorias y libros para quienes desearan abocarse a la compleja ocupacin de los negocios exteriores.
Juan Holman, Embajador de Francia en Suiza, escribi un libro titulado Del Empleo y Dignidad del
Embajador, en tanto que Carlos Mara Caraffa, que represent a Espaa ante el Vaticano, dej su obra El
Embajador Poltico Cristiano. De confeccin similar es el libro: El Embajador y sus Funciones, del alemn
Wicquefort. Incluso se prepararon textos tcnicos sobre las negociaciones diplomticas, como lo hizo el
diplomtico francs Francisco de Calliers, activo durante la primera mitad del siglo XVIII.
Paralelamente, las legaciones en el extranjero requirieron permanencia, estabilidad y administracin
continua, as como personal pblico que dominara el arte de la pluma. Los Ministerios de lo Exterior fueron
una de las ramas de la administracin pblica que se organizaron con mayor rapidez y aptitud, por su
especial funcin.
El Ministerio de lo Exterior
Con un nimo meramente ilustrativo, aqu haremos una breve exposicin del origen del Ministerio de lo
Exterior, tambin llamado Ministerio de Estado, para entender ms adecuadamente su labor.
Desde principio del siglo XVIII, en Francia ya existan cuatro Secretaras: Negocios Extranjeros; Marina y
Colonias; Guerra y Casa Real; y Asuntos Eclesisticos, adems del Contralor General, a cuyo cargo estaba
la hacienda pblica. Espaa, por su parte, en 1700 estableci una Secretara del Despacho Universal, que
se desdobl en 1705 en las Secretaras de Guerra y de Hacienda.
Un paso decisivo hacia el desarrollo administrativo fue dado en 1714, cuando se estableci un sistema
gubernamental diversificado e integral, cuyos componentes eran el Ministerio de Estado, y las Secretaras
de Justicia y Negocios Eclesisticos; Guerra; Indias y Marina, as como el Veedor General. Tal como es
notorio, se haba asumido cabalmente el modelo francs. El Ministerio de Estado en Espaa, de acuerdo
con la Constitucin de Cdiz, constituy propiamente una institucin diplomtica de conformidad con su
tradicin dieciochesca, pues tena a su cargo las relaciones exteriores. Sus actividades funcionales se
referan a los asuntos diplomticos con las cortes extranjeras, y el nombramiento de los embajadores,
ministros y cnsules. En un manuscrito annimo preparado en 1824, se explicaba que la [Secretara] de
Estado que por lo comn trata de objetos en grande, necesita ms de sagacidad que tareas; por

25

consiguiente necesita ms cabezas que brazos. Las facultades de ese Ministerio estaban perfectamente
delimitadas, desde el momento de su nacimiento en 1714.
Dicho Ministerio era portador exclusivo de las relaciones exteriores, a pesar de que tanto la Secretara de
Justicia, como la Secretara de Indias y la Secretara de Hacienda, an intercambiaban correspondencia
directamente con las cortes extranjeras. Sin embargo, el Ministerio de Estado, que a principios del siglo
XIX todava desempeaba deberes interiores, fue transformndose en una entidad administrativa
propiamente diplomtica.
De manera similar, en Mxico las tareas diplomticas estuvieron mezcladas organizativamente con otras
materias dentro de la Secretara de Estado y del Despacho de Relaciones Exteriores e Interiores, que fue
establecida en noviembre 8 de 1821. El objeto de esta institucin de la administracin pblica era atender
los siguientes negocios pblicos: relaciones diplomticas con las cortes extranjeras; direccin General de
Correos y compostura de caminos, calzadas, puentes y dems; todo lo dems que sea puramente de
Estado; todos los ramos econmicos y polticos del Reino, como son jefes polticos de las provincias,
ayuntamientos constitucionales, mayordomas de propios y arbitrios, y la provisin general de todos los
empleados de estos ramos.
Este cmulo de deberes muestran una variedad de actividades cuyo desempeo significaba un gran desafo
para la dependencia administrativa responsable de ellos, toda vez que requera el concurso de personal
cuyas cualidades profesionales eran ciertamente diversas: oficiales de cancillera y diplomticos,
ingenieros de obras, funcionarios postales y servidores pblicos dedicados a la administracin interior. Tal
fue el motivo por lo cual en 1853, esa Secretara se dividi atendiendo sus dos grandes actividades, dando
origen a la Secretara de Relaciones Exteriores, la cual es el contexto organizativo de la vida, el espritu y
la actividad del diplomtico.
El Servicio Exterior
En aos recientes se llev a cabo una reforma del servicio exterior mexicano, que configura su
organizacin actual. Por principio, fue suprimida la confusin existente entre la Secretara de Relaciones
Exteriores y el servicio exterior, toda vez que esta categora funcionarial ya no fue definida como un
rgano, sino como "el cuerpo permanente de funcionarios de Estado, encargado especficamente de
representarlo en el extranjero y responsable de ejecutar la poltica exterior". Se ratifica que dicho servicio
depende del Poder Ejecutivo Federal, es decir, que es un elemento de la administracin pblica cuya
direccin y administracin estn a cargo de la Secretara de Relaciones Exteriores.
Como carrera administrativa especial, el servicio exterior se debe desempear con base en "los principios
de preparacin, competencia, capacidad y superacin constante, a fin de establecer un servicio permanente
para la ejecucin de la poltica exterior de Mxico".
Administracin de justicia
Dentro de un ambiente administrativo diversificado, los asuntos judiciales han adquirido un inters tan
grande, que un nmero mayor de personas se estn ocupando de la administracin de justicia, como un
componente singularmente importante del Estado de derecho. Debido a la estrecha relacin entre la
administracin pblica y la administracin de justicia, los rganos por los cuales se vinculan estn siendo
objeto de una gran atencin. Entre estos rganos, debemos considerar al recientemente creado Consejo de
la Judicatura Federal, cuyo diseo organizativo est encaminado a cumplir con las faenas de gestin
interior en el Poder Judicial.
Para la Ciencia de la Administracin, administrar significa el desempeo de las actividades funcionales y
las actividades institucionales de la administracin pblica dentro de la misma entidad. Asimismo, implica
al qu y al cmo de su accin: los aspectos sustantivos de la actividad y los procesos de gestin mediante

26

los cuales se despachan los negocios pblicos, los cuales se consideran vinculados dentro del mismo
espacio organizativo, independientemente de su grado de trabazn interior.
En contraste, en la administracin de justicia las actividades funcionales y las actividades institucionales,
as como el qu y el cmo, estn confiados en entes distintos, e inclusive en Poderes diferentes: la
jurisdiccin -actividad funcional- la ejercita el Poder Judicial, en tanto que la gestin interna -actividades
institucionales- estn normalmente a cargo de un Ministerio de Justicia o de un Consejo de la
Magistratura. Esta peculiar situacin, cuyo discernimiento conceptual lo abordaremos un poco ms
adelante, es el fruto de condiciones histricas peculiares producidas por el Estado de Derecho.
Jurisdiccin y Administracin
La administracin de justicia es un suceso cuyas races son antiguas, aunque su ndole moderna se
configura con el Estado de derecho, cuyo carcter esencial consiste en la divisin de poderes y la
proteccin de los derechos individuales. Esta proteccin demand antao la edificacin de un Poder
superior, configurado de manera similar a las potestades del Parlamento y del Rey, convertidos en los
Poderes Legislativo y Ejecutivo.
Para que la potestad que garantiza esos derechos individuales se elevara como Poder Judicial, fue
histricamente necesario que la jurisdiccin -"decir el derecho"-, adems de constituirse como una funcin
pblica independiente, fuera separada de la administracin, con la cual convivi y se confundi durante
centurias.
En los pases con tradicin administrativa romana, el concepto de magistratura ha entraado una
agregacin de funciones. Tal era el caso de los gobernadores, alcaldes mayores y corregidores
novohispanos, a cuyo cargo estaba la justicia, hacienda, polica y guerra.
La confusin entre jurisdiccin y administracin emanaba, pues, de que los organismos administrativos
ejercan la jurisdiccin y los tribunales ejercitaban la administracin pblica, bajo el influjo de la idea de
magistratura. En la organizacin y las leyes de las asociaciones de dominacin precedentes al Estado
moderno, tanto en las normas constitucionales, como en la complicada distribucin de las funciones
pblicas, era observable que los servicios, derechos y obligaciones de los individuos, as como las
mximas y los preceptos de gobierno, se referan a un conjunto de tareas y rdenes que estaban
confundidos en las instituciones polticas que desempeaban al mismo tiempo la administracin y la
jurisdiccin. Los tribunales de justicia ejercan atribuciones de gobierno y los rganos administrativos
desempeaban muchas competencias que eran del ms diverso orden y procedencia. La jurisdiccin,
aunque identificada con tribunales especiales, se hallaba fraccionada y estaba confiada en una diversidad
de depositarios que la desempeaban ms con aislamiento, que con independencia.
Para asegurar la aplicacin de los principios del Estado de derecho, se tena que separar a la jurisdiccin y
la administracin, pero la tarea no fue sencilla aunque solamente se visualizara desde el aspecto
organizativo y funcional, porque el proceso de implementacin jurisdiccional-administrativo estaba
enraizado tanto en un comportamiento burocrtico ancestral, como en el modus operandi de los cuerpos
administrativos y judiciales de larga existencia.
Tal desvinculacin sera mutuamente provechosa para la jurisdiccin y la administracin. En lo que toca a
esta, durante el siglo XVIII se transit gradualmente del rgimen administrativo sinodal, al sistema de
Secretaras de Estado y del Despacho, divorcindose gradualmente la jurisdiccional y administrativa como
procesos de implementacin diversos.
En la tradicin hispano-mexicana, el Ministerio de Justicia naci dentro del primer cuarto de la
mencionada centuria bajo el poderoso influjo francs, separndose de las faenas propiamente
jurisdiccionales. Sin embargo, desde mediados del siglo XVI comienzan a emerger los grmenes de la
disociacin entre administracin y jurisdiccin, pero que es ms visible en 1571, cuando los negocios de
justicia se restringen a lo contencioso entre partes y los pleitos.

27

Fue hasta que la jurisdiccin se convirti en poder pblico, con la irrupcin de los regmenes
constitucionales, que el proceso fue facilitado por la administracin pblica, que se haba circunscrito a las
actividades propiamente ejecutivas de dichos regmenes y especializado a sus organizaciones en ramas
peculiares de accin. De este modo, adems de los Ministerios propios de lo exterior, interior, guerra y
hacienda, en Espaa emergi el Ministerio de Gracia y Justicia.
La anatoma de este suceso fue la compleja diseccin que obr entre la polica y la justicia, bajo los
regmenes del despotismo ilustrado europeo. La polica se identific gradualmente con toda la
administracin interior del Estado, acotando sus fronteras con mayor nitidez ante la justicia.
"El objeto que se propone la administracin de justicia, es impedir los medios de hecho o violencias que
ocasionan las diferencias que los sbditos pueden tener entre s, y mantener la quietud y tranquilidad en
el interior del Estado".19
Juan Enrique von Justi discerna que "el mantenimiento de la justicia (...) pertenece a los tribunales
establecidos por el soberano, y la polica tiene el simple cuidado de hacer observa las leyes y los
reglamentos que de ellos emanan".
Hacia el ltimo cuarto del siglo XIX, la administracin contrastataba ntidamente con la jurisdiccin; pues
como lo explay un pensador, "la administracin, propiamente dicha, se opone a la justicia civil, penal o
administrativa; sta protege al derecho turbado, aquella busca y realiza lo til". A medida de que se
desarroll el Estado de derecho, la desvinculacin entre administracin y jurisdiccin se fue afirmando.
El resultado de este proceso consisti en la unificacin de la imparticin de la justicia dentro de un solo
Poder, cuya organizacin ha comprendido a un conjunto de entidades de origen histrico diverso.
La esencia de la administracin de justicia es que entraa una potestad pblica de mxima jerarqua, pues
la jurisdiccin ha dejado de ser un ramo de la administracin, transformndose en un Poder pblico. Tal
era la perspectiva de Montesquieu cuando afirmaba que el Poder Judicial debera ser una potestad
invisible y nula, separado del control de una clase o una profesin. Pero se trata de un poder especial,
porque no tiene una ndole representativa, sino un papel funcional estratgico dentro del rgimen poltico:
fungir como depositario de lo que el Barn de Montesquieu y de la Brde, conceba como el poder terrible
de juzgar y que debe ser suficientemente institucionalizado para evitar su filiacin corporativa.
Bajo las nuevas circunstancias, la herencia administrativa absolutista fue usufructuada por los gobiernos
constitucionales, pues la jurisdiccin se haba elevado desde su modesta condicin administrativa hasta el
estatuto de poder pblico, y los tratos del Poder Ejecutivo con ella eran muy distintos. Este Poder haba
cedido la jurisdiccin por mandato popular, a cambio de monopolizar a la administracin pblica, y estaba
obligado a atender el sustento gerencial del Poder Judicial cuya encomienda nica y principal era tan
relevante, que se plasmaba solamente en juzgar.
Sin embargo, el complejo proceso histrico que deriv en la creacin del Poder Judicial y el desarrollo de
la administracin de justicia como su nico deber, fue un parto difcil; y ciertamente no se ha roto del todo
un cordn umbilical entre la administracin y la jurisdiccin.
La desvinculacin entre administracin y jurisdiccin, y su ubicacin en poderes independientes, implic
la especializacin del Poder Ejecutivo para administrar y del Poder Judicial para juzgar. Un efecto
sucedneo fue la determinacin de que cada uno de los poderes que integran al rgimen poltico,
ejercitara una funcin especial en el conjunto del rgimen, en la medida en que cada cual cumpla tareas
distintas.

19

Justi, Juan Enrique Gottlob de. Elementos Generales de Polica. Barcelona, Eulalia Piferrer. 1784. pp. 170.

