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INDEPENDENCIA DE PANAM DE

ESPAA

Analizaremos los antecedentes a nivel de Europa y en Amrica que influyeron en las


independencias de las colonias hispanoamericanas.

Luego analizaremos l porque la independencia en el Istmo de Panam se atras con respecto


a otros pases del continente, que ya haban iniciado su vida independiente. Adems
conoceremos las principales causas que motivaron a que el pueblo panameo tomara la
decisin definitiva de la independencia de la madre patria.

Finalmente conoceremos las consecuencias que tuvo que enfrentar Panam, despus de
completada la emancipacin, si fueron las correctas, o si nuestros prceres tomaron una mala
decisin

1.3.1. Antecedentes
En los siglos XVIII y XIX ocurrieron algunos hechos sociopolticos
en Europa y en Amrica del Norte. Todos estos sucesos que
usted conocer influenciaron los movimientos independentistas
de las colonias espaolas en el continente americano y en el
istmo de Panam. Entre ellos se encuentran:

La ilustracin.

Independencia de las 13 colonias.

Revolucin francesa.

Independencia de Hait.

Invasin de Napolen Bonaparte a Espaa.

Gobierno de las Cortes de Cdiz.

La Ilustracin
La Ilustracin fue una corriente de pensamiento que nacin y
se extendi por Europa durante el siglo XVIII. Planteaba que la
razn era la fuente del conocimiento y el instrumento para
alcanzar el progreso. El siglo XVIII es conocido, por este motivo,
como el Siglo de las Luces.

Los principales exponentes de la Ilustracin fueron Charles


Louis de Secondant (barn de Montesquieu), Francis-Marie
Arouet (Voltaire) y Jean-Jacques Rosseau. Esos pensadores
ideales como la divisin de poderes, la libertad poltica y religiosa,
la igualdad social y la educacin universal.

Las ideas de los ilustrados y de otros pensadores de la poca


se difundieron de manera rpida, gracias a la Enciclopedia.
La Ilustracin influenci los movimientos polticos en el Viejo
Continente y en Amrica. En este ltimo caso, los intelectuales
criollos americanos que estudiaron en Europa simpatizaron y
difundieron las ideas ilustradas. As, se motivaron las luchas
independentistas.

La enciclopedia era un diccionario

La independencia de las 13 colonias


Las Trece Colonias es el nombre que se ha dado histricamente a las
posesiones del Reino de Gran Bretaa en la costa atlntica de Amrica del
Norte.

En 1763 la Corono inglesa implement polticas para ejercer una mayor control
en las 13 colonias. Entre ellas estaban:

Se prohibi a los colonos continuar con la colonizacin hacia el oeste.

Se oblig adherir estampillas a los documentos oficiales (ley del Timbre).

Se fijaron impuestos al t, al vidrio y al cuero.

En 1765, representantes de nueve colonias se reunieron como Congreso


sobre la Ley de Estampillas y protestaron contra el nuevo impuesto. Los
comerciantes se negaron a vender productos britnicos, los distribuidores de
estampillas se vieron amenazados por la muchedumbre enardecida y la
mayora de los colonos sencillamente se neg a comprar las mencionadas

estampillas. El parlamento britnico se vio forzado a revocar la Ley de


Estampillas, pero hizo cumplir la Ley de Alojamiento, decret impuestos al t y
a otros productos y envi funcionarios aduaneros a Boston a cobrar esos
aranceles. Los colonos optaron por desobedecer, las demandas y en
consecuencia, se inici el conflicto armado.

En el enfrentamiento se distinguieron dos bandos: los patriotas (habitantes


de las trece colonias) y los tories o leales al rey de Inglaterra. Las tropas de
ambos bandos se enfrentaron durante varios aos .Finalmente 4 de julio de
1776 representantes de las Trece Colonias redactan su Declaracin de
Independencia, constituyendo los Estados Unidos de Amrica, primera nacin
independiente del continente. Finalmente, en 1783 por el Tratado de Pars, el
Reino Unido se ve obligado a reconocer dicha independencia.

