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Enero

de 1944. Las tropas aliadas se prepararan para el da D y el mundo


entero espera la invasin aliada de Europa. Pero en Inglaterra, Winston
Churchill ha descubierto que los cientficos nazis han desarrollado un gas
nervioso txico que puede repeler y eliminar cualquier fuerza invasora, el
arma qumica final. Slo una jugada desesperada puede evitar el desastre.
Para salvar el planificado asalto, dos hombres muy diferentes pero
igualmente decididos un mdico pacifista estadounidense y un fantico
sionista son enviados a infiltrarse en el campo de concentracin secreto
donde est siendo perfeccionado el gas venenoso en seres humanos.
Sus nicos aliados: una joven viuda juda que lucha para salvar a sus hijos y
una enfermera alemana que es la imagen de la perfeccin aria. Su nico
objetivo: destruir todos los rastros del gas y los hombres que la crearon, sin
importar cuntas vidas se pueden perder, incluso las suyas propias...
Lo que se ven obligados a hacer en el nombre de la victoria y la
supervivencia demuestra con terrible claridad que, en un mundo donde todo
esta en juego, la guerra no tiene reglas.
Desde la primera pgina, Greg Iles lleva a sus lectores en un viaje en
montaa rusa emocional, escenas de accin llenas de tensin,
representaciones horribles de crueldad y descripciones de sacrificio y
valenta.

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Greg Iles

Gas letal
ePUB v1.0
GONZALEZ 13.11.11

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Ttulo original: Black Cross


ISBN: 9789500422925
Editorial: Booket
Ao edicin: 2002

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Un ciclo misterioso gobierna los sucesos humanos.


A ciertas generaciones se les otorgan muchos dones.
A otras se les exige mucho.
sta tiene una cita con el destino.
FRANKLIN DELANO ROOSEVELT

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Qu extrao, verdad?, cmo la muerte suele significar un principio en lugar de
un fin. Tratamos a algunas personas durante diez, veinte aos, tal vez ms. Nos
cruzamos con ellas en el curso de la vida cotidiana. Conversamos, remos,
cambiamos palabras duras; creemos tener alguna idea de quines son.
Entonces mueren.
Despus de la muerte, las impresiones variables formadas a lo largo de una vida
empiezan a cristalizar. El cuadro se vuelve ntido. Hechos desconocidos salen a la
luz. Se abren cajas fuertes, se leen testamentos. Con frecuencia, el fin y la distancia
nos permiten descubrir que las personas que creamos conocer eran en realidad
bastante distintas de lo que imaginbamos. Y cuanto ms ntima era nuestra relacin
con ellas, ms sorprendente es la revelacin.
As sucedi con mi abuelo. Sufri una muerte violenta y en pblico, en
circunstancias tan notables que merecieron treinta segundos de tiempo en los
noticiarios vespertinos nacionales. Sucedi el martes pasado, en un helicptero
ambulancia de la MedStar, durante el vuelo desde Fairplay, Georgia el pueblo
donde nac y crec hacia el hospital de la Universidad Emory de Atlanta donde soy
mdico de emergencias. Cuando visitaba a sus pacientes en el hospital local de
Fairplay, sufri un colapso en el puesto de las enfermeras. A pesar del terrible dolor
en la baja espalda, se hizo tomar la presin arterial por una enfermera. Al or las
cifras diagnostic acertadamente la ruptura de un aneurisma de la aorta abdominal y
comprendi que slo una intervencin quirrgica de emergencia poda salvarle la
vida.
Sostenido por dos enfermeras, alcanz a pedir por telfono que viniera el MedStar
desde Atlanta, a sesenta kilmetros. Mi abuela quiso acompaarlo en el helicptero y
el piloto accedi con renuencia. No suelen permitir acompaantes en los vuelos, pero
casi toda la comunidad mdica de Georgia lo conoca personalmente o de nombre:
como especialista en pulmn, mi abuelo era un profesional discreto, pero eminente y
respetado. Adems, no he conocido al hombre capaz de contradecir a mi abuela.
Jams.
Veinte minutos despus, el MedStar cay a tierra sobre una calle solitaria de los
suburbios de Atlanta. Sucedi hace cuatro das y hasta el momento no se ha podido
determinar la causa del accidente. Pura mala suerte, digo yo. Otros lo llaman error
humano. No pienso hacer juicio. No somos mejor dicho, no ramos esa clase de
familia.
La muerte de mis abuelos fue un golpe dursimo para m porque me criaron desde
que tena cinco aos. Mis padres murieron en un accidente de trnsito en 1970. Me
parece que he visto ms tragedias que el comn de la gente, y todava lo hago. La veo
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da y noche en la sala de guardia, con su reguero de sangre y cocana, aliento a


alcohol, piel quemada y chicos muertos. Bueno, as es la vida. El motivo para escribir
todo esto es lo que sucedi en el entierro; mejor dicho, la persona a quien conoc en
el entierro. Porque fue all, en un lugar donde reina la muerte, donde la vida secreta
de mi abuelo sali por fin a la luz.
Los asistentes al entierro bastante numerosos por tratarse de una poblacin
pequea y mayoritariamente protestante ya se dispersaban en direccin a la larga
hilera de majestuosos Lincolns y llamativos coches japoneses. Yo segua de pie sobre
el csped junto a las tumbas, dos fosas paralelas que olan a tierra removida. Dos
sepultureros aguardaban el momento de echar la tierra sobre los brillantes atades
plateados. No demostraban impaciencia; alguna vez mi abuelo haba tratado a ambos.
Uno de ellos un tipo flaco llamado Crenshaw deca que mi abuelo lo haba trado
al mundo.
Ya no quedan mdicos como tu abuelo, Mark afirm. O tal vez debera
tratarte de doctor aadi con una sonrisa. No me acostumbro a llamarte as. No
te ofendas, pero todava recuerdo la medianoche que te sorprend ac con la hija de
Clark.
Sonre a mi vez. Era un recuerdo grato. La verdad es que yo tampoco me
acostumbro al tratamiento. Doctor Mark McConnell. Ya s que soy mdico, y de
primera, pero cuando estoy, estaba, junto a mi abuelo me senta como un aprendiz, un
estudiante aventajado pero inexperto a la sombra de un maestro. Pensaba en eso
cuando sent un tirn en la manga de mi saco.
Buenas tardes, rabino dijo el sepulturero a un hombre a mi espalda.
Shalom, seor Crenshaw contest una voz grave y venerable.
Me volv para encontrarme con un anciano encorvado, de aspecto bondadoso y
pelo blanco como la nieve cubierto por un yrmulke. Sus ojos alegres me miraron de
arriba abajo.
La imagen viva del abuelo murmur. Aunque usted es un poco ms
robusto que Mac.
Los genes de mi abuela respond, un poco avergonzado porque el me
conoca y yo a l no.
Efectivamente asinti el viejo. Efectivamente. Y qu mujer tan hermosa.
De pronto lo identifiqu.
Rabino Leibovitz, si no me equivoco.
El anciano sonri:
Tiene buena memoria, doctor. Haca mucho que no nos veamos de cerca.
La voz suave del viejo tena cierta musicalidad, como si los aos de palabras
reconfortantes y racionales le hubieran limado todas las asperezas. Asent
nuevamente y los sepultureros se agitaron, impacientes.

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Bien, creo que ya deberamos...


Dme la pala dijo el rabino Leibovitz a Crenshaw.
Pero, rabino, usted no debera esforzarse.
El rabino tom la pala de manos del sepulturero atnito y la hundi en la tierra
blanda.
Esta tarea corresponde a los amigos y parientes del hombre declar.
Doctor? Me mir.
Tom la pala del otro sepulturero y segu su ejemplo.
Buenas tardes, Mark murmur Crenshaw, desconcertado. Se alej con su
compaero hacia una camioneta desvencijada que los aguardaba a una distancia
discreta.
Arroj paladas de tierra a la tumba de mi abuela mientras el rabino Leibovitz se
ocupaba de la otra. Haca calor el calor tpico del verano de Georgia y en poco
tiempo estuve empapado de sudor. A medida que la tumba se llenaba de tierra, advert
sorprendido que la tarea era la ms reconfortante que realizaba desde que recib la
noticia de la muerte de mis abuelos, y mucho ms que cualquier palabra de consuelo.
Al echar una mirada al viejo vi que le llevaba muy poca ventaja. Reanud mi tarea
con vigor.
Cuando termin de cubrir la tumba de mi abuela, fui a darle una mano al rabino
Leibovitz. Juntos terminamos de llenar la de mi abuelo en pocos minutos. El rabino
dej la pala en el suelo, se volvi hacia la tumba y rez en voz baja. Lo acompa en
silencio, sin soltar la ma. Luego, como si nos hubiramos puesto de acuerdo, nos
dirigimos hacia la estrecha cinta de asfalto donde haba estacionado mi Saab negro.
No haba otros autos a la vista. El cementerio estaba a tres kilmetros largos del
centro del pueblo.
Vino caminando, rabino? pregunt.
Un buen cristiano me recogi por el camino respondi. Esperaba volver
con usted.
Aunque sorprendido, murmur un "claro, con mucho gusto".
Le abr la portezuela, luego ocup mi lugar al volante. El motor sueco ronrone
suavemente.
A dnde lo llevo? pregunt. Todava vive en frente de la sinagoga?
S, pero quera ir a la casa de sus abuelos. Se aloja ah mientras permanece en
el pueblo?
S confes. As es. Lo mir con curiosidad. Entonces me embarg una
sensacin conocida. Conozco esa clase de situacin. Hay gente que se siente molesta
cuando debe describir sntomas graves en el consultorio del mdico. Hay algo que
quiere decirme, rabino? pregunt suavemente. Quiere consultar a un mdico?
No, no. Gracias a Dios, estoy bastante bien para un hombre de mi edad. Se trata

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de usted, Mark. Hay algo que su abuelo quera decirle... cuando llegara el momento.
Pero tengo la impresin de que nunca lleg a decrselo.
A qu se refiere?
A lo que hizo su abuelo durante la guerra, Mark. Alguna vez le habl sobre
eso?
Me di cuenta de que me ruborizaba.
No. Lo nico que lleg a decir alguna vez fue, "cumpl con mi deber cuando
hizo falta".
Tpico de Mac.
Tampoco le dijo nada a mi abuela confes para mi propia sorpresa. Ella
me lo dijo... y tambin que se senta mal por eso. Era como un vaco en nuestras
vidas. Un hueco pequeo, pero real. Como un agujero negro, entiende?
El rabino Leibovitz asinti:
Un gran agujero negro, Mark. Y creo que ha llegado el momento de que
alguien le eche un poco de luz.
***
Quince minutos despus nos encontrbamos en el escritorio de la casa de mis
abuelos. Tres generaciones de mdicos haban crecido en ese gran chal de paredes
de madera. Mirbamos la caja fuerte de acero a prueba de fuego donde mi abuelo
siempre guardaba sus papeles.
Conoce la combinacin? pregunt el rabino.
Mene la cabeza. Sac la billetera del bolsillo trasero y hurg en ella hasta
encontrar lo que buscaba: una tarjeta blanca de presentacin, la de mi abuelo. Ley
una serie de nmeros escritos en el revs y me mir expectante.
Un momento, rabino dije, ya bastante desconcertado. Me parece que no
entiendo nada. Es decir, yo s que usted y mi abuelo se conocan, pero no que eran
amigos ntimos. Francamente, no s qu pueda haber en esa caja fuerte que sea
asunto suyo. Hice una pausa. Salvo que... hubiera legado algo a la sinagoga. Es
eso?
Leibovitz ri.
Es tan suspicaz como su abuelo, Mark. No, el dinero no tiene nada que ver. La
verdad, me parece que Mac no haba guardado mucho. Quedaba el seguro de vida,
unos cincuenta mil dlares. Don casi todo su dinero.
Lo mir de reojo:
Cmo lo sabe?
Su abuelo y yo ramos mucho ms que conocidos, Mark. ramos amigos
ntimos. Estoy enterado porque don mucho dinero a la sinagoga. Cuando usted se
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recibi de mdico, decidi que podra valerse por s mismo. Y tambin su abuela, si
l mora antes que ella. La casa era suya y pasar a usted. En cuanto al dinero que me
daba, yo deba usarlo para ayudar a judos perseguidos que queran emigrar a Israel.
Leibovitz alz las palmas encallecidas. Todo esto tiene que ver con la guerra.
Con lo que hizo Mac durante la guerra. Si abre la caja fuerte, todo ser mucho ms
claro.
Era difcil negarse a un pedido de esa voz franca y racional.
De acuerdo. Saba que me manipulaba, pero todas mis defensas estaban
vencidas. Lame la combinacin otra vez.
A medida que Leibovitz lea los nmeros, fui girando el dial de la caja fuerte
hasta que o un chasquido, y entonces abr la pesada puerta. Lo primero que vi fue
una pila de papeles. Tal como supuse, eran documentos legales: ttulos de propiedad
de los dos autos, la casa, una vieja hipoteca.
Hay una caja? pregunt el rabino. Es chata, no muy grande.
Hurgu cuidadosamente entre los papeles. Efectivamente, casi en el fondo de la
pila mis dedos palparon una caja chata de madera. La saqu. Era de pino comn,
cuadrada, de unos quince centmetros de lado.
brala orden Leibovitz.
Lo mir por sobre mi hombro, luego alc la tapa. Un objeto de metal bruido
lanz un destello.
Qu es eso? pregunt.
La Victoria Cross. La condecoracin ms codiciada del Imperio Britnico. Ha
odo hablar de ella?
La Victoria Cross... la condecoracin que le dan a Michael Caine en Zul.
Leibovitz mene la cabeza con tristeza.
La televisin murmur. S, la otorgaron a un puado de ingleses que
rechazaron a un enorme ejrcito zul en Rorke's Drift, en Sudfrica.
La alc tmidamente para mirarla a la luz. Era de bronce y penda de una cinta
escarlata. En el centro de la cruz haba un len rampante sobre una corona. Bajo la
corona estaban grabadas las palabras:
AL VALOR.
El rabino Leibovitz alz la voz como si se dirigiera a sus feligreses:
La lista de condecorados con la VC constituye la nmina ms ilustre de la
historia militar de Inglaterra, Mark. Para el pblico, slo se han otorgado mil
trescientas cincuenta desde que la reina Victoria la instituy en 1856. Pero existe otra
lista, mucho ms reducida, que slo conocen el monarca y el primer ministro. La
llaman la Lista Secreta, y contiene los nombres de aquellos que realizaron actos
incomparables de arrojo y abnegacin frente al enemigo, pero de un carcter tan
delicado que jams se los puede revelar. Tom aliento antes de proseguir: El

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nombre de su abuelo est en la lista, Mark.


Me enderec, atnito:
Es imposible. Jams me habl de nada por el estilo.
El viejo rabino sonri con paciencia:
Era la responsabilidad que acompaaba a la condecoracin. Jams la poda usar
en pblico. Supongo que se la otorgaba en secreto para que en lo ms oscuro de la
noche, pasados los aos de gloria, hombres como su abuelo pudieran ratificar que
sus... sacrificios no eran olvidados. Claro que no cualquier hombre es capaz de
ocultar tanta gloria aadi pensativo.
Mi abuelo nunca fue un egocntrico conced. Pero tampoco pecaba de
exceso de modestia. Nunca ocult los honores que mereci.
Mac mereca este honor, pero no estaba orgulloso de lo que haba hecho para
merecerlo dijo Leibovitz con un suspiro de tristeza. Tal vez sepa que al principio
de la guerra era un objetor de conciencia.
No, no lo saba.
Hace muchos aos, Mark, su abuelo vino a consultarme sobre un problema que
lo perturbaba. Haba consultado a su pastor cristiano, pero l no haba sabido
comprenderlo. El pastor le dijo que era un hroe, que no tena motivos para sentir
vergenza. Mac trat de asumir el problema, pero al fin y al cabo vino a verme.
Por qu a usted?
Porque soy judo. Pens que eso me permitira desentraar mejor el problema y
ayudarlo a aliviar su alma.
Tragu saliva.
Lo hizo usted?
Lo intent. Hice lo mejor que pude, y durante varios aos. Y l me lo
agradeci. Pero nunca lo consegu del todo. Su abuelo se llev ese fardo a la tumba.
Diablos, ahora s que no puede ocultarme nada. Qu hizo que fue tan terrible?
Y cundo? Me dijo que pas toda la guerra en Inglaterra.
Los ojos de Leibovitz se fijaron en un punto remoto del espacio.
Es verdad que pas casi toda la guerra alli... era investigador en Oxford. Pero
durante dos breves semanas su abuelo viaj bastante. Y sus viajes lo llevaron por fin
a un lugar que sospecho se habr parecido bastante al infierno terrenal.
Dnde?
Su expresin se endureci.
Un lugar llamado Totenhausen, sobre el ro Recknitz, en el norte de Alemania.
Si quiere saber cundo estuvo ah, vea el revs de la medalla.
Di vuelta la cruz. En el revs estaban grabadas las siguientes palabras:
Mark Cameron McConnell, mdico
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15 de febrero de 1944
Es el da en que se produjo el acto de valor murmur Leibovitz. Hace
cincuenta aos, su abuelo realiz un acto singularmente heroico y de una importancia
estratgica tal, que mereci un honor otorgado solamente a dos personas que no eran
sbditos britnicos. Uno era l; el otro tambin era norteamericano.
Quin?
El rabino se enderez con dificultad hasta que su columna qued recta como una
vara metlica.
El soldado desconocido.
Tragu saliva.
No puedo creerlo dije con voz ronca. Es lo ms inslito que haya odo en
mi vida. O haya visto aad, alzando la cinta y la cruz. Al alzarla pareca ganar
peso.
Le falta ver algo todava ms extraordinario dijo Leibovitz. Algo nico.
Nuevamente tragu, expectante.
Levante el acolchado de la caja. Debe de estar ah.
Le entregu la cruz y con gran cuidado alc el forro del fondo. Apareci un retazo
gastado de tela de lana, un tartn escocs. Lo interrogu con la mirada.
Siga, siga dijo Leibovitz.
Bajo el tartn apareci una fotografa en blanco y negro, tan contrastada que
pareca una vieja escena de la Gran Sequa tomada de la revista Life. Era el retrato de
una joven, de la cabeza a la cintura. Llevaba un vestido sencillo de algodn y su
cuerpo delgado posaba con cierta rigidez contra una pared de madera oscura. Su pelo
rubio y lacio, que caa hasta los hombros, pareca brillar contra la madera tosca. Su
rostro mostraba lneas de sufrimiento en torno de las comisuras de la boca y un
magnfico par de ojos, ms oscuros que la madera. Conjetur que tendra unos treinta
aos.
Quin es? pregunt. Parece... qu s yo. No dira hermosa, pero s viva.
Es mi abuela? Era ella en su juventud?
El rabino Leibovitz agit la mano:
Paciencia, paciencia. Busque debajo de la fotografa.
Lo hice. Apareci una hoja de cuaderno, cuidadosamente doblada, arrugada y
amarillenta. La alc y empec a desplegarla.
Con cuidado me advirti.
Es el certificado que acompaa la condecoracin? pregunt mientras
manipulaba cuidadosamente el papel.
No, no tiene nada que ver.
Termin de abrirla. Las letras escritas con tinta azul estaban casi borradas, como
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si la esquela hubiera pasado accidentalmente por un lavarropas, pero las palabras eran
legibles. Las le, embargado por una extraa sensacin de desconcierto.
Que estas muertes recaigan sobre m.
W.
Es casi ilegible. Qu significa? Y quin es "W"?
Es casi ilegible, Mark, porque cay a las aguas heladas del ro Recknitz en
1944. Para explicarle el significado de la nota, debo narrarle una historia bastante
tortuosa y espeluznante. Y en cuanto a "W", el autor de esa firma crptica era nada
menos que Winston Churchill.
Churchill!
S. El viejo rabino sonri con malicia. Es toda una historia.
Dios mo!
Podramos beber un coac? pregunt Leibovitz.
Fui a buscar la botella.

Para m, la culpa de todo la tiene Churchill.