28

Corra la primera mitad del siglo XIX cuando un experimentado funcionario pblico, refirindose a la
justicia, alegaba que ella "(...) debe ser el mayor objeto de la atencin y solicitud del gobierno, as como su
recta administracin es la garanta ms poderosa del reposo y prosperidad de los pueblos".
Pero, qu es la administracin de justicia?
Concepto de Administracin de Justicia
Ella puede definirse de varios modos; por ejemplo, von Justi la identific a partir de su objeto, explicando
que debe ayudar a la tranquilidad de los sbditos, evitando la violencia entre ellos. En contraste, el
profesor Ral Carranc y Trujillo se refera a las cualidades que deben adornarla, pues administrar justicia
requiere competencia, en el sentido que el derecho es una tcnica fina al servicio de la convivencia
humana; exige probidad moral porque el derecho es el fundamento de la justicia; reclama, igualmente,
capacidad laboriosa, expedicin y eficacia, porque una justicia tarda es "siempre injusticia". Tambin
podemos abordarla por las materias que trata, tal como lo manifiesta el profesor Hctor Fix Zamudio en
un lcido trabajo sobre la administracin de justicia.
El desarrollo de la categora Poder Judicial y el concepto administracin de justicia van de la mano y con
frecuencia se confunden y aparecen como sinnimos, tal como ocurra en el siglo XIX. A pesar de este
embarazo, dentro del Estado de derecho, la administracin de justicia se representa como un conjunto
ordenado de entidades jurisdiccionales, cuya nocin organizativa entraa la funcin especfica de
administrar justicia. Antonio Arrazola y sus colegas discernan que el concepto de administracin de
justicia debe ser visualizado en el doble plano de la teora y la prctica: En sentido terico, es el poder
pblico aplicado a dirimir las contiendas particulares de los ciudadanos; en sentido prctico, expresa la
accin e institucin de los tribunales, establecidos para dar a cada uno su derecho. Lo primero conduce al
examen del principio: lo segundo al del medio, esto es, al examen del Poder Judicial, y al de la institucin
de los tribunales".
Uno de los rasgos significativos de esta condicin de potestad pblica del Poder Judicial, es la capacidad
de crear su propio cursus honorem de servicio pblico: la carrera judicial. En la mayor parte de los pases
se garantiz de tal modo la inamovilidad de los magistrados y jueces, que no podrn ser depuestos de sus
empleos, tanto los temporales o perpetuos, y mediando causa legalmente probada y sentenciada; ni
tampoco suspendidos, sino por acusacin legalmente fundada.
Un mtodo adecuado para dar mayor precisin conceptual a la administracin de justicia, como lo propuso
Alejandro Olivn, consiste en invocar la distincin entre administracin y jurisdiccin como acciones. De
la diferencia de las relaciones de los individuos entre s, y entre ellos y la sociedad, brotan las dos grandes
divisiones que explican la competencia del Poder Ejecutivo, por un lado, y del Poder Judicial, por el otro.
La primera se refiera a la accin ejercitada sobre el campo de las relaciones y necesidades generales de la
sociedad, la segunda al espacio de la accin que juzga y aplica la ley en los casos particulares.
En las sociedades modernas, donde los actos administrativos trascendentales o cotidianos estn ceidos al
derecho, el conocimiento de la administracin de justicia es imperativo para todo aspirante a ingresar al
servicio pblico. En Alemania, tierra donde se engendr al servidor pblico moderno, los servidores
pblicos y los servidores de la justicia se forman en las mismas aulas y con idnticos planes de estudio.
LA PRCTICA ADMINISTRATIVA
o
o
o
o
o

Definicin del Servidor Pblico


La Carrera Administrativa
La Escuela Profesional de Servicio Pblico
El Entrenamiento Prctico
Diferencia entre la Carrera Administrativa y Carrera en Administracin Pblica

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Entendindose a la administracin pblica como el Estado en actividad, y estando sustentada en el


movimiento, la prctica administrativa constituye su esencia. En esta leccin trataremos a quienes
ejercitan esa prctica, el modo como est organizada y la manera como se adquiere. Es decir, abordaremos
al servidor pblico, la carrera administrativa y los procesos de formacin para ejercitar el servicio pblico.
La pericia, segn un annimo autor, est integrada por la Teora, la Prctica, la Cautela y la Precaucin. La
Teora consiste en el conjunto de disposiciones legales que rigen el negocio del ramo respectivo; la
Prctica se constituye por los mtodos, las maneras y el mecanismo con que se ejecuta lo mandado; la
Cautela es la penetracin de lo que sagazmente se procura descubrir; y la Precaucin es el don de la
previsin y oportunidad en la resolucin, antes de comunicar y sancionar los mandatos. 20
Posiblemente la mejor forma de conceptuar al servidor pblico, consiste en hacer eco de las experiencias
histricas acumuladas y que disfrutan de mayor crdito. Estamos pensando en las contribuciones de
Alemania, Francia y Gran Bretaa.
Definicin del Servidor Pblico
Es frecuente que los trabajos sobre el servicio pblico comiencen con Alemania. Ello obedece a que es la
cuna del funcionario moderno y la carrera administrativa. Tal como lo explic Otto Hintze, "Alemania es
el pas clsico de los funcionarios en el mundo europeo, lo mismo que China en Asia y Egipto en la
Antigedad". Desde principios del siglo XX, el derecho alemn de los funcionarios era el ms
desarrollado en Europa y el mundo entero. Alemania es el suelo frtil primigenio donde se realiz la ms
fuerte penetracin de la idea del funcionario con base en la nocin de Estado de derecho, y donde tuvieron
su desarrollo primigenio los sentimientos de lealtad y proteccin del servicio pblico.
En el siglo XVIII, los funcionarios en general eran denominados servidores reales (Knogliche Bediente),
pero hacia finales de la centuria se generaliz la denominacin de servidor del Estado (Staatsdiener). Hoy
en da se usa la expresin funcionario (Beamter), cuyo uso se remonta al siglo XIX. En la antigua
Alemania Federal, el personal de los servicios pblicos se divida en dos categoras: los funcionarios
regidos por el derecho pblico y los agentes sometidos al rgimen de convenios colectivos de derecho
privado. Son funcionarios los que ejercen permanentemente las atribuciones que entraan a la soberana
del Estado o que, por razones de su seguridad o por motivos de inters de la vida pblica, no pueden
confiarse a personas sometidas a relaciones laborales de derecho privado. Son funcionarios, por
consiguiente, quienes ejercen funciones de mando y coercin, as como de proteccin ciudadana y civil,
previsin social o educacin. En contraste, las actividades equiparables a las que realiza el sector privado,
especialmente las actividades econmicas, las ejercen servidores que se encargan de ellas con un estatuto
propio de derecho privado.
En Francia, por su parte, son agentes pblicos todas las personas que participan de manera directa en la
ejecucin de un servicio pblico, incluso si ocupan una funcin subalterna, tales como las de portero de
una oficina pblica. Sin embargo, no todos los agentes pblicos son funcionarios. El trmino funcionario
es utilizado en el lenguaje comn para caracterizar a todos los empleados de la administracin pblica,
pero jurdicamente tiene un alcance ms restringido y no se aplica sino a cierto tipo de servidores
pblicos. Esto obedece a que una gran parte del personal administrativo se encuentra ocupado bajo un
rgimen de derecho privado: se trata de los servidores de derecho privado, como desemejantes a los
funcionarios pblicos. De igual modo, solamente algunos agentes estn sometidos a un rgimen de
derecho pblico y tienen la calidad de funcionarios.
Son funcionarios, por lo tanto, los agentes pblicos que gozan del rgimen particular de la funcin
publica. Los elementos que le caracterizan estn constituidos por la ocupacin de un cargo permanente en
20

Annimo. Memoria sobre las Secretaras del Despacho (1824). Madrid, Instituto Nacional de Administracin
Pblica. 1982. pp. 158-59.

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la administracin pblica y por la titularizacin, un acto que le confiere la calidad de funcionario y que lo
integra a la jerarqua administrativa.
La nocin britnica de lo equivalente al funcionario en Alemania y Francia, es diferente del concepto que
prevalece en la mayor parte de los pases de Europa continental, adems de que no existe un concepto
preciso del servidor civil (civil servant). El servidor civil es, en esencia, un agente de la corona, aunque no
es indispensable el real nombramiento para adquirir esta condicin.
Segn la Acta de Procedimiento de la Corona (Crown Proceeding Act) de 1947, adems del
nombramiento por la corona, el servidor pblico se define por obtener su sueldo de los fondos pblicos,
pero solamente en el campo de su responsabilidad. Esta imprecisin emana de que en Gran Bretaa no
hay, como en Francia y Alemania, un estatuto general de los funcionarios.
En abono de una categorizacin ms rigurosa, la Real Comisin del Servicio Civil (Royal Commission on
the Civil Service) que estuvo activa entre 1929 y 1931, as como la Comisin Priestley de 1953-1955,
adoptaron la siguiente conceptuacin: "los servidores de la corona, distintos de los titulares de cargos
polticos o judiciales que estn empleados en una condicin civil, y cuya remuneracin es pagada en su
totalidad y directamente con fondos votados por el Parlamento". Esta definicin tambin fue asumida en
1968 por la Comisin Fulton.
Los funcionarios provinciales no son miembros del servicio civil, a diferencia de Francia, donde los
agentes de las organizaciones descentralizadas del Estado son parte de la funcin pblica.
Tal como es observable, el parentesco cultural e histrico de pases tan prximos como Alemania, Francia
y Gran Bretaa, no supera las barreras conceptuales autctonas de cada pas. Sin embargo, existen en
aquellos que se ocupan de los negocios administrativos, rasgos comunes que los identifican como
servidores pblicos, a falta de una mejor denominacin.
El servidor pblico es aqul que independientemente de su denominacin, ya sea funcionario o servidor
civil, est normado por un rgimen de funcin pblica bajo una ley especfica de derecho pblico o
mediante disposiciones equivalentes, y asumen actividades enmarcadas en los intereses primordiales del
Estado. No se trata pues de todos los empleados o trabajadores del Estado, sino solamente aquellos que,
como funcionarios, desempean las funciones esenciales que le ataen al Estado y que, en cada caso, cada
Estado extiende o restringe a su arbitrio.
Uno de los rasgos que deben ser resaltados, es que la labor del servidor pblico se realiza de manera
permanente a travs de una carrera administrativa; que dicha carrera exige su profesionalizacin; y que tal
profesionalizacin se base en la formacin y el perfeccionamiento continuo. Este concepto
tradicionalmente ha excluido a legisladores, administradores de justicia y servidores polticos que laboran
con el Ejecutivo. Aqu seguimos la tradicin hasta donde, hoy en da, ha sido permisible hacerlo, pues
actualmente junto al funcionario, en el sentido restricto asumido, se hace necesario preparar al
diplomtico, al administrador de justicia y al servidor pblico parlamentario, crendose al efecto nuevas
secciones de estudios dentro de las escuelas profesionales de servicio pblico; as como establecer
programas y asignaturas comunes, con escuelas especiales del servicio exterior y la judicatura. En la
actualidad, la nocin de servidor pblico se aplica a los miembros del servicio exterior, de antao
sometidos al prejuicio de su peculiar funcin de intermediario poltico entre los pases. Su carcter de
vnculo exterior, su formacin social cosmopolita y su potencial para fungir opcionalmente como un
funcionario internacional, ha fomentado una duda injustificada sobre su condicin de servidor pblico
nacional. l tiene un carcter de servidor pblico del Estado, toda vez que el servicio exterior constituye
una carrera administrativa especial y, en cierto modo, ejemplar.
Situacin similar es apreciable en aquellos que estn empleados en las instituciones judiciales del Estado.
Tradicionalmente, por efecto del principio de la divisin de poderes, quienes se desempean en la
administracin de justicia estn amparados por condiciones y normas que sufragan la independencia del
Poder Judicial. Al efecto, los procesos de formacin de estas personas es especial se realiza en escuelas

31

propias y se les inculca un sentimiento de autonoma profesional. El hecho de que la totalidad de los
efectivos de la administracin de justicia provenga de una sola profesin: la abogaca, refuerza la
idiosincrasia separatista de los trabajadores de dicha administracin.
Sin embargo, la mayora de los pases define como servidores pblicos a quienes se desempean en el
Poder Judicial, junto con los integrantes de la administracin pblica y los empleados administrativos del
Poder Legislativo. Comparten con ellos la misma normacin laboral, la misma proteccin social y los
mismos derechos de sindicalizacin. En suma: quienes se desempean en la administracin de justicia,
igual que los trabajadores de la administracin gubernamental y los diplomticos, son servidores pblicos
y se desempeo profesional se denomina tambin carrera administrativa.
Aqu debemos hacer una aclaracin: carrera administrativa, en sentido laxo, comprende a la carrera
administrativa propiamente, la carrera diplomtica y la carrera judicial; en sentido estricto, entraa
solamente a la carrera desempeada por funcionarios pblicos, no la de los diplomticos ni la de los
agentes judiciales.
La Carrera Administrativa
La carrera administrativa supone el desarrollo profesional del funcionario pblico, que entraa un proceso
de seleccin y formacin previa al ingreso; un desempeo ascendente a travs de una escala regida por el
principio de mrito; un proceso de formacin continua; y un minucioso programa de entrenamiento
prctico. Para explorar estos relevantes aspectos de la carrera administrativa, recurriremos a los ejemplos
de Alemania, Francia y Gran Bretaa.
El Servicio Preparatorio
Alemania es el mejor ejemplo de la formacin profesional de servidores pblicos a travs del sistema de
pre-ingreso, es decir, un servicio preparatorio. A travs de este sistema se desea que el aspirante palpe los
diversos aspectos del gobierno y que permita, a travs de exmenes sucesivos, que el servicio pblico se
autoevale objetivamente.
En ese pas se presume que existen los mismos principios en el desempeo de un funcionario judicial y un
funcionario de la administracin pblica. Tal como lo hace un juez, el funcionario aplica la ley y busca
ajustar al caso una disposicin jurdica pertinente. Por consiguiente, toda su accin se lleva el cabo dentro
de la ley que dicta el curso de la gestin administrativa. La diferencia entre el servidor de la
administracin de justicia y el servidor de la administracin pblica, consiste en que el primero trata con
negocios de litigio y el segundo con asuntos administrativos.
Este sistema tiene ms de 200 aos de vigencia y se ha transformado muy poco hasta nuestros das. Da
principio con la oferta de un puesto vacante, para el cual el candidato, antes del ingreso, debe mostrar su
experiencia y conocimientos en derecho, as como en los asuntos pblicos. Se trata de un noviciado cuyas
reglas son establecidas, aplicadas y vigiladas por el Estado, y su propsito es formar a un aspirante para
que ocupe un cargo con caracteres de desempeo estndares.
En su modalidad moderna, el noviciado se organiz a partir de 1952. Su base es el examen de Estado, que
se verifica en tres ediciones a lo largo del proceso formativo: a) un examen de graduacin universitaria; b)
un perodo muy prolongado de servicio en diversos rganos de la administracin pblica; c) y un examen
final.
Cada Lnder (Estado federado) cuenta con un servicio preparatorio. Una buena muestra lo representa
Baviera, cuyo primer examen es ejercitado por un snodo integrado por un juez, un funcionario pblico
senior y un profesor de derecho administrativo. Consiste en una prueba mltiple que exige la presentacin
escrita y oral, y consume muchas horas. Por ejemplo, la prueba escrita est formada por seis partes y cada
una reclama un mnimo de cinco horas de preparacin. En cuanto al examen oral, se centra principalmente