La independencia de las 13 colonias inspir a las colonias espaolas en


Amrica a luchar en contra del gobierno espaol. Los criollos y dems grupos
sociales siguieron ese modelo para formar naciones libres y soberanas.

Mapa de
las 13
colonias

Revolucin francesa
La Revolucin francesa ocurri a finales del siglo XVIII, fue un
conflicto social y poltico, con diversos periodos de violencia, que
convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa.
Los excesos y el despilfarro del rey Luis XVI y su corte endeudaron al gobierno,
al punto de llegar a la bancarrota.
Ante esto, Luis XVI aument los impuestos y convoc, en 1789, a la
Asamblea de los Estados Generales. La Asamblea estaba integrada por
representantes de los tres estados, el clero, la nobleza, y los campesinos. No
obstante, el tercer estado se separ debido a diferencias polticas y formo la
Asamblea Nacional. Luis intent disolver la Asamblea y, de esa manera, estall
la Revolucin francesa.
El movimiento se inici con la toma de la crcel de la Bastilla, el 14 de julio
de 1789, y se prolong hasta finales de 1799.En ese ao, Napolen Bonaparte
organiz un golpe de Estado y asumi el control de Francia.
La revolucin emiti la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano, adems promulgo la Libertad, Igualdad y Fraternidad, para todos
los ciudadanos.
La toma de la Bastilla

Independencia de Hait
La Revolucin haitiana fue la primera revolucin de Amrica Latina, que
culmin con la abolicin de la esclavitud en la colonia francesa de SaintDomingue, y la proclamacin de la Repblica de Hait. Aunque ocurrieron
cientos de revueltas de esclavos en el Nuevo Mundo, la revuelta de esclavos
de Santo Domingo iniciada en 1791 fue la nica en conseguir una
independencia duradera bajo un estado libre.

Toussaint Louverture lider la lucha de independencia en Hait. l cont con


el apoyo de los negros, quienes luchaban contra el sistema esclavista. En
1803, Francia envi tropas para recuperar el territorio, pero fueron derrotados y
el 1 de enero de 1804 se proclamo la independencia de Hait.
Hait fue la primera colonia latinoamericana en emanciparse. La importancia
de esta independencia, fue que logr la abolicin de la esclavitud y motiv a las
otras colonias americanas a seguir su ejemplo.
Batalla de Santo Domingo

Invasin de Napolen Bonaparte a Espaa


En 1808 Napolen Bonaparte invadi Espaa. El rey Carlos VI entreg a
Napolen la corona espaola y este ltimo nombr a su hermano, Jos
Bonaparte, rey de Espaa.

Ante lo ocurrido, los espaoles influyentes juraron lealtad al rey depuesto y


crearon las juntas de gobierno en Espaa y en las colonias americanas. Esta
situacin ocurrida en el viejo continente fue aprovechada por los criollos en
Amrica y empezaron a discutir la posibilidad de levantarse en armas contra el
dominio espaol.

Gobierno de las Cortes de Cdiz


La situacin que haba ocurrido en Espaa les permiti a los americanos
incrementar su participacin y autonoma poltica respecto a Espaa. En 1812
a pesar del poder francs sobre el territorio espaol, se reunieron en Cdiz los
representantes de la poblacin espaola y de las colonias americanas, y all se
reunieron las famosas Cortes de Cdiz. Proclamaron una constitucin liberal,
que estableci la monarqua constitucional.

Por Panam asistieron Jos Joaqun Ortiz y Juan Jos Cabarcas, quienes
solicitaron para Panam libertad de comercio, igualdad de criollos con
peninsulares.

Gracias a la ayuda de los ingleses, las tropas de Napolen fueron expulsadas


de Espaa en 1814. Fernando VII recuper la libertad y ocup el trono espaol,
aboli la Constitucin de Cdiz y reinstaur el absolutismo. Esa situacin
gener descontento en Amrica, que sigui su camino hacia la independencia.