El viejo rabino se haba acomodado en un silln de cuero con un cobertor tejido al
croch sobre las rodillas y una copa de coac en la mano.
Como usted sabe, Mac fue a Inglaterra con una beca Rhodes. Fue en 1930, al
ao siguiente del gran crack de la Bolsa. Al cabo de dos aos, le pidieron que se
quedara uno ms como alumno matriculado. Un gran honor. Despus de obtener el
ttulo volvi a Estados Unidos, seguramente convencido de que el "perodo ingls" de
su vida haba terminado. No fue as.
"Se gradu en el 38, y durante su residencia hospitalaria logr obtener, no s
cmo, un master en ingeniera qumica. Era 1940, y abri un consultorio clnico con
un amigo de su padre. Pero no haba terminado de instalarse cuando recibi una
llamada de su antiguo preceptor en Oxford. Le dijo que un asesor cientfico de
Churchill haba ledo sus monografas sobre la guerra qumica durante la Primera
Guerra Mundial y lo invitaba a formar parte de un grupo de investigacin ingls
sobre los gases venenosos. Estados Unidos an no haba declarado la guerra, pero
Mac saba lo que estaba en juego. Inglaterra estaba a punto de caer.
Eso s lo recuerdo dije. Acept con la condicin de que slo lo emplearan
para realizar tareas defensivas, no es cierto?
Efectivamente. Qu ingenuo, no? Bueno, se fue a Inglaterra con su esposa y
llegaron das antes de los primeros bombardeos. Con un poco de esfuerzo logr
vencer la resistencia de Susan y ella volvi a Estados Unidos. Hitler no lleg a
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invadir Inglaterra, pero para entonces era demasiado tarde. Estuvieron separados
hasta el fin de la guerra.
"Cincuenta aos murmur Leibovitz. Hizo una pausa como si hubiera perdido
el hilo de sus pensamientos. A usted le parecer una eternidad, pero trate de
visualizar la poca. Enero de 1944, pleno invierno. El mundo entero, incluso los
alemanes, saba que los Aliados invadiran Europa en la primavera. La nica duda era
dnde daran el golpe. Eisenhower era el nuevo comandante en jefe del operativo
Overlord. Churchill...
Perdone, rabino interrump. Con todo respeto, no se detiene demasiado
en los detalles?
Sonri con la paciencia de quien est habituado a tratar con nios inquietos.
Tiene que salir?
No, pero me interesa mi abuelo, no Churchill ni Eisenhower.
Mark, si le cuento el final de la historia, usted no me creer. En serio. Usted no
podr asumir el desenlace sin conocer los hechos que llevaron a l. Comprende?
Asent, tratando de ocultar mi impaciencia.
No seal Leibovitz con energa. No comprende. Las peores cosas que
haya visto en su vida, y hablo de abuso de menores, violacin, asesinato... todo eso es
nada comparado con lo que voy a contarle. Es un relato sobre crueldades que superan
la imaginacin, sobre hombres y mujeres de un herosmo sin igual. Alz su dedo
torcido y su voz se redujo a un susurro:
Despus de escuchar esta historia, su vida cambiar para siempre.
Es un prlogo impresionante, rabino.
Bebi un buen trago de coac.
No tengo hijos, doctor. Sabe por qu?
Bueno... supongo que no quiso tenerlos. O usted o su esposa son estriles.
Soy estril asinti Leibovitz. Cuando tena diecisis aos, unos mdicos
alemanes me invitaron a pasar a una cabina para llenar un formulario. Necesit
quince minutos para completarlo. Durante ese lapso, rayos equis de alta intensidad
atravesaron mis testculos desde tres ngulos distintos. Dos semanas despus, un
cirujano judo y su esposa me salvaron la vida al castrarme en la cocina de su casa.
Sent fro en las manos.
Estuvo en... en los campos?
No. Hu a Suecia con el cirujano y su esposa. Pero, como ve, mis hijos nonatos
quedaron all.
No supe qu decir.
Nunca se lo haba dicho a un cristiano declar Leibovitz.
No soy cristiano.
Sus ojos se entrecerraron:

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Hay algo de lo que no estoy enterado? Que yo sepa, usted no es judo.


No soy nada. Agnstico, digamos. La duda metdica.
Leibovitz me escrut durante largo tiempo. En su rostro aparecan emociones que
yo no saba interpretar.
Lo dice muy a la ligera para alguien que ha visto tan poco.
He visto bastante sufrimiento. Y a veces he podido aliviarlo.
Agit la mano en un gesto europeo por dems elocuente.
Crame, doctor, usted ni siquiera se ha acercado al borde del abismo. Se cubri
los ojos con la mano y permaneci inmvil durante casi un minuto. Tuve la impresin
de que se preguntaba si tena fuerzas para relatar la historia. Pero cuando yo iba a
romper el silencio, baj la mano:
Bien, quiere escucharme, Mark? O prefiere dejar las cosas como estn?
Contempl la medalla en forma de cruz, la esquela desteida, el tartn escocs y
la fotografa de la mujer.
Estoy enganchado confes. Pero espere un momento.
Fui al dormitorio de mi abuelo a buscar el pequeo grabador que utilizaba en sus
conferencias y una caja de microcassetes Sony.
Me permite grabarlo? pregunt al instalar el aparato. Si la historia es tan
importante, conviene registrarla.
Debera haberla registrado hace aos, pero Mac no quera dijo Leibovitz.
Sola decir que su difusin o no difusin no cambiara un pice de la historia de la
humanidad. Yo disenta. Hace tiempo que esta historia debi salir a la luz.
Mir hacia la ventana:
Ya casi no hay luz, rabino.
En ese caso, preprese a pasar la noche en vela dijo con indiferencia.
Puedo darle un consejo? Quiero decir, como editor.
Ah, no saba que tambin era editor.
Me encog de hombros:
He escrito un par de cosas para las revistas profesionales. ltimamente me
vinieron ganas de escribir una novela en mis ratos de ocio. Un thriller mdico. Pero,
bueno, tal vez usted me d una historia mejor. En todo caso, mi consejo, que usted
puede aceptar o no, es que omita las frases del tipo "visualice la escena" o "me parece
que". Cuente la historia como cree que sucedi. Como si fuera un testigo invisible.
Lo pens unos instantes y asinti:
Me parece bien dijo. Se sirvi ms coac, se apoltron en el silln y alz la
copa para brindar:
Por el hombre ms valiente que he conocido.

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2
Universidad de Oxford, Inglaterra, 1944
Sigilosamente, Mark McConnell sac la larga prtiga del ro Cherwell y golpe el
agua con violencia. Una lluvia de agua y hielo cay sobre la chaqueta de cuero que
cubra la espalda de su hermano, sentado en la proa de la estrecha chalana de madera.
La puta madre! David se volvi tan violentamente que casi volc el bote.
Hundi la diestra enguantada en el ro y lanz a su vez una rociada de agua y hielo.
Cuidado! grit Mark. Nos vas a hundir!
Te rindes? David hundi la mano en el agua.
Declaro un cese de fuego temporario para atender a los heridos.
Cagn.
Tengo el poder de fuego dijo Mark mientras agitaba la prtiga.
De acuerdo, acepto la tregua.
David alz la mano y se volvi nuevamente hacia la proa de la chalana de fondo
plano que surcaba lentamente un recodo del ro helado. Era de estatura menor que su
hermano y su fsico era el de un zaguero, con piernas de velocista, cintura estrecha y
hombros musculosos. Su pelo rubio, mandbula cuadrada y ojos celestes completaban
el cuadro de encanto buclico. A la vista suspicaz de Mark, se desliz hasta quedar
tendido sobre las tablas del fondo, apoy la cabeza sobre las manos y cerr los ojos.
Mark contempl el paisaje ro abajo. Los pesados carmbanos que pendan de los
rboles pelados en ambas mrgenes del ro doblaban las ramas hasta el punto de que
casi rozaban la alfombra de nieve que cubra los prados.
Qu locura! dijo al rociar la cara de David con una ltima salva de gotas
heladas. No hablaba en serio. Si su hermano menor no hubiera ido a visitarlo desde la
base de la 8a Divisin de la Fuerza Area en Deenethorpe, el da invernal habra
pasado como cualquier otro en Oxford: un montono noticiario cinematogrfico de
catorce horas visto a travs de las ventanas empaadas del laboratorio. Lluvia,
aguanieve y otra vez lluvia que caa sobre los patios adoquinados de los colegios,
envolva la Bodleian Library en un sudario gris y converta a los perezosos Cherwell
y Tmesis en torrentes.
Qu vida murmur David. Es tal como los imaginamos cuando salimos en
misin de vuelo. Ustedes los intelectuales se dan la gran vida, bogando alegremente
por este ro de mierda mientras nosotros nos jugamos la vida. Se supone que deberan
estar aportando su materia gris para ganar la guerra.
Quieres decir, chalaneando por este ro de mierda.
David abri un ojo y buf con desdn.
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Cada vez que te veo hablas ms como un ingls. Si llamaras a mam por
telfono no te reconocera.
Mark contempl la cara de su hermano menor. Estaba feliz de verlo, y no slo
porque le permita escapar del laboratorio durante una tarde. Necesitaba el contacto
humano. En ese lugar donde reinaba la camaradera, se haba convertido
prcticamente en un paria. ltimamente tena que reprimir el impulso de hablar con
la primera cara simptica que se le cruzara en un autobs. Pero al mirar a su hermano
un capitn de la Fuerza Area que realizaba peligrosas incursiones sobre Alemania
casi todos los das se pregunt si era correcto sumar sus presiones a las que ya
agobiaban los hombros de David.
Creo que tengo las manos congeladas gru Mark mientras la chalana
surcaba dificultosamente las aguas sombras. Dara cien libras por un motor.
Tres semanas antes, en Navidad, estaba resuelto a consultar a David sobre su
problema, pero una misin de bombardeo de ltimo momento haba frustrado sus
planes de reunirse. Pas casi un mes. As haban sido los ltimos cuatro aos. El
tiempo pasaba como las aguas torrenciales de un ro. Otra Navidad, otro Ao Nuevo.
1944. Mark no poda creerlo. Haba pasado cuatro aos apacibles entre los claustros y
las torres de piedra arenisca mientras el mundo exterior se haca pedazos con furia
implacable.
Oye dijo David sin abrir los ojos, qu tal las chicas de aqu?
A qu te refieres?
David abri los ojos y torci el cuello para mirarlo.
Cmo que a qu me refiero? Despus de cuatro aos sin Susan se te pudri el
pajarito adems de la cabeza? Me refiero a las seoritas inglesas. Tenemos que
justificar nuestra fama, no?
Qu fama?
La de maniticos sexuales con dinero. Diablos, ya s que amas a Susan.
Conozco a muchos tipos que estn locos por sus mujeres. Pero ya van cuatro aos.
No puedes pasar todas las horas del da metido en ese laboratorio de Frankenstein.
Pero es lo que hago.
Dios mo! Pensaba contarte algunas de mis aventuras, pero ser mejor que no
lo haga porque no podras dormir.
Mark hundi la prtiga hasta el fondo del ro. Haba cometido un error al enviar a
Susan de vuelta a Estados Unidos, pero cualquier hombre sensato habra hecho lo
mismo ante la inminencia de la invasin alemana. Sin embargo, ya estaba harto de
pagar las consecuencias de ese error de clculo. No conoca a otro norteamericano
que hubiera pasado tanto tiempo como l separado de su pas por el Atlntico.
Ya estoy harto dijo. Despus de doblar el recodo del colegio St. Hilda apunt
la chalana hacia un terrapln abrupto cerca del prado de Christ Church. El golpe de la

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proa contra la orilla casi lanz a David del bote, pero cay de pie con la elegancia
natural del atleta.
Bebamos una cerveza! propuso David. Ustedes, las ratas de biblioteca,
no beben? Adems, de quin fue esta idea idiota?
Mark ri con ganas al bajar de la chalana.
La verdad es que si de beber se trata, conozco a unos cuantos mozos que
aceptaran un desafo con mucho gusto.
Mozos? dijo David, atnito. Te o decir mozos, Mac? Tienes que volver
a Estados Unidos, viejo. A Georgia. Hablas como el Gran Gatsby.
Y t como Tom Buchanan.
David gimi.
Ser mejor que empecemos directamente con el whisky. Un par de tragos de
bourbon de Kentucky te quitarn el acento ingls.
Pues no lo conseguirs en Oxford, muchacho.
Por eso traigo una botella en mi bolso declar David con una sonrisa
maliciosa. Me cost treinta dlares en el mercado negro, pero no tomara esa
porquera inglesa aunque me muriera de sed.

Cruzaron el prado de Christ Church casi sin hablar. David bebi varios tragos de
la botella que llevaba en su bolso. Mark se neg a acompaarlo. Quera mantener la
cabeza despejada para hablar de su dilema. Hubiera querido que David tambin la
tuviera as, pero no haba nada que hacer.
Cuando caminaban juntos, las diferencias entre los hermanos eran ms evidentes.
David era musculoso, casi robusto; Mark tena el fsico alto y delgado de un
maratonista. Caminaba con paso largo y gil adquirido en aos de carreras a campo
traviesa. Tena manos grandes con dedos largos y finos. Manos de cirujano, sola
jactarse su padre. David tena los alegres ojos celestes de su madre; los de Mark eran
caf, otra herencia de su padre. Y mientras David exteriorizaba su alegra o su furia
sin titubeos, Mark tena la mirada meditabunda del hombre acostumbrado a ponderar
todos los aspectos de un problema antes de actuar.
Se decidi por el Welsh Pony en la calle George. La taberna tena mucha clientela
por las tardes, pero tambin abundaba en rincones apartados donde se poda
conversar. Mark pidi una cerveza en la barra para justificar la ocupacin de una
mesa y fue con David al fondo del saln. Iba por la mitad de su jarro cuando advirti
que David haba bebido una buena cantidad de bourbon acompaado por cerveza
inglesa. Sin embargo, estaba totalmente lcido. En ese sentido, aunque en ningn
otro, se pareca a su padre. La analoga no era reconfortante.
Qu diablos te pasa, Mac? pregunt bruscamente. Desde que nos
encontramos tengo la sensacin de que quieres decir algo, pero no te decides. Como
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una rata vieja alrededor de un cubo de basura. Ya estoy harto. A ver, dilo de una vez.
Mark se acomod en la silla de roble y por primera vez bebi un sorbo largo.
David, qu sientes al bombardear una ciudad alemana?
A qu te refieres? Se enderez y lo mir desconcertado.Quieres saber si
tengo miedo?
No, me refiero al hecho de soltar las bombas. Qu sientes al soltar toneladas
de bombas sobre una ciudad donde viven mujeres y nios?
Yo no suelto nada. Eso lo hace el bombardero. Yo piloto el avin, y punto.
Ah, entiendo. Mentalmente tomas distancia.
David entrecerr los ojos.
Oye, por favor no empecemos. Ya tuve esa discusin de mierda con el viejo
cuando me alist. Y ahora que ha muerto t quieres seguirla? Con un vigoroso
movimiento del brazo abarc la taberna y el callejn nevado, apenas visible a travs
de la ventana cubierta de escarcha. Aqu, en este pas de Jauja, t y los dems
intelectuales pasan el da entero en el laboratorio. Se olvidan del mundo y de por qu
estamos en guerra.
Mark alz la mano:
Ya s que hay que detener a los nazis, David. Pero estamos destruyendo mucho
ms que eso.
Abre los ojos, Mac. Estamos en 1944. Estamos hablando de Hitler. El Fhrer
hijo de puta.
Lo s. Pero te das cuenta de que se usa a Hitler para justificar cualquier cosa?
Bombardeos de regiones enteras, misiones suicidas. Los polticos actan como si
Hitler hubiera nacido armado de la cabeza de Zeus. Los hombres con conciencia
habran podido detener a ese manitico hace diez aos.
Qu importa lo que habra podido pasar? Lo que cuenta es la realidad. Hitler
tendr lo que busc.
As es. Lo que yo pregunto es si debemos destruir una sociedad para eliminar a
un hombre. Aniquilar una poblacin para poner fin a una peste.
El rostro de David se volvi una mscara de furia.
Te refieres a los alemanes? Djame que te cuente sobre esa buena gente.
Recuerdas a Chuckie Wilson, mi mejor amigo? Su B-17 cay cerca de Wrzburg
despus de la segunda incursin sobre Schweinfurt. El piloto muri en vuelo, pero
Chuckie y otros tres pudieron saltar. A uno lo capturaron, a otro lo salv la
Resistencia. Chuckie cay en manos de unos civiles alemanes. David bebi un
gran trago y se sumi en un silencio hosco.
Y?
Y lo lincharon.
Mark sinti que se le erizaban los pelos de la nuca.

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Cmo?
Lo colgaron de un rbol, carajo.
Yo crea que los alemanes trataban bien a los aviadores derribados. Al menos
en el frente occidental.
Los soldados regulares, s. Pero la SS no es regular, y los civiles alemanes nos
odian.
Cmo te enteraste?
Por el tipo que escap. Pero te contar lo peor. Cuando los civiles ahorcaban a
Chuckie, apareci un camin cargado de tipos de la SS. Se pararon a mirar, fumando
y riendo, y despus se fueron. Me hizo acordar de ese negro que lincharon en la
granja de los Bascombe. Dijeron que haba violado a una chica blanca, recuerdas?
Pero no haba pruebas, y Dios sabe que no le permitieron defenderse. Recuerdas lo
que dijo to Marty? El comisario y sus ayudantes presenciaron todo sin tratar de
intervenir.
David abri y cerr lentamente la mano izquierda mientras alzaba el vaso con la
derecha.
El tipo que vio el linchamiento de Chuckie dijo que haba tantas mujeres como
hombres. Y que una se le colg de las piernas cuando estaba ah colgado de la rama.
S, entiendo lo que quieres decir. Mark tom aliento. Aqu se nos pierde
de vista la dimensin personal de la guerra. No vemos el odio.
Ya lo creo, viejo. Deberas volar con nosotros alguna vez. Una sola. Con las
pelotas congeladas, tratando de respirar con la mscara, sabiendo que si se te cae
durante diez segundos te tienen que amputar una parte congelada. Y todo el tiempo
juras que si vuelves con vida, nunca volvers a faltar a misa.
Mark pensaba en un ofrecimiento que haba hecho poco antes a un general de
brigada escocs. En un momento de furia haba amenazado con renunciar al
laboratorio y enrolarse para manejar un fusil en el frente.
Tal vez debera acercarme a la guerra verdadera murmur. De qu vale
tener convicciones si uno no la conoce? Podra pedir el traslado a una unidad
hospitalaria del frente italiano...
David dej caer el vaso sobre la mesa y aferr el brazo de su hermano sobre la
tabla marcada. Varios parroquianos se volvieron hacia ellos, pero bast una mirada
furiosa de David para desalentar su curiosidad.
Si lo intentas te romper las piernas mascull. Y no creas que podrs
hacerlo sin que me entere.
Mark lo mir, asombrado por la vehemencia de su tono.
Hablo en serio, Mac. No quieras saber lo que es el campo de batalla. Yo lo veo
desde ocho mil metros de altura y te digo que es el infierno terrenal. Entiendes?
Entendido, mi capitn brome Mark. Pero lo perturbaba la sensacin de ver

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por primera vez a su hermano tal como era. El David de sus recuerdos, el joven atleta
audaz e irresponsable, ya no exista. La guerra lo haba transformado en un joven
maduro y demacrado, con ojos de neurocirujano.
David susurr, y sinti que se le acaloraba el rostro al iniciar la confesin.
Tengo que decirte algo. No poda contenerse. Las palabras que no deba pronunciar
salieron de su boca como un torrente. Los ingleses quieren que trabaje en un
proyecto especial. Quieren que lo dirija. Es un tipo de arma que nunca se us... mejor
dicho, s se us, pero no de esta forma ni con esta capacidad de provocar una
matanza...
David le aferr el brazo:
Oye, despacio, que no entiendo nada. De qu ests hablando?
Mark ech una mirada furtiva alrededor. El murmullo de voces que llenaba el
recinto pareca suficiente para tapar una conversacin en voz baja. Se inclin sobre la
mesa.
Un arma secreta, David. No es broma. Como en las pelculas. Qu joder, es
una pesadilla!
Un arma secreta.
Exactamente. Y nada la contendra. Matara indiscriminadamente a hombres,
mujeres, nios, perros... sin distincin. Moriran a miles.
Y los ingleses quieren que dirijas el proyecto.
As es.
La boca de David se abri en una sonrisa atnita.
Parece que se equivocaron de tipo.
Ellos creen que soy el tipo justo.
Qu clase de arma? No creo que pueda haber nada ms destructivo ni menos
indiscriminado que una incursin con mil bombarderos.
Mark ech una mirada lenta alrededor.
Esta s que lo es. No es una bomba, ni siquiera una de esas superbombas de las
que se habla ltimamente. Es... es parecido a lo que hiri a pap.
David se crisp y la mirada cnica desapareci de su cara.
Te refieres al gas! El gas venenoso?
Mark asinti.
Qu joder, nadie ha usado gas en esta guerra. Los nazis todava recuerdan las
trincheras de la primera. Hay tratados que lo prohben, no?
El Protocolo de Ginebra. A quin le importa? Estados Unidos no lo firm.
Cristo! Qu clase de gas? Mostaza?
La risa de Mark tena un matiz casi histrico.
David, t y yo conocemos los efectos terrorficos del gas mostaza mejor que
nadie. Pero este es mil veces peor. Mil veces peor. No se ve, ni siquiera hace falta

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respirarlo. Pero mata, viejo. Es como una mordedura de cobra en el cerebro.


David estaba totalmente inmvil.
Se supone que no deberas decirme una palabra de esto?
As es.
Bueno... empieza por el principio.

