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Saneamiento Ambiental

EL CICLO HIDROLGICO

(Dune y Leopold, 1978)

El ciclo hidrolgico es el mecanismo dinmico natural que comprende la


circulacin general del agua en todos sus estados (lquido, slido y gaseoso)
a travs de la naturaleza. El ciclo del agua no tiene principio, ni fin, sus
procesos ocurren de manera continua, es en definitiva el movimiento
ininterrumpido de agua desde la atmsfera hacia la tierra y viceversa.
Volmenes y porcentajes aproximados de agua en el planeta.
Volumen

Porcentaje del

1 300 000

97,2

Lagos de agua dulce.

123 000

0,009

Lagos y mares internos (a menudo

100 000

0,008

Cursos de agua.

1 230

0,0001

Agua del suelo.

65 000

0,005

Mantos acuferos (hasta 800 m de

4 000 000

0,31

Aguas profundas

4 000 000

0,31

35 500 000

2,50

1 000

0,0001

12 700

0,001

400

0,00005

Agua Lquida:
Ocanos.

Agua slida:
Glaciares y casquetes polares
Glaciares de las regiones templadas y
Agua gaseosa:
Agua atmosfrica
Agua presente en los organismos vivos

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Funciona: 1) con el sol el cual proporciona energa calrica para la
evaporacin desde las masas de agua y energa lumnica para la fotosntesis
de plantas terrestres y acuticas, 2) con la luna, el sol y otros cuerpos
celestes cuyas influencias gravitatorias sobre la tierra generan movimiento
(traslacin, rotacin, efecto coriolis, etc.) y estos a su vez mueven agua, 3)
con el planeta cuyos campos gravitatorio, electromagntico, controlan el
flujo del viento y por ende del agua.
Dentro del ciclo hidrolgico hay fases ms cortas que desvan ciertas partes
de ste, llevando a cabo circuitos cortos dentro del ciclo general, est por
ejemplo la precipitacin que se evapora antes de tocar la superficie
terrestre regresando rpidamente al punto inicial del ciclo, o la porcin que
llega a la cobertura foliar de la vegetacin (interceptacin) y se evapora
directamente de all, tambin est el agua que llegando al terreno es
inmovilizada por fuerzas capilares y moleculares hasta que se evapora.
Pero una gran parte del agua precipitada, cae hacia el suelo y escurre,
desde donde puede infiltrarse o continuar rodando por la superficie
siguiendo la direccin de la mayor pendiente del terreno, llegando a
depresiones naturales, desde donde se evaporar, infiltrar o se incorporar
a travs de los drenajes naturales a cuerpos de agua lnticos o lticos y
desde estos, continuar su movimiento hacia masas de agua de mayores
dimensiones.
Para aquella fraccin de agua que se infiltra se consideran tres rutas bien
definidas: i) ser absorbida por el sistema radicular de las plantas para ser
transpirada nuevamente hacia la atmsfera o para llegar a formar parte
activa de sus tejidos, ii) desplazarse paralelamente a la superficie del
terreno como flujo subsuperficial a travs de la zona no saturada del suelo,
hasta llegar a aflorar en nacimientos o manantiales, iii) o continuar
infiltrndose hasta llegar a la zona saturada del terreno, donde recargar
las aguas subterrneas.
Pero inclusive las aguas subterrneas no permanecen estticas, sino que se
desplazan entre sitios con diferencias en sus equipotenciales, conectndose

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hidrulicamente con ros, lagos, mares u ocanos. Pero si se presentan
fracturas o fallas en la formacin geolgica, el agua ingresar por ellas
pudiendo eventualmente representar una prdida para la cuenca en estudio,
quizs llegando a formar parte de almacenamientos ms profundos poco
activos. Por ltimo est el agua que no es encontrada en las diversas fases
del ciclo y cuya funcin es sostener la vida animal y vegetal (incluyndonos
nosotros, nuestras cosechas y nuestros animales).
La evaporacin que como determinante del proceso hidrolgico, se
considera continua y presente en todos los puntos (desde cuerpos de agua,
superficie del terreno o por la evapotranspiracin vegetal y animal) hace
que el agua deje materia orgnica e inorgnica al regresar a la atmsfera.
Pero si al contrario el agua escurre superficial y/o subterrneamente y
finalmente regresa al mar, descargar en l parte de la carga orgnica e
inorgnica que ha ido acarreando.
Pero el ciclo hidrolgico no es solo global; si se reduce la escala este puede
y debe ser estudiando y gestionado a nivel de cuenca e incluso a escala
municipal, como subciclos del ciclo total planetario en los cuales la
intervencin humana es mucho ms evidente.

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Por lo que tambin se define el ciclo hidrolgico como el "proceso


integrante de los flujos de agua, energa y algunas sustancias qumicas"
pues en cada etapa del camino pueden darse reacciones qumicas, algunas
de ellas reversibles, conforme cambie el ambiente fsico o qumico, es decir

como parte del ciclo hidrolgico operan tambin ciclos geoqumicos y de


nutrientes.

El agua que se evapora de mares y ocanos lleva una pequea pero


significativa cantidad de materia mineral disuelta. Es decir el agua en el
aire lleva sustancias, por ejemplo ion cloro (Cl -), cuyas concentraciones
dependern: zona sin contaminacin 5 a 10 mg/L, zonas urbanas 20
a 50 mg/L, zonas costeras 50 a 100 mg/L.
Compuestos de nitrgeno, de azufre, molculas de oxgeno y de dixido
de carbono (CO2 provenientes del aire, del suelo y de la vida aerobia)
como gases se disuelven en el agua al caer durante las precipitaciones,
ya que el agua de lluvia los recoge en su camino.