32

en cuestiones aplicadas de derecho administrativo, adems de constar de preguntas sobre las pruebas
escritas.
Hasta este momento, el aspirante al servicio pblico solamente es una persona que anhela ingresar al
gobierno. Todava no es un novicio, esto ocurre hasta que presenta el segundo examen, que una vez
aprobado, le otorga la denominacin de Referendar.
La aprobacin de este examen es el resultado positivo a una solicitud del novicio para ingresar a una
organizacin administrativa, signada por el titular del gobierno de la regin donde desea laborar. En favor
del solicitante obra que la nica causa del rechazo puede ser que no haya cumplido con condiciones de
desempeo claramente establecidas, y an as, puede recurrir como primera instancia a fallo del Ministro
de Justicia del Lnder.
Aqu el sistema de aprobacin es ms social que acadmico, pues se trata de que el Referendar se empape
en la realidad administrativa y la prctica legal, y pruebe la habilidad y la perseverancia en el servicio.
El titular del Gobierno tiene a su cargo la formacin general del novicio, pero los aspectos de detalle
corresponden a un funcionario subordinado. Durante el largo proceso formativo, integrado por varias
etapas programadas en una diversidad de entes pblicos, cada culminacin de fase es acompaada por un
informe del funcionario tutor inmediato del Referendar.
Formalmente, y como promedio, el servicio preparatorio debe durar un lapso de tres aos y medio, pero se
puede prolongar por mucho ms tiempo, incluso hasta siete u ocho aos. He aqu, paso a paso, mes por
mes, el proceso de formacin en el noviciado alemn: El proceso de desarrollo de la experiencia del
novicio est compuesto por una multitud de pasos, organizaciones y propsitos. Haciendo honor a la
tradicin germnica, da inicio en las cortes judiciales donde el Referendar permanece durante 19 meses;
luego se traslada a otra corte judicial, donde se desempea por 10 meses, y posteriormente se traslada a
durante 5 meses a una corte civil provincial y cuatro a una corte criminal provincial. Para entonces, su
entrenamiento suma 38 meses, es decir, tres aos. Los siguientes 14 meses es ocupado en la
administracin pblica, donde su tutor inmediato es un alto funcionario pblico. Luego transita hacia la
administracin financiera, donde trabajo durante dos meses, y cuatro ms en otra organizacin similar. La
preparacin del novicio an no termina, aunque aqu ya se entren por 20 meses ms, es decir, 1 ao y 8
meses.
Todava no es un funcionario, pues debe tomar experiencia durante dos meses ms en la administracin
social o en el Ministerio del Interior, adems de cuatro meses en una corte administrativa y dos en una
corte laboral. Por fin, luego de 66 meses de formacin, el novicio est en la antesala de asumir al carcter
de funcionario pblico.
El examen final se presenta cuando agoniza la prctica en los entes pblicos. Nuevamente el novicio
presenta dos pruebas, una escrita y otra oral. A diferencia del primer examen de Estado, en Baviera la
prueba escrita se divide en dos secciones, una para asuntos jurdicos, otra para los administrativos. En la
primera seccin se pregunta sobre derecho comercial y empresarial, as como sobre derecho privado, y
procedimientos; en el segundo, sin embargo, tambin abundan temas sobre derecho constitucional,
administrativo, laboral y hasta derecho cannico, pero tambin hay materias de economa, finanzas y
ciencia poltica.
En Hesse los exmenes son menos formalistas que en Baviera, y el acento del tercer examen recae en la
filosofa, sociologa, historia del derecho y economa; en tanto que en Rhin-Palatinado se prefiere la
educacin, el arte y los idiomas, adems de la filosofa.
Una vez aprobado el tercer examen de Estado, el novicio se ha convertido en un funcionario pblico, un
Assesor, base de la pirmide administrativa. Hubieron de pasar cinco aos y medio de disciplinada y
concienzuda formacin profesional, cuyo ncleo consiste en un largo entrenamiento prctico.

33

Hacia 1979, el primer examen versaba sobre materias jurdicas y de ciencias sociales, bajo el sistema de
formacin narrado. El segundo examen se refera nuevamente a derecho, pero inclua estudios en
administracin pblica. Habiendo aprobado el segundo examen, la carrera transcurre dentro del sistema
promocional establecido.
La formacin dentro del programa preparatorio, con frecuencia est acompaada por estudios de
Doctorado en Derecho o en materias hermanadas, que se realiza en el sistema universitario. Igualmente, el
Referendar y el Assesor son los estudiantes habituales de la Escuela de Ciencia de la Administracin,
establecida en Speyer.
Desarrollo de la Carrera Administrativa
Uno de los ejemplares tpicos de la carrera administrativa lo constituye Francia, toda vez que ha sido el
modelo a seguir por muchos pases. En ese pas el servicio pblico se reclutaba originalmente entre los
universitarios, pero ms recientemente la administracin pblica ha tendido a desarrollar y perfeccionar
sus propios moldes de formacin. La enseanza universitaria, que est orientada a la produccin y
transmisin de conocimiento, constituye una formacin muy abstracta para el desempeo de tareas
prcticas.
Tal es el motivo por el cual a la universidad se le confa la dotacin de un nivel general de conocimiento y
a la escuela profesional el aprendizaje prctico.
La organizacin del servicio pblico francs se inici con la expedicin de disposiciones especiales para
ciertos sectores de la administracin gubernamental, tales como la ley de mayo 19 de 1834, por la cual se
norm la actividad del servicio exterior. En mayo 19 de 1853 se aprob una primera disposicin general,
a travs de la cual se estableci un rgimen de jubilaciones. Sin embargo, a pesar de sensibles progresos a
favor de la estabilidad de cargo y la fijacin de los derechos de los servidores pblicos, fue hasta la poca
de la Segunda Guerra Mundial cuando se decret el primer Estatuto General de Funcionarios, merced a la
ley de septiembre 4 de 1941, decretada por el gobierno de Vichy. Habida cuenta del colaboracionismo
patentizado por este gobierno con la ocupacin alemana, tal disposicin fue anulada tras la liberacin.
En octubre 19 de 1946 fue expedida una ley donde se estableci un nuevo Estatuto General de
Funcionarios, a travs de la cual se cre la Direccin General de la Funcin Pblica y el Consejo
Permanente de la Administracin Civil. Esa disposicin fue reemplazada por otra promulgada en febrero
4 de 1959, cuyo propsito era hacer los ajustes correspondientes a la Constitucin francesa de 1958.
Aunque no se realizaron reformas radicales, se contemplaron asuntos puntuales referentes al Consejo
Superior de la Funcin Pblica, las comisiones administrativas y los comits tcnicos paritarios, adems
de otros asuntos relativos a calificaciones, ascensos, cesantas y similares.
El Estatuto de 1959 se restringi fundamentalmente a servidores pblicos dependientes del Poder
Ejecutivo, motivo por lo cual se excluy a funcionarios judiciales, militares, administradores de
corporaciones pblicas industriales y comerciales, y empleados parlamentarios.
Hoy en da Francia est renovando la organizacin de la carrera administrativa a partir de la expedicin
del Estatuto General de Funcionarios del Estado y de las Colectividades Territoriales.
Tal disposicin est integrada por tres leyes que estn formalmente separadas, pero que constituyen un
conjunto articulado. La primera, una ley expedida de julio 13 de 1984, constituye el Ttulo Primero del
Estatuto y contiene los derechos y obligaciones de los funcionarios. Su mbito de aplicacin comprende
tanto a los servidores pblicos del Estado, como de las colectividades territoriales, as como los que
laboran en los organismos autnomos del Estado y de las colectividades territoriales. La segunda ley, de
enero 11 del mismo ao, que constituye el Ttulo Segundo del Estatuto, entraa las disposiciones
estatutarias referentes a la funcin pblica del Estado.

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Finalmente, constituyendo el Ttulo Tercero del Estatuto, la ley de enero 26 comprende las disposiciones
estatutarias de la funcin pblica territorial. Las tres leyes sustituyeron un conjunto de textos heterogneo
cuya ndole y alcance eran diversos, y que rigieron a la carrera administrativa antao.
El ingreso a la funcin pblica refrend el principio tradicional de la administracin pblica francesa con
respecto al mrito: los concursos, a travs de los cuales se opta por el servicio pblico. Estos concursos
son de dos clases: oposiciones libres, abiertas a todos los candidatos que detenten determinados ttulos; y
oposiciones reservadas a los servidores pblicos con cierto grado de antigedad de desempeo y que
cuenten con alguna formacin.
Adicionalmente, para los cuerpos de funcionarios seleccionados por la Escuela Nacional de
Administracin (Ecole National d'Administration, ENA) existe una tercera va de ingreso para el personal
con un mnimo de ocho aos de servicios en puestos electivos de municipalidades, consejos regionales o
generales, y consejos de administracin de asociaciones de utilidad pblica; o bien, que el candidato haya
sido dirigente elegido en organizaciones sindicales de carcter representativo en el nivel nacional.
Mediante la tercera va se democratiz el ingreso a la ENA, un plantel irremediablemente elitista por el
resultado de formar a los miembros del servicio pblico superior que, adems de las carreras
administrativas que se aseguran, estn en posibilidad de ocupar los puestos ms importantes de la
administracin pblica francesa.
Francia es el pas donde originalmente se estableci el principio del mrito, como una divisa democrtica
del servicio pblico: la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciudadano de 1789, artculo VI,
estableci el derecho de admisibilidad a los empleos pblicos para todos los ciudadanos, sin ms
distincin que sus capacidades y talentos. La aplicacin del tal principio previno toda segregacin por
motivos religiosos, polticos y ticos, y decret la igualdad de sexos para el ingreso a la administracin
pblica.
Los servidores pblicos estn agrupados en cuerpos, a su vez clasificados en cuatro categoras en razn de
las titulaciones exigidas para el ingreso en los cuerpos mismos y simplemente estn referidos por las letras
A, B, C y D. Igualmente, en el seno de cada cuerpo existen uno o varios grados, que tambin se
denominan clases; dentro de cada grado hay un determinado nmero de escalones o niveles.
En el seno del rgimen de carrera administrativa existe un estatuto particular para cada cuerpo, a travs
del cual se determina la jerarqua de los grados, el nmero de escalones dentro de cada grado, las reglas
promocionales entre escalones, as como el ascenso de un grado a otro. Dos casos ilustran esta
configuracin: en el Cuerpo de Administradores Civiles existen tres grados o categoras, cada uno con
diferente nmero de escalones; por su parte, en el Cuerpo de Profesores de segunda enseanza hay un
grado nico, pero est dividido en varios escalones.
Tratndose de una carrera administrativa tpica, la promocin entre los escalones se efecta en forma
continua: de un escaln inferior a otro inmediatamente superior, al tiempo que asciende el sueldo del
servidor pblico promovido. Obviamente, el sistema promocional descansa en los criterios de la
antigedad y la aptitud probada.
Tambin las promociones de grado se realizan continuadamente, de un grado inferior al grado
inmediatamente superior. Sin embargo, excepcionalmente, el ascenso puede realizarse por medio de
pruebas o exmenes de idoneidad. En suma, los ascensos entre grados se realizan opcionalmente a travs
de las siguientes frmulas promocionales: por nombramiento realizado por una autoridad competente, a
travs la publicacin en un cuadro de ascensos anual que es formulado con base en el informe de una
comisin administrativa paritaria, tomando como fundamento la capacidad profesional de los
funcionarios; a travs de la inscripcin en un cuadro anual de ascensos formulado por una comisin
semejante a la anterior, cuyo sustento es el resultado de un examen de tipo profesional; finalmente, a
travs de una nominacin basada exclusivamente mediante concurso.

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Tal como es perceptible, la nocin de cuerpo constituye la idea central de la carrera administrativa
francesa que sustituy a la antigua idea de cuadro, establecida por el Estatuto de 1946. Esta ltima,
vigente hasta 1959, entraaba un conjunto de empleos que agrupaba a los servidores pblicos que
desempeaban una carrera en condiciones iguales y haban sido reclutados a travs del mismo
procedimiento. A partir del ao referido, el cuerpo se defini como un grupo de funcionarios sujetos al
mismo estatuto particular y dotado de la vocacin para ocupar los mismos grados.
A pesar del cambio de nocin, que reditu en la concepcin de cuerpo, las lneas generales del perfil de
desempeo establecido desde 1946 se perpetuaron en 1959 y hasta el presente. De tal modo, con escasas
variaciones, las cuatro categoras de funcionarios establecidas en la posguerra continan presentes:
Categora A para los funcionarios superiores que disean Policy y dirigen la administracin pblica;
Categora B para servidores pblicos que bsicamente hacen e implementan Policy; Categoras C y D para
los agentes meramente implementadores.
Una carrera administrativa tan escrupulosamente establecida ha necesitado de una escuela profesional de
servicio pblico: la Escuela Nacional de Administracin.
La Escuela Profesional de Servicio Pblico
Normalmente la carrera administrativa requiere del apoyo de una escuela profesional de servicio pblico,
establecido por los gobiernos para la formacin y perfeccionamiento de los funcionarios, as como para
colaborar en los concursos de ingreso y promocin.
Mundialmente hablando, el plantel de formacin de funcionarios ms importante es la Escuela Nacional
de Administracin de Francia, establecida en octubre 9 de 1945 mediante una ordenanza del gobierno
provisional. La Escuela comenz sus actividades en noviembre 22 de ao antes mencionado, aunque
oficialmente fue inaugurada por el General Charles de Gaulle en diciembre 15.
La creacin de la ENA se bas en la tradicin francesa de las grandes escuelas especializadas, tales como
la Escuela Nacional de Impuestos, la Escuela de Minas y la Escuela Politcnica, pero cuya diferencia con
estas radica en su vocacin de formar administradores generalistas, no servidores pblicos especializados.
El plantel forma parte de un sistema configurado para atender la formacin y el perfeccionamiento de
servidores pblicos superiores, que prestan una diversidad de servicios y que antao era causante de gran
confusin.
Hasta 1945, la formacin de los funcionarios era segregativa e incompleta, pues la antigua Escuela Libre
de Ciencias Polticas de Pars, donde estudiaban, era una centro de estudios privado que slo ofreca un
conjunto de cursos y conferencias destinados a los altos servidores pblicos; adems, era inaccesible a los
estudiantes residentes fuera de la Capital. Igualmente, las universidades francesas nicamente brindaban
un lugar adecuado a la enseanza de las ciencias polticas y sociales, pero no el aprendizaje administrativo
requerido para introducir a los servidores gubernamentales en la prctica de la funcin pblica. En fin: los
estudios universitarios favorecan los procedimientos de reclutamiento estamental y plutocrtico de los
grandes cuerpos funcionariales, y marginaban a los jvenes carentes de fortuna.
Por cuanto a la administracin francesa, denotaba la indiferenciacin de tareas, desperdicio de energas,
gestin torpe de los servidores encargados de la ejecucin cotidiana de las decisiones y la marcha normal
de los asuntos, y el confinamiento de los jvenes redactores a funciones a las cuales no aplicaban su
cultura y aptitudes. El nuevo sistema reorganiz de raz a la funcin pblica, cre los Institutos de
Estudios Polticos (IEP) en Francia -el de Pars sustituy a la Escuela Libre de Ciencias Polticas-,
estableci a la ENA y fund al Centro de Altos Estudios Administrativos.
Los funcionarios superiores de la administracin pblica francesa en general se forman en la Escuela
Nacional de Administracin, en tanto que en los Institutos Regionales de Administracin, creados en
diciembre 3 de 1969, preparan a los mandos medios. Por su parte, los funcionarios especializados se