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3
Los ojos de Mark se pasearon sobre los parroquianos que an permanecan en el
local. A la mitad de ellos los conoca de vista. Dos eran profesores que trabajaban en
el desarrollo de armamentos. Baj la voz.
Hace un mes comenz, lleg a mi laboratorio una muestra de un lquido
incoloro con el rtulo Sarin. Yo deba analizarlo. La mayora de las muestras
provienen de fuentes civiles annimas, pero esta no. La trajo un general de brigada
escocs llamado Duff Smith. Es un viejo veterano manco que me presiona desde hace
aos para que lo ayude a desarrollar armas qumicas ofensivas. El general Smith dijo
que quera una evaluacin inmediata de la capacidad mortfera de Sarin. Y luego que
desarrollara un filtro eficaz para la mscara antigs. Pero en el caso de Sarin la
mscara no sirve. Todo el cuerpo necesita proteccin.
Es un gas alemn? pregunt David, pensativo. O lo desarrollaron los
aliados?
Smith no quiso decrmelo. Pero me advirti que tomara precauciones
especiales. Cristo!, cunta razn tena. Nunca he visto nada igual. Sarin mata al
causar un corto circuito en el sistema nervioso central. Segn mis experimentos, es
treinta veces ms mortal que el fosgeno.
David no se inmut.
Entiendes lo que digo, David? El fosgeno fue el gas ms mortal de la Primera
Guerra Mundial. Pero en comparacin con Sarin es... nada. Una dcima de
miligramo, una gota del tamao de un grano de arena, te mata en menos de un
minuto. En esa concentracin mortal es invisible y atraviesa la piel humana.
Entiendes? Mata a travs de la piel.
David mova la boca en silencio.
S, entiendo. Sigue.
La semana pasada, el general Smith vino a verme otra vez. Me pregunt qu
pensara yo si me dijera que el Sarin era un gas alemn y que el arsenal aliado no
posea nada parecido. Quera saber qu poda hacer yo para proteger las ciudades
aliadas. Le dije que honestamente no poda hacer nada. Sera imposible proteger del
Sarin a los habitantes de una ciudad. No es como los bombardeos. Estos son terribles,
pero cuando pasan, la gente sale de los refugios. En cambio el Sarin, si el tiempo lo
permitiera, permanecera ah durante das y das, en las calles, las ventanas, el csped,
la comida, todo.
Ya, ya. Y qu pas?
Smith dice que Sarin es un gas alemn. Dice que lo robaron del corazn del
Reich. Y algo ms: dice que me equivoco, que s puedo hacer algo para proteger
nuestras ciudades.
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Y bien?
Puedo inventar un gas igualmente mortal para que Hitler no se atreva a usar el
Sarin.
David asinti lentamente.
Si lo de Sarin es cierto, no veo qu alternativa nos queda. Cul es el
problema?
De veras no te das cuenta? pregunt Mark, decepcionado. Mierda!, lo
sabes mejor que nadie.
Oye, no me vengas con discursos pacifistas. Cre que habas asumido tu
situacin. Carajo, si trabajas con los ingleses desde 1940...
Slo en tareas de defensa.
David infl las mejillas y expuls el aire ruidosamente.
La verdad es que nunca entend ese argumento. Uno trabaja para la guerra o no
lo hace.
Creme, David, la diferencia es muy grande. Hasta en Oxford, que se precia de
ser tan tolerante, soy el leproso oficial.
Suerte para ti que ests en Oxford. En mi base area te reventaran a golpes.
Mark se frot las sienes con las palmas.
Escucha, comprendo la lgica de la disuasin. Pero nunca hubo un arma
parecida a sta. Jams. Mir con alivio a los dos profesores que salan de la
taberna. David, te dir algo que la mayora de la gente no sabe. Nunca hemos
hablado de esto. Hasta hace un mes, el gas venenoso era el arma ms compasiva del
mundo.
Cmo?
Como oyes. A pesar del dolor insoportable de las quemaduras y el horror de las
armas qumicas, el noventa y cuatro por ciento de los hombres que sufrieron sus
efectos en la Primera Guerra Mundial recuperaron la aptitud para el combate en
nueve semanas. Nueve semanas, David. La tasa de mortalidad del gas venenoso es
del dos por ciento, ms o menos. La de los caones y fusiles es del veinticinco por
ciento: diez veces ms alta. Tenemos que aceptar que lo de nuestro padre fue una
lamentable excepcin.
El entrecejo fruncido de David dejaba traslucir su desconcierto.
Que tratas de decirme, Mark?
Trato de explicarte que antes de conocer el Sarin, mi rechazo de la guerra
qumica se deba principalmente a que los soldados quedaban paralizados por el
miedo y a las secuelas psicolgicas de las heridas. Las estadsticas no expresan toda
la verdad, sobre todo cuando hablamos del dolor humano. Pero con el Sarin, la guerra
qumica pasa a otro plano. Es un arma cuya tasa de mortalidad es cuatro veces ms
alta que la de los caones y fusiles. Sarin es ciento por ciento fatal. Mata todos los

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seres vivos que toca. Prefiero ir al frente con un fusil antes que crear un arma tan
destructiva.
La pose de David revelaba su disgusto al entrar en ese terreno.
Escucha, una vez jur que jams volvera a discutir contigo sobre estos temas.
Pap era igual. El Sermn de la Montaa contra la ametralladora. Gandhi contra
Hitler. La resistencia pasiva no vencer a Alemania, Mark. A los nazis Les importa un
carajo. Si les ofreces la otra mejilla, los hijos de puta te la cortan. Quin carajo
bombarde a pap con gas?
Baja la voz.
Bueno, est bien. No me gusta esta discusin. El joven piloto se rasc el
mentn donde ya creca la pelusa. Estaba sumido en sus pensamientos. Bueno,
djame hablar, s? En casa todos te llaman Mac. Desde siempre.
Y eso qu tiene que ver?
Espera y vers. A m me llaman David, no? O Dave, o Slick. Por qu te
llaman Mac?
Se encogi de hombros:
Ser porque soy el mayor.
No. Te llaman as porque eres igual a pap cuando era chico.
Mark se agit, inquieto.
Puede ser.
Puede ser, no: es. Lo que t no sabes o no quieres saber es que todava actas
como l.
Mark se crisp.
Nuestro padre, ese gran mdico, pas la mayor parte de su vida dentro de la
casa. Escondido.
Era ciego, qu mierda!
No rebati David con vehemencia. Haba sufrido daos oculares, pero era
capaz de ver cuando se lo propona.
Mark apart la vista, pero no replic.
Y su cara estaba deformada, pero no tena por qu ocultarla. Cuando yo era
chico pensaba que haca bien en esconderse. Pero no era as. La gente se habra
acostumbrado a las cicatrices.
Mark cerr los ojos, pero la imagen en su mente se volvi ms ntida. Vio a un
hombre decrpito tendido sobre un sof. Buena parte de su cara y su cuello estaban
mutilados por los venenos abrasadores que haban baado la mitad de su cuerpo y
penetrado en sus pulmones. En su infancia Mark haba visto a su madre colocar
algodones sobre los ojos de ese hombre para restaar las lgrimas que fluan
incontrolables de las membranas lesionadas. Una vez que aqul se dorma, la madre
se retiraba a la cocina a llorar en silencio.

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Mam nunca se acostumbr murmur.


As es dijo David. Pero el problema no era la cara. Nunca pudo asumir sus
heridas interiores. Me oyes? Pap era un hroe de guerra condecorado. Hubiera
podido pasearse con la cabeza bien alta. Pero no lo hizo. Sabes por qu, doctor
McConnell? Porque viva amargado. Era como t. Quera llevar el peso del mundo
sobre sus hombros. El da que me enrol en la Fuerza Area, amenaz con
desheredarme. Y ya estaba en su lecho de muerte. Pero mucho antes, te haba
asustado inculcado tanto miedo y asco por la mera idea de la guerra que determin
todo el rumbo de tu vida. David se sec la frente. Oye, no quiero decirte qu
debes hacer. Si hay un genio en la familia eres t.
Por favor, David.
Basta de hipocresa, carajo! Tengo ocho aos menos que t, pero en el colegio
todos los maestros te recordaban. Soy piloto, no filsofo. Pero te dir una cosa.
Cuando Eisenhower lance su invasin y nuestros muchachos desembarquen en las
playas de Francia, las cosas se van a poner feas. Muy feas. Chicos ms jvenes que
yo van a atacar nidos de ametralladoras fortificados. Casamatas de hormign. Van a
caer como moscas. Ahora me dices que tal vez los esperen con esta mierda de Sarin.
Si t eres el tipo capaz de impedir que Hitler lo use o inventar algo que nos defienda
de l, o siquiera darnos los medios para devolver el golpe... No te ser fcil convencer
a los muchachos de que no hay que hacer nada. Te llamaran traidor.
Mark acus el golpe.
Lo s dijo. Lo que no entiendes es que no hay defensa posible. La ropa
necesaria para proteger al cuerpo del Sarin es hermtica y muy gruesa. En combate se
la puede usar durante una hora, a lo sumo dos. ltimamente los soldados ni siquiera
se ponen las mscaras de gas porque les molestan. Con esos mamelucos de cuerpo
entero no podran tomar una playa bien defendida.
Entonces, qu hacemos? Bajamos la frente, nos damos por vencidos y
esperamos la invasin alemana?
No. Si es verdad que Sarin es un gas alemn, Hitler todava no lo ha usado. Tal
vez no lo haga. Lo que digo es que yo no ser el hombre que posibilit el
Armagedn. Que se lo pidan a otro.
David parpade varias veces. Trataba de mirar su reloj.
Oye dijo, creo que volver a Deenethorpe esta noche.
Mark extendi el brazo sobre la mesa y tom el de su hermano.
No lo hagas, David. Hice mal en hablar de esto.
No, no es eso. Estoy... estoy harto de toda esta mierda. De ver que los tipos que
conozco no vuelven de los bombardeos. Hace dos meses decid que no iba a tener
ms amigos, Mac. No vale la pena.
Mark vio que el bourbon empezaba a afectarlo.

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Sabes, pienso mucho en ti susurr David. Cada vez que siento caer las
bombas de la panza de mi avin o cuando nos sacuden los caones antiareos, pienso,
qu suerte que mi hermano no tiene que pasar por esto. l va a volver. Y se lo
merece. Siempre trata de hacer lo justo, ser un buen hijo, un esposo fiel. Ahora me
entero de que ests metido en esta porquera... David baj la vista como si tratara
de descubrir un objeto muy pequeo en el centro de la mesa. Trato de no pensar
demasiado en pap. Pero de veras te pareces mucho a l. Quiero decir, en el buen
sentido. Tal vez tengas razn y l tambin la tuviera. No tengo ganas de seguir
pensando en eso. Y si me quedo, no hay manera de dejar de hacerlo.
Comprendo.
Mark dej una propina para el barman, un gesto que nunca dejaba de provocarle
una sonrisa irnica al empleado: no era lo habitual en el pas. David guard la botella
casi vaca bajo su chaqueta de cuero y se detuvo en la esquina de la calle George.
S que al final tomars la decisin ms justa. Siempre lo haces.
Pero ni se te ocurra volver a mencionar eso de ir a una unidad hospitalaria del
frente. A veces eres un verdadero idiota. Debes de ser el nico tipo en toda esta
guerra que quiere acercarse al frente en lugar de alejarse de l.
Aparte de los oficiales.
As es. David contempl la calle a oscuras y luego sus galones de capitn.
Yo tambin soy oficial, no?
Mark le dio un puetazo en el hombro.
No se lo dir a nadie.
Bien. Ahora me gustara saber dnde mierda dej el jeep.
Mark sonri:
Por aqu, mi capitn.

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4
A treinta kilmetros de Oxford con sus chapiteles de ensueo, Winston Spencer
Churchill fumaba un habano y espiaba entre las gruesas cortinas de su ventana. Los
tres hombres sentados a su espalda esperaban en silencio tenso, contemplando las
volutas de humo azul que se elevaban lentamente hacia la cornisa roja.
Faros dijo Churchill con acento triunfal.
Volvi la espalda a la ventana. Frunca el entrecejo en su expresin habitual de
concentracin belicosa, pero los tres lo conocan bien. Sus ojos brillaban de euforia.
Brendan. Salga a esperar el auto orden. Haga pasar al general
directamente.
Brendan Bracken, antes su secretario privado y facttum y ahora ministro de
Informacin, fue rpidamente a la entrada principal de Chequers, una de las fincas
rurales que servan de guarida al Primer Ministro durante la guerra.
Churchill contempl a los otros dos hombres. Sentado muy erguido junto a la
chimenea estaba el general de brigada Duff Smith. La manga izquierda del abrigo del
escocs cincuentn estaba abrochada al hombro; el brazo que deba llenarla estaba
enterrado en algn lugar de Blgica. Amigo ntimo de Churchill, Smith diriga el
grupo Ejecutor de Operativos Especiales, o SOE, organizacin paramilitar de
espionaje cuya misin principal, establecida por Churchill en 1940, era
"INCENDIAR EUROPA".
A la derecha del general Smith estaba F.W. Lindemann, Lord Cherwell.
Catedrtico de Oxford, antiguo confidente del Primer Ministro, Lindemann lo
asesoraba sobre asuntos cientficos y supervisaba la obra de un grupo de crneos en
su mayora reclutados en Oxford y Cambridge que trabajaban veinte horas diarias
para asegurar la superioridad tecnolgica de los Aliados sobre Alemania.
Estamos preparados, seores? pregunt Churchill directamente.
El general Smith asinti.
Para m, los hechos son clarsimos, Winston. Claro que no tenemos la menor
seguridad de que Eisenhower coincida con nuestra apreciacin.
El profesor Lindemann abri la boca, pero Churchill ya se enderezaba al or pasos
pesados en el corredor. Brendan Bracken abri la puerta de la oficina para dar paso al
general Dwight D. Eisenhower, seguido por su edecn naval y viejo amigo el capitn
de fragata Harry C. Butcher. El sargento Mickey McKeogh, su conductor y valet, se
apost junto a la puerta. El ltimo norteamericano fue un mayor de inteligencia
militar. No lo presentaron.
Mi querido general, bienvenido! exclam Churchill. Se adelant y le
estrech la mano con autntico entusiasmo norteamericano. Su bata roja, negra y
dorada contrastaba con el sencillo uniforme verde oliva del general norteamericano.
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Seor Primer Ministro respondi Eisenhower. Qu placer inesperado.


Los ojos de ambos hombres intercambiaron mensajes. Las conferencias del mes
anterior en El Cairo y Tehern haban sido tensas. A menos de cinco meses de la
fecha fijada para la invasin, Churchill an tena dudas sobre la conveniencia de
invadir Francia a travs del Canal de la Mancha; l prefera atacar Alemania a travs
de lo que llamaba el "vientre blando" de Europa. Eisenhower, flamante comandante
supremo de la fuerza expedicionaria aliada, an no se acostumbraba a las prebendas
del poder y a imponer su voz en materia de estrategia.
Espero que no haya tenido problemas en el trayecto desde Londres.
Eisenhower sonri.
La niebla en Chesterfield Hill era tan espesa que Butcher tuvo que bajar del
auto y guiarnos con su linterna. Pero llegamos, como ve.
Cruz la oficina para estrechar respetuosamente la mano del general Smith, a
quien conoca desde 1942. Presentaron a todos menos al mayor de inteligencia
norteamericano, callado y rgido como la armadura medieval que flanqueaba la
puerta.
Churchill tom su habano semiconsumido del cenicero y fue a su escritorio. No
se sent. Estaba en su ambiente su medio parlamentario, de pie, hablndole a un
auditorio cautivo pendiente de sus palabras. Tom un objeto pequeo y lo sostuvo en
la palma de la mano. Pareca una figura de vidrio.
Seores dijo, el tiempo es escaso y el asunto, grave. Ser breve. Los nazis
pronunci la palabra en un tono que trasuntaba desdn y a la vez la gravedad de la
amenaza resucitan algunos de sus viejos trucos. Y estn inventando algunos
nuevos. En momentos en que la marea parece volcarse inexorablemente en favor de
nosotros, incluso dira en el mismo umbral de la invasin, el brbaro alcanza nuevas
cimas de espanto. Aparentemente, en su intento de evitar la catstrofe, ha resuelto
que ningn horror cientfico es demasiado pavoroso.
Aunque estaba acostumbrado a la retrica florida de Churchill, Eisenhower lo
escuchaba absorto. Vena del norte de frica, pasando por Washington, y le
interesaba cualquier novedad sobre el teatro europeo.
Churchill jugaba con el objeto de vidrio que tena en la mano.
Antes de continuar, debo recordar que esta reunin oficialmente no sucedi.
Nadie debe mencionarla en su diario ntimo. Incluso violar mi regla inviolable.
Nadie firmar el libro de huspedes al salir.
Eisenhower estaba harto de prlogos.
Seor Primer Ministro, de qu diablos est hablando?
Churchill alz el objeto de vidrio. Era una ampolla diminuta.
Seores, si yo rompiera esta ampolla, en menos de un minuto todos los
presentes estaramos muertos.

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As era Churchill: el gesto dramtico, la voz apocalptica.


Qu diablos es eso? pregunt Eisenhower.
El Primer Ministro mordi el habano y baj su cabeza redonda con gesto
desafiante:
Gas.
Gas txico? pregunt Eisenhower, entrecerrando los ojos.
El Primer Ministro asinti lenta, deliberadamente, y se quit el habano de la boca.
Y no esa porquera que nos sofocaba durante la ltima guerra, aunque ya era
bastante malo. Esto es totalmente nuevo, absolutamente monstruoso.
Eisenhower se pregunt si Churchill, al mencionar los ataques con gases txicos,
aluda veladamente al hecho de que no haba combatido durante la Primera Guerra
Mundial. En esa poca era instructor de tanquistas en Pennsylvania. Si Churchill
quera meter el dedo en la llaga, lo haba conseguida.
Qu clase de gas? pregunt secamente.
Lo llaman Sarin. Y es un milagro que estemos enterados. Eso se lo debemos a
Duff Smith. Churchill mir al jefe manco del SOE, quien se par al instante.
Adelante, general.
Duff Smith, veterano curtido del regimiento Cameron Highlanders, habl
serenamente:
Hace treinta das empez, con un deje del cantarn acento escocs,
confirmamos nuestras peores sospechas sobre el desarrollo de la qumica alemana.
No slo realizan investigaciones intensas desde antes de la guerra, sino que han
producido gases nuevos y los almacenan por todo el pas.
Un momento interrumpi Eisenhower. Nosotros hacemos lo mismo, no?
S y no, general. Nuestros proyectos no empezaron en serio hasta que
descubrimos cunto haban avanzado los alemanes entre las dos guerras. Y le digo
francamente que nos llevan ventaja.
Son agentes neurotxicos? pregunt el mayor de inteligencia, que abra la
boca por primera vez. Hace tiempo que sabemos sobre el Tabun.
Hablamos de algo cualitativamente peor contest Smith con cierto fastidio
. El indicio ms grave es que los nazis acaban de reanudar los experimentos con
estos gases. Usan prisioneros en los campos de concentracin de la SS en Alemania y
Polonia. Estos experimentos han provocado la muerte del cien por cien de los sujetos
utilizados. Creemos que los alemanes se preparan para usar el gas contra nuestras
tropas de invasin.
Eisenhower mir rpidamente al capitn de fragata Butcher.
Dijo que la tasa de mortalidad es del cien por cien? pregunt el mayor del
ejrcito. Y que las muertes se debieron exclusivamente al gas?
Cien por cien asinti Smith. Hace treinta das, la resistencia polaca pudo

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sacar una muestra de Sarin de un campo en el norte de Alemania. Dos das despus
entregamos la muestra a uno de los especialistas en armas qumicas de Lindemann en
Oxford.
Esta vez interrumpi Eisenhower.
Crea que el laboratorio de armas qumicas ingls estaba en Portn Down, en la
llanura de Salisbury.
Las instalaciones principales estn ah respondi Smith. Pero tenemos
cientficos en otros laboratorios. Es una manera de asegurar la integridad del
personal.
Me parece que el profesor Lindemann es el ms idneo para informarnos sobre
los detalles tcnicos. Profe, por favor.
El clebre cientfico lidiaba con una vieja pipa que se negaba obstinadamente a
encenderse. Lo intent por ltima vez y, para su sorpresa, lo consigui. La chup
varias veces con expresin reconcentrada antes de mirar a los norteamericanos.
Esteee... s. Ustedes recordarn que durante la Gran Guerra, los alemanes
clasificaban sus agentes qumicos con un sistema de cruces. Cada garrafa o proyectil
de gas llevaba una cruz, cuyo color corresponda al tipo de gas que contena. Haba
cuatro colores. La cruz verde indicaba los gases asfixiantes, sobre todo el cloro y el
fosgeno. La blanca corresponda a los irritantes o lacrimgenos. La cruz amarilla se
usaba para los gases que provocan ampollas como el mostaza, y la azul para los que
bloqueaban la respiracin molecular: cianuro, arsenamina y monxido de carbono.
El general Eisenhower encendi su segundo cigarrillo con la colilla del primero.
Estaba totalmente concentrado.
Hace once meses prosigui Lindemann, poco despus de la rendicin
alemana en Stalingrado, nos enteramos de la existencia del Tabun. Era interesante
porque, a diferencia de todos los gases conocidos, atacaba el sistema nervioso central.
Pero como no era cualitativamente ms mortfero que el fosgeno, no nos
preocupamos demasiado. Aunque s comprendimos que nuestro arsenal qumico
haba avanzado muy poco desde 1918, y nos apresuramos a compensar esa
deficiencia. Sarin posee algunas de las caractersticas del Tabun, pero es algo
completamente distinto.
La verdad es que me acuerdo muy poco de qumica declar Eisenhower con
franqueza cautivadora. Cules son las caractersticas tan particulares de Satin?
Lindemann frunci el entrecejo.
A diferencia de la mayora de los gases txicos, general, Sarin es
absolutamente fatal. En 1939, el gas blico ms mortfero era el fosgeno. Hizo una
pausa para resaltar lo que estaba a punto de decir. El Sarin es treinta veces ms
mortfero que el fosgeno. Con la concentracin adecuada, mata en segundos y ni
siquiera es necesario que llegue a los pulmones. Atraviesa la piel humana.