Napolen invade a Espaa

Situacin americana
Los procesos de independencia en las colonias espaolas en Amrica se
desataron a partir de 1810 debido a la creciente organizacin y toma de
decisiones por parte de las juntas. Las declaraciones y las guerras de
emancipacin no se detuvieron hasta 1824.

En esos procesos se distinguen dos etapas:

1810. La primera se inici en 1810, en done hubo enfrentamientos en


toda Amrica entre independentistas y tropas leales la monarqua.

1816. Comenz a mediados de 1816, y se prolong hasta 1824, con la


independencia definitiva de los pases americanos.

Todos los antecedentes mencionados anteriormente, respetados


estudiantes, preparan el terreno para el desarrollo de la emancipacin del istmo
de Panam.

Panorama panameo antes de 1821


En el istmo de Panam, desde inicios del siglo XIX, se vivi un perodo de
estabilidad econmica y bonanza comercial que se extendi hasta 1821. Tal
situacin hizo que Panam no apoyara los movimientos independentistas que
surgieron en otras colonias espaolas americanas por dos razones:

La buena situacin econmica de Panam en las primeras dcadas del


siglo XIX, como la posibilidad que tena de comerciar con las colonias
inglesas del Caribe.

Las tropas espaolas custodiaban el istmo de forma permanente, por ser


este uno de los puntos estratgicos del imperio para sofocar las
revoluciones de independencia.

No es de extraar que Panam se negara a las invitaciones hechas por las


juntas emancipadoras de Quito, Cartagena y Santa Fe, que pidieron el apoyo
de nuestro pas para su causa.

La lealtad de la lite comercial panamea hacia la Corona se mantuvo


mientras dur el auge comercial. Esta posicin cambi en 1814, cuando las
autoridades espaolas abolieron los privilegios y los intereses de los
comerciantes criollos se vieron afectados.

Los criollos panameos solicitaron, varias veces, a Espaa que eliminara el


monopolio comercial, para mejorar su economa, pero la corona no aceptaba.
Mapa de las rutas del monopolio comercial

Ante la negativa, a los criollos no le que ms que sobrevivir de dos maneras:

Ganar influencia en las instituciones administrativas, civiles y militares.

Dedicarse al comercio al margen de la ley, es decir, al contrabando.

En 1808, la situacin empez a mejorar. El gobernador Juan Antonio de


Mata autoriz a los panameos a comerciar con los pases que no estaban en
guerra con Espaa. Dos aos ms tarde, la Corona autoriz abrir un puerto en
el ro Chagres lo que impuls el comercio.

La medida foment el contrabando, sobre todo con Jamaica. En Panam se


comercializaba con esclavos negros, cacao, cobre, estao, carne seca, azcar,
quesos, y productos domsticos.

Por los motivos anteriores, los criollos panameos estaban satisfechos con
la Corona, sin embargo el panorama cambi, cuando Espaa revoc los
benficos comerciales que tena el istmo de Panam.

El declive de la economa motiv a los comerciantes criollos a reconsiderar


el tema de la independencia y a buscar un gobierno propio, incluso se dio un
primer intento de emancipacin.
Ese primer intento, ocurri en abril de 1819 y fue liderado por el escocs
Gregor McGregor. l actu en nombre de las Provincias Unidas de Nueva
Granada, tomo Portobelo y organiz u gobierno civil republicano.

General Gregor McGregor

A pesar del fracaso de ese primer intento, la clase comerciante criolla busco el
apoyo del pueblo para lograr la independencia. Sin embargo, los grupos
populares no estaban bien informados de la gesta independentista en el resto
de Amrica. Simplemente lo nico que procuraban era mejorar su situacin.

Ello motivo a que los criollos empezaran a difundir las ideas independentistas al
pueblo.