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forman en escuelas particulares que algunos Ministerios han establecido, donde suele perpetuarse la
formacin universitaria original del servidor pblico.
El sistema de formacin imperante en Francia gira alrededor de la Escuela Nacional de Administracin, un
centro gubernamental de estudios aplicados cuyo propsito es complementar la formacin precedente de
los programas universitarios y preparar a cursantes a travs del entrenamiento prctico. Al mismo tiempo,
corrige los defectos del reclutamiento administrativo y democratiza las oportunidades de empleo en el
pas. En suma: la ENA ofrece a los funcionarios pblicos una formacin humanstica, pero con sentido
administrativo de Estado. Su misin es, brevemente hablando, mejorar a la administracin pblica
francesa a travs de la educacin administrativa del servidor pblico.
La Escuela es un establecimiento de complementacin y aplicacin para la formacin de los servidores
pblicos franceses. En ella se ensean de las tcnicas de la gestin administrativa y existe el empeo por
desenvolver en los alumnos los sentimientos de los altos deberes que la funcin pblica entraa, as como
los medios de ejercitarlos. El plantel est dedicado a la formacin de los funcionarios que se desempean
en el Consejo de Estado, la Corte de Cuentas, las Prefecturas, la Inspeccin General de Finanzas, la
carrera diplomtica y los cuerpos de administradores civiles, as como de otros cuerpos que son
determinados por ese Consejo. Se trata de un establecimiento pblico, que est abierto tambin a las
mujeres.
Admite estudiantes y funcionarios en activo, por medio de concursos. No se trata de una exploracin que
se restrinja a los conocimientos del pretendiente, pues tambin se escudria su capacidad de analizar y
sintetizar, se palpa la originalidad de sus ideas y la ordenacin de su pensamiento, y hasta se aprecia la
elegancia de su estilo al ejercitar el arte de la pluma. Se trata de exmenes competitivos que ofrecen una
sensacin ntida de cualidades tales como la inteligencia y el carcter, as como otros aspectos de la
personalidad de los aspirantes.
Todos los candidatos deben tener como base de su solicitud una formacin universitaria, con preferencia
en economa, derecho, y ciencias polticas y sociales. Los concursos son generosos, pues los aspirantes
que evidencian deficiencias en su formacin universitaria pueden subsanarlas estudiando durante el primer
ao de ingreso a la ENA, en programas diseados ex profeso.
La creacin de la ENA, hay que recordarlo, se verific en el seno de una radical reforma en la funcin
pblica que, entre otros objetivos, se orient a disminuir la exclusividad de la funcin pblica hasta
entonces detentada por la Escuela Libre de Ciencias Polticas. Esta institucin nutri con sus egresados al
servicio pblico durante la Tercera Repblica, marginando a la clase media y la clase trabajadora. La
conversin de esa Escuela en el Instituto de Estudios Polticos de Pars, y la proliferacin de planteles
similares en Francia, ha contribuido sensiblemente a democratizar a la funcin pblica francesa.
El camino hacia la democratizacin de la ENA se reforz en 1983, cuando el gobierno de Francois
Miterrand orden que el reclutamiento tambin se efectuara entre sindicatos, servidores civiles locales y
lderes de organizaciones comunales, pues todava en esta poca el IEP de Pars dominaba el ingreso en un
80%.
En el seno de la ENA funciona el Centro de Altos Estudios Administrativos, que tiene a su cargo el
perfeccionamiento del alto servicio pblico a travs de procedimientos distintos a los usuales en los
sistemas escolarizados. Su metodologa pedaggica se desenvuelve a travs de la confrontacin de ideas y
con base en las experiencias vividas por los propios funcionarios. El diploma que brinda el Centro no
otorga derechos, es una muestra de vocacin y de aptitud. Su objeto es la formacin necesaria para el
ejercicio de los altos cargos pblicos y complementa la preparacin para la gestin y la supervisin de las
empresas industriales y comerciales nacionalizadas o controladas por el Estado.
La ENA es una institucin post-universitaria. Su mtodo de formacin se sustenta esencialmente en la
pasanta (estada, stage), cuyo objeto es la capacitacin prctica del funcionario, as como en seminarios y

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conferencias. Su currcula de formacin agrupa a las materias que antao eran impartidas mediante la
clasificacin de las cuatro secciones, que integraba el plan de estudios de 1946. Adicionalmente se
impartan asignaturas sobre contabilidad, estadstica, gestin de empresas pblicas, y organizacin y
mtodos, adems de lenguas vivas.
Como su antecesora, la Escuela de Administracin de 1848-1849, un principio inmaculado de la Escuela
es la imparcialidad poltica, pues la formacin se cie a una enseanza administrativa que contribuye a
entender el papel del funcionario pblico dentro del Estado. En ella no se efectan labores de
investigacin, ni se realizan cursos de perfeccionamiento ni de actualizacin, que corresponden al
mencionado Centro de Altos Estudios.
El Entrenamiento Prctico
En las escuelas profesionales de servicio pblico, como la ENA, se reciben a los graduados universitarios
para ser introducidos en la enseanza administrativa: esta consiste en la capacitacin prctica para el
despacho de los asuntos pblicos. Empero, hay pases donde de manera excepcional se confa dicha
capacitacin en el servicio pblico mismo. El pas tpico de esta metodologa de preparacin
administrativa es Gran Bretaa, donde prevalece la idea a favor de una formacin basada en la experiencia
dentro del servicio civil. Su mejor prenda es la cspide del servicio civil: la Clase Administrativa, muestra
ejemplar de un cuerpo de funcionarios pblicos y del modo como es formado a travs de un sistema noescolarizado.
Por principio hay que decir que el soslayo del papel de la teora en la formacin funcionarial en Gran
Bretaa ha sido considerado fuera del pas como un vicio, no como una virtud. Desde 1934, el catedrtico
estadounidense Harvey Walker identific las tres debilidades principales de la Clase Administrativa: "no
considerar a la administracin pblica una ciencia con un conjunto de principios fundamentales, y la
insistencia en tratarla como un arte o misterio revelado slo a los que han pasado por el rito de iniciacin;
o alternativamente como una facultad innata, la cual se niega a quienes no hayan sido agraciados con ella
al nacer".
Tan atinadas fueron estas apreciaciones, que diez aos despus, el Comit Assheton revis a fondo la
situacin del entrenamiento del servicio civil y emiti fuertes crtica a la formacin de la Clase
Administrativa entonces vigente. Principalmente llam la atencin sobre la insuficiencia del
adiestramiento despus del ingreso a dicha Clase, carente de mtodo y sujeto a un camino azaroso.
"Generalmente se deja al recluta en su escritorio mirando sus papeles, o tratando de bregar con ellos,
segn llegan, bajo la direccin y el consejo que su superior inmediato pueda darle. Desgraciadamente, su
jefe est con frecuencia tan atareado que encuentra ms fcil hacer el trabajo de nuevo, cuando es
necesario, que ensear a su subalterno. Todo el adiestramiento que el recluta adquiere viene de observar
el trabajo de otros. Esto no se debe, sin embargo, a que la experiencia haya demostrado que la enseanza
terica es intil, sino a que no se la ha considerado, o se ha supuesto que es intil. Opinamos que es
errnea tal suposicin. An cuando se pueda decir que la administracin es principalmente sentido
comn, creemos que el proceso de lograr el buen juicio, identificado como sentido comn en esta
conexin, puede facilitarse y acelerarse mediante un buen sistema de adiestramiento".21
Esta visualizacin del funcionario que an es vigente en el Reino Unido, en realidad implica una visin
del ser humano que impregna del todo al servicio pblico. En el servicio civil predomina la conviccin de
que el especialista es un hombre con perjuicios y con una ptica sesgada que imprimir su parcialidad a
los asuntos de pblicos: se prefiere, ms bien, al "amateur, sin conocimientos y experiencia en otras
actividades. La administracin es un arte y se aprende con la prctica".

21

Informe del Comit Assheton (1944). Muoz Amato, Pedro. Introduccin a la Administracin Pblica. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica. 1957. Dos tomos. Tomo II. pp. 60-61.

38

A pesar de las verdades externadas por la Comisin referida, todava en los aos 90 persisten las mismas
actitudes de menosprecio sobre la teora y los cursos de administracin pblica, y hoy en da an
permanecen. Pedro Muoz Amato fue protagonista presencial de la inveterada actitud britnica contra la
pedagoga formal de la administracin pblica, tal como no lo hace saber cuando visit a la Tesorera
britnica en el otoo de 1955: "mi apreciacin se confirma con el hecho de que en los puntos bajo
consideracin no ha cambiado significativamente la preparacin de la Clase Administrativa, a pesar del
progreso logrado en otros aspectos del adiestramiento despus de la Guerra bajo la influencia del Informe
Assheton. La Divisin de Educacin y Adiestramiento de la Tesorera -el centro de coordinacin para las
actividades designadas por su nombre- explica a los mismos miembros de la Clase Administrativa que
toman sus cursos la orientacin prevaleciente: 'Los Assistant Principal [Asistentes Principales] (el rango
ms bajo) se reclutan por medio de dos formas principales de concursos que administra la Comisin de
Servicio Civil. La primera es para los graduados de universidad, la segunda se limita a funcionarios con
experiencia de dos aos en la Clase Ejecutiva y otras clases similares. En cuanto a los graduados de
universidad, no se da preferencia particular a ninguna forma de estudios acadmicos, ni se espera que el
recluta siga estudios posteriores de naturaleza acadmica en el campo de la administracin pblica'".
El ingreso al servicio civil, a falta de estudios universitarios preestablecidos, explora ms bien la
naturaleza humana de los candidatos, de modo que los exmenes escritos y orales estn diseados para
elegir personas cuyas cualidades determinantes son la inteligencia, un buen sentido comn, la integridad
personal y la capacidad para aprender dentro del servicio. El examen de ingreso al servicio pblico
efectuado en 1945 muestra con absoluta nitidez, la expectativa sobre el perfil deseable del servidor civil
hoy en da an vigente: "el candidato ideal ha de poseer una gran agilidad mental, capacidad de discernir y
analizar lo esencial de asuntos delicados, y facilidad para expresarse con claridad, as de palabra como por
escrito". Igualmente, debe ser hbil para tratar a todo tipo de personas, adaptarse a distintas situaciones, y
ser apto para prever y estar dotado de perseverancia. Debe ser enrgico de carcter, y contar con aptitudes
para mandar de modo responsable.
Deber tener imaginacin prctica para trazar estrategias de trabajo, y sobre todo, estar dotado de buen
juicio y sentido comn.
La exploracin de las cualidades prominentes de la personalidad humana, fueron aquilatadas por uno de
los pocos los cientficos britnicos de la administracin pblica: William Robson. Lisonjendose del gran
progreso que haba significado la introduccin del Mtodo II para el ingreso a la Clase Administrativa,
Robson exaltaba sus virtudes para detectar las cualidades intelectuales de los candidatos, particularmente
para escribir y desarrollar sus capacidades mentales. Provenientes de las universidades britnicas, donde
se graduaron con honores, los aspirantes al servicio civil eran tambin preparados para lidiar con
problemas administrativos hipotticos. Un mtodo de seleccin tal, hace que las pruebas "develen el poder
intelectual en accin, y hacen posible distinguir el hombre o la mujer que construya perspectivas a partir
de tipos negativos, indiferentes o escpticos". Tal es el modo como en Gran Bretaa se detectaba a
hombres con cualidades innatas de liderazgo, con capacidad de cooperacin, previsores ante
contingencias, rpidos de aprendizaje de los hechos, y que contaban con lucidez y habilidad de persuasin;
seres humanos aptos para comprender las implicaciones polticas y administrativas de un problema, y
darles solucin. En fin, personas competentes para trabajar en equipo y ejecutar con fluidez los negocios
pblicos.22
Una ptica tal se aplica por igual al Asistente Principal, base de la pirmide del servicio civil, que a los
conspicuos miembros de la cima de la Clase Administrativa. Sin embargo, entre ms se eleva en la escala
administrativa, ms se atenan los requisitos de formacin acadmica y ms se pondera el papel la
experiencia prctica.
Gran Bretaa conserva el requisito de ingreso mediante concursos abiertos, que exigen una educacin
universitaria previa de alta calidad. Este ha sido un objetivo plenamente alcanzado, pues a finales de los
aos 50, el 80% de los miembros del servicio civil provenan de las universidades de Oxford y Cambridge,
22

Robson, William. "Recent Trends in Public Administration". Gran Bretaa, The Political Quarterly. Vol. 25. 1954.
p. 343.