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Dios mo! exclam Eisenhower. Se haba puesto plido. Cmo acta


esta sustancia?
Lindemann mir fijamente al comandante norteamericano durante varios
segundos.
General, todas las funciones del organismo, sean conscientes o inconscientes,
son gobernadas por el cerebro. As como un general conduce sus tropas, el cerebro
trasmite rdenes a los rganos y miembros por medio de los nervios. Digamos que
los nervios son los mensajeros del cerebro. Cuando el cerebro trasmite un mensaje a
travs de un nervio, se produce una sustancia llamada acetilcolina. En ese momento,
el nervio pierde la conductividad. Una vez que entrega el mensaje, el mensajero
queda exnime. El nervio recupera la conductividad por medio de una enzima
llamada colinesterasa. Sin esa enzima, los nervios son tejidos muertos. Los
mensajeros quedan tendidos.
Y el gas... Sarin dijo Eisenhower, destruye esa enzima...?
Colinesterasa terci el mayor de inteligencia.
Exactamente dijo Lindemann.
Eisenhower frunci los labios.
Cunto se necesita para matar a un soldado?
Lindemann apret la pipa entre los dientes:
La milsima parte de una gota de lluvia. Una gota tan pequea que la mayora
de la gente no alcanza a verla a simple vista.
Churchill advirti la mirada de pavor de Eisenhower. La reunin se desarrollaba
tal como la haba planificado.
Nuestra gente en Porton trabaja las veinticuatro horas para reproducir el Sarin,
pero no han logrado gran cosa prosigui Lindemann. Es tremendamente difcil
de reproducir.
Parece que ltimamente la suerte les sonre a los alemanes coment
Churchill framente. Y todava falta lo peor, no es cierto, profe?
As es. El general Smith trajo la novedad de que hay un gas an ms mortfero
que el Sarin. Se llama Soman. Todava no hemos recibido una muestra, pero s un
informe detallado. Recordemos las tasas de letalidad. En 1939, el gas ms mortfero
era el fosgeno. El Sarin es treinta veces ms mortfero. Segn los ltimos informes, el
Soman es al Sarin lo que ste es al fosgeno. Peor an, es persistente.
Persistente repiti Eisenhower.
El mayor norteamericano aprovech la ocasin para hacer notar su presencia:
Mi general, la persistencia era uno de los criterios ms importantes para medir
la eficacia de un gas durante la Primera Guerra Mundial. Es decir, cunto tiempo
permaneca en el suelo despus de ser liberado.
Lindemann asinti:

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Nuestros informes dicen que el Soman permanece estable durante horas,


incluso das, adherido a cualquier cosa. Un soldado que entrara en contacto con el gas
morira aunque hubieran pasado varias horas desde la batalla. Y le aseguro, general,
que sufrira una muerte horrible.
Sabemos cunto han podido almacenar?
El. general Smith carraspe:
Calculamos que tienen ms de cinco mil toneladas de gas listo para utilizar.
Atnito, el mayor de inteligencia se adelant a su general:
Dijo usted toneladas!
Churchill asinti enfticamente:
Garrafas convencionales, bombas de aviacin, obuses, de todo.
Eisenhower extendi la diestra hacia Churchill:
Djeme ver esa mierda.
Churchill arroj la ampolla hacia el silln. El capitn Butcher y Brendan Bracken
se pararon de un salto, pero Eisenhower ataj la ampolla y la alz a la luz.
No veo nada dijo. Apenas un poco de humedad en el fondo.
Es invisible inform Churchill. Profe?
Eh? Lindemann trataba de encender su pipa.
El vector. Aeorosols vecteurs?
As es. Cuando los nazis invadieron Blgica en 1940, barrieron las
universidades en busca de tecnologa para desarrollar sus armamentos.
Lamentablemente descubrieron los trabajos de Dautrebande, un qumico bastante
talentoso. Dautrebande estaba haciendo experimentos basados en un concepto nuevo
que llam aerosols vecteurs. Digamos que descubri cmo reducir cualquier
sustancia a su estado estable menor: partculas cargadas en suspensin, en un grado
de pureza del noventa y siete por ciento. Pensaba usar esa tecnologa para desinfectar
salas de hospitales. Evidentemente, los nazis tienen otras intenciones.
Recuerde que en la guerra qumica el factor primordial es la sorpresa. Con el
mtodo de Dautrebande, los nazis podran saturar toda la zona de batalla con Soman
antes de que uno se diera cuenta del ataque. Y no sabemos cmo los aerosols
afectaran el equipo protector actual. Podran inutilizarlo por completo.
Eisenhower empez a pasearse por la oficina.
Est bien, no me hicieron venir slo para ponerme al tanto. Qu quieren
hacer?
Churchill respondi sin vacilar:
Quiero que la Octava Divisin de la Fuerza Area y el Comando de
Bombardeos ataquen los depsitos alemanes inmediatamente. Que se agreguen las
fbricas de gas neurotxico a la lista de blancos con carcter prioritario.
Dios mo! murmur el capitn Butcher, que hasta la guerra haba sido

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vicepresidente de la red de emisoras Columbia. Un blanco directo liberara nubes


de gas mortfero sobre Alemania. Moriran miles de mujeres y nios. Desde el punto
de vista puramente propagandstico...
Si interrumpi Churchill nuestras fuerzas areas, al bombardear las
instalaciones industriales alemanas, liberaran algo cuya existencia desconocamos...
qu culpa tenemos nosotros?
La despiadada insinuacin de Churchill impuso silencio a los norteamericanos.
Eisenhower detuvo su paseo:
Si no me equivoco, hasta el momento los alemanes no han utilizado los gases
txicos en el campo de batalla, ni siquiera en el frente ruso. No es as?
As es asinti Churchill. Pero asesinan a sus cautivos judos con gas
cianuro.
Por consiguiente dijo Eisenhower, pasando por alto la ltima observacin,
debemos suponer que, a pesar de las tremendas bajas sufridas, Hitler se abstiene de
usarlos por la misma razn que no usa las armas biolgicas. Porque los informes que
filtramos a la inteligencia alemana le dicen sin la menor ambigedad que tenemos los
medios para tomar represalias.
Churchill asinti con gesto conciliador:
General, los informes que filtramos sobre la guerra biolgica fueron totalmente
verdicos. En el terreno de la guerra qumica, exageramos nuestra capacidad. Desde
luego, el fin lo justificaba, ya que era indispensable ganar tiempo. Pero ahora que se
acerca la invasin, nuestro tiempo se agota.
Eisenhower se volvi hacia el mayor de inteligencia:
Qu tenemos en nuestro arsenal qumico?
Toneladas de fosgeno dijo el mayor, a la defensiva. Para el da D
tendremos gases defensivos suficientes para sesenta das. Y constantemente
recibimos nuevos cargamentos de gas mostaza.
Eisenhower frunci el entrecejo:
Pero no tenemos nada parecido al Sarin.
No, mi general.
O al Soman.
Nada que se le parezca, mi general.
Qu mierda! Eisenhower ech una mirada a su alrededor. Seores, creo
que ser mejor que el Primer Ministro y yo conversemos a solas.
Brendan indic Churchill con mal disimulada euforia, t y Duff sirvan a
nuestros amigos norteamericanos un t con bizcochos. Clemmie les dir dnde
encontrar todo. Y creo que el profe tiene una cita, a pesar de la hora.
Lindemann mir bruscamente su reloj:
Dios mo, gracias por recordrmelo, Winston! El catedrtico alto tom su

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sobretodo y su sombrero. Iba a salir, pero a ltimo momento record la presencia del
comandante en jefe de la fuerza expedicionaria aliada. Se volvi y alz su sombrero:
Dios lo acompae, general.
Y se march.

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Dwight D. Eisenhower fumaba con avidez frente a la misma ventana donde
Churchill haba esperado su llegada. Durante cuarenta minutos haba fumado un
Lucky Strike tras otro, en silencio, mientras el Primer Ministro expona diversas
hiptesis, a cual ms espeluznante, sobre los efectos del Sarin y el Soman en las
playas del da D. Por fin, Eisenhower se apart de la ventana.
Francamente, seor Primer Ministro, no entiendo por qu me consulta a m.
Usted sabe que no tengo mando sobre las fuerzas estratgicas de bombardeo. Hace
semanas que trato de obtenerlo, pero usted me lo niega. Ha modificado su posicin?
Sentado en un silln a un par de metros, Churchill extendi el labio inferior como
si ponderara una pregunta inesperada.
Confo en que podemos llegar a un acuerdo, general.
Bien, hasta entonces yo no podra tomar la decisin de bombardear esos
depsitos aunque quisiera. Adems, es un problema poltico. Tendra que consultar al
presidente Roosevelt.
Churchill replic con un hondo suspiro.
Habl de este asunto con Franklin en El Cairo, general. Ya tena un informe
preliminar sobre Sarin. Me parece que no comprendi la magnitud del peligro. Cree
que la balanza se ha inclinado a nuestro favor hasta tal punto que ninguna arma
secreta alemana podra cambiar el rumbo de la guerra. Los mariscales del aire dicen
lo mismo y les disgusta que me entrometa en sus asuntos. Por eso acud a usted.
Como jefe supremo de OVERLORD, no puede dejar de comprender el peligro.
S, claro que lo comprendo.
Gracias a Dios replic Churchill rpidamente. Es difcil de asumirlo en
toda su magnitud. Rommel podra enterrar bombas de Soman varias semanas antes
del arribo de nuestras tropas y detonarlas desde lejos. Media docena de aviones que
rociaran Soman en aerosol podran detener la invasin en las playas. El da D sera
una catstrofe. Eisenhower alz la mano:
Por qu cree que Hitler utilizar el gas neurotxico en las playas si no lo hizo
en Stalingrado?
Churchill respondi con seguridad:
Porque Stalingrado fue una derrota tremenda, pero no el fin. Todava estaba en
condiciones de pensar en el largo plazo. Pero ahora sabe que un ejrcito aliado est a
punto de instalarse en territorio europeo. Si perforamos el Muro del Atlntico, es el
fin, y l lo sabe. Adems, es posible que en ese momento las tropas alemanas no
tuvieran el equipo protector necesario. Recuerde que Sarin y Soman atraviesan la
piel. Una rfaga de viento en la direccin inesperada podra diezmar a la propia tropa
tanto como al enemigo. Ya sucedi en la Gran Guerra. Pero en vista de lo que est en
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juego en la invasin, cree que Hitler vacilar ante el sacrificio de sus propios
soldados? Ni por un instante. Crame, el demonio no se detendr ante nada.
Los ojos de Eisenhower y Churchill se encontraron en la oscuridad.
Seor Primer Ministro, a esta altura del partido tenemos que sincerarnos con
respecto a Hitler. No podemos darnos el lujo de engaarnos a nosotros mismos.
No comprendo.
Quiero decir que me consta que en 1940 usted estaba dispuesto a usar gases
txicos si los alemanes desembarcaban en las playas inglesas.
Churchill no lo neg.
Por eso prosigui Eisenhower, dejemos de fingir que tenemos la
obligacin moral de impedir que Hitler utilice gases en las mismas circunstancias en
que probablemente lo haramos nosotros.
Justamente a eso quera llegar! Dentro de poco, Hitler se encontrar
precisamente en la situacin en la que nosotros recurriramos al gas. Podemos
darnos el lujo de esperar que no lo haga?
Eisenhower aplast la colilla con violencia.
Cmo diablos nos metimos en este berenjenal?
Lamento decirle, general, que todo se remonta a los acuerdos entre I.G. Farben
y Standard Oil en los aos 20. Standard acept no meterse en la industria qumica si
Farben dejaba en paz los hidrocarburos. Las dos empresas respetaron el acuerdo
incluso despus del comienzo de la guerra. Los alemanes produjeron una revolucin
en la industria qumica. No tenemos nada parecido al complejo Farben.
Y la ciencia francesa?
Churchill mene la cabeza con tristeza:
Ese as slo lo tiene Hitler. Tom una pluma y empez a garabatear en una
libreta. Puedo hablarle con toda franqueza, general?
Es lo que ms deseo en el mundo.
Duff Smith y yo tenemos una hiptesis. Creemos que Hitler todava no utiliz
el Sarin por la sencilla razn de que tiene miedo a los gases. Como usted sabe, el gas
mostaza le provoc una ceguera temporaria durante la Gran Guerra. Hace mucho
aspaviento sobre eso en Mein Kampf. Tal vez tema en exceso nuestra capacidad
qumica. Creemos que el verdadero peligro no es Hitler sino Heinrich Himmler. Estn
haciendo experimentos con Sarin y Soman en los campos controlados por las SS de
Himmler. La muestra de Sarin vino de un campo de las SS instalado en una zona
remota con el nico propsito de fabricar los gases neurotxicos y experimentar con
ellos. Himmler controla en gran medida el aparato de inteligencia nazi. Por eso, si
alguien est enterado de nuestra carencia en ese terreno, es l. Duff y yo pensamos
que Himmler tiene el plan de perfeccionar sus gases y la ropa protectora, y presentar
todo a Hitler en el momento en que ms lo necesite: para detener la invasin.

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Himmler matara dos pjaros de un tiro al convertirse en el salvador del Reich y a la


vez el sucesor indiscutido al trono nazi.
Eisenhower apunt el cigarrillo recin encendido hacia Churchill: Ese s que es
un argumento persuasivo, seor. Tiene pruebas de lo que dice?
Los amigos polacos de Duff tienen un contacto muy cercano al comandante de
uno de los campos. El agente dice que estn preparando una demostracin prctica de
Soman a la que asistir el mismsimo Fhrer, y que podran realizarla dentro de
algunas semanas, o quizs en cuestin de das.
Comprendo. Seor Primer Ministro, cambiemos de tema por un momento. El
profesor Lindemann dice que estn trabajando las veinticuatro horas del da para
reproducir el Sarin. Doy por sentado que lo usarn si es necesario tomar represalias?
Churchill tom aliento antes de responder:
No, general. Tratemos de ponernos de acuerdo. Creo que hay una alternativa
mejor que bombardear los depsitos alemanes. Me refiero a una incursin de
advertencia. Creo que si nuestros cientficos logran reproducir el Sarin, debemos
lanzar un ataque limitado lo antes posible. As, Himmler se convencer de que sus
informes sobre nuestra capacidad y firmeza son errneos.
Eisenhower lo mir estupefacto. La sangre fra de los britnicos nunca dejaba de
sorprenderlo. Carraspe:
Pero hasta ahora sus cientficos no han podido reproducirlo, no es cierto?
Churchill alz las palmas:
Estn experimentando con algo que llaman fluorofosfatos, pero los progresos
son muy lentos.
Eisenhower se volvi hacia la ventana y contempl el nevado paisaje ingls. En la
oscuridad, era silencioso como un cementerio.
Seor Primer Ministro dijo al cabo de unos momentos, lamento decirle
que no puedo apoyarlo en esto. Se volvi al or un gemido de Churchill. Espere,
djeme hablar. Respeto profundamente su opinin. S que en muchas ocasiones tuvo
razn contra el resto del mundo. Pero la situacin no es tan clara como usted la pinta.
Si bombardeamos los depsitos y plantas de fabricacin de gases neurotxicos,
mostramos todas nuestras cartas. Revelamos nuestro mayor temor. Al mismo tiempo,
bombardeamos indirectamente al pueblo alemn. Qu le impedir a Hitler utilizar el
Soman contra nuestras tropas?
Churchill lo escuchaba atentamente, en busca de la menor grieta en su
razonamiento.
No prosigui Eisenhower con firmeza, est descartado. El presidente
Roosevelt jams autorizar un ataque con gases txicos, y el pueblo norteamericano
no lo aprobara. En las calles de Estados Unidos hay miles de veteranos que
conocieron el gas en la Primera Guerra. Algunos llevan cicatrices horribles. Si nos

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atacan, tomaremos represalias. El Presidente lo ha dicho con toda claridad. Pero no


arrojaremos la primera piedra.
Eisenhower se prepar para escuchar el rugido del len britnico. Pero en lugar
de pararse para mantener una discusin vehemente, Churchill pareci ensimismarse.
Lo que har prosigui Eisenhower es presionar a favor de que prestemos
toda nuestra colaboracin en el desarrollo de una versin propia de Sarin. As, el da
que Hitler cruce el lmite demostraremos a nuestra gente que devolveremos golpe por
golpe. Hablar con Eaker y Harris para que hagan reconocimientos areos de las
fbricas y los depsitos alemanes. Si Hitler usa Sarin, los bombardearemos
inmediatamente. Qu le parece?
Me parece que eso es cerrar el establo despus de que el caballo se escap
murmur Churchill.
Eisenhower estaba a punto de estallar, pero se contuvo. Saba que en los prximos
meses le aguardaban horas interminables de negociaciones como esa. Haba que
cultivar las buenas relaciones.
Seor Primer Ministro, desde 1942 se habla de armas apocalpticas en ambos
bandos. Y al fin y al cabo la guerra se ganar o perder con aviones, tanques y tropas.
Sentado en su gran poltrona, envuelto en su bata decorada con dragones, con las
manos tomadas sobre su gran vientre, Winston Churchill pareca un Buda plido
sobre un cojn de terciopelo. Sus gruesos prpados caan sobre sus ojos llorosos.
General dijo solemnemente, la suerte de la cristiandad est en sus manos y
las mas. Le ruego que recapacite.
En ese momento, Eisenhower sinti que la indomable fuerza de voluntad de
Churchill se abata sobre l, pero no flaque.
Lo pensar con todo cuidado declar. Pero por ahora no puedo sino
ratificar lo que he dicho.
El Comandante Supremo se puso en pie y fue hacia la puerta del estudio. Al
tomar el picaporte lo asalt un pensamiento incmodo: no haba sido una victoria
excesivamente fcil? Se volvi y mir a Churchill a los ojos:
Doy por sentado que usted har lo mismo, seor Primer Ministro.
Churchill sonri con resignacin:
Por supuesto, general. Por supuesto.

Apenas parti Eisenhower con su gente, el general Duff Smith volvi a la oficina
privada de Winston Churchill. Una sola lmpara estaba encendida sobre el escritorio
del Primer Ministro. El jefe manco del SOE se inclin sobre la mesa.
Me pareci sentir una brisa fra cuando Ike fue a buscar a sus hombres.
Churchill pos las manos regordetas sobre el escritorio y suspir:
Se neg, Duff. No quiere bombardear los depsitos ni realizar una incursin si
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producimos el gas.
Carajo! No se da cuenta de lo que Soman le hara a su bendita invasin?
Me parece que no. El viejo cuento norteamericano, la ingenuidad infantil de
siempre.
Con esa ingenuidad podramos perder la guerra!
Recuerde que Eisenhower nunca ha estado en combate, Duff. No se lo echo en
cara, pero un hombre que no ha estado bajo fuego, ni qu hablar de gases, no puede
ponerse en esa situacin.
Yanquis de mierda! refunfu Smith. Quieren combatir desde nueve mil
metros de altura o de acuerdo con las reglas del marqus de Queensbury.
No exagere, amigo. En Italia no lo hicieron nada mal.
As es concedi Smith. Pero como usted mismo dice, Winston, hay que
pasar a la accin!
Churchill extendi el labio inferior y fij su mirada penetrante en el general.
Dgame la verdad: usted no crey que Eisenhower aceptara la alternativa de
bombardear, no?
El rostro impasible del jefe del SOE se alter apenas:
Efectivamente, Winston.
Y desde luego, tiene un plan.
Un par de ideas, digamos.
En las situaciones ms desesperantes, me he cuidado de contrariar a los
norteamericanos. El riesgo es tremendo.
Pero ahora la amenaza es mayor.
De acuerdo. Churchill hizo una pausa. No puede usar personal ingls.
Por favor , cree que soy estpido?
Churchill tamborile con sus dedos regordetes sobre el escritorio.
Y si fracasa? Podr cubrir sus huellas?
Smith sonri.
Es muy comn que los bombarderos extraven el rumbo. Y que dejen caer
bombas en los lugares menos pensados.
Qu necesita?
Para empezar, un submarino capaz de permanecer sumergido en el Bltico
durante cuatro das.
Eso no es problema. Si hay un lugar donde mi palabra es ley, es el
almirantazgo.
Una escuadrilla de bombarderos Mosquito durante una noche.
Eso es muy distinto, Duff. El comando de bombarderos es una espina que llevo
clavada.
Es indispensable. Es la nica manera de encubrir el operativo si fracasamos.

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Churchill alz las manos en un gesto de impotencia.


