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Universidad Rural / Ing.

Heber Garcia / Junio 2015

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE


Introduccin a la ecologa
El trmino Ecologa se deriva del griego oikos, casa y logos, tratado
estudio. El significado literal sera el estudio de los organismos en su
hogar, en el lugar en que viven. La ecologa puede definirse como la
ciencia que estudia las relaciones de los organismos entre si y con el
medio que les rodea.
El alemn Ernst Haeckel introdujo el trmino Ecologa en 1869. El
seal a la ecologa como la ciencia del mantenimiento de la
naturaleza. Haeckel consider dicho concepto adecuado para hacer
efectiva la transaccin entre el paradigma del evolucionismo
darwinista, de la seleccin natural de los caracteres de los mejor
dotados, como estrategia adaptativa, inscrita en el patrimonio
gentico de las especies, con su analoga metafrica del organismo
social

CONCEPTOS ECOLGICOS Y LOS NIVELES DE


ORGANIZACIN BIOLGICA
La ecologa es la ciencia ideal para responder a hechos curiosos:
Porqu las hojas cambian de color antes de caer del rbol? Porqu
los insectos son pequeos? Porqu en los mamferos slo hay dos
sexos?
Ecologa es la ciencia que estudia las relaciones de los organismos
entre s y su medio ambiente. El trmino medio ambiente incluye
todos los factores inorgnicos (abiticos) y orgnicos (biticos), de los
cuales depende el desarrollo de un ser vivo. Los factores abiticos
pueden ser materiales (suelo, agua) o energticos (radiacin solar)
(Fig. 2). Los factores biticos son otros organismos. Los eclogos son
cientficos que estudian la distribucin y abundancia de las especies y
sus relaciones con el ambiente.

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Fig. 2: Factores abiticos y las interacciones entre s.

Ecologa es la ciencia que estudia las interacciones de los organismos


vivos y su ambiente. La ecologa humana es el estudio de los
ecosistemas desde el punto de vista de la forma en que afectan a los
seres humanos y en la que resultan afectados por ellos. La ecologa
humana incluye conocimientos de muchas ramas del saber: aspectos
qumicos, econmicos, polticos, sociales, ticos, y tambin
estrictamente biolgicos.
Los eclogos tratan de organizar el conocimiento humano acerca de
las interacciones que se presentan en la naturaleza y desarrollan
modelos que simplifican la realidad determinando las variables que
parecen ser claves en una situacin dada. Una buena teora o modelo,
integra en forma consistente y ordenada varias referencias
separadas. Esto permite a los cientficos hacer predicciones sobre el
futuro. Los modelos pueden ser grficos, verbales y los ms
elaborados se basan en frmulas matemticas o estadsticas.

Figura 3: Espectro de los niveles de organizacin (segn Odum, 1971)

La jerarqua ecolgica

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Los diferentes niveles de organizacin del espectro biolgico (Fig. 3)


han sido considerados por Odum (1971) como sistemas biolgicos.
Cuando los componentes biticos (organismos) y los componentes
abiticos interactan entre s, a travs de un intercambio de materia
y energa, se produce un sistema biolgico funcional. Cada uno de los
componentes biticos representa un nivel de organizacin con
caractersticas propias y funciones propias. Cada nivel es un sistema
diferente con complejidades e interacciones que no se pueden
predecir a travs del conocimiento de otro nivel. Los eclogos tratan
especialmente los sistemas: individual, poblacional, comunidad, el
ecosistemas y la biosfera como niveles de jerarqua.
Los estudios ecolgicos se realizan a diferentes niveles de jerarqua,
los cuales incluyen: individuo, poblacin, comunidad y ecosistema.
Un individuo es un organismo que fisiolgicamente es independiente
de otro individuo. Ejemplo: un caracol, una colonia de corales. A nivel
individual se trata de entender como un organismo sobrevive bajo
condiciones fsico-qumicas cambiantes y como se comporta el
individuo para reproducirse, evitar a los predadores y localizar
alimento
En un biotopo se encuentra por lo general un gran nmero de
individuos de una misma especie y se conocen como poblacin. Se
puede hablar de la poblacin de ncuros que viven en el ro
Magdalena, de los robles (Quercus humboldtii) en el Parque Chicaqu.
Todas las plantas, los microorganismos y los animales de una
comunidad interaccionan de diferentes formas (competencia por
alimento, por lugares de reproduccin, etc).
Una poblacin es un grupo de organismos de la misma especie, que
responden a los mismos factores ambientales y se mezclan
libremente unos con otros.
A nivel de poblacin se desea conocer como debe ser el tamao de la
poblacin para garantizar que se produzcan suficientes descendientes
para permitir que la poblacin persista. Tambin nos interesa saber si
en la poblacin hay suficiente variabilidad gentica para permitir la
adaptacin evolutiva a cambios ambientales. Una especie es una
poblacin o un grupo de poblaciones que estn aisladas
genticamente de otras especies. Aunque en ecologa no se incluye el
nivel de jerarqua de especie per se, es necesario estudiar las
especies, para entender la evolucin de los ecosistemas a largo plazo.
La biogeografa es el estudio de la distribucin y abundancia de
especies a travs de los continentes u ocanos. Los biogegrafos
examinan primero los patrones de distribucin de las poblaciones y
luego tratan de explicar los mecanismos de los cambios geogrficos y
climticos que han afectado la distribucin de la especie.