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En el suelo, el agua arrastra slidos: gruesos (hojas y residuos
orgnicos), en suspensin (compuestos orgnicos y humus), coloidales
(arcillas y limos) y disueltos (sales), algunos de los cuales por su peso
molecular y con carga elctrica, se hacen estables en suspensin
generando turbidez y color.
Conforme el agua se infiltra en el suelo, el dixido de carbono producto
de la descomposicin orgnica se va disolviendo (el CO 2 tiene una
solubilidad en el agua 10 a 100 veces mayor que el aire), por lo que al
aumentar su concentracin se forma cido carbnico H 2CO3 y va
disminuyendo la concentracin de O2.
El cido carbnico diluido capacita al agua para reaccionar
qumicamente con minerales solubles, liberando carbonatos y
bicarbonatos que tambin pueden ir en disolucin. las rocas
sedimentarias como calizas y dolomas, reaccionaran con el cido
carbnico liberando carbonatos (CO3=), bicarbonatos (CO3H) o iones Ca++
y Mg++.
H2O + CO2 + CO3Ca
Insoluble

(CO3H)2 Ca
Soluble

Internndose en el terreno, el agua recoge minerales segn sea la


composicin y la formacin geolgica; discurriendo por rocas gneas
(granitos, basaltos) aun siendo estas de baja disolucin arrastrar xidos
(por ejemplo SiO2) o se proveer de flor (F) y azufre (S). Las rocas
evaporticas como yesos (SO4Ca) y sal (NaCl) por la accin del agua,
descargan sulfatos (SO4=), sodio (Na+) y cloro (Cl ). O si el agua discurre
por terrenos ferrosos traer hierro (Fe) y manganeso (Mn).
Conforme contina el ciclo hidrolgico, una vez se alcanzan los lmites de
solubilidad de los diferentes elementos o compuestos disueltos en el
agua, estos se van precipitando y el agua sigue su camino portando solo
una porcin de estos.

De all que pueda afirmarse que el agua pura no existe en la naturaleza o


ms bien hablarse de una impurificacin natural del agua, cuyos factores
incidentes son:

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Evaporacin y evapotranspiracin: se da una mayor evaporacin y
evapotranspiracin cuando es mayor sea la concentracin de sales en el
agua, el mar es un ejemplo.
Concentracin de ion Cloro (Cl-): a mayor presencia de cloro en el agua
menor ser la solubilidad del oxgeno (O2) y mayor ser la solubilidad del
ion sulfato (SO4=) y el ion carbonato (CO3=).
Concentracin de dixido de carbono (CO2): a mayor concentracin de
dixido de carbono ser mayor la solubilidad del carbonato clcico
(CaCO3).
Composicin del suelo y geologa de la roca: el material a travs del cual
lixivia el agua es determinante para establecer las posibles aportaciones
de materiales minerales a esta.
Capacidad de intercambio inico de los suelos:
[Arcilla Na+] + [Agua + Ca++]
[Arcilla Ca++] + [Agua + Na+]
Superficie de contacto agua-slido: a mayor superficie de contacto se da
mayor solubilidad del material en el agua; un slido disgregado se
disuelve ms fcilmente que un slido compacto.
Tiempo de contacto: tanto en aguas superficiales como en subterrneas,
a mayor tiempo de contacto entre agua y slido, ms aumentar la
solubilidad de este.
Temperatura: el aumento de la temperatura proporciona una mayor
solubilidad de las sales, una menor solubilidad de gases y una menor
solubilidad de (CaCO3) por accin del (H2CO3).
Impurificaciones que se cuantifican mediante:

Medida directa: Concentracin (mg/L), partes por milln (p.p.m.),


Molaridad, molalidad, Normalidad, meq/L, etc.
Medida indirecta: realizada con la medicin de la conductividad, puesto
que a mayor conductividad mayor es la concentracin de sales.
Medida directa individual: empleada por ejemplo para los gases como el
oxgeno disuelto (OD) o para las sales por anines tales como carbonatos
(CO3=), bicarbonatos (CO3H -), sulfatos (SO4=), cloro (Cl - ) o por catines
como calcio (Ca++ ), magnesio (Mg++ ) o sodio (Na+ ).

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Medidas de naturaleza directa agrupada: empleadas por ejemplo para la
medicin de la dureza, la alcalinidad o el residuo seco.
o Dureza: tanto temporal como permanente mide las concentraciones
de sales de (Ca++) y (Mg++) correspondientes a (CO3=) y (CO3H-), se
mide en el grado hidrotimtrico (TH) usualmente expresado en
p.p.m. equivalentes de (CaCO3) o en grados franceses (F), donde
10 p.p.m. CaCO3 = 1F.
o Alcalinidad: producto de la mezcla de cidos y bases, dbiles y/o
fuertes (H2CO3, H2SO4, HCl, CaOH, Na(OH), Mg(OH)2), los
resultados principales son: (CO3=), (CO3H-), (Ca++), (Mg++), (Na+).
Su medida es el grado alcalinomtrico (TA) expresado en unidades
equivalentes de p.p.m. (CaCO3) o en grados franceses (F).
o Residuo seco: resultado de evaporar el agua y pesar los sedimentos
restantes (arcillas y limos), si se ha efectuado una filtracin previa
de la muestra, se denominar sales disueltas (mg/L).

Resumiendo, el agua est presente en la naturaleza en formas diversas y es


por ende susceptible de contaminarse por diversas fuentes y elementos, no
obstante el agua es reciclable y renovable por accin de la naturaleza, pero
de forma limitada.

Agua

abastecida

Agua
natural

Hombre

Agua

residual

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