Detesto la sola idea de ir a suplicarle a Harris, pero lo har si hace falta.
Smith tom aliento. Su pedido siguiente rayaba en lo imposible.
Necesito una pista area en la costa sur de Suecia. Durante cuatro das, como
mnimo.
Churchill se ech hacia atrs en la silla. Su expresin no se alter. El trato con los
pases presuntamente neutrales presentaba ciertas dificultades. Para Suecia, el precio
de ayudar a los Aliados poda ser la irrupcin de cincuenta mil huspedes indeseados
desde Alemania, todos con sus correspondientes paracadas. Apunt el ndice a Duff:
Saldr bien, Duffy?
Roguemos que s.
Churchill contempl a su viejo amigo durante varios minutos mientras ponderaba
sus antiguos xitos y fracasos.
Est bien, cuenta con la pista. Empecemos de una vez para ganar tiempo.
Tom una pluma y una hoja, escribi varias lneas y la entreg a Smith. Los ojos
del general se abrieron sorprendidos al leer:
A todos los soldados de la Fuerza Expedicionaria Aliada: Por la presente
autorizo al general de brigada Duff Smith, jefe del Ejecutor de Operativos
Especiales, a requisar toda ayuda que estime necesaria a fin de realizar
operaciones militares en la Europa ocupada desde el 15 de enero hasta el 15
de febrero de 1944. Esto es vlido para las fuerzas tanto regulares como
irregulares. En caso de duda, consultar N 10, Anexo.
Winston S. Churchill
Dios mo! exclam Smith.
No crea que esto le abrir todas las puertas dijo Churchill con un dejo de
sorna en la voz. Mustreselo al desgraciado de Sir Arthur Harris en la Fuerza
Area, a ver qu consigue.
Smith pleg la nota con su nica mano y la guard en un bolsillo interior de su
saco.
No subestime su influencia, Winston. Dme una nota como sta vlida por tres
meses y le traer en bandeja la cabeza de Hitler.
Churchill solt una carcajada:
Buena suerte. Tiene treinta das. Trate de no meter la pata. Extendi el brazo
sobre el escritorio.
Smith estrech la mano regordeta y luego hizo una venia.
Dios salve al Rey.
Dios bendiga Amrica replic Churchill. Y la mantenga en la ignorancia.
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Haban pasado dos das desde que Dwight Eisenhower advirti a Churchill que
dejara en paz los depsitos alemanes de gas. El general de brigada Duff Smith se
encontraba en la ltima fila de la sala de reuniones de uno de los edificios de
Whitehall protegidos por bolsas de arena. Dos mayores y un general del ejrcito
britnico ocupaban una mesa larga en la cabecera del saln. Para Smith no tenan el
menor inters. Durante cuarenta y ocho horas haba hurgado en el archivo del SOE en
la calle Baker, en busca del hombre capaz de comandar la misin en Alemania. No
haba tenido suerte.
La prohibicin de usar agentes britnicos era la condicin ms frustrante que le
haban impuesto, pero saba que se justificaba plenamente. Si los agentes britnicos
cayeran en manos de los alemanes durante una misin estratgica expresamente
prohibida por Eisenhower, la endeble alianza anglo-norteamericana poda quedar
destruida de la noche a la maana. El SOE tena centenares de agentes extranjeros en
su nmina, pero pocos posean las condiciones necesarias para llevar a cabo la
misin. La tpica misin del SOE la infiltracin de agentes en la Francia ocupada
se haba vuelto tan rutinaria que algunos oficiales la llamaban el puente areo
francs. La infiltracin en Alemania era otra cosa. El jefe de la misin debera poseer
un excelente estado fsico, dominar el alemn, ser desconocido por la Abwehr y la
Gestapo, pero tener experiencia suficiente para saber desplazarse por el territorio
rigurosamente vigilado del Reich con documentos falsos y sin ser descubierto. Sobre
todo deba ser capaz de matar personas inocentes a sangre fra en cumplimiento de su
misin. Este ltimo requisito eliminaba a varios candidatos.
Ahora el general Smith segua una pista que haba descubierto por pura
casualidad. Mientras almorzaba en su club, haba alcanzado a or una conversacin en
la mesa vecina que le hizo levantar las antenas. Un oficial de Estado Mayor relataba
una ancdota sobre un joven judo alemn que haba huido a Palestina antes de la
guerra para unirse a la guerrilla sionista. Aparentemente el jovencito haba obtenido
un pasaje de Haifa a Londres con la promesa de revelar las tcnicas terroristas con
que la guerrilla Hagan acosaba a las fuerzas de ocupacin britnicas en Palestina. Lo
esperaban ese mismo da y su nico pedido era una audiencia con el comandante en
jefe de la fuerza de bombarderos. Decan que tena un plan para salvar a los judos de
Europa. El oficial dijo entre risas que el terrorista obtendra una audiencia, pero no la
que esperaba. Smith escuch hasta or el nombre del joven judo y dnde se realizara
el encuentro. Luego, desde la calle Baker, telegrafi a un viejo amigo en Jerusaln
para preguntar si tena un expediente sobre el seor Jonas Stern.
En efecto, lo tena. Y cuanto ms lea sobre l, ms le interesaba. Jonas Stern, de
veinticinco aos, haba recibido dos condecoraciones del ejrcito britnico por sus
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hazaas como explorador en el norte de frica. Sin embargo, la polica militar


britnica lo buscaba por crmenes contra las fuerzas de Su Majestad en Palestina
como miembro de la temida organizacin terrorista Hagan. Era un hombre pobre,
pero se ofreca una gratificacin de mil dinares rabes a quien lo atrapara. El
corresponsal agregaba que Jonas Stern era el sospechoso principal en tres asesinatos,
pero hasta el momento nadie haba podido reunir las pruebas necesarias para
incriminarlo.
Smith se volvi al or voces en un pasillo a su espalda. Entr un guardia armado
seguido por un joven alto, de piel bronceada, con las manos esposadas. Smith alcanz
a ver una cara angulosa y penetrantes ojos negros antes que Jonas Stern avanzara
hacia la cabecera del saln donde lo aguardaban los oficiales. Bajo un brazo llevaba
lo que pareca ser un paquete envuelto en hule. Cerraba la marcha un hombre ms
bien menudo con el uniforme claro y la piel enrojecida del oficial britnico en el
Medio Oriente. Smith sigui al grupo por el pasillo y se sent a un costado donde
poda ver mejor la escena.
El oficial ms antiguo, general John Little, se dirigi al ingls quemado por el sol:
Capitn Owen?
S, mi general. Lamento la demora. Hubiramos llegado ayer, pero nos
demoraron los submarinos alemanes.
El general Little mir a Owen con desdn:
Bueno, pero ya estn aqu, as que empecemos de una vez. Si no me equivoco,
ste es el clebre seor Stern.
S, mi general. Este..., me permitira quitarle las esposas, mi general?
Un mayor de cara encarnada, sentado a la derecha del general, se apresur a
responder:
Por el momento no, capitn. Es un fugitivo buscado por la justicia.
Duff Smith se volvi hacia el hombre que acababa de hablar, un oficial de la
plana mayor de inteligencia, de mritos ms bien escasos.
Soy el mayor Dickson prosigui el hombre. Qu descaro, presentarse
aqu! Por si no lo saba, es el sospechoso principal en una oleada de atentados con
bombas contra domicilios rabes en Jerusaln, robo de armas britnicas y el asesinato
de un oficial de la polica militar britnica en Jerusaln en 1942. Slo aceptamos
recibirlo porque salv la vida al capitn Owen en Tobruk. Sepa que el padre del
capitn Owen se distingui como oficial de la Guardia Galesa.
Jonas Stern no respondi.
El capitn Owen dice que usted tiene un plan audaz para ganar la guerra
europea sin ayuda. Es verdad?
No.
Mejor as dijo Dickson bruscamente. Me parece que Montgomery puede

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dirigir la invasin sin ayuda de un sujeto como usted!


Exactamente terci otro mayor, sentado a la izquierda del general Little.
Stern tom aliento:
Quiero que conste que los oficiales con los que ped audiencia no estn
presentes.
La cara del mayor Dickson tom un subido tono escarlata:
Si usted cree que el seor comandante en jefe de la Fuerza Area, mariscal del
aire Sir Arthur Harris, no tiene nada mejor que hacer que escuchar los delirios de un
terrorista sionista...
Clive interrumpi el general Little. Seor Stern, nos hemos tomado la
molestia de reunimos aqu para escucharlo. Le pido que sea breve.
El general Smith estudi al joven judo que trataba torpemente de tomar con sus
manos esposadas el paquete que llevaba bajo el brazo.
Para qu perder el tiempo murmur el mayor Dickson.
Seor Stern dijo el general Little en tono paternal, se puede saber si
Moshe Sherlock o Chaim Weizman estn al tanto de su presencia en Londres?
No lo estn.
Eso pens. Sucede, seor Stern, que los asuntos relacionados con los judos de
Europa deben seguir determinados canales. El generoso gobierno de Su Majestad
mantiene relaciones excelentes con la Agencia Juda en Londres. Usted debera
acudir a los seores Weizman y Sherlock. Creo que, al hacerlo, se convencer de que
hacen todo lo posible para ayudar a los judos europeos. Despus de darle el
tiempo que estim necesario para que asimilara sus sabias palabras, el general Little
aadi:
Est satisfecho, seor Stern?
En absoluto. Dio un paso hacia la mesa. Conozco el trabajo de Sherlock,
Weizman y la Agencia Juda. No dudo de sus buenas intenciones. Pero no vine a
suplicar que se otorgue permisos de ingreso a Palestina a judos atrapados ni que se
los declare personal britnico protegido ni se compre su libertad a cambio de
pertrechos. No creo que lo hagan. General, he venido a hablar con militares sobre una
solucin puramente militar.
Duff Smith par las orejas. El hombre alto que se preparaba para presentar sus
argumentos demostraba un aplomo, un equilibrio, notable en alguien tan joven. Era la
caracterstica del soldado nato... o del agente.
Stern alz el paquete que sostena con las manos engrilladas:
En este expediente hay declaraciones de testigos presenciales sobre un
programa de exterminio masivo realizado por los nazis en cuatro campos de
concentracin en su pas y la Polonia ocupada. Tengo cifras precisas de los muertos y
descripciones detalladas de los mtodos de exterminio empleados por los nazis, de los

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fusilamientos y las electrocuciones en masa hasta el ms empleado: la muerte


mediante el gas txico y la posterior cremacin de los cadveres.
El general Little ech una mirada inquieta al mayor Dickson:
Me permite el expediente, seor Stern? ste dio un paso adelante, pero
Little alz la mano: Por favor, no se acerque a la mesa dijo framente.
Sargento Gilchrist.
Un polica militar tom la carpeta y la entreg al general. ste la abri y hoje
brevemente los papeles.
Seor Stern, tiene pruebas sobre la veracidad de esta informacin? Quiero
decir, aparte de las declaraciones de los judos.
General, diarios como el Times de Londres y el Manchester Guardin han
informado sobre la masacre de cientos de miles de judos, y hasta han mencionado los
campos con sus nombres y localizacin. Creo que incluso apareci una nota en el
NET York Times. Lo que no comprendo es por qu los Aliados se niegan a hacer algo
al respecto.
El general Little se alis el bigotito gris con la yema del ndice izquierdo.
Me parece dijo con frialdad y acentuando cada palabra que usted ha
cumplido la misin que emprendi. Le aseguro que prestaremos a estos informes la
atencin que merecen.
Jonas Stern buf con desdn:
General, no he cumplido absolutamente nada. Le di esos informes slo para
justificar la misin desesperada que voy a pedirle que emprenda en bien del pueblo
judo.
Ya no aguanto ms a este mocoso insolente declar el mayor Dickson.
Acabemos con esta farsa.
Un momento, Clive intervino el oficial a la izquierda del general Little, que
era un mayor de la Guardia. Escuchmoslo hasta el final. Sospecho que es de los
partidarios de bombardear los ferrocarriles. No es as, seor Stern? Quiere que la
Fuerza Area Real bombardee los ferrocarriles que conducen a los campos?
No, mayor.
Aja. Entonces es de los que quieren conformar una brigada juda para participar
de la invasin. Deb sospecharlo. Si no me equivoco, usted combati en el norte de
frica.
No vine por eso.
El general Little dio una palmada sobre la carpeta de Stern.
Entonces diga de una vez a qu diablos vino y acabe con tanto misterio.
General Little, yo entiendo algo de poltica. S que una brigada juda podra ser
el embrin de un ejrcito judo que volvera a Palestina despus de la guerra para
combatir a los ingleses y los rabes. No es lo que pido. Algunos sugieren que la

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resistencia polaca trate de destruir las cmaras de gas de los nazis. Pero los polacos
no tienen fuerzas suficientes, y aunque las tuvieran, no arriesgaran sus vidas para
salvar a los judos.
Y con razn, carajo! murmur el mayor Dickson. Stern no le prest
atencin.
Es verdad que tengo experiencia militar y s que el bombardeo de los
ferrocarriles que conducen a los campos es un gesto intil. Las vas se reparan
fcilmente y mientras tanto los nazis utilizaran camiones en lugar de trenes.
El general Smith vio que la sensatez del joven despertaba cierta simpata en el
general Little y el oficial de la Guardia, aunque no en el mayor Dickson.
General manifest Stern en conclusin, voy a pedirle algo muy sencillo:
que se realicen cuatro incursiones de bombardeo sobre Alemania y Polonia. Conozco
los nombres y la situacin precisa de cuatro campos de concentracin donde
diariamente mueren como mnimo cinco mil judos, asesinados con balas y gases.
Cinco mil por da y por campo, general. En nombre de la humanidad, en nombre de
Dios, pido que se borren esos cuatro mataderos de la faz de la Tierra.
Se hizo un silencio absoluto. El mayor Dickson se irgui en su asiento y lo mir
estupefacto. Pasado el momento de estupor, el general Little carraspe:
Seor Stern, usted quiere bombardear esos campos repletos de prisioneros
judos!
Eso es exactamente lo que quiero, general.
Duff Smith sinti una punzada de satisfaccin.
Est loco dijo el mayor Dickson. Loco furioso.
Estoy perfectamente cuerdo, mayor. Y hablo en serio.
Y yo estoy seguro dijo el general Little de que los seores Shertok y
Weizmann, en sus splicas ms desesperadas, jams sugirieron nada tan drstico.
Usted pide semejante locura en nombre del pueblo judo?
Stern respondi con voz clara y serena:
General, Weizmann y Shertok son polticos... estn alejados de la realidad de lo
que sucede en Europa. Los primeros que sugirieron bombardear los campos fueron
miembros de la resistencia juda en Polonia y Alemania. Algunos lograron salir. He
hablado con ellos. General, he visto los ojos de mujeres cuyos bebs fueron
arrancados de sus brazos y estrellados contra la pared por oficiales de las SS. He
hablado con padres que vieron morir acuchillados a sus hijos...
Basta interrumpi Little bruscamente. No necesito un discurso sobre los
horrores de la guerra.
Esa gente no est en guerra, general! Son civiles, no combatientes. Mujeres y
nios inocentes.
El general Little mir los papeles de Stern, luego alz la vista y habl en un tono

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ms amable:
Muchacho, no puedo menos que admirar su coraje al presentarse aqu con
semejante pedido. Pero no podemos considerarlo ni por un instante. Ni siquiera desde
el punto de vista militar. Nuestros bombarderos no tienen suficiente autonoma de
vuelo para llegar a los campos. Los cazas escoltas no llegaran...
Eso ya no es cierto, general interrumpi Stern. Los nuevos Mustangs P-51
norteamericanos tienen una autonoma de mil trescientos kilmetros. Pueden llegar a
los campos desde Italia.
Me sorprende que est tan bien informado dijo Little. As y todo, est el
problema de emplear recursos militares para un objetivo no militar...
Pero esos judos sirven de mano de obra esclava para la industria de guerra!
Little alz la mano:
El nico objetivo de las fuerzas areas aliadas es aniquilar la capacidad
beligerante del Reich: produccin de petrleo, cojinetes, caucho sinttico, no campos
de prisioneros civiles. Si los bombardeamos, le damos a Hitler la excusa para
culparnos por las muertes de judos en cautiverio. Y adems, una misin a favor de
los judos creara otro problema: cada grupo afectado por la guerra se creera con
derecho a pedir lo mismo.
Y no olvide terci el mayor Dickson que esos judos son ciudadanos
alemanes. Hitler dijo desde el comienzo que la cuestin juda era un asunto interno
alemn. Jurdicamente, tiene razn.
El general Little frunci el entrecejo.
Lo que no podemos pasar por alto es que los nazis retienen casi un milln de
prisioneros aliados, entre ellos los cuarenta mil ingleses de Dunkerque. Nosotros
tenemos relativamente pocos prisioneros alemanes. No podemos jugar con las
represalias, sobre todo tratndose de los campos. Hitler podra jugar an ms sucio
que hasta el presente.
Jugar sucio?
Vea, Stern prosigui Little, el capitn Owen dice que su padre est preso
en Alemania. S que es terrible. Todos perdimos seres queridos en la guerra. Pero son
las reglas del juego. Mi hermano muri en Francia en 1940. Una estupidez, carajo.
Una escuela de seoritas inglesa habra resistido ms que los franchutes. Pero en
estos tiempos...
Duff Smith reprimi un gemido de desaliento. Little se mostraba como un tpico
ingls presuntuoso y condescendiente. Yo perd un pariente, a qu viene tanto
aspaviento? Qu es eso de millones? Difcil concebir esos nmeros, no?
Estas cifras me parecen un poco exageradas seal Little mientras lea una
hoja de la carpeta de Stern. Le digo francamente que es una caracterstica de los
judos. No los culpo. Es la mejor manera de hacerse or. Dos millones de judos

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muertos? Si en la batalla ms sangrienta de la Gran Guerra hubo slo seiscientas mil


bajas. Seamos sensatos, Stern. Aceptemos la realidad. A m me parece que alguien
modific las cifras. Con las mejores intenciones, claro, pero las adulter. Alguien que
tena motivos polticos para hacerlo, como dijo usted mismo.
El general Smith vio cmo se abatan los hombros del joven al comprender la
inutilidad de su viaje.
No s qu me hizo pensar que usted me creera dijo La mayora de los
judos de Palestina no lo creen.
El general Little indic a un sargento que se lo llevara.
Pero dir una cosa ms exclam Stern cuando el soldado le tomaba el brazo
. Es verdad que mi padre est en Alemania. No s si est vivo o muerto. Pero si
estuviera vivo, le suplicara que hiciera lo que acabo de pedirle, general. Negarse a
bombardear los campos de la muerte con el argumento de que moriran prisioneros
inocentes es una muestra de sentimentalismo fuera de lugar. Si destruye las cmaras
de gas y los hornos crematorios, detiene el programa de exterminio de Hitler. Al
matar a unos miles de inocentes salva a millones! No es ese el concepto fundamental
de la guerra? Sacrificar a unos pocos para salvar a la mayora?
Duff Smith crisp los puos, emocionado por las palabras de Stern.
El general Little mir al joven sionista fijamente:
Ha expuesto bien sus argumentos, seor Stern. Esta comisin estudiar sus
comentarios. Sargento Gilchrist.
Stern mir al general, alarmado:
Me permite un momento ms, general?
El mayor Dickson gimi exasperado.
Sea breve.
Si no quiere bombardear los campos, me permite incursionar con un grupo
comando en Polonia para tratar de liberar un campo? S que el ejrcito britnico est
entrenando a unos cuantos judos para lanzarlos con paracadas sobre Hungra a fin
de unirse a los judos de all. No le pido que arriesgue una sola vida britnica,
general. Si fracaso, qu se pierde? Una decena de vidas judas. Tengo experiencia de
combate guerrillero...
Eso s que es cierto, carajo! vocifer Dickson con furia. Tiene
experiencia en asesinar soldados britnicos!
El mayor de cara encarnada se haba levantado de un salto. Stern no trat de
alejarse ni acercarse. Se llev las manos esposadas a la cremallera de su chaqueta y la
abri. Sobre el bolsillo izquierdo de su camisa parda brillaba un objeto azul y plata.
Era la George Medal, la segunda condecoracin que otorgaba Gran Bretaa a un
civil.
Mayor Dickson dijo Stern, esta medalla la abroch aqu el general

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Bernard Law Montgomery por mis acciones de reconocimiento del terreno en El


Alamein. Tambin recib una condecoracin de Auchinleck por mis servicios al
ejrcito britnico en Tobruk. Ambos oficiales son sus superiores, y su usted tuviera
dos dedos de frente y un poco de sensibilidad habra comprendido algo de lo que
quise decir. Vine como un soldado que slo pide la oportunidad de combatir. De
mostrarle a Hitler algo que nunca ha visto y que debe ver: un judo que sabe combatir
y est dispuesto a hacerlo. Le digo que con veinte guerrilleros del Hagan soy capaz
de destruir un campo de concentracin.
Por fin lo dice! rugi Dickson. Lo hace todo por el Hagan, carajo!
Duff Smith sinti el impulso de abofetear a Dickson. Afortunadamente, el general
Little impuso silencio al mayor con un gesto.
Seor Stern, semejante incursin es imposible por mil razones. Acepte mi
consejo. Lo mejor que puede hacer es volver a Palestina a ayudar a su pueblo.
Mi pueblo est muriendo en Alemania.
Bueno... s. Mucha gente est muriendo en todo el mundo.
Duff Smith vio como las manos engrilladas se alzaban para apuntar un dedo
acusador a Little.
General! tron Stern con poderosa voz de profeta. En muy poco tiempo el
mundo entero le formular a Inglaterra una pregunta muy molesta. Por qu se
negaron a dar refugio a los millones de judos masacrados en Europa? Por qu
encerraron en campos de concentracin a los pocos afortunados que pudieron llegar a
Palestina? Y sobre todo...
Basta! chill Little, despojado por fin de su cultivada flema britnica.
Cmo se atreve a dar sermones? Revoltoso insolente! Usted no es un soldado. Es
un terrorista de mierda! Se necesita algo ms que un fusil para ser soldado, Stern. Si
no fuera que nosotros solos resistimos a Hitler en 1940, a su gente la habran
exterminado hace aos.
El mayor Dickson apunt con un dedo a Stern:
Lo dejamos venir a Inglaterra para contestar preguntas sobre el terrorismo en
Palestina. Sus ojos lanzaron un destello maligno. Y me alegra decir que, como
mayor de inteligencia, el interrogatorio lo conducir yo.
Stern crisp los puos con rabia impotente. El capitn Owen se acerc lentamente
por si su amigo perda el dominio de s. El general Little tom los papeles de la
carpeta de Stern y los guard en un portafolio que tena a sus pies.
Sargento Gilchrist, encierre a este hombre dijo serenamente.
El capitn Owen grit, "Espera!", pero lleg tarde. Con la agilidad de una fiera,
Stern alz violentamente las manos desde la cintura. Gilchrist tomaba su bastn
cuando las esposas de acero se estrellaron contra su mentn. Cay con el golpe sordo
de un boxeador puesto fuera de combate.

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El mayor Dickson tante en busca de su pistola, pero su cartuchera estaba vaca.