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En los paisajes colombianos encontramos una variedad de bosques,


praderas, sbanas, zonas secas, pramos, ros etc. Esas reas
albergan diferentes organismos. Igualmente en otras regiones de la
tierra encontramos otros paisajes (biotopos), que se distribuyen de
manera diferente. Cada biotopo (topos- gr. Lugar) presenta
determinadas caractersticas ambientales y permite el desarrollo de
determinadas especies vegetales y animales. El hbitat de un
organismo, es el lugar donde un organismo vive y se reproduce. Los
organismos propios de un biotopo constituyen una comunidad o
biocenosis. Una comunidad de pramo incluye todas las plantas,
animales y microbios que viven en el pramo de Chisac.
La comunidad es un grupo de poblaciones de diferentes especies, que
viven en un mismo lugar o biotopo.
A nivel de la comunidad se trata de buscar las interacciones
interespecficas que podran causar cambios en el tamao de las
poblaciones de las especies que conviven en un biotopo. Por ejemplo:
una poblacin de predadores podra sobre-explotar una especie presa
y luego declinar abruptamente; una especie introducida podra ser
ms eficientes en usar un recurso limitado y reducir la oportunidad de
las especies nativas, cuya poblacin declinara rpidamente.
Cuando se considera la comunidad junto con el medio abitico, se
habla del ecosistema. La totalidad de los ecosistemas del planeta
tierra forman la biosfera.
Se denomina Ecosistema a la unidad bsica de interaccin organismoambiente que resulta de las complejas relaciones existentes entre los
elementos vivos e inanimados de un rea dada.
A nivel de ecosistema estamos interesados en las corrientes marinas,
el tiempo reproductivo de las especies y cualquier hecho o factor que
explique la estructura total de un ecosistema. Aunque es conveniente
dividir el mundo vivo en ecosistemas diferentes, cualquier
investigacin revela que raras veces hay lmites definidos entre stos
y que nunca estn del todo aislados. Muchas especies son parte de
dos o ms ecosistemas al mismo tiempo, o se trasladan de uno a otro
como ocurre con las aves migratorias. Al pasar de un ecosistema a
otro, se observa una gradual disminucin de las de la comunidad del
primer biotopo y un aumento de las poblaciones del siguiente
biotopo. Los ecosistemas se superponen gradualmente en una regin
de transicin conocida como ecotono (Fig. 4).

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Figura 4: Representacin esquemtica de un ecotono (tomado de Nebel


Wright, 1996)