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situacin que permanece igual hoy en da. El aspecto dbil de sistema, empero, es que a pesar de la
procedencia de centros educativos de tan acreditado prestigio, la ndole de los exmenes aplicados y la
orientacin acadmica de las universidades mismas, implica un tipo de preparacin de los candidatos que
es muy dbil en ciencias sociales y muy especializada en campos de conocimiento distantes a los
problemas de gobierno, que son tan importantes para el servicio pblico.
A mediados de los aos 50, el examen tpico que se aplicaba a los postulantes a la Clase Administrativa se
centraba en el conocimiento de materias tales como historia, derecho, filosofa, poltica y economa, as
como en matemticas y ciencias, adems de idiomas e historia de las civilizaciones. Las entrevistas a los
candidatos estaban encaminadas a apreciar su historial, inteligencia y cualidades personales. Adems, se
les practicaba una prueba escrita que inclua conocer el ingls, realizar un ensayo y demostrar
conocimientos sobre asuntos contemporneos.
Tambin la Comisin Fulton critic este sistema, que confa la direccin de la administracin pblica a
amateurs, a generalistas que no tienen una formacin profesional especfica. Los llam, propiamente, "los
profanos inteligentes" y recomend que se les brindara una formacin ms tcnica en asuntos
administrativos. Sin embargo, a principio de los aos 70, los concursos de ingreso se mantenan
sustentados en cultura general y ratificaban el valor principal de estudios universitarios basados en el latn,
griego y matemticas.
As, aunque las ciencias sociales y administracin pblica pudieran implicar un sentido especializado
refractario al carcter generalista exigido a la Clase Administrativa para el ingreso, debido a que en esta
etapa se requieren otras cualidades de formacin fundamental, es inconveniente ignorarlos cuando ya la
seleccin se efectu y la carrera profesional dio inicio.
Ciertamente hubo pensadores administrativos britnicos que no lo ignoraron, como Robson, para quien las
ciencias sociales podan ser un valor de unidad para los servidores civiles y el fundamento social,
econmico y poltico de su trabajo contextual. Buena parte de lo que en otros pases se ensea por medio
de cursos acadmicos, libros y revistas, en Gran Bretaa se adquiere a travs del folklore del servicio civil,
tal como lo asegur Muoz Amato. He aqu uno de los ingredientes del subdesarrollo acadmico britnico.
Diferencia entre la Carrera Administrativa y Carrera en Administracin Pblica
Ante la escuela profesional de servicio pblico, las instituciones universitarias de enseanza en
administracin pblica, y disciplinas similares tales como ciencia poltica, "polticas" pblicas, y gobierno
y asuntos pblicos, suelen fungir como productoras de aspirantes al servicio pblico. La formacin
administrativa propiamente dicha se imparte en la escuela profesional de servicio pblico, cuyos
programas de enseanza y adiestramiento parten de los requerimientos gubernamentales concretos, en
consonancia con el desempeo en cargos de la administracin pblica constituidos como una carrera,
como un Cursus Honorem.
En una escuela tal se preparan los aspirantes al servicio pblico que provienen de las instituciones
acadmicas para formar al personal de carrera y los cuerpos de servidores pblicos, y capacitarlos
continuamente.
Existe, pues, una sustancial distincin entre la Carrera en Administracin Pblica -acreditada por los
ttulos y grados acadmicos universitarios- y la Carrera Administrativa en el servicio pblico, que en Gran
Bretaa se denomina servicio civil y en Francia funcin pblica.
La Carrera en Administracin Pblica es aquella que, amparada por ttulos tales como Licenciado en
Ciencias Polticas y Administracin Pblica, o Licenciado en Administracin Pblica, emana de los cursos
universitarios y se ejercita a travs de un grado acadmico, sea de pre-grado o de postgrado.
La carrera administrativa, por su parte, significa un curso de profesionalizacin dentro del servicio pblico
regido por requisitos especiales de ingreso, estabilidad y promocin, que se verifica por medio de

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exmenes de idoneidad, tanto para ingreso como para los ascensos. Incluye un proceso de formacin
continua, toda vez que la estabilidad otorga seguridad de empleo, pero tambin exige un desempeo de
calidad gradual y peridicamente evaluado. Carrera administrativa significa, en suma, desarrollo
profesional progresivo dentro de la administracin pblica.
La distincin anterior no significa que exista una antinomia entre la escuela profesional de servicio
pblico y el sistema universitario, sino solamente una distincin de ndoles, papeles y campos de
actividad. Normalmente ambas entidades operan ntimamente relacionadas, por necesidad de la
interdependencia que nutre sus vinculaciones.
Una vez que en esta leccin hemos tratado de la carrera administrativa, pasamos, en la siguiente, al
estudio de la Carrera en Administracin Pblica.
LA PROFESIN EN CIENCIAS POLTICAS Y ADMINISTRACIN PBLICA
o
o
o

Significacin Histrica
La Enseanza de la Poltica
La Licenciatura en Ciencias Polticas y Administracin Pblica en Amrica Latina

La presencia de las ciencias polticas y la administracin pblica en las aulas universitarias, provoca
opiniones controversiales. Para algunos, las materias administrativas son tan prosaicas, que bien pueden
ser aprendidas en la prctica oficinesca sin mayor prembulo curricular ni metodologa pedaggica. Para
otros, las ciencias polticas son materias puramente acadmicas cuya enseanza universitaria solo puede
producir estudiosos, nunca polticos. Siendo as las cosas, pudindose formar polticos y administradores
pblicos sin el concurso de una institucin universitaria, vale la pena inquirirnos sobre la necesidad social
de la profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica, porque en ella convergen los problemas
acadmicos de la docencia y la investigacin de estas disciplinas, as como el de su ejercicio profesional.
Antao, cuando de poltica y administracin se trataba, el problema se visualizaba como dicotoma. Esta
tendencia incluso llego a formar una escuela en los Estados Unidos y en buena medida la ciencia poltica y
la ciencia de la administracin siguieron caminos diferentes. En contraste, en Europa continental y
Amrica Latina han predominado versiones en las cuales la poltica y la administracin son visualizadas
atendiendo la necesidad y deseabilidad de sus relaciones. Esta situacin ha dejado una huella sensible en
el ejercicio de una profesin universitaria con una ancestral tradicin nacional e internacional: la Profesin
en Ciencia Poltica y Administracin Pblica. Al igual que otras Carreras universitarias establecidas para
profesionalizar el ejercicio de una disciplina social especfica o preferente, como la Economa o la
Sociologa, la Profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica naci como resultado de la
necesidad de hacer aplicables esas ciencias sociales.
Paradjicamente, por un lado, se ha acentuado su carcter aplicado, y por el otro, se le incrimina por
carecer de posibilidades efectivas de cubrir del todo su campo de actividad. As, se le critica porque
"abarca mucho y aprieta poco", pero lo que aprieta lo hace con eficiencia. Dentro de esta paradoja nace su
cuestionamiento como carrera universitaria de utilidad social y hasta hay quien sostiene que su existencia
tiene dudosos fundamentos. Como si esto fuera poco, la retraccin de la actividad del Estado en diversos
campos de la vida econmica y el bienestar social, ha provocado que estos cuestionamientos se hagan ms
recalcitrantes y que aparentemente contengan una dosis de verdad.
Pero a favor de la Profesin en Ciencias Polticas y Sociales, existe el argumento de que muchos de sus
detractores proceden de carreras diversas a ella y que sus opiniones son interesadas y ciertamente
infundadas, por desconocer la esencia de esta profesin. Aparte de puntos de vista carentes de validez, es
verdad que la profesin aqu considerada requiere una revisin a fondo, pues tambin en su seno nacen
incertidumbres que se deben disipar por el bien de su presente y su futuro. Esta leccin tiene la finalidad
que contribuir a este respecto. Pensamos que ciertamente existe desconcierto conceptual, ambigedades

41

semnticas e ignorancia de su origen histrico, lo que ha contribuido a la confusin de los lmites de su


mbito natural de actividad. Comenzaremos con el ltimo punto.
Significacin Histrica
Es dudoso que una institucin nazca y perdure por capricho, porque entonces sus posibilidades de
existencia son raquticas. Su vitalidad y persistencia obedecen a la fuerza de la necesidad que la sustenta.
Cuando no existe esta necesidad, una institucin tiene vida precaria y fugaz, y desaparece rpidamente.
Este no es el caso de la Profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica, que constituye una
institucin slida. A pesar de su azaroso desarrollo, ella ha proliferado en varios pases de Amrica Latina
y hoy da es enseada en una variedad de universidades pblicas y privadas. Su gestacin ocurri en
Mxico hacia 1951 como una Licenciatura en Ciencia Poltica, para desde 1959 convertirse en la
Licenciatura en Ciencias Polticas y Administracin Pblica. Sin embargo, sus antecedentes nacionales e
internacionales son ms antiguos y ellos son los que mejor explican su trascendencia histrica y su
importancia social.
No examinaremos aqu los diversos oficios de los hombres que hacen poltica y administracin, pues ello
est fuera de lugar. Slo haremos una remembranza histrica necesaria sobre el estatuto universitario de la
Profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica, que tiene su origen en un tiempo-espacio
concreto representado por el nivel especfico del desarrollo poltico occidental. Este desarrollo supone la
formacin de ciertas condiciones y, ms en lo particular, un grado determinado de desenvolvimiento de la
estatalidad, condicin necesaria y suficiente para el nacimiento de aquella Profesin. Estas condiciones,
que manifiestan un nivel maduro de desarrollo del Estado segn brot del mundo feudal, son las
siguientes: 1) Disociacin de la vida pblica y la vida privada, con la consecuente ampliacin gradual de
la primera a costa de las relaciones sociales estamentales; 2) Formacin de un espacio pblico que
emergi junto con la actividad del Estado, dentro del cual se problematizan los intereses colectivos como
un deber estatal y las relaciones inter-individuales asumen un carcter general; 3) Ampliacin y
diversificacin de las responsabilidades del Estado, generando una dilatacin de su actividad para
contribuir a la formacin de la sociedad civil, y ms particularmente la vida econmica, la vida social y la
vida personal; 4) Crecimiento del organismo del Estado y de las instituciones administrativas; 5)
Exigencia de un desempeo racional de la administracin pblica y, por ende, la profesionalizacin de los
servidores pblicos y de las personas que dedican su actividad a la poltica.
Max Weber sintetiz el movimiento hacia la profesionalizacin de la poltica, al describir la formacin de
cinco clases de polticos: el clero, los literatos, la nobleza cortesana, los patricios y los juristas
universitarios. Todos ellos haban trabajado como aliados de los prncipes contra los estamentos y se
profesionalizaron como polticos durante la contienda. Al mismo tiempo, la complejidad de actividades
del Estado en campos tales como el servicio exterior, la guerra, las finanzas y la justicia, propici que
desde el siglo XVII se comenzaran a requerir funcionarios expertos en cada uno de estos ramos. La
diplomacia y los consejos haban sido una actividad poltica cultivada de tiempo completo. Todo este
proceso, que culmin en el XVIII, se manifest doblemente por la formacin de consejeros profesionales
-los consejeros de prncipes- y la entronizacin de los comisarios regios que haban sustituido a los
oficiales estamentales.
La construccin del Estado moderno estuvo acompaada por la formacin del poltico y el administrador
pblico profesionales. Pero, junto con ellos se haba desenvuelto una tercera profesin: la de los
consejeros de estadistas, cuyas tareas consistan en prepararlos para acceder y conservar el poder.
Estos fueron los primeros tecnlogos del arte del gobierno, que en su etapa ms brillante formaron la
escuela de la Razn de Estado. Nicols Maquiavelo, Juan Botero y Arnold Clapmar, fungieron como
hacedores de tecnologas del poder y diversos medios gubernativos que proyectaban la racionalizacin de
la actividad poltica, y derivaron en el desarrollo de las arcanas de imperio y arcanas de dominacin como
frmulas defensivas del Estado y del portador del poder. La poltica, hasta este momento, consista en lo
que entonces se conoca como arte del gobierno.

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El paso siguiente fue la instauracin del despotismo ilustrado y sus programas sociales, que lo definieron
como Estado de bienestar. Este paso, conocido como el trnsito del arte del gobierno a la Ciencia del
Estado, consisti en la introduccin de la enseanza de la poltica y la administracin pblica en las
universidades, proceso en el cual los alemanes fueron pioneros al instituir a la Profesin en Economa,
Polica y Cameralstica en las universidades de Halle y Frankfurt del Oder, de la que tratamos pginas
atrs.
Esta carrera universitaria naci como resultado de un impulso y un proyecto fraguados al calor de las
condiciones histricas de entonces. El impulso consisti en el signo de aquel tiempo: crecimiento de las
fuerzas productivas como un deber de Estado. La actividad estatal encaminada a alcanzar tal propsito se
llamaba fomento, lo que hoy entenderamos, mutatis mutandis, como "desarrollo". El proyecto, por su
parte, era la evasin del subdesarrollo y el logro de las bondades del bienestar.
La Profesin en Economa, Polica y Cameralstica llen la necesidad de un profesional de la poltica y la
administracin, pblica capacitado para desempear los nuevos mbitos de accin del Estado, apto para
fungir como agente de fomento del bienestar. Tal es el origen de esta primigenia Profesin en Ciencias
Polticas y Administracin Pblica.
El perfeccionamiento de la nueva profesin produjo que a dos aos de su fundacin, sus cursos se
impartieran a travs de libros de texto, constituyndose una notable institucin pedaggica que pronto
prolifer por todo el Imperio alemn y ms all, en Suecia. Tributarios posteriores de esta tradicin son las
Escuelas de Administracin Pblica en Espaa y Francia, fundadas en 1843 y 1848 respectivamente, y hoy
da sus herederas de Speyer en Alemania y en Francia.
La Enseanza de la Poltica
La enseanza universitaria de la Ciencia Poltica como disciplina autnoma ha sido tarda, en comparacin
con las lecciones extra-universitarias profesadas de antiguo. Aunque el cultivo de la poltica en Occidente
es remoto, se considera a Aristteles como el fundador de la ciencia poltica. La tradicin aristotlica
estableci una fuerte corriente que centr el cultivo de la poltica alrededor del concepto de Estado, Polis
segn la concepcin helnica.
En Roma se us la categora Civitas y no fue sino hasta el siglo XVI que Maquiavelo impuso el empleo de
la categora Estado. A partir del siglo XIII surgi en Europa una nutrida y prolongada cauda de consejeros
de prncipes, que Maquiavelo seculariz, sentando en nuevas bases para la poltica. Hasta el siglo XVII,
los consejeros dedicaron su empeo al desarrollo de tecnologas de gobierno que posibilitaran a los
prncipes el acceso al poder.
Gaetano Mosca ha sostenido que estos autores enseaban como se "podra obtener el poder supremo en
una sociedad determinada y obstaculizar los esfuerzos de otros individuos o grupos que intentaran
sustituirlos". An no se ocupaban de examinar las tendencias constantes de las sociedades humanas, "que
regulan la organizacin de los poderes pblicos". Ambas cuestiones son muy distintas, tal como es
observable en la economa poltica, que estudia las tendencias de una sociedad humana relativas a la
produccin y distribucin de la riqueza, no el arte de amasar y conservar la riqueza. Un economista capaz
puede ser inepto de hacer fortuna y un banquero podra ser inhbil para comprender las leyes de la
economa y con su dominio hacer progresar su negocio. Ello quiere decir que hasta el siglo XVII, la
poltica era concebida como una tcnica del poder.
Tambin han cultivado la poltica los filsofos, los telogos y los juristas, y buena parte de la literatura
producida por ellos puede ser considerada de inters poltico. Hoy en da tenemos ciencias polticas, ms
que Ciencia Poltica. Y as es, pues la concepcin aristotlica unitaria fue sustituida por una pluralidad de
ciencias sociales entre las cuales ocupa su lugar la Ciencia Poltica, junto con otras ms que no dejaron de
ser polticas. Parece que la Ciencia Poltica adquiri esta denominacin en el ltimo cuarto del siglo XIX,
particularmente entre los pensadores germnicos. Pero si Mosca tiene razn, fue en el siglo XVIII cuando
asumi un significado cientfico y super el perodo tecnolgico. La primera ctedra de poltica y retrica