Haba entregado el arma a su ayudante para que la engrasara.
Qu significa esto! exclam Little.
Jonas! chill Peter Owen. Por amor de Dios!
Fue intil. Ante el ataque de otro guardia, Stern tom del piso el bastn de
Gilchrist, se lo hundi en el vientre y salt hacia la puerta mientras el hombre caa.
Como si lo hubieran llamado, un centinela irrumpi en el saln con la pistola lista
para disparar. El bastonazo de Stern le quebr la mueca y arroj el arma al piso.
Stern se lanz hacia la puerta, pero el centinela lo tom del cuello con la mano sana y
dio un tirn.
Se rasg la tela. La chaqueta de Stern cay al piso y la camisa qued colgada de
su cintura. Se volvi rpidamente.
Mierda! jade el centinela. Miren.
Todos lo miraron atnitos, incluso el general Smith. La espalda, los hombros y el
abdomen del joven sionista estaban surcados por un entramado de cicatrices lvidas,
algunas provocadas por un objeto cortante, otras evidentemente por el fuego. Las del
abdomen desaparecan bajo el cinturn. La pausa dur varios segundos. Stern derrib
al centinela, tom su camisa y huy.
Sganlo! chill el mayor Dickson mientras los pasos se alejaban por la
escalera.
El capitn Owen le cerr el paso:
Mi general! Por favor, deje que le hable!
Aprtese gru el mayor Dickson, o lo har matar por mis hombres.
Por amor de Dios, mi general!
Atencin! rugi el general Little. Los guardias se quedaron inmviles, en
posicin de firmes. Duff Smith haba asistido al alboroto como si fuera una obra de
teatro.
Sernese, Dickson dijo el general. Voy a permitir que el capitn Owen
salga a buscarlo. Evitemos el derramamiento de sangre. Podr interrogar a Stern
cuando est ms tranquilo.
Me parece lo mejor, Johnny dijo Duff Smith. Era la primera vez que abra la
boca.
El mayor Dickson, lvido, temblaba de rabia.
Voy a encadenar a ese hijo de puta a su celda hasta que me d todo el
organigrama del Hagan. Es uno de los jefes, cualquiera se da cuenta.
Tiene apenas veintitrs aos, mi mayor dijo Owen. Pero usted tiene razn,
es un lder.
No me gusta ver a un tipo as encadenado a una pared dijo el general Little
. Moishe o no, el tipo es un valiente.

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Adems sera intil interrogarlo murmur Owen.


Se puede saber por qu? pregunt Dickson.
Mi mayor, estoy seguro de que Jonas Stern conoce a toda la direccin del
Hagan y tambin del Itgn. Pero morir antes de decirle una sola palabra.
Eso dicen todos dijo Dickson. Al principio. Pero no duran mucho.
Owen mene la cabeza:
Stern es distinto.
Ah, s? Cmo? pregunt Dickson con una sonrisa burlona.
No vio las cicatrices? No es la primera vez que pasa por eso. Me refiero a la
tortura. Y no la que aplicamos nosotros, cranme. Una noche escapaba despus de
una incursin en Al Sab, cuando se manc su caballo. Tena diecisiete aos. Los
rabes lo perseguan, y lo atraparon sin darle tiempo a correr.
Qu diablos le hicieron? pregunt el general Little.
No lo s muy bien, mi general. No le gusta hablar sobre eso. Lo tuvieron un da
y una noche, pero eran beduinos. Unos verdaderos bestias. Stern logr escapar la
segunda noche. No le sacaron una palabra. Me lo dijeron sus camaradas en la
campaa del norte de frica. Es una leyenda entre los sionistas. Nunca le haba visto
la espalda.
Dios mo murmur Little. Yo conozco los resultados de los interrogatorios
rabes. Estuve en Gallipoli durante la Gran Guerra. Es un milagro que sobreviviera.
Como dije, mi general, opino que no sirve de nada interrogarlo. Si no quiere
hablar, no abrir la boca.
S, entiendo asinti Little. Maana nos ocuparemos de este lo. Le doy
cuatro horas para traerlo por propia voluntad, Owen. Despus, los hombres del mayor
Dickson se ocuparn de l.
Lo encontrar, mi general.
Puede retirarse, capitn.
Gracias, mi general. El gales fue a la puerta.
El general Duff Smith se levant lentamente, salud a Little con un gesto y sigui
a Owen.

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7
Oculto en un zagun oscuro como la boca de una mina de carbn, Jonas Stern
acurruc su cuerpo estremecido de fro contra el muro de piedra y contempl la
amplia avenida de Whitehall. No tena adonde correr. Haba viajado tanto para llegar
hasta ah. A los catorce aos haba huido de Alemania con su madre; el padre se haba
quedado all. Miles de kilmetros por tierra con una caravana de refugiados a quienes
los contrabandistas despojaron de todos sus bienes antes de conducirlos por la senda
ilegal hasta Palestina. Semanas en la bodega de un carguero viejo cuyo casco oxidado
rezumaba agua salada mientras la gente se mora de sed. Aos de lucha contra los
rabes y los britnicos en Palestina, luego en el norte de frica contra los nazis. Por
fin, de Palestina a Londres, a la reunin con oficiales britnicos de bigotitos
recortados y altaneros ojos celestes. Slo el mayor Dickson le haba dicho la verdad:
le haban permitido viajar para interrogarlo sobre Hagan.
Stern se crisp al or el ruido de pasos presurosos. Se asom del zagun y suspir
con alivio. Los pasos eran de Peter Owen; el gals estaba solo. Stern extendi el
brazo y lo aferr de la chaqueta.
Jonas! exclam Owen.
Stern lo solt.
El joven gales alz los hombros; estaba furioso.
Qu diablos te pas?
Dime t qu pas, Peter. Me persiguen los hombres de Dickson?
Lo harn si no te entregas dentro de cuatro horas. Owen trat de encender un
cigarrillo en el viento helado. Por fin lo consigui con ayuda de Stern. Gracias,
viejo. Qu joder, el desierto es un paraso al lado de esto.
Estpidos hijos de puta mascull Stern.
Te dije que tu plan era utpico, no? Es una cuestin de escala, entre otras
cosas. Qu son para los militares unos cuantos miles de civiles, y para colmo judos,
cuando se prepara el desembarco anfibio de un milln de hombres en la Europa
ocupada?
Stern alz las manos engrilladas:
Qutamelas, Peter.
Owen lo mir atribulado:
Dickson me har un tribunal de guerra.
Peter...
Bueno, est bien. Owen hurg en su bolsillo y sac una llave.
Stern la arrebat y se encamin a Trafalgar Square. Las esposas abiertas
tintinearon sobre el cemento como monedas arrojadas a un chico de la calle. Guard
la llave en el bolsillo y sigui caminando. Con la ciudad a oscuras debido al apagn,
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las estrellas brillaban sobre Londres como reflectores lejanos; a su luz se lea un
cartel que indicaba un refugio antiareo en la estacin Charing Cross del subterrneo.
Tienes que entregarte, Jonas dijo Owen, que apenas poda seguirle el paso.
No tienes alternativa.
Al caminar, Stern inclinaba su cuerpo en direccin del viento y ladeaba levemente
la cabeza. No haba vuelto a caminar as desde su infancia en el norte de Alemania.
Algunos hbitos nunca se pierden, pens.
Owen le aferr la manga para obligarlo a detenerse.
Jonas, no te reprochar por lo que hagas a partir de ahora. Pero no puedo
hacerme responsable por ti. Pase lo que pasare, considero que la deuda de Tobruk
est saldada.
Stern mir al joven gales con ojos por dems elocuentes, pero no abri la boca.
Oste? Dije que Tobruk est saldado insisti, pero su voz vacilaba.
Por supuesto, Peter. Stern iba a decir algo ms, pero el rugido de un motor
tap su voz. Un gran Bentley plateado se desliz hasta el borde de la acera y se
detuvo a la altura de los dos hombres con el motor en marcha.
Stern dio un violento empelln a Owen y se larg a correr. Oy la voz del gals
que lo llamaba y se volvi. Owen se haba erguido en posicin de firmes junto al
automvil. En el interior del auto haba un conductor y un solo pasajero. Se acerc
con cautela. La ventanilla trasera estaba abierta, y en su marco oscuro Stern vio un
rostro curtido iluminado por ojos chispeantes y las charreteras de un general de
brigada.
Me reconoce? dijo una voz grave con acento escocs.
Stern mir la cara fijamente.
Estaba en la reunin dijo.
Soy el general Duff Smith. Quiero hablar con usted, seor Stern.
Stern mir a Peter Owen para preguntarle con la mirada si era una trampa. El
gals se encogi de hombros.
El general Smith alz una petaca de plata:
Un trago? Hace un fro del demonio.
Stern no tom la petaca. Al mirar al general Duff Smith, tuvo la certeza de que
deba huir. Alejarse de ese hombre y sus planes. Sin pensarlo, empez a alejarse del
Bentley.
El automvil se puso en marcha para mantenerse a la altura de l.
Vamos, muchacho. Conversemos un poco.
Sobre qu?
Sobre los alemanes y cmo matarlos.
Yo soy alemn dijo Stern, caminando contra el viento. Alz los ojos a la
fachada oscura del Almirantazgo. El mayor Dickson lo dijo, no?

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Deb haber dicho nazis.


Mat unos cuantos nazis en el norte de frica. No me interesa. La voz de Smith
se alz apenas sobre el rugido del motor del Bentley, pero al orla Stern se par en
seco:
Me refiero a matar nazis en Alemania. El Bentley se detuvo junto a Stern.
Los ojos del general brillaban con humor negro. Eso s le interesa, muchacho?
El conductor del Bentley baj y abri la portezuela trasera opuesta a la de Smith,
pero Stern vacil an.
Habla bien el ingls dijo Smith por decir algo. No lo tome como un
cumplido. Siempre digo que lo primero es conocer bien al enemigo.
Puede sacarme de encima al mayor Dickson?
Mi querido amigo dijo Smith enfticamente, puedo hacerlo desaparecer de
la faz de la Tierra si me da la gana.
Al subir al Bentley, Stern oy vagamente la voz de Peter Owen que gritaba, pero
slo registr el ltimo cambio de palabras de Smith con el gales antes de cerrar la
ventanilla. Owen protestaba que el general Little haba ordenado el arresto de Stern, y
que si escapaba, el mayor Dickson lo cazara a l. Smith, inmutable, replic en un
idioma que Stern no conoca: era gales. Lo que le dijo en sntesis fue: "Muchacho, no
tienes de qu preocuparte. No lo encontraste, a m no me viste y punto. Busca una
taberna y no te hagas problemas. Lo que Duff Smith oculta, nadie jams lo encuentra
".

Durante dos horas, mientras el Bentley recorra las ttricas calles invernales de la
ciudad sumida en tinieblas, Stern se enter de una realidad europea que superaba sus
previsiones ms cnicas. Al principio apremi al general para que le hablara sobre la
misin, pero el escocs ira al grano cuando lo considerara oportuno. Lo primero que
hizo fue desalentar cualquier esperanza que Stern pudiera abrigar sobre la salvacin
de los judos atrapados en Europa. Mucho ms adelante, al recordar sus palabras,
sentira admiracin por la franqueza con que Smith haba expuesto la situacin.
No se da cuenta? le hizo notar Smith. Si ofrecemos santuario a los judos
de Europa, corremos el riesgo de que Hitler acepte. Y la verdad es que no los
queremos. Los norteamericanos tampoco. Ustedes los judos son una raza altamente
instruida. Por eso se apropian de ms puestos de trabajo que cualquier otro grupo
inmigrante. Tambin hay razones militares. Little no bromeaba. Los nazis hablaron
claro con la Cruz Roja: "Si se meten en los campos de concentracin, no
cumpliremos la convencin de Ginebra sobre prisioneros de guerra". No es una
amenaza hueca.
El Bentley se desliz frente al Royal Hospital.
Usted se adelant a su poca, Stern. Pero no por mucho. Creo que no pasar
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mucho tiempo antes de que Chaim Weizmann pida a Churchill lo mismo que usted
pidi esta tarde. Bombardeen los campos. Pero el resultado ser el mismo. El
comando de bombarderos obedece sus propias leyes. Hay mil maneras de enterrar
semejante pedido en comits y estudios de factibilidad. Usted perdi la batalla antes
de empezar. Para los tipos como Little, es un civil entrometido. Eso es motivo ms
que suficiente para denegar su pedido, por racional que fuera. Smith solt una
risita. Qu pensaba? El mismsimo arzobispo de Canterbury pidi que Inglaterra
diera refugio a los judos de Europa, y no lo escucharon. Usted es un terrorista con
orden de captura!
Tuve que intentarlo adujo Stern. Si supiera la cantidad de inocentes que
estn muriendo...
La cantidad es lo de menos. Duff Smith mene la cabeza. He ledo las
declaraciones de testigos presenciales. Chicas polacas violadas y torturadas, arrojadas
a la calle con el cuerpo baado en sangre. Familias enteras desvestidas y obligadas a
pararse sobre planchas de metal para ser electrocutadas. Mujeres judas esterilizadas
y encerradas en burdeles militares. Nios arrancados de los pechos de sus madres.
Toda la feria de los horrores. Lo que usted no entiende, Stern, es que eso no tiene la
menor importancia. Ya se sabe que la guerra es un infierno. Relatos como esos no
conmueven a nadie, menos an a los tipos como Little, que vieron morir a miles de
sus camaradas en la Gran Guerra. Para l, la muerte de civiles es un hecho
lamentable, pero intrascendente. No tiene relacin directa con el curso ni el desenlace
de la guerra.
No creo que todos ustedes sean como Little dijo Stern. Me parece
inconcebible.
Tiene razn. Son muchos ms los que se parecen al mayor Dickson.
El general encendi una pipa tallada a mano.
Tiene que haber hombres decentes en Inglaterra.
Claro que s, muchacho convino Smith, mientras chupaba suavemente su
pipa. Churchill es un partidario firme de ustedes y de la creacin de un hogar
nacional judo en Palestina despus de la guerra. Lo cual no significa nada. Los hijos
de puta del parlamento lo dejarn caer como una papa caliente apenas les haya
ganado la guerra.
Una vez que convenci a Stern de la inutilidad de su viaje a Inglaterra, Duff
Smith abord por fin su propuesta.
Lo que dije al principio sobre matar alemanes en Alemania dijo, arrastrando
las palabras, no es broma.
De qu se trata? pregunt Stern, receloso.
Bruscamente el rostro de Smith se volvi ptreo.
No tratar de engaarlo, muchacho. No trato de salvar los restos patticos del

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judaismo europeo. Francamente, no es mi departamento.


Y qu es lo que trata de hacer?
Smith parpade.
Poca cosa. Digamos que alterar el curso de la guerra.
Stern se acomod en el asiento.
General... quin es usted? Cul es su departamento?
Ah, s. Oficialmente somos el SOE, a cargo de operativos especiales. Hacemos
lo en los pases ocupados, sobre todo en Francia. Sabotaje, de todo. Pero ahora que
se viene la invasin, eso pierde importancia. Lo que ms hacemos es llevar
suministros.
Cmo piensa modificar el curso de la guerra?
Smith lo mir con una sonrisa enigmtica.
Qu sabe usted sobre la guerra qumica?
Contener el aliento y colocarse la mscara antigs. Punto.
Sus compatriotas saben bastante. Me refiero a los nazis.
S que usan gases txicos para asesinar a los judos.
El general Smith agit la pipa con desdn.
El Zyklon B es un insecticida comn. Es mortfero en ambientes cerrados, pero
no es nada en comparacin con lo nuevo.
Smith explic sintticamente el proyecto de desarrollo de gases neurotxicos,
incluido el inters particular de Heinrich Himmler. Destac dos aspectos: la
impotencia de los Aliados ante el Sarin y la aficin de los nazis por experimentar sus
gases blicos con prisioneros judos.
Hemos podido averiguar que las pruebas se realizan en tres campos de
concentracin dijo Smith en conclusin. Natzweiler en Alsacia, Sachsenhausen
cerca de Berln y Totenhausen cerca de Rostock.
Rostock! exclam Stern. Ah nac yo!
De veras?
Qu quiere hacer? Inutilizar una de las plantas? Una incursin comando?
No, mi plan es un poco ms complejo. Tiene ms estilo. El general hizo
crujir sus nudillos, empezando por el del meique izquierdo. Quiero darles un
susto tan grande que jams se atrevan a usar los gases neurotxicos, aunque el Reich
se derrumbe.
Cmo lo har?
Me olvid de mencionar un detalle sobre el proyecto aliado, Stern. A partir de
un anlisis minucioso de la muestra robada de Sarin, un equipo de qumicos
britnicos logr producir un agente neurotxico similar.
La respiracin de Stern se aceler.
Cunto tienen?

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Uno coma seis tonelada mtrica.


Es una buena cantidad?
Francamente, no suspir Smith.
Cunto tienen los nazis?
Calculamos que unas cinco mil toneladas.
Cinco mil... Stern se haba puesto plido. Dios mo. Cunto se necesita
para causar grandes daos en una ciudad?
Doscientas cincuenta toneladas de Sarin bastan para aniquilar la ciudad de
Pars.
Stern apart la vista y apret la mejilla contra la fra ventanilla del auto. Senta un
latido en las sienes.
Ustedes tienen una tonelada mtrica?
Uno coma seis.
Ah, eso cambia todo. Qu harn con ella?
La voz del general Smith cort el aire como un sable oxidado:
Voy a matar hasta el ltimo hombre, mujer, nio y perro en uno de los tres
campos. Los de la SS, los prisioneros, todos. Y despus me encargar de que
Heinrich Himmler se entere de quin lo hizo.
Stern no estaba seguro de haber odo bien. Se tom un minuto para tratar de
asimilar la monstruosidad que crea haber entendido.
Por Dios, por qu tiene que hacer semejante cosa?
Es un gambito, una jugada. Quiz la ms arriesgada de la guerra. Con nuestro
dedal de gas, convencer a Heinrich Himmler de que tenemos grandes depsitos de
gas neurotxico y, lo que es ms, estamos dispuestos a usarlo. Cuando descubra que
en uno de sus preciados campos no queda un hombre vivo pero todo el equipo est
intacto, tendr que llegar a la conclusin que yo quiero. Que si los nazis detienen
nuestra fuerza de invasin con gas neurotxico, sus ciudades sern aniquiladas con la
misma arma.
Cmo sabe que Hitler no replicar con sus depsitos mayores:
No lo s. Pero si es verdad, como pienso, que Himmler est desarrollando el
proyecto de gases neurotxicos por su cuenta, Hitler no se enterar de nuestra
incursin. Himmler barrer todo el asunto bajo la alfombra. Y aunque se enterara, no
tendra pruebas que mostrar ante el mundo para justificar una represalia. Al menos,
no si todo sale de acuerdo con mi plan.
Est loco? Hitler jams justific sus acciones ante nadie.
Se equivoca dijo Smith, confiado. Hitler no vacila en masacrar a los
judos, pero trata por todos los medios de ocultar el hecho. Le importa la opinin
pblica. Siempre le ha importado.
Bruscamente receloso, Stern pregunt:

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General, sta es una misin estratgica. Por qu recurre a m?


Porque mis manos estn atadas debido a ciertas desafortunadas consideraciones
polticas.
Por ejemplo?
Los yanquis se oponen mascull Smith. Capullos de mierda. Quieren
pelear con palitos y piedras y rogar que nadie se enoje lo suficiente para correr en
busca de la escopeta de su pap. La oposicin yanqui me impide usar comandos
britnicos o norteamericanos en este operativo.
Y sus propios agentes del SOE?
Los norteamericanos estn metidos ah tambin. Exigen que enviemos equipos
de dos hombres, un yanqui con uno nuestro, para ir a Francia a preparar a la
Resistencia para el da D. Es lamentable. No conozco un yanqui que sepa suficiente
francs para pedir boeuf bourguignonne, ni que hablar de engaar a un alemn.
O sea que recurren a lo ltimo que encuentran. Refugiados.
Terroristas de mierda dijo Smith con una sonrisa maliciosa.
Tiene usted autoridad suficiente para emprender esta operacin? General de
brigada no es lo mismo que comandante supremo.
Duff Smith hundi la mano en el bolsillo de su saco cubierto de condecoraciones
para sacar un sobre. De su interior tom la nota de Churchill y la entreg a Stern. ste
la ley sin parpadear.
Satisfecho? pregunt Smith.
Mein Gott! susurr Stern.
Quiero que encabece la misin. Es el hombre que busco o no?
Stern asinti en la oscuridad:
S.
Smith tom un mapa de Europa y lo despleg. Estaba cubierto de esvsticas
desde Polonia hasta la costa francesa. Stern sinti que se le aceleraba el pulso ante la
perspectiva de entrar en accin.
Parece que en cinco aos no hemos conseguido gran cosa, no? dijo Smith
. Vea, hay algo que puede ayudarme a resolver esta misma noche. Tal vez ya lo
hizo.
Qu es?
Elegir el blanco. Nombr tres campos. La verdad es que en mi lista slo
conservaba dos. Sachsenhausen es demasiado grande para esta clase de operacin.
Tiene que ser Natzweiler o Totenhausen.
Stern estudi el mapa con avidez. Saba cul de los dos quera atacar, pero no
quera mostrarse excesivamente ansioso.
Natzweiler es de lejos el ms grande seal Smith. Es casi seguro que los
SS matan ms judos ah que en otras partes.