Un ecotono es una zona de transicin donde se presentan muchas


especies caractersticas de dos ecosistemas adyacentes.
Algunos ecotonos presentan condiciones peculiares, las cuales les
permiten albergar especies vegetales y animales diferentes a la de
los ecosistemas adyacentes. As por ejemplo las reas pantanosas
adyacentes a un ecosistema terrestre y un lago, puede estudiarse
como un ecosistema por sus caractersticas distintivas.
La biosfera es el conjunto de seres vivos sobre la tierra y el ambiente
en el cual ellos interacta. El concepto biosfera puede ser muy
abstracto, pero en las ltimas dcadas, se ha comprendido que las
interacciones a nivel de la biosfera pueden ser cruciales para el
bienestar humano. Por ejemplo la cantidad de carbono en la tierra
depende de: las reas de bosque, la combustin de materiales fsiles,
la cantidad de fotosntesis y la circulacin en los ocanos. A la
atmsfera se le adicion un exceso de Dixido de carbono (CO2), el
exceso de CO2 puede atrapar calor y causar un cambio global en el
clima.
Los diferentes niveles de jerarqua no siempre se pueden estudiar
separadamente; puesto que ellos interactan. Por ejemplo: cambios
en el clima de la biosfera, pueden afectar la habilidad de un caracol
para escapar a su predador; o la eficiencia de la fotosntesis en el
fitoplancton pueden contribuir a un cambio substancial en el ciclo de
nutrientes de un ecosistema marino. Por lo tanto los cambios en
ciertos niveles de jerarqua pueden afectar niveles superiores o
inferiores.

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BIOMAS DE LA TIERRA
Ambientes semejantes permiten la evolucin de organismos
semejantes en forma y funcin, pero no necesariamente en la
herencia gentica. Por ejemplo hay desiertos en todos los
continentes, menos en la Antrtica, Las principales plantas del
desierto de cada uno de los continentes tienen una apariencia
externa semejante; pero tienen diferente material gentico. Los
desiertos corresponden a uno de los biomas terrestres y es una clase
de ecosistema. Los principales biomas terrestres se muestran en la
figura 22. Se presenta una relacin estrecha entre los factores
abiticos y las formas de vida en los biomas (Fig. 23).

22: Distribucin global de los principales biomas terrestres.

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Figura 23. Diagrama simplificado de las relaciones entre la precipitacin,


la latitud y los biomas terrestres. La figura muestra una correlacin entre
el clima y la vegetacin. Los climas clidos y hmedos favorecen la
productividad y los biomas de esas zonas climticas tienden a ser muy
productivos, si los otros factores como la disponibilidad de nutrientes que
las plantas requieren no son limitantes. Los climas fros y secos no
permiten una alta produccin primaria; por lo tanto diferentes biomas se
caracterizan por ratas diferentes de produccin vegetal (Fig. 24). El
conocimiento del clima se puede usar para predecir el tipo de vegetacin
ser ms probable de encontrar en una regin. El conocimiento de las
caractersticas bsicas de los biomas mundiales y las formas de vida en
cada uno de ellos, son importantes para planear objetivos ambientales e
investigar efectos ambientales. Por ejemplo es posible hacer una
correlacin entre clima, vegetacin y posibles efectos del cambio global
en el planeta tierra.

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Figura 24. Geografa de la produccin primaria. Los diferentes biomas se


caracterizan por ratas promedios de produccin diferentes. Los bosques
tropicales, los bosques lluviosos templados y los bosques deciduos
templados son altamente productivos. Los biomas se nombran de acuerdo
a la vegetacin que predomina (Ej. Bosque de confieras, sabana); Es decir
por la fisonoma de las plantas. O por las condiciones climticas (desierto
fro, desierto clido).

Tundra
El bioma de tundra se encuentra en el rtico y en las montaas altas
de todas las latitudes. Debido al clima es demasiado fro para los
rboles, all crecen plantas perennes de crecimiento bajo. En el rtico
el suelo est permanentemente congelado -permafrost-. Slo unos
pocos cm de suelo se descongelan durante el verano, cuando la luz
del sol brilla durante las 24 horas del da. Aunque hay poca
precipitacin, la tundra rtica baja es muy hmeda; como resultado
del mal drenaje del suelo, a causa del permafrost. Las plantas crecen
activamente en los suelos inundados durante unos pocos meses al
ao.
La vegetacin dominante incluye gramneas, musgos, lquenes,
plantas enanas arrosetadas y las que forman colchones. Cuando el
ambiente se vuelve ms hostil, la vegetacin cambia de los arbustos
enanos y gramneas a musgos y lquenes y finalmente a superficies
con rocas desnudas y lquenes dispersos. La mayor parte de animales
regresan para el verano al rtico y se van para el invierno o hibernan,
durante la mayor parte del ao. La tundra alpina tiene das y noches
de igual longitud todo el ao. En esas altitudes la temperatura nunca
es muy alta y la cada de la temperatura por debajo del punto de
congelacin se d en las noches claras. Las plantas realizan
fotosntesis todo el ao y la mayor parte de animales permanecen en
el hbitat. La tundra extrema aparece en la Antrtica, adonde los
principales organismos (lquenes) aparecen espordicamente en
algunas reas.