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se estableci en la Universidad de Uppsala, Suecia, en 1655, y era impartida por el profesor Johan Skyle.
La Ciencia Poltica fue introducida en la Universidad de Michigan a partir 1811, cuando se fund la
Escuela de Ciencia Poltica. En Italia se instituy su enseanza en octubre de 1885, en tanto que en
Francia lo fue hasta 1954. Iberoamrica inici la enseanza de la Ciencia Poltica en el siglo XX, la
profesaba Emilio Rabasa en 1928 dentro de la Escuela Libre de Derecho.
La introduccin de la Ciencia Poltica dentro las universidades, fue el resultado natural de un progreso
precedente que consisti en su gradual denominacin como Ciencia Poltica. Mosca coment que haba
pensadores que ya usaban el trmino, principalmente Holtzendorff y Bluntschli, as como Donnat y
Scolari. El primero haba escrito sus Principios de Poltica en 1887, Bluntschli su obra La Poltica desde
1876. Bluntschli se refiri a la poltica como la ciencia del gobierno y la vida consciente del Estado, como
la conduccin de los asuntos del Estado y el arte del gobierno. Desarroll, pues, la diferencia entre lo que
llama poltica terica y poltica prctica, y diferenci el comportamiento del cientfico y del poltico.
Bluntschli explic que el arte de la poltica se rige por el principio de la eficiencia y se manifiesta por
actos que se estiman por sus resultados: una nueva creacin social, el mejoramiento de las instituciones
pblicas o la victoria sobre los enemigos. La Ciencia Poltica tiene por objeto conocer la verdad, se
glorifica por destruir el error, descubrir una ley o mostrar una regla permanente.
Si esto es cierto, tuvo razn William Robson cuando en 1955, durante un seminario internacional, sostuvo
que la Ciencia Poltica era una disciplina de cultura general que deba servir de base para carreras
profesionales, como las relaciones internacionales, el periodismo y la administracin pblica. Puso como
ejemplo la fundacin de la Escuela Nacional de Administracin francesa, institucin no-universitaria
donde era posible de tal modo su imparticin acadmica. Aqu, como en los tiempos cameralistas, la
poltica se consideraba como materia bsica. Robson y sus colegas tambin advertan de la inconveniencia
de la profesionalizacin de la ciencia poltica, a la que preferan como ciencia fundamental.
La Licenciatura en Ciencias Polticas y Administracin Pblica en Amrica Latina
La profesionalizacin universitaria de las ciencias polticas y administrativas se ha desenvuelto en los pases
de Amrica Latina, tal como es observable en Colombia, Argentina, Chile y Mxico. La Escuela Superior de
Administracin Pblica (ESAP) de Colombia da cabida a la Facultad de Ciencias Polticas y
Administrativas, cuyo objeto es la formacin en la Carrera Profesional en Ciencias Polticas y
Administrativas. Siendo esta Carrera parte del sistema universitario que entraa la ESAP y existiendo en
Colombia la Carrera Administrativa, toda vez que la ESAP depende del Departamento del Servicio Civil,
dicha Facultad es un semillero de profesionales de las disciplinas polticas y administrativas para el empleo
pblico del pas. Sus egresados se pueden dedicar su tiempo al ejercicio libre de la profesin, segn sus
libres pareceres, pero tambin pueden optar a ser candidatos a la Carrera Administrativa e integrarse al
servicio pblico.
El propsito central de la Carrera en Ciencias Polticas y Administrativas, consiste en formar a un
profesional universitario capacitado para analizar el contexto socioeconmico en el cual se desenvuelve la
administracin pblica. Al mismo tiempo le dota de los instrumentos tcnicos necesarios para dar
solucin a los problemas administrativos. Tal es el motivo por el cual se da nfasis a su formacin poltica.
En Argentina se cuenta con la Licenciatura en Administracin Pblica y Ciencia Poltica. Se trata de un
programa que es impartido en el seno de la Universidad Nacional de Cuyo por la Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales, que fue instituida en 1958 con la categora de Instituto de Estudios Polticos y
Sociales. El rango de Facultad lo adquiri en los aos 70, antes fue una Escuela. La Licenciatura en
Administracin Pblica y Ciencia Poltica fue creada en 1970, con un perfil curricular que tiene una
inclinacin humanstica y cientfica. El plan de estudios consta de cinco aos y destacan las asignaturas
relativas a Polticas Pblicas.

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Recientemente fue establecida en Chile la Carrera de Ciencias Polticas y Administrativas, cuyo objeto es
"formar un profesional altamente capacitado para intervenir en los organismos del Estado en la
formulacin e implementacin de las polticas pblicas, como parte de las programas de desarrollo; y para
desempear a lo largo de su carrera profesional, posiciones polticas, ejecutivas, tcnicas, y de asesora en
los diferentes niveles jerrquicos de las organizaciones y sistemas gubernamentales y administrativos,
tanto en el mbito del gobierno y la administracin central como regional y local". La Carrera es
impartida por la Escuela de Ciencias Polticas y Administrativas de Universidad de Lagos, fundada en
agosto de 1993, y es por lo tanto, una de las ms jvenes dentro de la regin iberoamericana.
El programa de enseanza aspira a que los alumnos comprendan las ideas del desarrollo socioeconmico,
y que las relacionen con las concepciones polticas y administrativas de la direccin del Estado. La
Carrera de Ciencias Polticas y Administrativas se orienta a proporcionar los conocimientos necesarios en
las ciencias y tcnicas de la administracin pblica, y las ciencias sociales, particularmente las ciencias
polticas, econmicas y jurdicas, as como en disciplinas cuantitativas.
Las proposiciones del seminario internacional de 1955, coincidieron con acciones acadmicas que se
haban adoptado en Mxico desde 1951, con la fundacin de la Escuela Nacional de Ciencias Polticas y
Sociales, segn proyecto de Lucio Mendieta y Nez, a la sazn representante de Mxico en dicho
seminario. Aunque la administracin pblica tena ms tradicin docente y universitaria, en la nueva
Escuela se estableci la carrera de Ciencia Poltica.
No conocemos precedentes decimonnicos de la enseanza de la administracin pblica, salvo dentro de
las lecciones de derecho administrativo en la Escuela de Jurisprudencia. Una excepcin la constituye las
lecciones de administracin pblica disertada por M. Lpez Meoqui en la Escuela Nacional de Comercio
y Administracin durante 1879, que fueron recogidos en su trabajo: Breve Compendio en forma de
Catecismo de las Lecciones Orales sobre Administracin Pblica. Pero dichas disertaciones se
circunscribieron a la materia de contabilidad fiscal, establecida por instrucciones del gobierno. Esta
institucin docente haba sido fundada en 1854 como Escuela Especial de Comercio, para el estudio
sistemtico de la tenedura de libros y serva como medio de reclutamiento de alumnos sobresalientes para
las oficinas hacendarias de la administracin pblica.
Las materias hacendarias establecieron una tradicin pedaggica. En la Secretara de Hacienda se
instituy un curso de Economa y Tramitacin Fiscal en 1933 para los Visitadores Especiales, en el cual se
impartan nociones generales de la organizacin de la administracin pblica mexicana y cuyas lecciones
fueron publicadas como Conferencia de la Administracin Pblica. En esta dependencia fue establecida la
Academia de Capacitacin en 1940 y en ella se recogieron los diversos cursos que se venan impartiendo
con referencia al "estudio de la administracin pblica", pero que tenan ttulos diversos: derecho
administrativo, administracin pblica y organizacin administrativa. Hacia 1955 los cursos haban
progresado y se profesaban a travs del libro titulado: Organizacin Administrativa y Poltica de la
Repblica Mexicana, de Roberto Chellet Osante. Las lecciones, segn el texto mencionado, no se cean a
la materia hacendaria sino todos los aspectos de la administracin pblica mexicana.
Sin embargo, el mejor ejemplo de esta tendencia lo constituy la Escuela Superior de Administracin
Pblica, que funcion durante la dcada de los aos veinte bajo el auspicio de la Secretaria de Educacin
Pblica y el Departamento de Contralora, y que form parte de la entonces Universidad Nacional de
Mxico. Sin embargo, su inclinacin sigui siendo fundamentalmente hacendaria, por lo que seguramente
no hubo muchas objeciones cuando se fusion con la Escuela de Comercio y Administracin en 1929. En
todos estos desarrollos acadmicos de la administracin pblica se observa un gran defecto: la ausencia de
la Ciencia Poltica. Quiz esto explique el carcter precario y fugaz de la enseanza de la administracin
pblica en Mxico, hasta entonces.
Esa deficiencia fue subsanada con la formacin de la Escuela Nacional de Ciencias Polticas y Sociales,
pero hasta 1959, gracias al establecimiento de la profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica.
El motivo que dio vida a la nueva Escuela fue el valor preponderante que mereci lo colectivo sobre lo
individual en los asuntos sociales, y el imperativo de hacer aplicables las ciencias sociales. Esto ltimo era

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impensable en 1951 para la carrera de Ciencia Poltica, dotada de un generoso caudal de asignaturas
polticas, sociales y econmicas, adems de otras de historia y geografa, pero ninguna tcnica o aplicada,
toda vez que contaba con un slo curso de administracin pblica. No haba, pues, forma de sufragar su
ejercicio profesional.
La adicin de administracin pblica produjo la dosis de aplicabilidad que era su principio vital. El
argumento consisti en la ampliacin de la actividad del Estado y las relaciones ntimas entre las
instituciones polticas y la administracin pblica, en la cual se reflejaban muchas de sus actividades. La
Ciencia Poltica adquira el sentido profesional que le daba el ejercicio de la administracin pblica y esta
se encontraba sustentada firmemente en aquella, lo que antao no ocurri. No cabe duda, este fue un feliz
encuentro fue un matrimonio muy bien avenido. La reforma de 1959 reivindic a las antiguas tradiciones
cameralistas que tambin haban dado vida a instituciones contemporneas similares.
Queda claro que la poltica y la administracin pblica han requerido ser profesadas con proximidad, para
garantizar un sustento aplicado a la primera, y un fundamento poltico indispensable a la segunda. No hay
duda que la Ciencia de la Administracin es una disciplina aplicada y que debe estar sustentada por la
Ciencia Poltica para combatir la tentacin del gerencialismo privado.
La Profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica es diversa a las llamadas liberales, cuya
vocacin se encamina al servicio de la vida personal, tales como el derecho, la medicina o la ingeniera.
Aquella se orienta a los problemas pblicos y la vida social. No est sujeta a patentes de corzo ni puede ni
debe proyectarse al monopolio de algn campo ocupacional, como aquellas otras. El mbito de su
actividad es generosamente amplio, abarca a la actividad del Estado en el seno de la sociedad civil en su
variedad de manifestaciones. As como a la Sociologa atae a las reacciones de la sociedad civil al
Estado, a la Profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica incumbe la accin del Estado sobre
la sociedad.
Es innecesario enumerar las diversas esferas de actividad del Estado dentro de la sociedad civil. Sin
embargo, la aplicacin de esta actividad se puede apreciar resumidamente en dos categoras: relaciones
pblicas y relaciones civiles. Las primeras llenan todo el oficio de la mencionada profesin; las segundas
le interesan por su efecto pblico. As pues, el campo de actividad de la Profesin en Ciencias Polticas y
Administracin Pblica esta debidamente definido. El problema es de qu manera acta en estas esferas.
Desde el ngulo de la administracin pblica, el asunto est muy claro: todas las dependencias del
gobierno nacional y de las entidades territoriales son fuente de su ocupacin. Pero, cules acciones
concretas debe realizar para justificar su formacin profesional? La Profesin en Ciencias Polticas y
Administracin Pblica no es una profesin que acte de manera especfica, sino en forma general.
Como cualquier otro profesional al servicio del Estado, el Licenciado en Ciencias Polticas y
Administracin Pblica est preparado para el desempeo de funciones normales y continuadas de la
administracin pblica, pero la peculiaridad de su actividad consiste tambin en su preparacin como
promotor de nuevas reas de desarrollo; es decir, est habilitado para innovar y crear nuevos centros de
actividad gubernamental, para diversificar sus operaciones o ceir a lo estricto sus acciones. Est
capacitado para reformar a la administracin pblica y crear nuevas tcnicas y procedimientos para la
actividad del gobierno. En este sentido, el profesional en Ciencias Polticas y Administracin Pblica ha
sido formado para atender tambin las tareas contingenciales, no slo aquellas que son rutinarias, pero en
el entendido que las faenas de contingencia consisten en la materia prima del arte del gobierno y la
Ciencia del Estado.
La diferencia especfica con otros profesionales que prestan sus servicios en la administracin del Estado,
consiste en que el profesional de las Ciencias Polticas y la Administracin Pblica est dotado de saber y
pericia poltica. Es un experto en el arte del gobierno y la Ciencia del Estado, en el sentido ms generoso
que tienen estas categoras. El arte del gobierno ha sido y es considerado como una racionalizacin de la
poltica, porque el poltico navega invariablemente en las turbulentas aguas de una sociedad civil en
perpetuo movimiento, sujeta al conflicto de clases y las disputas por el poder. El arte del gobierno consiste

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en la habilidad y capacidad del estadista para sortear los problemas. La poltica es dirigir al Estado e
influir en quienes lo dirigen, ha dicho Weber, porque tambin hay polticos en la oposicin.
La diferencia especifica del profesional de las Ciencias Polticas y Administracin Pblica frente a otros
funcionarios de Estado, consiste en su saber poltico para administrar con eficacia en medio de las
turbulencias sociales.
Este saber, este logos, slo lo puede proveer la Ciencia Poltica. Antao los profesionales de la poltica
formaron catlogos de consejos tcnicos sobre el arte del gobierno, que sirvieron de base para la
tecnologa del poder por excelencia: la Razn de Estado. Despus elaboraron programas de desarrollo del
Estado bajo la gida del Cameralismo, convirtiendo al arte del gobierno en una Ciencia del Estado
universitaria. En ambos momentos observamos los mismos elementos: desarrollo, innovacin y
creatividad. Hoy en da visualizamos a los profesionales de la poltica y la administracin pblica
produciendo nuevas tecnologas del poder: las Policies gubernamentales. Pero, en contraste a los
consejeros de prncipes, no intentan perpetuar al portador del poder, sino hacer responsable la actividad
del Estado bajo el peso de la opinin pblica y los electores.
El profesional de las Ciencias Polticas y la Administracin Pblica puede un servidor pblico peculiar:
puede y debe no slo servir al Estado, pues las instituciones polticas modernas no se restringen a l.
Como poltico debe ser formado en los diferentes aspectos que le permitan conocer las tendencias
generales de la sociedad, como deca Mosca, pero tambin los medios que facilitan el acceso al poder. Un
plantel de Ciencias Polticas y Sociales debe formar polticos sapientes del arte del gobierno, pero tambin
de los fundamentos cientficos en que descansa este arte como Ciencia del Estado. Debe ser eficiente en
los procedimientos que llevan al poder o que permiten perpetuarse en l, pero tambin de los fundamentos
que explican los lmites y condiciones en los cuales se puede hacer poltica. Un plantel tal debe tambin
formar politlogos, es decir, cientficos de la poltica, que expliquen el devenir del Estado y sus relaciones
con la sociedad, y diseen nuevos mtodos para el estudio de la poltica.
Una profesin as se antoja no slo muy atractiva, sino muy til. Y as debe ser cuando en los pases
iberoamericanos la poltica ha trascendido las oficinas, los pasillos y los cafs, y ensancha su mundo en el
Congreso, las calles y los domicilios particulares. No podra ayudar a encauzar y organizar estos
movimientos, un profesional universitario de la poltica? Ahora que los partidos y la opinin pblica estn
floreciendo, como nunca en nuestro siglo, no sera oportuna y pertinente la participacin de un
profesional preparado especialmente para actuar en un mundo en cambio constante, determinado por ese
motor de la historia que es la lucha de clases?.
Creo que hay hasta ahora una versin equivocada de la profesin en Ciencias Polticas y Administracin
Pblica, porque bsicamente se ha entendido como una actividad dentro de la administracin publica y
desempeando papeles rutinarios. La hemos observado como parte de la conservacin y del
conservadurismo, es decir, como mecanismo del engranaje cotidiano de los quehaceres administrativos,
cuando ella fue fundada para desarrollar e innovar. Todava se encuentra atrapada en la telaraa de las
regulaciones intra-administrativas, sujetas de un formalismo como algunas otras profesiones que le son
parientes cercanas, pero que por su naturaleza tienden al mantenimiento del statu quo.
En la medida en que definamos a la Profesin en Ciencias Polticas y Administracin Pblica con base en
la peculiaridad de su carcter, como una carrera del desarrollo social y poltico, estaremos de nuevo
mirando hacia el futuro.