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En un campo ms grande ser ms fcil entrar sin ser descubierto dijo Stern.
Usted no se infiltrar en el campo. Ese no es el plan.
Y bien dijo Stern con fingida indiferencia, ya que tiene una cantidad
limitada de gas, la eleccin del campo ms pequeo aumenta las probabilidades de
xito.
Efectivamente asinti Smith.
A qu distancia est Totenhausen de Rostock?
Treinta kilmetros al este, sobre el ro Recknitz.
General dijo Stern sin disimular su emocin, conozco esa regin. Mi padre
y yo solamos explorar los bosques alrededor de Rostock. Cuando era chico yo sala
de excursin con el Wandervogel.
Smith estudi el mapa.
Totenhausen est casi sobre la costa del Bltico. Mucho ms cerca de Suecia
que Natzweiler. Eso facilita la infiltracin y la fuga.
General, tiene que ser Totenhausen!
Lamentablemente, no puedo tomar la decisin esta noche. El escocs enroll
su mapa. Pero le dir una cosa. Instalaron el campo de Totenhausen con el nico
fin de producir y experimentar con el Sarin y el Soman. Desde el punto de vista
poltico es el blanco perfecto.
Stern trat de dominar su impaciencia.
Ahora qu debo hacer? A dnde me llevan?
Mi gente se ocupar de usted. Smith se inclin hacia adelante y abri una
ventanilla en el tabique que los separaba del conductor del Bentley. Al edificio
Norgeby orden. Cerr la ventanilla y mito a Stern: Esta misin consiste en algo
ms que matar gente. Tiene otros objetivos igualmente importantes. Una vez
aniquilada la guarnicin SS...
Un momento interrumpi Stern. Dijo usted que mataremos a los
prisioneros?
S. Lamentablemente, no hay manera de evitarlo. No podemos ponerlos sobre
aviso sin comprometer el xito de la misin. Y aunque lo hiciramos, no podramos
sacarlos del campo, ni mucho menos de Alemania.
Stern asinti lentamente:
Todos son judos?
Por Dios, no me venga ahora con remilgos. Hace un rato no lo escuch
proponer el bombardeo sin aviso de cuatro campos de concentracin?
Lo embarg una extraa sensacin de duda. Es verdad que lo haba propuesto.
Pero eso era distinto. El bombardeo de los campos habra sido una muestra
inequvoca de apoyo aliado a los judos y un golpe mortal para el sistema de
exterminio nazi. El plan del general Smith entraaba el sacrificio de judos, pero sin

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beneficio apreciable para el pueblo de stos en su conjunto. Con todo... Si la invasin


de Eisenhower quedara atascada en las playas francesas, Hitler casi seguramente
tendra tiempo para completar el genocidio iniciado once aos antes. Stern carraspe.
Dice que hay otros objetivos, general?
Smith lo miraba atentamente.
As es. Despus de anular la guarnicin, penetran en la fbrica de gas. Ante
todo necesitamos una muestra de Soman, el gas ms nuevo y txico. Tambin
queremos fotografas del equipo de produccin. Los agentes neurotxicos son
difciles de producir en gran escala. Podramos aprender mucho del estudio de las
fotografas.
No soy cientfico, general. S manejar una cmara, pero no distinguira una
fbrica de gases txicos de una envasadora de arenques.
No se preocupe. Su tarea es tomar el campo. Otra persona le dar indicaciones
tcnicas sobre todo lo relacionado con el gas.
Quin es?
Un norteamericano. El ms importante especialista en gases txicos fuera de la
Alemania nazi. Adems, habla bien el alemn.
No dijo usted que los norteamericanos se oponen a la misin?
As es, pero este hombre es un civil. El candidato perfecto para el puesto.
Stern frunci el entrecejo.
Tengo la impresin de que usted trata de convencerme de que lo acepte.
Al contrario, es a l a quien tendremos que convencer de que acepte la misin.
Es un pacifista.
Pacifista! Entonces no lo quiero.
Pero lo aceptar dijo Smith con dureza. Usted har lo que yo le ordene,
carajo! Y su primera tarea ser ayudarme a convencerlo de que acepte la misin.
Quiero un relato bien lacrimgeno sobre la suerte de los judos, el deber moral, toda
la chachara.
Quiere que lo ayude a convencer a un pacifista de que asesine prisioneros
indefensos? pregunt Stern con disgusto.
Nadie va a decir una palabra sobre matar recalc Smith con una sonrisa
maligna. Esto es como una venta. La primera regla del vendedor es: conoce bien tu
blanco. En este caso se puede interpretar la regla al pie de la letra.
No entiendo nada. Quin es esa persona?
El general Smith se acomod en el asiento y cerr los ojos.
El doctor en medicina Mark McConnell. Y le digo desde ya, Stern, que a usted
le parecer un tipo detestable.

Dos horas ms tarde, en un bosque denso del norte de Alemania, un Volkswagen


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negro se detuvo en un claro entre los abetos. Dos figuras un hombre y una mujer
bajaron del auto y se hundieron en el bosque. La mujer llevaba un grueso abrigo de
lana sobre su delantal de enfermera y cubra su pelo rubio con un gorro de piel. El
hombre llevaba una chaqueta sin botones sobre su camisa a rayas grises de
prisionero.
El hombre se qued a montar guardia en el borde del claro. Entre los rboles
aparecieron dos hombres a la luz de la Luna. Uno era altsimo, casi un gigante, con
una tupida barba negra. Llevaba una metralleta Sten en la mano y una cuchilla de
carnicero bajo el cinturn. El joven que lo acompaaba era la mitad de robusto que su
camarada y slo sostena una valija. Con sus largos brazos delgados y sus dedos
delicados pareca un refugiado de una pera de mendigos.
Llegas tarde, Anna dijo el gigante. Ya desmontamos la antena.
Pues tendrn que montarla otra vez respondi. Tuvimos suerte de poder
llegar.
El gigante sonri y dijo unas palabras en polaco. El hombre flaco abri la valija y
sac un cable enrollado. El gigante anud un extremo a su cinturn y trep al abeto
ms prximo.
La mujer llamada Anna tom una libreta de su bolsillo y se arrodill junto a la
valija. La fascinaba la sencillez del dispositivo. Trasmisor, receptor, batera, antena,
todo en una destartalada valija de cuero. Aunque fabricado con elementos caseros por
los partisanos polacos, el trasmisor funcionaba casi tan bien como el aparato alemn
que empleaba en su trabajo. Palme el brazo del joven, que ya buscaba una
frecuencia en el dial.
De veras es tarde, Miklos? pregunt.
La mir con sus ojos hundidos y sonri.
Mi hermano es un bromista, Anna. Londres siempre espera. Tom de su
bolsillo el manual de cdigos, lo abri y alz la vista hacia las ramas oscuras:
Listo, Stan?
Venga! dijo el gigante. Pero que sea breve.
Miklos se frot las manos para darles calor, luego hizo un ejercicio de msica
para dar elasticidad a sus dedos. La mujer rubia abri su libreta y se la entreg.
Nada ms? pregunt Miklos al mirar la hoja que estaba casi en blanco.
Tanta molestia por tan poca cosa?
Anna se encogi de hombros:
Es lo que pidieron.

A noventa kilmetros de Londres, en el emplazamiento de una antigua guarnicin


romana, se alza una horrible mansin victoriana llamada Bletchley Park. Desde el
principio de la guerra, el casern se convirti en el centro neurlgico de la guerra
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clandestina contra los nazis. Antenas ocultas en los rboles reciban lacnicas
transmisiones desde la Europa ocupada y las dirigan a los operadores de radio, todos
veteranos de la Armada, quienes a su vez entregaban las seales descifradas al snodo
de catedrticos e investigadores encargados de armar el rompecabezas y trazar un
panorama de lo que suceda en la noche que haba cado sobre el continente.
Esa noche, el general Duff Smith haba conducido su Bentley a velocidad
temeraria para llegar a Bletchley. Hubiera podido llamar por telfono, pero quera
estar presente cuando llegara el mensaje esperado... si es que llegaba. Parado detrs
de un joven marinero de Newcastle, haba contemplado el receptor mudo durante
horas hasta que la tensin nerviosa se volvi insoportable. Estaba a punto de darse
por vencido y volver a Londres cuando se oy la sinfona entrecortada de puntos y
rayas de la clave Morse.
Es l, mi general dijo el marinero, dominando su emocin. PLATN. No
hace falta or su clave. Su toque es inconfundible como el piano de Ellington.
El general Smith mir al joven que copiaba los grupos de signos a medida que
entraban. Fueron tres grupos breves. Finalizado el mensaje, el marinero lo mir
desconcertado.
Nada ms, mi general?
Lo sabremos cuando lo descifre. Cunto tiempo estuvieron en el aire,
Clapham?
Dira que unos cincuenta y cinco segundos, mi general. PLATN toca la tecla
Morse como un msico. Es un artista.
Smith mir su reloj:
Para m fueron cincuenta y ocho segundos. Excelente. Los polacos son lo
mejor de lo mejor en esto. Descfrelo inmediatamente.
S, mi general.
Minutos despus, el marinero arranc una hoja de su libreta y la entreg al jefe
del SOE. Smith ley las lneas manuscritas:
Cable de acero montacargas envainado debido a escasez de cobre.
Dimetro 1,7 cm. Diez pilotes. 609 metros.
Pendiente 29 grados. 6 cables. 3 electrificados, 3 neutros.
El general Smith dej la hoja sobre la mesa y sac otra de su bolsillo. Consult
unas cifras anotadas das antes por un gran ingeniero britnico. El marinero vio como
la mano del general se crispaba hasta arrugar la hoja de papel.
Por Dios, esto puede andar murmur Smith. Esa mujer vale su peso en
oro. Puede andar. Guard las dos hojas en el bolsillo interior de su chaqueta y tom
su gorra de la mesa. Buen trabajo, Clapham. Pos una mano sobre el hombro del
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marinero. De ahora en adelante, todas las transmisiones de la fuente PLATN


tendrn la clave SCARLETT. SCARLETT con dos te.
Como en Lo que el viento se llev, mi general?
Exactamente.
Comprendido. El joven marinero sonri: Es bueno saber que los germanos
andan escasos de algunas cosas, no?
Duff Smith se detuvo en la puerta y lo mir pensativo.
Nunca sabrn lo que les cuesta esa falta de cobre, Clapham.

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Atardeca cuando el Bentley plateado del general Smith tom la carretera A-40 y
enfil hacia Oxford. Smith mismo conduca el auto gracias a un mecanismo
ingenioso de cambios diseado para l por los ingenieros del SOE. A su lado, Jonas
Stern estudiaba un mapa fsico de Mecklenburg, la provincia boreal de Alemania.
Lo recuerdo al milmetro dijo con emocin. Cada senda, cada arroyo.
General, Totenhausen es el blanco ideal.
Paciencia, muchacho.
No veo el campo de concentracin aqu.
Como le dije, Totenhausen es distinto de todo lo que se conoce. Es un
laboratorio y un campo de pruebas. Comparado con Buchenwald es minsculo. La SS
permite que los rboles crezcan hasta rozar el alambrado. Se necesita un mapa en
mayor escala. Himmler quiere mantenerlo oculto a toda costa.
El general Smith no vesta su uniforme. Su saco espigado y gorra con visera le
daban un aire profesoral.
Escuche, cambi de parecer sobre esta reunin inform.
En qu sentido?
Quiero que no abra la boca salvo que yo se lo pida.
Por qu?
Smith lo mir brevemente como para indicarle que deba tomar sus palabras muy
en serio.
El doctor McConnell no es como la mayora de la gente. Es demasiado
inteligente para dejarse manipular, al menos por usted, y demasiado ntegro para
actuar contra sus principios, sea por vergenza o por dinero. Y adems, es tan
obstinado que no escucha razones.
Stern mir por la ventanilla.
No entiendo cmo se puede ser pacifista en 1944. Es un fantico religioso?
De ninguna manera.
Un filsofo con la cabeza en las nubes?
En la arena, dira yo. Un tipo distinto. Brillante, pero con los pies bien
afirmados sobre la tierra. Creo que es un genio. El pacifismo lo hered de su padre,
que tambin era mdico. Fue gaseado en la Gran Guerra. Uno de los peores casos.
Qued ciego y cubierto de cicatrices. Por eso el hijo eligi esa carrera. Quera
impedir que volviera a suceder. Y lo tom con seriedad. Su to tena una fbrica de
anilinas en Atlanta, Georgia. A los diecisis aos, McConnell us las sustancias de la
fbrica para producir gas de mostaza y fosgeno. Experimentaba con las ratas que
atrapaba en el stano. Y hasta invent una mscara antigs.
Parece un pacifista bastante peligroso.
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Podra serlo si quisiera. Es un enigma. Vino en 1930 con una beca Rhodes y se
gradu con honores en el University College. Curs medicina en Estados Unidos,
nuevamente se recibi con honores y se dedic a la clnica. Tambin tiene un master
en ingeniera qumica. Es dueo de cinco o seis patentes de compuestos industriales.
Es rico?
No lo es de cuna. Seguramente tiene un buen pasar. Pero para ir al grano,
algunas de las cosas que dice podrn parecerle extravagantes a usted o a cualquiera
que sepa lo que es la guerra. Pero pase lo que pasare, no pierda los estribos. No hable
de su padre. Mejor dicho, no abra el pico.
Stern arroj el mapa de Alemania al piso del Bentley.
Entonces, para qu me hizo venir?
Para que se conozcan. Si acepta la misin, l ser su nico acompaante.
Cmo? Dice que es una misin para dos?
En lo que a usted concierne, s dijo el general Smith al acelerar para pasar un
camin del ejrcito norteamericano.
Stern mene la cabeza:
Esto se parece cada vez ms a una misin suicida.
Podra serlo. Pero tenga en cuenta lo siguiente. La misin que le propondr a
McConnell es levemente diferente de la que usted conoce. Por razones obvias, ciertos
detalles del aspecto ofensivo de la misin sern... minimizados. Diga lo que dijere yo,
usted no debe demostrar sorpresa. Entendido?
Digan lo que dijeren usted o cualquier otro, no abrir el pico.
El general Smith ech una ltima mirada al joven sionista.
Hasta ahora no ha demostrado demasiada aptitud para eso.
Stern alz la palma derecha y mene varias veces el dedo mayor. Era el gesto
rabe ms obsceno que conoca.

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Llova en Oxford. McConnell se encontraba en el centro de un laberinto inslito
de caos metlicos, tanques presurizados, mangueras de caucho e hileras de mscaras
de gas: un ddalo construido por l. Los carteles con el rtulo de VENENO y la
calavera con las tibias cruzadas eran suficientes para espantar a todo un regimiento
alemn. En un extremo del laboratorio, dos ayudantes mayores con delantales blancos
preparaban el experimento de esa tarde.
McConnell se apoy contra una ventana y contempl el patio de adoquines tres
pisos ms abajo. La lluvia fra formaba charcos entre las piedras y corra por las
grietas abiertas a lo largo de seis siglos. Se pregunt si su hermano haba salido a
volar ese da. La lluvia no obligaba a los B-17 a permanecer en tierra? O tal vez
David surcaba el ter soleado por encima de las nubes y silbaba una tonada de moda
mientras volaba hacia Alemania con su carga mortal.
Desde su ltimo encuentro casi no pasaba un da sin que Mark recordara las
palabras de su hermano. Su decisin de no participar en la carrera por un gas
exterminador segua tan firme como aquella noche, pero su voz interior volva una y
otra vez sobre el asunto. Cuntos cientficos haban afrontado dilemas similares
durante la guerra? Sin duda lo afrontaban los del proyecto de tubos de acero de
aleacin, hombres que vendan su alma al diablo en el mundo tenebroso de la fsica
nuclear. Se parecan bastante a los hombres que trabajaban en los laboratorios
qumicos ultrasecretos de Porton Down. Hombres buenos en una poca mala.
Hombres buenos que hacan concesiones o caan en trampas. Qu motivo tena para
no ayudarlos?
La lluvia repiqueteaba sobre el vidrio, las gotas se deslizaban como microbios en
una platina, luego se unan para caer sin direccin aparente en el cao de desage
donde formaban un chorro con fuerza suficiente para erosionar las piedras del patio.
Record lo que le haba dicho David en la taberna sobre los muchachos
norteamericanos que se reunan para la invasin. Una lluvia de jvenes caa sobre
Inglaterra; se lanzaban desde los aviones o desbordaban de las bodegas de los barcos,
se aglutinaban en grupos que conformaban las clulas de una ola humana colosal. La
ola incipiente creca sin cesar, se inclinaba hacia el este a la espera del momento de
dar el gran salto sobre el Canal. Luego del salto, como un organismo nico rompera
en la otra orilla y se disgregaran sus componentes, individuos jvenes que regaran la
tierra con su sangre.
Ese cataclismo, aunque cosa del futuro, era inexorable como la puesta del Sol.
Los hombres que lo llevaran a cabo ya se congregaban en Inglaterra y atraan
millones de vidas jvenes. Aspiraban el aroma de la historia; al otro lado del Canal
estaban nada menos que los Ejrcitos de las Tinieblas, Festung Europa, la fortaleza
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del Anticristo, a la espera de su potente arremetida.


Pero los esperaba algo ms. McConnell lo haba visto y odo. En viajes a Blgica
y Francia, haba cruzado los campos antes surcados por las trincheras y cubiertos de
barro. Se haba detenido sobre los regimientos de huesos entremezclados que
descansaban inquietos en tumbas abiertas bajo la tierra. En medio del aullido del
viento que barra la desolacin, haba odo los susurros, las voces perplejas de
muchachos que no haban conocido el cuerpo de una mujer, no haban tenido hijos ni
envejecido. Siete millones de voces formulaban al unsono la pregunta no contestada
que contena en s misma su propia respuesta.
Por qu?
En poco tiempo esos jvenes recibiran compaa.
Se siente bien, doctor Mac?
Mark se volvi de la ventana, sobresaltado. Sus ayudantes sostenan cuatro
pequeas ratas blancas junto a la cmara hermtica de vidrio que llamaba la Burbuja.
No es nada, Bill. Vamos de una vez.
En la Burbuja, de unos ciento cuarenta centmetros de altura, no haba lugar para
un hombre, pero s para un primate pequeo. Mangueras de caucho de diversos
dimetros cruzaban el piso desde las garrafas de gas hasta los acoples en la base de la
Burbuja. Dentro de la cmara haba varios objetos esfricos de distintos colores,
aproximadamente del tamao de una pelota de ftbol. Los asistentes abrieron las
escotillas de los contenedores para introducir las ratas: una por baln. Una vez
cerrados, los deslizaron en la Burbuja y cerraron la escotilla principal. McConnell
estaba a punto de abrir la vlvula de una garrafa cuando llamaron a la puerta del
laboratorio.
Adelante dijo.
Entr el general de brigada Duff Smith con una sonrisa cordial. Tena unos rollos
en el vientre, seal del inexorable paso de los aos, pero los msculos debajo de la
grasa eran duros y elsticos. El hombre que lo sigui meda casi dos metros y tena la
tez curtida del habitante del desierto. Sus ojos oscuros se posaron en McConnell y no
se apartaron.
El general contempl los aparatos.
Cmo anda, doctor? Qu est maquinando? Alguna forma de resucitar a los
muertos?
Me parece que todo lo contrario contest McConnell torvamente. Abri la
vlvula y se oy el suave siseo del gas presurizado al salir de la garrafa.
Smith mir la cmara de vidrio:
Qu tenemos hoy en la Burbuja? Un mono rhesus? Estir el cuello. No
veo nada.
Mire bien.

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Estoy mirando, pero slo veo esas cuatro pelotas de ftbol.


As las llamamos. Dentro de cada pelota hay una rata. El material es de filtro
antigs.
Para qu clase de gases?
Cruz azul. cido cianhdrico. Si siente la menor irritacin en las fosas nasales,
contenga el aliento y corra por su vida. El gas es inodoro e inocuo para las
membranas. Le agregu un poco de cloruro de ciangeno para saber si estamos a
punto de morir.
Y si sentimos el olor, cunto tiempo tenemos para escapar?
Unos seis segundos.
El acompaante moreno del general Smith se puso tieso. Smith sonri:
Tiempo de sobra, no le parece, Stern?
McConnell cerr la vlvula:
Creo que es suficiente. Vacenlo.
El ayudante accion una ruidosa bomba de succin.
Sus amigos en Porton Down creen que los alemanes ya no usan este gas,
general dijo McConnell, alzando la voz por encima del estruendo. Yo no
coincido. Es difcil obtener una concentracin letal en el campo de batalla, pero esa
es justamente la clase de desafo que excita a los alemanes. El cido cianhdrico mata
en quince segundos si satura el filtro de la mscara. Es lo que llamamos la violacin
del filtro. El cido cianhdrico viola fcilmente todos nuestros filtros, y creo que los
alemanes lo saben. Estoy tratando de crear filtros inviolables para los botes de las
series M-2 a M-5.
Y cmo le ha ido?
Veamos. McConnell indic al ayudante que apagara la bomba, y a Smith y
su acompaante que se retiraran al fondo del saln mientras l se colocaba una gran
mscara antigs negra. Se oy un ruido de succin al abrir la puerta de la Burbuja.
Sac uno de los balones, lo sostuvo con el brazo extendido, abri la escotilla e
introdujo dos dedos. Fascinado, el general Smith vio cmo McConnell retiraba la rata
blanca, sostenindola por la cola rosada.
El roedor penda inmvil.
Carajo! exclam McConnell al quitarse la mscara. Sus ayudantes retiraron
otras ratas muertas de los tres balones restantes. Mene la cabeza con rabia
impotente: Ratas muertas. Hace tres meses que no veo otra cosa.
No veo seales de asfixia dijo el general Smith.
McConnell tom un bistur de la mesa del instrumental y abri la garganta de la
rata con una incisin prolija. Luego le oprimi el cuerpo hasta expulsar una gota de
sangre:
Lo ve? La sangre es de color rojo brillante, como si estuviera oxigenada. El