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Taiga o bosque boreal


El bioma de taiga incluye los bosques de clima fro de las altas
latitudes y altas altitudes. El invierno en el bosque boreal es largo y
muy fro; mientras que el verano es muy corto (Aunque a menudo
clido). El verano corto favorece los rboles siempre verdes, los
cuales estn listos para realizar fotosntesis cuando la temperatura se
vuelve ms favorable en la primavera. La vegetacin dominante es la
confera, especialmente abetos, alerces, abedules y pinos. Las
especies son polinizadas por el viento.
Las semillas se dispersan por viento. Los animales dominantes
-insectos, renos y liebres- son herbvoros. Las semillas de las
confieran alimentan a una fauna de roedores y aves.

Figura. 25: El bioma taiga o bosque boreal.

Bosque deciduo templado


El bioma de bosque deciduo templado se encuentra en el este de
Norteamrica, este de Asia, Japn, y partes del este de Europa. Estos
bosques son un poco ms clidos que el bosque boreal. La vegetacin
dominante incluye rboles altos deciduos; las especies ms comunes
son: arces, hayas, robles, nogales y castaos. Estos bosques son de
importancia econmica, debido a la madera dura de sus rboles, los
cuales se usan en muebles. Son los ecosistemas ms intervenidos por
el hombre; debido a que estas regiones han sido las primeras
ocupadas por la civilizacin. Los mamferos grandes son raros, dentro
de los herbvoros estn los ciervos, Los animales dominantes son
mamferos pequeos, tales como ardillas y ratones. Las aves migran a
este bioma durante el verano, cuando los insectos son abundantes.

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Los cambios en el color de las hojas son los ms conspicuos signos de


las estaciones. Los rboles pierden sus hojas durante el otoo y
producen hojas durante la primavera. Hay mayor nmero de especies
en este bioma, que en el bosque boreal y muchos rboles presentan
dispersin de polen y semillas por animales.

Bosque lluvioso templado


El bosque lluviosos templado se presenta bajo condiciones de
temperatura moderada, donde la lluvia sobrepasa los 250 cm/ao.
Estos bosques son raros; ellos se presentan en el hemisferio norte y
en el hemisferio sur, en Nueva Zelanda, los rboles dominantes son
las confieras. Los rboles presentan alturas mayores de 70 m. Este
bioma presenta una baja diversidad de plantas y animales, debido en
parte a las condiciones climticas; y e s de importancia econmicas
por la presencia de las maderas rojas importantes para estructuras y
vigas.

Sabanas
El bioma de sabana templada se encuentra en muchas partes del
mundo, las cuales son relativamente secas la mayor parte del ao.
Este bioma es de los que mayor cobertura mundial presenta e
incluyen las praderas de Norteamrica, las estepas de Eurasia, las
sabanas del este y sur de frica y las pampas de Sudamrica. La
vegetacin dominante son las gramneas y otras hierbas con flores,
muchas de las cuales son perennes y con races muy extensas. Gran
parte de estos biomas han sido transformados por el hombre en
zonas agrcolas. Las gramneas son las nicas adaptadas a sobrevivir
a las perturbaciones, debido a que ellas almacenan gran parte de su
energa bajo el suelo y se recuperan rpidamente despus de ser
quemadas o sobrepastoreadas. Este ecosistema soporta poblaciones
grandes de mamferos herbvoros y las quemas son frecuentes.

Desiertos
Los desiertos fros se encuentran en regiones secas de latitud media a
alta, especialmente en el interior de los continentes. Los desiertos
fros tambin se encuentran en zonas de latitud alta, en las zonas
protegidas de las montaas. Los desiertos calientes se encuentran
entre los 300 latitud norte y 300 latitud sur. En esas regiones, el aire
desciende clido y seco absorbiendo la humedad del ambiente.