LAS ADMINISTRACIONES NO-ESTATALES

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o
o

Administracin de las Asociaciones Civiles y la Participacin Administrativa de los Ciudadanos


Administracin Pblica y Administracin Privada

Dentro del vasto mundo de los negocios pblicos, no todo lo que a ellos incumbe est a cargo de la
administracin pblica. Existe un amplio campo de acciones dentro de la vida pblica, en el cual no existe
injerencia del Estado o es insignificante, secundaria o residual. Aqu estn activas principalmente las
asociaciones civiles, o bien, tiene lugar un nutrido mbito de colaboracin entre los ciudadanos y los
gobiernos.
El efecto de la actividad de esas asociaciones y la participacin de los ciudadanos, tiende a configurase en
una variedad de modalidades de administracin que podramos denominar, a falta de un mejor nombre,
como administraciones no-estatales. Tal es el tema de esta leccin, que est complementada por la
exposicin de las diferencias entre la administracin pblica y la administracin privada.
Administracin de las Asociaciones Civiles y la Participacin Administrativa de los Ciudadanos
Dentro del cultivo de las disciplinas administrativas, los campos tradicionalmente privilegiados por los
interesados se restringan a la administracin pblica y la administracin privada. Sin embargo,
recientemente, la emergencia de la participacin de los ciudadanos abri una enorme brecha al estudio de
la administracin social, comunitaria y popular, toda vez que ha vuelto a poner inters en aejas
instituciones que han estado vinculadas con los derechos humanos, tales como el Ministerio Pblico, el
Ombusman y los tribunales de lo contencioso administrativo.
Como parte de esta nueva atmsfera caracterizada por formas diversas de administracin, han surgido las
contraloras sociales y una gran cantidad de entidades de la administracin pblica en las cuales se
incorpor la participacin de los ciudadanos.
La administracin de las asociaciones civiles entraa nuevas modalidades, que se refieren a la asociacin
y organizacin de los intereses sociales. En estas asociaciones no intervienen el Estado ni los intereses
privados: "es como un trmino medio entre la administracin del Estado y la de los particulares".
Las asociaciones estn organizadas racionalmente y estn constituidas para satisfacer las necesidades de
los asociados. La libertad es su principio y los estatutos que las norman son votados por sus miembros,
que tambin nombran a sus dirigentes, quienes luego de un breve perodo de ejercicio en el gobierno de la
asociacin, son reemplazados. Sus funcionarios han sido calcados de los oficiales del Estado y estn
sujetos al control de la asociacin.
Tal como es observable, la administracin de las asociaciones civiles, hoy conocidas como Organizaciones
No-Gubernamentales (ONG), constituye un mbito de actividad pblica que no tiene un carcter
gubernamental, pero tampoco privado. Hoy en da, la administracin de estas organizaciones se ha ido
desarrollando junto con una intensa intervencin de la ciudadana en los asuntos pblicos, que antao
estaban reservados al Estado. Se habla, pues, de la participacin de los ciudadanos en los negocios de la
cosa pblica.
Aunque la auto-administracin civil y la participacin de la ciudadana son dos fenmenos diversos, pero
su ntima relacin ha provocado que se estudien de manera integrada pues frecuentemente dicha
participacin se realiza a travs de las asociaciones cvicas.
La idea de lo civil ha hecho recordar las fuentes greco-latinas de la vida poltica y administrativa de la
cultura occidental, y hace pensar en el eclipse del Estado Administrativo y el ascenso del Estado Cvico.
El antiguo concepto de ciudadana entre los griegos y los romanos: la Polis y la Civitas (Ciudad), era
concebida como el conjunto de los ciudadanos activos en el foro de los asuntos pblicos. La participacin
en los asuntos cvicos entraa una ciudadana activa en los quehaceres del Estado, que brinda ms espacio
a los asuntos pblicos, que a los procesos burocrticos. Participacin significa que las relaciones entre los
ciudadanos y los administradores convierten a las organizaciones pblicas en nuevas Polis, en un sitio de

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ejercicio pleno de la democracia. Se trata, propiamente, de una militancia cvica que tiene sustento en el
aprendizaje y ejercicio de los derechos polticos, cuya finalidad es consolidar a la comunidad ciudadana.
Una de las caractersticas principales de la vida cvica, es que el ciudadano toma conciencia de s mismo
como tal, ms que como cliente y consumidor del mercado econmico. La militancia cvica crea
condiciones sociales adecuadas para que los ciudadanos y los administradores puedan transformar el
escenario de una organizacin pblica, en una Civitas, en un foro en el cual los ciudadanos deciden como
relacionarse y activar sus asuntos en pro de la utilidad pblica.
"La participacin es el encuentro entre instituciones representativas, partidos polticos, cuerpos
administrativos, movimientos y organizaciones sociales. Todos ellos con una convergencia de actuacin
en un punto o zona determinados".23
El concepto de participacin contrasta con las formas clsicas en las que se expres el ideario democrtico
en los siglos XIX y XX, e inaugura una va hacia la realizacin de una democracia autntica, donde una
intervencin directa cuestiona el alcance de la representacin. En la actualidad, el asunto de la
participacin se extiende tanto a la dimensin poltica, como al plano administrativo. La militancia cvica
comprende a las diversas manifestaciones de la expresin ciudadana, es incluyente: abarca la participacin
ciudadana, social, comunitaria y popular.
La participacin ciudadana se refiere a las relaciones polticas existentes en una Ciudad, asume que uno de
los problemas primordiales de las sociedades consiste en el control que la sociedad debe ejercitar sobre la
administracin pblica.
Dicha participacin se desarrolla de manera directa y sustituye la actividad del gobierno, que se juzga
superflua, intil o innecesaria. La participacin ciudadana se incorpora plenamente a la hechura de Policy
que est determinada por el inters pblico, que comprende desde el diseo hasta la evaluacin.
"La participacin ciudadana se refiere a la intervencin de los particulares en actividades pblicas en
tanto portadores de determinados intereses sociales". Tambin significa la participacin de los
ciudadanos en la vida administrativa, entendida como la intervencin individual o colectiva ante las
autoridades en defensa de intereses comunes.24
La participacin popular, por su parte, refiere las consultas que anteceden la implementacin de los
programas comunitarios. Desde el punto de vista de la hechura de Policy, tal participacin est presente
solamente en el diseo. Una representacin tpica consiste en lo que se conoce como participacin
consultiva y que opera en la fase de planificacin de una actividad de inters pblico, en la cual se formula
el diagnstico que nutre el diseo de Policy. En lo tocante a la participacin social, ella usualmente ha
sido conceptuada como mera agrupacin inter-individual en el seno de una organizacin formal. El objeto
asociativo consiste, sencillamente, en proteger los intereses mutuos. Desde la perspectiva poltica,
empero, cuando dicha participacin se proyecta como una actividad pblica y supera los propsitos
comunitarios, tiende a encarnar en modalidades de accin que se asemejan a las que son propias de la
participacin ciudadana.
La participacin comunitaria tiene un largo historial de vinculacin las Policies asistenciales del gobierno.
Antao se le conoca como desarrollo comunitario. Hoy en da, habiendo dejado un comportamiento
meramente reactivo, la participacin comunitaria se ha convertido en un impulso de esfuerzos para
mejorar su nivel de vida con base en la iniciativa, desarrollando un sentido ms bien cvico. Dicha
23

Meja Lira, Jos. "La Participacin Ciudadana en las Prestacin de los Servicios pblicos Municipales". Mxico,
Gestin y Estrategia. Ene.-sep. 1992. p. 61.
24
Cunill, Nuria. Participacin Ciudadana. Caracas, Centro Latinoamericano de Administracin para el Desarrollo.
1991. p.44. Resumen del artculo: Snchez Morn, Miguel. "Citoyen et Administration: Espagne". Citoyen et
Administration. Depre, Francis comp. Bruxelles: Cabay, Bruylant, 1985. pp. 63-94. Centro Latinoamericano de
Administracin para el Desarrollo. Boletn de Resmenes. Vol. 8, nm. 2. Dic. 1991. pp. 63-94).

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participacin comprende la intervencin en labores administrativas comunitarias, tales como el suministro


de servicios pblicos, que antao estaban reservadas a los gobiernos locales y an los nacionales.
El captulo de la participacin de la ciudadana en los negocios de la res publica apenas se est
comenzando a escribir, en la densa agenda de la teora de la administracin pblica contempornea. Aqu
solamente hemos querido ofrecer algunas lneas de desarrollo, que son las ms significativas e
interesantes.
Administracin Pblica y Administracin Privada
Durante el siglo XX, principalmente a partir de los aos veinte, existi la pretensin dentro de algunos
crculos acadmicos de la administracin privada, as como en algunos mbitos de la administracin
pblica, por asimilar en una nica teora ambos campos del saber. En aos recientes, merced a la irrupcin
del neoliberalismo, esa tendencia tendi a tomar nuevos bros.
Empero, esa pretensin experimentada en los Estados Unidos, escasamente ha tenido xito en otros pases,
principalmente debido a la persistencia dominante de la tradicin poltica y jurdica romnica en el estudio
de los asuntos polticos y administrativos.
En buena medida, esa visualizacin ha obedecido al desconocimiento de la naturaleza de la administracin
pblica y, en ocasiones, a la ignorancia de la ndole de la administracin privada. Igualmente, otra fuente
de desconcierto ha sido la debilidad de las conceptuaciones de la segunda, a partir de problemas
semnticos tan elementales como los referentes a la palabra "administracin".
Por principio, hay que recordar que la palabra Administracin se aplicaba exclusivamente a la
administracin pblica, y que fue hasta la aparicin de la obra de Henri Fayol, en la segunda dcada del
siglo XX, que tal vocablo se comenz a aplicar a la administracin de las empresas privadas. En los
Estados Unidos, por su parte, se empleaba el trmino "direccin" (Management) para referirse a ella.
La palabra direccin es usada en espaol con un doble significado y, por lo tanto, en forma ambigua; por
una parte, es empleada para hacer referencia al proceso de gobernar, significando de esta manera: mandar,
regular, conducir; por otra parte, implica manejar o administrar. Una palabra emparentada con ella es el
vocablo gestin, que significa "manejo" o "administracin", y su origen se remonta a la palabra latina
gestio-onem; de este modo, el gestor es un manejador, manipulador o procesador. En espaol, gestin
tambin equivale en ingls a Management (manejo, conservando su sentido desde el latn); el error
proviene cuando del ingls u otra lengua, gestin se traduce al espaol por "direccin".
Existen, sin embargo, otras causas que son fuente de confusin; tal es el caso del idioma alemn, en el
cual el mandar, regular o conducir, se denomina mando o comando (Kommand); y el manejar, gestionar y
administrar se denomina (Direktion). Esta es la forma como utiliz Carlos Marx ambas palabras en El
Capital.
En realidad, direccin es equivalente de gerencia (de la voz latina gerre, dirigir), en tanto que
administracin lo es de gestin; por consiguiente, cuando se emplean los vocablos direccin y gerencia, se
hace referencia al mando, a la capacidad de ordenar, en tanto que cuando se emplean los de gestin y
administracin se hace alusin, como su nombre lo indica, al manejo, a la accin de realizar algo.
Se debe ofrecer un reconocimiento a Ramn lvarez Martnez, quien en 1928 tradujo la obra The
Principles of Cientific Management de Frederick Taylor, a la que titul: Principios del Manejo Cientfico.
En efecto, Management fue vertida al espaol como manejo, atendiendo la tradicin espaola que se
refera al manejo de los negocios hacendarios y el manejo de los negocios privados, segn fueron
empleados por Saavedra Fajardo y Jovellanos respectivamente. 25
25

Taylor Wislow [Frederick]. Principios del Manejo Cientfico. Monterrey, Ediciones de la Compaa Fundidora de
Fierro y Acero de Monterrey. Editorial Cultura. 1928. Colofn de los editores.