Con la llegada de la imprenta a Panam, en 1820, los criollos comenzaron a


propagar las ideas independentistas con un peridico llamado La Miscelnia
del Istmo, nuestro primer peridico de ideas liberal. Sus redactores eran Juan
Jos Argote, Manuel Mara Ayala, Juan Jos Calvo y Mariano Arosemena.

Las autoridades de la Corona pensaron en cerrar el peridico por sus ideas


liberales, sin embargo los redactores bajaron el tono para evitar la persecucin.

Posteriormente se editaron otros peridicos como: La Unin, Gaceta de


Panam, Comercio Libre y los Amigos del Pas.

La imprenta en Panam

Causas de la independencia
Las principales razones que motivaron a la lite nacional a la emancipacin
de la Corona espaola son las siguientes:

Nuevas ideologas: Las ideas de la Ilustracin que se reflejaron en la


independencia de las 13 colonias inglesas y la Revolucin francesa.

Monopolio comercial: El extendido monopolio comercial impuesto por la


Corona espaola limitaba muchsimo las posibilidades de crecimiento
econmico de las provincias, y esto abarcaba tambin el control de toda
actividad agrcola e industrial.

Atraso econmico: El resultado de las polticas espaolas, como el


monopolio haban producido un gran atraso en la econmica de las
colonias. Estas no podan desarrollar todo su potencial, a pesar de
contar con gran riqueza de recursos naturales y humanos.

Descontento poltico: La desigualdad entre grupos sociales, en


particular los criollos, limitaba su participacin en la administracin.

Desarrollo de la independencia
Los primeros actos independentistas propios del istmo ocurrieron fuera de la
capital. El 10 de noviembre de 1821, en la Villa de los Santos, se proclam por
primera vez la emancipacin del gobierno espaol, dirigido por Segundo
Villareal, conocido en la historia panamea como le Grito de la Villa de los
Santos.
Segundo Villareal

En el caso de la santea Rufina Alfaro ha sido considerada, tradicionalmente,


como una herona de la independencia. Se dice que se infiltr en el cuartel
espaol en la Villa de los Santos para obtener informacin que facilitara la
gesta de independencia.

Actualmente, existe una polmica sobre este personaje histrico, debido a la


falta de documentos que mencionen su nombre y confirmen su existencia. No
obstante, algunos creen que Rufina Alfaro s existi dada la transmisin oral de
relatos que hablan sobre ella.
Busto de Rufina Alfaro

En aquel momento de nuestra historia, los santeos se sentan marginados en


relacin con la clase comerciante de la zona de trnsito, ms cerca de la
capital. Adems, contaban con una poblacin indgena reducida, y la tierra se
distribua entre muchas manos, lo cual dificultaba el enriquecimiento de los
criollos.

Los santeos propusieron adoptar un sistema poltico republicano, similar al


que segua Colombia. As mismo, dieron aviso a otros pueblos, como Panam,
Nat, y Alanje para que siguieran su ejemplo. Poco despus se conoca el
respaldo al movimiento de otras poblaciones como Pes, Las Tablas, Pocr y
Macaracas.

Por otro lado, los lderes veragenses tenan dudas en cuanto a aceptar la
independencia. En realidad, se haban beneficiados con concesiones de tierras
y encomienda por parte de los espaoles, y sentan fidelidad hacia la Corona.
No obstante, Veraguas acept el movimiento ante la amenaza de una invasin
armada por parte del Cabildo de Nat.

El 1 de diciembre de 1821, el cabildo de Santiago de Veraguas emiti su acta


de independencia.

En la ciudad de Panam, la primera reaccin fue de cautela. Mariano


Arosemena, ilustre representante del movimiento independentista capitalino,
peda paciencia. Consideraba que el movimiento emancipador deba ser
coordinado desde Panam. l pensaba que el movimiento de la Villa era
irregular y deficiente, por lo que se deba esperar a que en Panam se
organizara una revolucin general desde adentro, puesto que en esa ciudad se
concentraba el poder poltico del istmo.
Mariano Arosemena

En efecto, en la capital efectivamente, se encontraba la diputacin provincial,


el cabildo y la mayora de pertrechos militares.