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Los desiertos se encuentran en reas donde la precipitacin es menos


de 50 cm/ao. Aunque la mayor parte de desiertos, tales como el
Sahara, en el norte de frica, y los desiertos del suroeste de Estados
Unidos, Mjico y Australia, se ubican en latitudes bajas, los desiertos
fros se distribuyen en el macizo de UTA y Nevada y en partes del
oeste de Asa. Los desiertos tienen un tipo de vegetacin
especializada, al igual que los animales vertebrados e invertebrados.
Los suelos generalmente tienen abundantes nutrientes, pero poca
materia orgnica y requieren slo agua para volverse productivos. Las
perturbaciones son frecuentes en la forma de fuegos y perodos fros
ocasionales, lluvias espordicas intensas que causan inundaciones.
Hay relativamente pocos mamferos grandes en los desiertos. Los
animales dominantes de sangre caliente son las culebras y lagartos.
Los mamferos son pequeos.

Tierras inundadas
Este bioma incluye los pantanos de agua dulce, cinagas, y pantanos
de agua salina. Todos permanecen inundados y el suelo est saturado
de agua (Fig. 60). El agua crea un ambiente especial en el suelo con
poco oxgeno, as que los procesos de descomposicin tienen lugar
muy lentamente y slo plantas con races especializadas pueden
sobrevivir. Las plantas dominantes son: manglares, abetos negros y
alerces. Cambios pequeos en la altura del nivel de agua son
significativos, ya que permiten que algunas races reciban oxgeno y
crezcan rboles pequeos; en las reas ms bajas se encuentran
musgos y algas.
Aunque las zonas inundadas ocupan una porcin pequea de la
superficie terrestre, ellas son importantes en la biosfera. En los suelos
anxicos las bacterias anaerbicas producen metano y sulfuro de
hidrgeno, los cuales tienen efectos importantes en la biosfera. Los
pantanos de agua salina son reas importantes para la reproduccin
de muchos animales marinos y contienen gran cantidad de
invertebrados y son un recurso importante econmicamente.

Bosque lluvioso tropical


El bosque lluvioso tropical se encuentra en la regin ecuatorial, donde
la lluvia excede los 250 cm/ao y la estacin seca tienen menos de
tres meses de duracin. Es el ms bioma con mayor diversidad de
especies de plantas y animales, con ms de 500 especies de plantas
por km2 y la mayor productividad. Gran parte de las especies son
raras,
las
cadenas
alimenticias
en
esta
comunidad
es
extremadamente compleja. En este ecosistema la mayor parte de los
nutrientes se conservan en la vegetacin; los suelos son altamente
meteorizados y no estn en capacidad de soportar la agricultura, sin

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la aplicacin masiva de fertilizantes. En las zonas montaosas del


trpico la temperatura disminuye 6 0C por cada 1000 m de elevacin.
Los rboles presentan una altura menor, sus hojas son ms pequeas,
y se presenta mayor nmero de epfitas -plantas que absorben
nutrientes y del aire, y del agua de lluvia.
Las actividades antrpicas destruyen el bosque tropical a una rata
muy alta; a pesar de que la mayor de organismos propios de este
ecosistema no ha sido descrito por los especialistas. Muchos pasan a
ser extintos, son que hayamos tenido conocimiento de que algn
existieron.

Ecosistemas de agua dulce


Aunque los lagos, lagunas, ros y quebradas representan un
porcentaje bajo sobre la superficie terrestre, son crticos para el
abastecimiento de agua para la industria, domestico y agricultura y
juegan un papel ecolgico esencial. Este bioma constituye uno de los
principales recursos recreacionales, pero son los que ms fcil se
contaminan. Las plantas dominantes son las algas, llamadas
fitoplancton . A lo largo de las riveras y en zonas someras crecen
plantas con flores, como el lirio de agua. La vida animal es
generalmente abundante. Las aguas abiertas tienen muchos
invertebrados pequeos, llamados colectivamente zooplancton, los
cuales pueden ser herbvoros o carnvoros.
Los ros y quebradas son importantes en la biosfera, como los
principales transportadores de materiales del continente al ocano. El
agua dulce es importante econmicamente para el hombre para la
produccin de energa, de peces, de aves, para uso domestico y para
recreacin y deporte.
Las zonas de estuario -reas donde los ros desembocan en el ocano
- son ricas en nutrientes y soportan una gran abundancia de peces;
adems son importantes sitios de reproduccin para muchos peces
comercialmente importantes.

El bioma marino
Todos los ocanos estn conectados y el agua del ocano se mueve
de forma circular - en direccin de las agujas del reloj en el hemisferio
norte y en contra de las manecillas del reloj en el hemisferio sur. Esos
movimientos dispersan a los organismos con pocas habilidades para
nadar. Sin embargo la mayor parte de organismos marinos tienen
rangos restringidos de distribucin, lo que indica se presentan lmites
ambientales importantes para su distribucin en los ocanos.