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Siendo palabras diversas, administracin y direccin -o manejo-, tal como son utilizadas por los
profesantes de la administracin privada, tienden a identificarse en el mismo punto. Ambas se refieren al
trabajo de direccin y vigilancia que se ejercita sobre los trabajadores de la empresa, se productiva o de
servicios. Dicho trabajo explica ntidamente la esencia del concepto de "administracin" en la esfera
privada.
El trabajo de direccin y vigilancia es una necesidad que brot del proceso de produccin combinada de
obreros trabajando en cooperacin, porque la divisin tcnica del trabajo requiri de un esfuerzo de
armona, coordinacin y unidad. La administracin de la empresa privada, a cuyo cargo est la direccin y
vigilancia, encarna el trabajo intelectual que se ha separado del trabajo material para conducirlo y
someterlo a control. Toca a dicha administracin dar armona, coordinacin y unidad al trabajo material
socialmente combinado. Por consiguiente, el trabajo de direccin y vigilancia fue la respuesta a la
necesidad de concierto exigido por el proceso directo de produccin que adopt la forma de un
procedimiento socialmente combinado, y que haba abandonado la modalidad de un trabajo de
productores independientes.
La Ciencia Administrativa privada, especialmente la cultivada por autores tales como Henri Fayol, Lyndall
Urwick y sus muchos discpulos, ha estudiado el trabajo de direccin y vigilancia. Tal como lo propuso
Fayol, las cinco operaciones de una empresa, a saber: tcnica, comercial, financiera, de seguridad y
contable, son armonizadas por una sexta funcin: la "administracin".
Esta administracin, que Fayol se cuida de no confundir con la gerencia, constituye empero la funcin de
la gerencia por antonomasia: "administrar, es prever, organizar, mandar, coordinar y controlar (...) ejercer
la gerencia es conducir la empresa hacia su objetivo tratar de sacar el mejor partido de todos los recursos
de que dispone; es asegurar la marcha de las seis funciones esenciales (...) la administracin no es ms que
una de las seis funciones cuya marcha debe asegurar la gerencia".
La gerencia se encarga, a travs de la administracin, de conducir y armonizar como un todo la operacin
de la empresa privada. Administracin y direccin, que tambin Fayol se propuso no confundir, sino
vincular, son finalmente lo mismo. Prever, organizar, mandar (commandement), coordinar y controlar,
como administracin, vienen a ser finalmente la organizacin de la gerencia para cumplir el trabajo de
direccin; estas actividades son la organizacin administrativa a travs de la cual la gerencia armoniza y
da coherencia a la empresa como un cuerpo social.
"Administrar, es prever, organizar, mandar, coordinar y controlar (...) Comprendida as la administracin
no es ni un privilegio exclusivo, ni una misin especial del jefe o de los directivos de la empresa; es una
funcin que se reparte, como las dems funciones, entre la cabeza y los miembros del cuerpo social" (...)
Ninguna de las cinco funciones precedentes est encargada de articular el programa general de la
empresa, de constituir el cuerpo social, de coordinar esfuerzos, de armonizar actos (...) constituyen otra
funcin distinta que se designa habitualmente con el nombre de administracin".26
Tal como es observable, el concepto de "administracin" en la administracin privada se refiere
estrictamente a la direccin y constituye una funcin interior dentro de la empresa, no una actividad
exteriorizante hacia la clientela o el mercado. Simplemente, "administracin" en administracin privada
en igual a "direccin".
Esta apreciacin es fcilmente corroborable en las propuestas de Lyndall Urwick, quien plante una
organizacin gerencial similar del trabajo de direccin, a saber: vaticinio, planeamiento, organizacin,
mando y control. El pensador estadounidense Luther Gulick dise un acrstico conocido como el
POSDCORB, a travs del cual propuso un esquema de organizacin gerencial similar: POSDCORB
significa Planificar, Organizar, Staffing (personal), Dirigir, Coordinar, Reporting (informar) y Budgeting
(presupuestar). Este clebre acrstico no tiene originalidad, tal como lo explic su autor, pues constituy
sencillamente una adaptacin del concepto administrativo de Fayol.
26

Fayol, Henri. Administracin Industrial y General. Mxico, Edit. Herrero Hermanos. 1969. p. 138-139.

51

Su aporte estriba en que Gulick, de manera transparente, seal que "si se aceptan estos siete elementos
como los principales deberes de un directivo, se deriva de ello que deben ser organizados de manera
independiente como subdivisiones del ejecutivo". Desde entonces, la mayor parte de los pensadores
administrativos privados han labrado sobre estas ideas el desarrollo de la disciplina que cultivan, pues
como lo explay Alejandro de Tocqueville: "como se ve, la historia es una galera de cuadros donde hay
pocos originales y muchas copias".
He aqu, brevemente hablando, la biblia de la administracin privada que se debe a la pluma de Fayol,
Gulick y Urwick. En suma: la organizacin gerencial del trabajo de direccin, tal y como la estudia la
Ciencia Administrativa privada, corresponde a la organizacin en la gerencia cuyo trabajo consiste en
planificar, organizar, conducir y controlar, el trabajo realizado por los obreros y los empleados en general.
Este sinttico estudio de a administracin privada, tiene dos propsitos: en primer lugar, destaca las
diferencias abismales que distinguen a la administracin pblica como institucin del Estado y la
administracin privada como institucin de la sociedad civil. El anlisis testimonia la necesidad de
deslindar las esferas de estudio correspondientes a la administracin pblica y la administracin privada,
ya no buscando semejanzas, sino sus evidentes diferencias. Slo en la medida en que aprendamos a
distinguirlas, podremos precisar y valorar un problema hasta ahora poco atendido: las relaciones entre la
accin gubernamental y la produccin mercantil.
El estudio de la administracin pblica como la actividad del Estado, permite rebasar las visiones
introspectivas y gerenciales del Poder Ejecutivo, frecuentemente inclinadas a equiparar el proceso
administrativo interno del gobierno, con el proceso administrativo de la empresa privada. En vez de buscar
la identidad de principios y prcticas en el gobierno y la empresa privada, la Ciencia de la Administracin
Pblica observar la accin del Estado sobre la reproduccin de las condiciones y relaciones de
produccin mercantil; es decir, las condiciones materiales y sociales en las cuales se desarrolla la empresa
privada. El gobierno procura condiciones materiales adecuadas y estimulantes a la empresa privada, a la
par de que contribuye a reproducir las relaciones entre el capital y el trabajo en el interior de la empresa.
En segundo lugar, la distincin de campos permite encontrar un fenmeno equivalente en la
administracin pblica y la administracin privada: la unidad de la poltica y la administracin. Aunque la
dicotoma poltica-administracin es un enfoque de la administracin pblica, en cierto grado se ha
inspirado en el apoliticismo gerencial de la empresa privada. Los estudiosos de la administracin
industrial no formularon una dicotoma poltica-administracin que separara la administracin privada, de
la poltica; simplemente, por su naturaleza no estatal, la concibieron como apoltica.
Sin embargo, aunque la administracin privada no es una institucin estatal, esto no quiere decir que no se
encuentre enfrascada en la poltica. Lo est en la medida en que en el seno de la empresa, la relacin
propietario-productor es una relacin que est involucrada en la lucha de clases. La administracin privada
es el producto no slo de la necesidad de direccin del trabajo asociado, sino de la necesidad del dominio
de ese mismo trabajo.
Por lo tanto, en la misma forma como en la accin gubernamental se plasman en unidad la poltica y la
administracin, en la administracin privada se concretan en unidad la direccin y el dominio. La
necesidad de diferenciar ambas administraciones no es muy antigua, surge con la emergencia de la gran
industria privada en el ltimo cuarto del siglo XIX.
Hasta donde sabemos, toc en mrito a Gaspar Bluntschli de ser el primer cientfico de la administracin
pblica que plante el estudio diferenciado de la administracin del Estado, por un lado, y la
administracin privada, por el otro, con base en sus diferencias. Debido al crecimiento de las empresas
industriales y la unidad econmica de la rbita del capitalismo, estas empresas haban crecido y
reclamaban para s una vasta y compleja organizacin administrativa.
El concepto de administracin en su sentido ms amplio, tiene un significado ms general que lo relativo a
la vida pblica, es decir, la administracin del Estado. Existe tambin una administracin de la iglesia, otra

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del culto y una ms de la corporacin. Hay varias administraciones, no una sola. Dentro de este abanico
de administraciones, la administracin privada es considerada como un deber de la familia, de la
asociacin o de una religin, pero nunca como un deber hacia el Estado. De la administracin pblica se
encargan funcionarios, de la privada los gerentes.
Por consiguiente, debe "oponerse la administracin privada a la pblica (...) "la administracin pblica se
basa en el derecho y el deber pblicos; la administracin privada tiene su base en el derecho privado y se
deja al arbitrio de los particulares".27
La administracin privada es aquella que es desempea por quienes se ocupan de las personas y del
patrimonio de los particulares. La administracin pblica ejerce la autoridad del Estado, acta y restringe
en cualquier lugar donde la necesidad y la seguridad lo reclaman. "Es su verdadera esfera la del Imperium,
de la Jurisdictio, que no puede abandonar a la administracin privada". La administracin pblica aplica
la coercin y se apoya en el uso de la fuerza fsica. Esta condicin es histrica, se desconoca en la Edad
Media donde el Estado an estaba proceso de formacin y permita que los particulares incautaran los
bienes, y que se produjeran las venganzas familiares y las guerras entre los seores feudales.
En los tiempos modernos, la fuerza fsica ha sido concentrada y monopolizada por el Estado, pues la
coaccin no debe dejarse a merced de las pasiones de los particulares. Son ellas los elementos definitorios
de la administracin pblica, como aplicacin y ejercicio de la autoridad del Estado. En contraste, "la libre
administracin privada recobra su imperio donde slo se hallan sus intereses", ajenos a la intervencin del
Estado. La iniciativa individual oscil en dos extremos histricos: el feudalismo y el absolutismo, porque
en el primero logr una ilimitada libertad y en el segundo casi ocurre su completa extincin.
La clave de la distincin de esfera de naturaleza entre la administracin pblica y la administracin
privada, se encuentra en la relacin entre los intereses generales y los intereses particulares. En un punto
medio situado entre ambos, fluyen diversas e importantes cuestiones. Si consideramos que la nacin es un
organismo poltico, y la sociedad el conjunto de las clases y los individuos, entonces la diferencia de los
intereses de ambos es muy importante porque la nacin y la sociedad tienen relaciones estrechas: "el
Estado goza del bienestar de la sociedad y padece sus males, y la sociedad necesita con frecuencia del
auxilio del Estado". Pero la oposicin no es radical, por lo que el estadista debe poner sus ojos igualmente
en los intereses generales y los intereses individuales, atendiendo a esas importantes y diversas cuestiones
que mencionamos, y que se encuentran en ambos. Este campo intermedio reclama a la administracin
privada si predomina el inters privado, y las fuerzas que suministra la sociedad son suficientes.
Pero cuando los intereses pblicos estn comprometidos, o los intereses sociales -que se suman a los
privados- reclaman su intervencin, entonces la administracin pblica ocupa aquel espacio. Hay un
campo intermedio incompartible por la administracin pblica y la privada, una tierra de nadie que slo
puede invadir una de tales administraciones, segn el predominio del inters pblico o del inters privado.
El peso de una u otra administracin para ocupar este espacio intermedio es diferente. Los ingleses y los
norteamericanos lo han entregado a la administracin privada, en tanto que los franceses lo han confiado a
la administracin pblica. Inclusive, Blunstchli cree que en Francia el Estado y la sociedad se han
confundido, lo que tambin ha ocurrido con los intereses pblico y privados. En Alemania imper una
situacin intermedia, en la cual se acept la separacin entre la sociedad y el Estado, en la que se confa en
la iniciativa de los particulares y se acepta la intervencin del Estado cuando las fuerzas de la sociedad
sean insuficientes.
"La administracin pblica y la administracin privada no producen los mismos efectos ni tienen las
mismas cualidades. La una es esencialmente general, extendindose uniformemente sobre todas las clases
de la sociedad y el territorio, o al menos sobre sus divisiones orgnicas: provincias, distritos, municipios,
que tienen sus normas legales y sus ordenanzas magistrales. La otra, por el contrario, es ordinariamente
local, ligada al domicilio de las personas que de ellas se ocupan, y slo excepcionalmente extiende sus
27

Blunstchli, Gaspar. Derecho Pblico Universal. Madrid, J. Gngora Impresor. Sin ao (1876). Dos tomos. Tomo I,
pp. 149.

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ramificaciones por la asociacin por la cual es muy variada. Cada cual puede elegir el mtodo que mejor
le cuadre, sin que haya generalmente decisiones autoritarias que la sujeten, dejndose todo a la previsin y
a la voluntad del interesado".28
Bluntschli abund sobre las diferencias entre la administracin pblica y la administracin privada: la
primera exige capacidad, y educacin tcnica y prctica de los funcionarios, a los que vigila y controla.
Pero esto no debe ocurrir en la administracin privada, porque su principio es la libertad, aunque por
imitacin de la administracin pblica se han implantado en ella los principios propios de la
administracin estatal. Sin embargo, "la copia es menos perfecta y menos segura en sus resultados, que el
modelo". Una vez que la administracin privada se ha establecido y consolidado, nace en ella la
negligencia que es el "vicio ordinario de la burocracia". Incluso llega a ser arbitraria, parcial e ineficaz
para percatarse de la existencia de intereses privados. A favor de la administracin privada se puede decir,
sin embargo, que estando basada en la libertad individual, potencia el talento de los hombres, exige la
responsabilidad de la autogestin, y acta por su cuenta y riesgo.
Se opone Bluntschli a una exagerada supervisin del Estado sobre la administracin privada, porque
asfixiara la libertad. En su apoyo cuenta con el profesor francs A. Vivien, quien sostiene que aquella
exageracin abre el paso al socialismo y al comunismo, en tanto que la autogestin lo cierra. Pero tambin
se opone a la superposicin de los intereses privados a los intereses sociales, que son los que estn
prximos a los pblicos: slo se debe dejar en manos de los particulares lo que la sociedad puede hacer
por s misma. Con respecto a la diferencia entre la administracin pblica y la administracin privada, lo
deseable es su coexistencia y la accin en lo comn del estadista y el particular para fomentar con ello el
espritu de ciudadana.
Otro autor igualmente lcido realiz una interpretacin de las diferencias entre la administracin pblica y
la administracin privada, precisamente en Gran Bretaa, cuando corra el ao de 1921. Se trata de W. H.
Moreland, un distinguido hombre de ciencias antropolgicas que incursion brillantemente en la Ciencia
de la Administracin Pblica.
Uno de los pasajes mejor tratados por Moreland, consisto pues en su estudio sobre la distincin entre
administracin pblica y administracin privada, con base en "la precisin cientfica". Su idea es la
siguiente: El campo de accin de la administracin pblica depende de la poltica, pero como ciertos
estados emprenden algunas actividades por medio de empresas pblicas y otros las dejan a la iniciativa de
los particulares, este campo no puede definirse bajo una regla comn para todos los estados.
Sin embargo, una distincin puede ser establecida y es aquella que seala la lnea divisoria entre
administraciones concentradas y administraciones difusas, sobre lo cual ya haba adelantado Blunstchli.
La administracin pblica se caracteriza esencialmente por ser difusa, en tanto que la administracin
privada por ser concentrada.
Un Ministerio opera en un amplio territorio, sobre diversas ciudades y simultneamente, en tanto que una
empresa particular radica en un lugar y en ella ejerce su actividad. Por consiguiente, "el examen de estos y
otros tipos de actividades lleva a la conclusin de que la administracin difusa requiere de mtodos
diferentes a los empleados en la administracin concentrada y, dado que la mayor parte de la
administracin pblica es difusa, el estudioso de estas cuestiones puede por lo pronto dedicar su atencin a
sta, dejando los casos excepcionales de administracin pblica concentrada para considerarlos vinculados
al estudio de la empresa privada".
Hoy en da es insuficiente la identificacin de cada administracin con lo difuso o lo concentrado, pues la
globalizacin econmica traspasa las fronteras e influye todo el orbe. Sin embargo, el resto de los
ingredientes distintivos siguen de pie y es inconveniente desconocerlos si se desea entender ntidamente
en que consisten la administracin pblica y la administracin privada.

28

Ibid. pg. 150

54

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o
o
o

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Legislacin
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