Un factor que propici la independencia del istmo fue la escasa fuerza


militar espaola en el territorio.

Eso se debi a que el encargado del istmo que era el virrey, Juan de la cruz
Murgen sali hacia Quito, en octubre de 1821,con la mayor parte del
contingente militar del istmo para recuperar el territorio de Nueva Granada en
manos de los patriotas. Ante esa situacin, el gobernador, Jos de Fbrega,
era el funcionario a cargo del istmo.

Fbrega se uni a la causa independentista, y los patriotas sobornaron a los


pocos soldados espaoles que quedaron en el istmo. Se les pagaron los
sueldos atrasados, se les hizo ver el apoyo popular a la independencia y los
enviaron a La Habana. De esa manera se evit el derramamiento de sangre.

Jos de Fbrega

Los ciudadanos a favor de la independencia convocaron a un cabildo abierto


en la ciudad de Panam. A esa reunin asistieron el pueblo y autoridades
civiles y eclesisticas, como fray Jos Higinio Durn y los presbteros Juan
Jos Martnez, y Manuel Jos Calvo.

Municipio municipal donde se proclam la independencia.

As, el 28 de noviembre de 1821, el cabildo de Panam proclam la


separacin de Espaa y redact el Acta de independencia.

El Acta de Independencia de Panam fue redactada el 28 de noviembre de


1821 por don Manuel Jos Hurtado, ilustre educador y diplomtico, miembro de
una honorable familia istmea y const de doce artculos.

En el Acta de independencia destacaba los siguientes puntos:

Se declar la unin del istmo de Panam a la Gran Colombia.

Se nombr como jefe superior del istmo a Jos de Fbrega.

Se acord que los soldados espaoles que an permanecan en el istmo


podan apoyar la independencia a marcharse de manera pacfica.

Se afirm que las fortalezas del puerto de Chagres y de Portobelo


deban entregarse al nuevo gobierno.

Se determin enviar copias del Acta a las dems ciudades para


tranquilizar los nimos de quienes apoyaban la independencia.

Acta de independencia de Panam

Se declar como jefe superior a Jos de Fbrega. Este le escribi a Simn


Bolvar para darle la noticia y solicitar su alta proteccin en todos los
sentidos, pues el istmo tena las arcas vacas para organizar el nuevo
gobierno. Tambin le pidi al menos 300 soldados para el istmo.

Bolvar, sin haber ledo todava la carta de Fbrega, le respondi


satisfactoriamente, y colm de elogios la gesta patritica de Panam. As
mismo, ratific a Fbrega en el cargo de gobernador, junto con un jefe de
rango superior en lo militar; el coronel Jos Mara Carreo.

Simn Bolvar

Consecuencias
La independencia de Panam, fue un movimiento en cierto modo diferente
a las grandes campaas de Simn Bolvar en el Sur, sin embargo, Bolvar
influy de manera decisiva en la independencia del Istmo, por sus ideales y
liderazgo en pro de la liberacin de las naciones americanas.

Panam fue una de las ltimas naciones de Amrica en independizarse de


Espaa, y la razn era, que en vista de las diferentes guerras de
independencia, en el Sur de Amrica principalmente, el Istmo de Panam se
convirti en el ncleo central de las
campaas

en

contra

de

los

rebeldes americanos.

La Independencia de Panam,
fue

sin

lugar

dudas

un

movimiento totalmente propio de la


poblacin panamea, a pesar de
que Simn Bolvar evidentemente
tena planes y propsitos para
liberar a Panam del Imperio
Espaol, pero estos jams se
consumaron.

Panam, no entra en el trmino


de

las

llamadas

Independencia",

"Guerras
ya

que

de
la

independencia de Panam se dio


sin derramamiento de sangre y sin hostilidades.

Hay que resaltar que el movimiento independentista de Panam, fue


realizado y sobrellevado por los criollos, que al terminar el mismo se
convirtieron en la lite principal del gobierno panameo.