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Los gradientes verticales y horizontales dividen los ocanos en zonas


con condiciones fsicas distintivas. La temperatura del agua, la
presin hidrosttica y el abastecimiento de alimento cambia con la
profundidad e influencian las distribuciones biticas (Fig. 26).
Para vivir en las diferentes regiones del ocano se requiere
determinadas tolerancias fisiolgicas y atributos morfolgicos. Las
temperaturas en el ocano son barreras a la colonizacin debido a
que muchos organismos son estenotrmicos - estn adaptados a un
rango estrecho de temperatura. Los cambios de temperatura en
combinacin con los cambios estacionales en la luz del da
determinan las estaciones de mxima productividad primaria.

Figura 26: Distribucin de zonas en el ocano.

Zona
litoral.
Est
constituido
de
reas
expuestas
alternadamente al aire, durante la marea baja y al agua del
ocano, durante la marea alta. El movimiento constante de
agua transporta nutrientes dentro y fuera de esas reas, debido
a lo cual son unos recursos econmicos importantes, ya que
sostienen muchos organismos. En esta zona se encuentran
desde algas gigantes de aguas fras y templadas, hasta
arrecifes de corales y esponjas en los trpicos. Cerca al litoral se
encuentran centros de reproduccin para muchas especies de
peces, generalmente de importancia econmica. La parte
cercana a la playa es la ms susceptible a la contaminacin por
desechos continentales y como principal rea recreacional est
sometida a una alteracin antrpica considerable.
Zona pelgica. Est constituida por el mar abierto. Esas
regiones tienden a ser bajas en nitrgeno y fsforo, por lo cual
se consideran desiertos qumicos con baja productividad y baja
diversidad de algas. Se presentan muchas especies animales
grandes, pero en baja densidad.
Zona bntica. El bentos es la porcin de la base del ocano. La
entrada primaria de alimento est constituida por materia
orgnica muerta que cae desde arriba, las aguas son

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demasiado oscuras para permitir la fotosntesis, as que no


existen organismos fotoauttrofos.
Zona abisal. Las aguas profundas del ocano son fras, oscuras
y la vida es escasa. Sin embargo sus aguas son ricas en
nutrientes; debido a que numerosos organismos, que mueren
en la superficie su hunden. La surgencia de las aguas profundas
lleva nutrientes a la superficie, facilitando el incremento de
algas y otros organismos. Las surgencias tienen lugar en la
costa oeste de Norteamrica, Sudamrica, oeste de frica y en
la cercana de los casquetes del rtico y la Antrtica. Las zonas
de surgencia constituyen regiones importantes para la
produccin comercial de peces.
Aberturas hidrotrmicas. Este bioma se encuentra en el
ocano profundo, donde los procesos de las placas tectnicas
crean aberturas de agua caliente con concentraciones altas de
compuestos de azufre. Los compuestos de azufre suministran
energa para las bacterias chemosintticas, las cuales sustentan
bivalvos gigantes, gusanos y otras formas de vida poco
comunes. La presin del agua es alta y la temperatura oscila
desde el punto de ebullicin, cerca de la abertura a los 4 0C, en
el ocano profundo.

La tierra
El calor de la tierra tiene su origen principalmente del calor del sol y
en menor porcentaje de la energa interna de la tierra. La tierra
consta de ncleo, manto y corteza terrestre. La corteza terrestre se
conoce como litosfera. El centro de la tierra alcanza una temperatura
de 5000 0C. El ncleo de la tierra consta en su mayor parte de hierro
y nquel y es slido. La temperatura se reduce desde el ncleo hacia
la corteza significativamente. A 40-50 Km de profundidad se
encuentra una temperatura de 1000 0C.
En la parte superior del manto y la parte inferior de la corteza
terrestre se encuentran, a diferentes profundidades masas de rocas
lquidas, ricas en gases, las cuales provienen del interior de la tierra.
Esas rocas lquidas se conocen como Magma (griego = Masa
moldeada). Los sitios donde se acumula el magma se conoce como
olla magmtica y se encuentran generalmente en el manto superior a
60-100 Km de profundidad.

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La corteza terrestre tiene un


espesor promedio de 30 Km.
El manto terrestre 2870 Km y
el ncleo (interno y externo)
3471 Km
Cuando
hay
erupciones
volcnicas se arroja magma,
el cual presenta ms de 1000
0 C.
La corteza terrestre consta
principalmente de SiO2. Gran
parte de la energa del interior
de la tierra se utiliza para el
movimiento de las placas
tectnicas.
Para mayor informacin, dirjase a: http://hum.amu.edu.pl/~zbzw/glob/glob34e.htm
La corteza terrestre se divide en
diferentes placas, las cuales se
desplazan. La tectnica de placas se
puede observar en la figura de la
derecha. En la figura se observa la
placa
de
Norteamrica,
de
Sudamrica, del antrtico, la Europea,
la Africana, la Indo-australiana, la
placa de Nazca y la placa del Pacfico.
Desde el espacio exterior se presenta la siguiente visin del
ecosistema terrestre.

El 71 % de la superficie terrestre est cubierto con agua. La


capacidad de almacenar calor de los ocanos es un factor importante
para mantener constante la temperatura sobre la superficie terrestre.

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La atmsfera
La atmsfera es la cubierta gaseosa que rodea el planeta y se
extiende 500 Km arriba de la superficie terrestre, es un sistema
dinmico pero bien balanceado. La atmsfera es la mquina de calor
que distribuye ste a travs del globo y conduce el sistema climtico
del planeta. La atmsfera es una mezcla de gases que constituyen el
aire y est compuesto de 78.1% de N 2, 20.9% O2, 0.036% CO2 y
numerosos gases traza (Tabla 1). El contenido de vapor de agua en la
atmsfera vara de varios por cientos en ambientes hmedos
calientes a 10 ppm en fro en condiciones secas. Los gases traza,
aunque se presentan en concentracin baja son de importancia en
muchos de los fenmenos que afectan la ecosfera. Por ejemplo los
gases de dixido de carbono, metano, oxido nitroso y ozono
contribuyen al efecto invernadero natural, el cual suministra un clima
estable para la biota. El ozono estratosfrico cubre la superficie del
planeta y protege la vida de las radiaciones ultravioletas. Algunos
gases de azufre emitidos a la atmsfera desde la tierra por procesos
biolgicos tienden a enfriar el planeta, ayudando a regular la
temperatura de la superficie terrestre.

La hidrosfera
La hidrosfera es la parte de la tierra que contiene el agua lquida,
vapor y hielo. Ella incluye el agua en los ocanos y mares, hielo
glacial, agua subterrnea, lagos, suelos, atmsfera y ros. El planeta
tiene hidrosfera desde hace 4 billones de aos. A travs del tiempo
geolgico el tamao y forma del ocano y los patrones de circulacin
ocenica han cambiado debido a la distribucin del piso ocenico y la
deriva continental. Han sido continuos los cambios en la composicin
de la atmsfera, que incluyen el contenido en valor de agua y dixido
de carbono, y cambios en el tipo de nubes y de vegetacin. Todos
estos cambios afectan la temperatura y el clima terrestre e
indirectamente afecta el volumen de la crosfera. Como resultado, el
nivel del mar se levantado y cado durante la historia, debido a
cambios en el volumen de hielo y por otras razones.

La litosfera
La litosfera es la regin ms externa de la corteza terrestre slida, la
cual se extiende a una profundidad de casi 100 Km. La litosfera
consiste de compuestos inorgnicos naturales, llamados minerales. La
litosfera est en contacto con la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera
y est siempre en un estado de cambio continuo. Los suelos son un
sistema biogeoqumico importante de la corteza y son un
componente fundamental de la ecosfera. Dependiendo del clima y del
material parental se requiere 200-1500 aos para formar 2.5 cm de
suelo a partir de las rocas.

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La biosfera
La biosfera es el principal componente que define la ecosfera. Marte y
Venus no tienen una ecosfera; debido a que no hay vida en esos
planetas. Slo la tierra mantiene una ecosfera. En la banda angosta
de la ecosfera, la biota secuestra carbn y nutrientes y en interaccin
con la atmsfera, hidrosfera y litosfera ayuda a mantener el balance
del carbono y otros elementos biolgicamente reactivos en el planeta.
Debido a la importancia de la biota en biogeoqumica, es necesario
considerar a los organismos y sus relaciones entre s y con el
componente abitico