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cianuro se acopla a la molcula de hemoglobina en lugar del oxgeno. El soldado


parecer perfectamente sano mientras se muere de asfixia.
Mientras los ayudantes se ocupaban de las ratas, Smith se inclin hacia l:
Quisiera hablar en privado, doctor. Podramos ir a la posada Mitre y pedir un
cuarto.
Prefiero que hablemos aqu. McConnell mir sobre el hombro de Smith al
forastero callado y luego llam a sus ayudantes:
Vayan a comer. Seguiremos despus.
Una vez que salieron los ayudantes, Smith se sent a horcajadas en una silla y
apoy el brazo derecho en el respaldo. En esa posicin se destacaba la ausencia del
otro miembro.
Hemos recibido noticias inquietantes de Alemania.
Lo escucho.
Antes me gustara que pusiera al seor Stern al tanto de la guerra qumica. Es
judo, nacido en Alemania. Acaba de llegar desde Palestina, aunque parezca increble.
El gas no es su especialidad.
Dle una explicacin general breve con la nomenclatura alemana.
Usted ley el manual de clasificacin.
Pero usted es uno de los autores dijo Smith con paciencia. Es mejor que la
informacin venga directamente de las fuentes.
McConnell se dirigi a Stern:
Cuatro clases, sealadas con cruces de colores. Usted acaba de conocer los
efectos del gas cruz azul. La cruz blanca indica el gas lacrimgeno. La verde incluye
el cloro, el fosgeno, el difosgeno, etctera. Son las armas qumicas ms antiguas, pero
al mismo tiempo las ms utilizadas en el campo de batalla. Provocan la muerte por
edema pulmonar... es decir, los pulmones se llenan de lquido. Por ltimo, tenemos la
cruz amarilla, un invento de la Primera Guerra Mundial. McConnell se sec la
frente y prosigui maquinalmente: La cruz amarilla abarca los gases que queman,
como el mostaza y la lewisita. Muy persistentes. Donde rozan el cuerpo, provocan
quemaduras, llagas, lceras profundas y muy dolorosas. La capacidad de
recuperacin del organismo queda deteriorada, por eso los efectos del cruz amarilla
son sumamente prolongados.
Gracias dijo Smith, pero me parece que se olvida de una clase.
A la ltima todava no se le ha asignado una cruz aclar McConnell.
Entrecerr los ojos.
Desde ayer se le asigna la cruz negra.
Schwarzes Kreuz murmur McConnell. Un nombre digno de un arma
diablica.
Pero, doctor! Usted es un cientfico. No me diga que se ha vuelto

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supersticioso.
Al grano, general. Usted no vino desde Londres para conversar sobre la
clasificacin de los gases.
Smith sonri con entusiasmo:
Efectivamente, doctor. Vine para enrolarlo en cuerpo y alma como
combatiente.
De qu est hablando?
Desde hace una semana, Sarin pas a engrosar el arsenal nazi. Y los alemanes
ya estn realizando experimentos humanos con un agente neurotxico an ms
mortfero llamado Soman. Segn los informes, es cualitativamente ms txico que
Sarin y mucho ms persistente.
No puedo imaginar una sustancia ms mortfera que el Sarin.
Pues le aseguro que existe. Los muchachos de Porton estn analizando el
informe. Se lo dir de una vez: se considera que la amenaza de Soman es tan
espantosa, que se me ha autorizado a enviar un grupo a Alemania para destruir la
planta de produccin y traer una muestra importante.
Stern clav los ojos en el general.
A Alemania! exclam McConnell. Pero... por qu me lo dice a m?
El escocs entreteji su mentira con la trama de la verdad:
Porque quiero que usted forme parte del grupo, doctor. Es la tarea ideal para
usted: una misin puramente defensiva. Es el equivalente de la medicina preventiva.
No veo qu tiene de defensivo el sabotaje de una fbrica de gas neurotxico.
Podra lanzar una nube mortal sobre el corazn de Alemania. Se podra decir que su
misin es un ataque con gas neurotxico.
Razn de ms para que usted participe de la misin, doctor. Con sus
conocimientos especializados, tal vez podamos impedir ese desastre.
Francamente, general, si eso sucediera, le parecera un desastre? Se me ocurre
que no.
Smith iba a responder, pero McConnell alz la mano.
Esta discusin no tiene objeto dijo. Har todo lo posible por desarrollar
una defensa contra este gas nuevo, pero nada ms. Lo siento por usted, seor Stern.
El general hubiera podido ahorrarle el viaje desde Londres. Conoce mi posicin.
Y me tiene harto! salt Smith con una vehemencia sorprendente. Carajo,
se dice pacifista y ha estado ms tiempo en esta guerra que cualquier otro
norteamericano.
Me niego a repetir esta discusin manifest McConnell sin inmutarse.
Habr otros cientficos dispuestos a hacerlo.
Pero no saben bien el alemn.
Usted cree que yo hablo fluidamente el alemn? pregunt McConnell,

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sorprendido.
Tres aos de alemn en el secundario y otros tantos en la universidad.
Y cree que eso es suficiente para ser espa?
Conozco hombres que con mucho menos conocimiento de idiomas que usted
han estado en situaciones muchsimo ms peligrosas.
Volvieron?
Algunos, s.
McConnell mene la cabeza, atnito.
Bastan diez palabras en alemn para pasar un puesto fronterizo, doctor, y usted
sabe bastante ms que eso. Uno jams se grada de espa. Cada misin es parte del
examen final. Adems, Stern es alemn. l le ayudar a mejorar la pronunciacin
durante la fase preparatoria.
McConnell dio un paso adelante.
No lo har, general. Usted no puede obligarme. Soy norteamericano, civil y
objetor de conciencia.
Cree que no lo s? Quin consigui que lo registraran como objetor? En el
fondo, es bastante raro. Se dice objetor de conciencia, pero no se oculta en Estados
Unidos como los cuqueros y los mennonitas. He conocido otros pacifistas, pero
ninguno como usted. No, doctor. Para m... Smith titube para m que tiene
miedo de que lo maten.
McConnell ri, divertido:
Claro que tengo miedo, de que me maten. Como cualquier soldado que no est
loco. Si trata de hacerme sentir vergenza, no lo conseguir, general. No somos
chiquilines de escuela primaria en el recreo.
Por supuesto, muchacho! Si el alemn nos ataca con Soman, tenemos que
estar preparados para devolver el golpe con el doble de fuerza.
McConnell sonri framente:
Por qu no riega el campo con grmenes de ntrax? As Alemania se volver
inhabitable por medio siglo, o tal vez un siglo entero.
Es un riesgo que no podemos correr, y usted lo sabe. Podran devolvernos el
favor. Golpe por golpe, y el enemigo tiene la ventaja de poder tirar la primera piedra.
Es la desventaja de ser una democracia.
El hecho de no estar dispuestos a usar esa clase de armas es lo que nos
diferencia de los nazis, general.
Que suenen los violines, qu mierda gru Smith.
Jonas Stern fue el primero en or los pasos en el corredor. Toc el brazo de Smith,
quien fue a la puerta y la entreabri. McConnell lo vio salir y oy un murmullo de
voces. Smith volvi lentamente al saln seguido por un joven capitn que llevaba la
camisa oscura y los galones de la 8a regin area. En la mano traa un sobre.

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Doctor dijo el general suavemente, este joven quiere hablar con usted.
Mark sinti un hormigueo en las puntas de los dedos.
Qu pasa? Le ha sucedido algo a David? El capitn mir al general Smith.
No debera decir nada antes que usted abra la carta. Pero... ayer derribaron el
avin de su hermano, doctor. Lo siento mucho.
El capitn le ofreci el sobre. McConnell lo tom y rompi el lacre. En su interior
haba una hoja con un mensaje mecanografiado a la manera de un telegrama:
LAMENTO INFORMAR CAPITN DAVID MCCONNELL MUERTO EN
ACCIN ENERO 19 STOP ACCIONES CAPITN MCCONNELL
SIEMPRE HONRARON A L MISMO LA FUERZA AREA Y LOS
ESTADOS UNIDOS DE AMRICA STOP RECIBA MS PROFUNDO
PSAME STOP
CORONEL WILLIAM T. HARRIGILL
ESCUADRN BOMBARDEROS 401, BRIGADA AREA 94
8A GUARNICIN FUERZA AREA USA, DEENETHORPE,
INGLATERRA
Doctor? dijo Smith suavemente. Mac?
McConnell alz la mano:
Por favor, no diga nada, general. Haba imaginado ese momento muchas
veces. Los tripulantes de los bombarderos que realizaban misiones diurnas sufran
una cantidad enorme de bajas. Sin embargo, haba algo que no cuajaba. Era el
momento. Dos minutos despus de rechazar el ruego ms enardecido del general
Smith, aparece un mensajero a decirle que los alemanes mataron a su hermano. Alz
la vista del papel y la fij en los ojos celestes del escocs.
General? Su voz era un susurro casi inaudible. Esto es obra suya?
Smith lo mir atnito:
Cmo dice, doctor?
McConnell dio un paso hacia l:
Es as, no es cierto? Esto es cosa del SOE. Est dispuesto a todo con tal que
yo acepte la misin, no? Y el fin justifica los medios. Si el pacifista no quiere ir,
buscaremos la manera de obligarlo. McConnell estaba lvido. No es cierto,
general?
El escocs enderez la espalda y alz el mentn. Era el equivalente britnico de
una cobra preparndose para picar.
Doctor, aunque su insinuacin me ofende, la pasar por alto. Comprendo que
en circunstancias como esta la mente se aferra a cualquier recurso salvador, por
endeble que sea. Pero se equivoca.
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McConnell sinti que su cara se volva encarnada. El capitn lo miraba como a un


loco peligroso. Reley el telegrama. Muerto en accin. Tan vago, carajo. Carraspe.
Puede decirme algo ms, capitn?
El joven oficial tir del faldn de su chaqueta de salida.
El coronel dijo que usted est autorizado para conocer ciertos secretos y que le
dijera lo que sabemos. El avin de David sufri averas catastrficas al volver de una
incursin sobre Regensburg. Lo alcanz una batera antiarea, posiblemente tambin
el can de un caza. Nadie lo vio estrellarse, pero tampoco se vieron paracadas.
McConnell sinti ardor en los ojos y la garganta.
Usted... Conoci a mi hermano, capitn?
S, seor. Un piloto de primera. Siempre bromeaba con la tripulacin de tierra.
A veces lo haca rer al mismo coronel. El coronel hubiera venido, pero tuvimos...
estaba ocupado.
Mark parpade para contener las lgrimas.
Ya avisaron a nuestra madre?
No, seor. Lo que usted tiene es el borrador del telegrama.
Diablos! Por favor, dgale al coronel que no lo enve. Quiero decrselo yo.
No hay problema, seor. Hay que enviarlo en algn momento, pero creo que el
coronel aceptar esperar un par de das.
McConnell mir sucesivamente la cara rubicunda del general, la morena de Jonas
Stern y finalmente la del capitn. El mensajero se agit, incmodo.
Nuevamente, mis condolencias, doctor, dijo. Hizo una venia al general
Smith y sali.
Mark se llev la mano a la boca y trat de tragar. En su mente vea a David, no
como cuatro das antes sino de nio, aprendiendo a nadar en una laguna fangosa de
Georgia.
Lo siento, general murmur. Disclpeme.
El escocs alz la mano.
No hay necesidad, hombre. S que es duro. Yo tambin perd un hermano. Fue
en Lofoten, en el 41. Pero por Dios, doctor, qu otra razn necesita para enrolarse?
Los hijos de puta mataron a su hermano!
McConnell mene la cabeza con impotencia.
Usted no termina de entender, no? No sabe por qu soy como soy.
Claro que lo entiendo replic Smith, furioso. S lo que le pas a su padre.
Pero, qu dira l, eh? Le pido que participe de una misin humanitaria. Por Dios,
doctor, los nazis experimentan los agentes neurotxicos con seres humanos. Por qu
cree que Stern acept la misin? La mayora de esas cobayas humanos son judos.
Mientras los alemanes masacran a su pueblo, el mundo mira y no interviene!
McConnell estudi el rostro de Stern. No haba tristeza ni splica en la mirada del

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joven. En l slo vio o crey ver asco.


Lo siento de veras dijo. Debo pedirles que se retiren. Quiero estar solo.
Para sorpresa de McConnell, el general Smith dio media vuelta y sali sin una
palabra ms. El joven judo no lo sigui. Hasta el momento no haba abierto la boca,
pero se adelant lentamente hasta quedar a escasos centmetros de McConnell. Mark
era seis o siete aos mayor que el extrao, pero percibi una vehemencia en l que lo
perturb.
Smith no lo comprende, doctor susurr Stern. Yo s. Usted no es un
cobarde sino un idiota. Se parece a mi padre, a millones de judos de Europa. Cree en
la razn y en la bondad esencial del hombre. Cree que si se niega a hacer el mal,
algn da lo vencer. Su voz trasuntaba todo su desdn. Los idiotas que creyeron
en eso estn muertos. Fueron entregados a los gases y las llamas por hombres que
conocen la verdadera naturaleza de la humanidad. Usted slo se diferencia de esos
idiotas porque es norteamericano. Bruscamente pas del ingls al alemn, pero
McConnell comprendi el sentido: Todava no ha probado un sorbo de la copa de
dolor que otros han bebido hasta las heces.
McConnell abri la boca para responder, pero no pudo decir palabra. El peso de
las palabras de Stern pareca incongruente con el rostro juvenil de quien las haba
pronunciado. Pero no con los ojos. Los ojos del joven judo se parecan a los de
David al hablar de sus amigos muertos. Intemporales, inmutables...
Stern! El general Smith apareci en la puerta. Djelo en paz.
El joven moreno asinti lentamente.
Lamento lo de su hermano dijo. Pero l era slo una gota en un ocano
infinito. Pinselo. Se volvi y sigui al general por el corredor.
A solas, McConnell reley el telegrama. An se senta obnubilado. Lamento
informar... muerto en accin... acciones McConnell siempre honraron... ms
profundo psame... psame... Mark tante a sus espaldas hasta encontrar el borde de
un escritorio. Le faltaba el aire. Se tambale hasta la ventana ms prxima y trat de
abrirla, pero estaba trabajada. Alz el pie derecho y pate el herraje con furia.

Furioso por el rechazo de McConnell, Smith conduca el Bentley superando de


lejos el lmite de lo racional, ni que hablar de la ley. El hecho de dejarse conducir a
semejante velocidad y de noche por un hombre manco habra aterrado a Jonas Stern,
salvo que en ese momento estaba tan furioso como el general.
Hay que conseguir otro qumico! vocifer por encima del rugido del motor.
No es tan fcil gru Smith. No puedo usar personal militar
norteamericano ni britnico. Adems, McConnell es el mejor para esto. Los otros son
mayores de sesenta aos.
Stern dio un puetazo a la puerta.
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Y qu diablos vamos a hacer? No puede permitir que nos detenga un idiota


idealista.
El general Smith mir al joven sionista.
Todava no me doy por vencido con el buen doctor.
No? Est loco? Dara lo mismo pedirle a Albert Schweitzer que cargue con
un lanzagranadas.
Creo que lo har insisti Smith. Creo que hoy estuvo a punto de aceptar.
El telegrama lo llev hasta el borde.
Usted est loco repiti Stern con una risotada sardnica.
Recuerde lo que le digo. Smith tena los ojos fijos en el camino. Aceptar.
La gente cambia la forma de pensar cuando sufre una tragedia.
Stern lo mir fijamente:
General, esto no es cosa suya, no? Quiero decir... es verdad que mataron a su
hermano?
Smith lo mir con verdadera consternacin.
Diablos, de veras me cree tan maquiavlico? Debera conseguir ms judos
mientras pueda. Son conspiradores natos.
Stern lo mir fijamente en busca de algn indicio, pero el rostro del escocs era
impenetrable. No tena sentido seguir interrogndolo. Pero al hundirse en sus propios
pensamientos, no pudo dejar de preguntarse: hasta dnde estaba dispuesto a llegar
Smith en pos de sus objetivos? La respuesta a esa pregunta tendra gran importancia
en Palestina despus de la guerra.
Si es que sobreviva hasta entonces, claro.

McConnell an pateaba el herraje de la ventana cuando lo asalt la primera duda.


Por qu le haba credo al general Smith? Si todo era un engao montado por el jefe
del SOE, ste difcilmente lo reconocera.
Es lo bastante hijo de puta como para maquinar un plan como este dijo en
voz alta.
Aunque saba que era altamente improbable, el fuego de la esperanza arrasaba
cualquier objecin racional que su mente pudiera inventar. Con manos temblorosas
llam al conmutador de la universidad para pedir la comunicacin con la base area
militar en Deenethorpe. Golpe los pies con impaciencia mientras el operador repeta
con exasperante amabilidad, estoy tratando de comunicarlo... hasta que lo consigui.
Quisiera hablar con alguien sobre una baja, por favor.
Un momento, seor dijo una joven voz masculina.
Despus de varios chasquidos, apareci una voz con tonada del sur de Estados
Unidos:
Coronel Harrigill.
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Harrigill. Era la firma del telegrama. Y qu?, pens McConnell. Para el general
Smith sera fcil averiguar los nombres.
Coronel dijo, sorprendido por el temblor de su voz, soy el doctor Mark
McConnell. Llamo de la Universidad de Oxford. Hubo una incursin sobre
Regensburg anoche?
Perdone, doctor, pero no puedo dar esa clase de informacin por telfono.
McConnell situ rpidamente el acento de Harrigill: era del delta del Mississippi.
Al mismo tiempo lo embarg la emocin. La voz del coronel Harrigill no slo era
amable, sino que trasuntaba compasin.
Qu informacin puede darme, coronel?
Bueno... recibi un telegrama hoy, doctor?
McConnell cerr los ojos:
S.
Puedo confirmar que el avin de su hermano cay en cumplimiento del deber
volando sobre Francia. Los informes de otros aviones nos permiten establecer que
esos tripulantes murieron en accin.
Mark no pudo responder.
Hay algo que pueda hacer por usted, hijo? Estaba a punto de enviar el
telegrama a su familia en Estados Unidos.
No! Por favor, no lo haga. Slo queda nuestra madre, que ha sufrido bastante...
slo... yo se lo comunicar, coronel.
Para la Fuerza Area no hay problema con eso, doctor. Tratar de demorar un
poco el telegrama. Nuevamente, permtame expresarle mi psame. El capitn
McConnell fue un excelente oficial. Honr a su escuadra, a su patria y al sur.
Mark se estremeci al escuchar esa frase arcaica de respeto en boca de un sureo
como l. Al mismo tiempo, lo conmovi. Pareca la forma ms adecuada de despedir
a David.
Gracias, coronel.
Buenas noches, doctor. Que Dios lo bendiga.
McConnell cort la comunicacin. El coronel Harrigill haba destruido su ltima
esperanza. David estaba muerto. Y pensar que el general Smith crea que su muerte
acabara con su odio hacia la guerra.
Esta vez, el dolor lo embarg sin aviso. Su hermano haba muerto. Su padre haba
muerto. l era el nico hombre de la familia McConnell que quedaba con vida. Por
primera vez desde que estaba en Inglaterra sinti el impulso irresistible de volver a
casa. A Georgia. Con su madre. Con su esposa. Al pensar en su madre sinti una ola
de calor en la cabeza. Cmo se lo dira? Qu poda decir?
AI dar un ltimo puntapi al herraje, las ventanas con sus marcos de hierro se
abrieron violentamente y sinti una rfaga de viento helado en la cara. Poco a poco se

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le abri la garganta y empez a respirar mejor. Contempl un paisaje nevado que


haba cambiado poco en los ltimos cuatro siglos. La Universidad de Oxford. Una
isla serena en medio de un mundo demencial. Qu broma pattica. El telegrama cay
de su mano, roz el bastidor de la ventana y revolote hasta caer sobre los adoquines
tres pisos ms abajo.
El primer ruido que escap de su garganta fue un grito desgarrador que naci en
lo ms profundo de su alma. En torno del patio se abrieron varias ventanas y
asomaron plidos rostros curiosos. En algn lugar, un tocadiscos dejaba or la voz de
Bing Crosby cantando, I'll Be Seeing You. Cuando la segunda estrofa flotaba sobre el
patio, las lgrimas se congelaban en las mejillas de McConnell.
Estaba solo.

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10
Se detuvo su grabador dijo el rabino Leibovitz.
Cmo?
El largo dedo del viejo seal el grabador de microcassete Sony sobre el extremo
de la mesa, junto a su silla. Parpade dos veces, incapaz de apartar de mi mente la
imagen de mi abuelo en esa ventana en Oxford ni los pensamientos sobre mi to
abuelo, a quien no conoc.
Necesita otro cassete seal Leibovitz. Y yo necesito otra copa de coac.
Por favor, alcnceme la botella.
Lo hice. El rabino me mir mientras verta cuidadosamente el lquido ambarino
en su copa.
Y bien? Qu le parece, doctor?
No s qu pensar.
Pero refleja fielmente la personalidad de su abuelo, o no?
Lo pens mientras insertaba un cassete virgen en el Sony.
Creo que s dije por fin. No creo que abandonara sus principios slo por
venganza.
Est seguro, Mark?
Estudi la cara demacrada del rabino.
Parece que no lo sabr hasta que usted me cuente, no? La verdad, es una
historia fascinante. Pero tantos detalles... Cmo se enter?
Leibovitz sonri fugazmente.
Largas veladas con Mac en mi oficina. Cartas de otras personas interesadas.
Una vez que me enter, la historia me fascin durante un cierto tiempo.
Y la chica? pregunt. La mujer de la fotografa? Cul es su papel en
esta historia? Es la que le envi el mensaje cifrado al general Smith? Y ya que lo
menciono, qu diablos quera decir?
El rabino Leibovitz sorbi el coac.
Paciencia. Ya llegar a ella. Usted quiere que le sintetice todo en una hora,
como una serie de televisin. El viejo inclin la cabeza para escuchar el canto
incesante de los grillos en la hmeda oscuridad exterior. Tenemos que cambiar de
escenario. Como usted sabe, estas cosas no sucedan en el vaco. Otras personas
perseguan sus propios fines, sin tener idea de lo que haca el general Smith en
Londres. Personas malignas. Monstruos, dira yo, si no le molesta el trmino.
Los ojos del viejo rabino saltaban de un lugar a otro en el estudio de mi abuelo.
Tuve la impresin de que no le gustaba recordar esa parte de la historia.
Hacia dnde cambia la escena? dije para animarlo.
Cmo? pregunt, fijando sus ojos en los mos.
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A dnde? Se refiere a Alemania, no?


Leibovitz se enderez en la silla.
S contest con voz ronca, pero resuelta. La Alemania nazi.

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11
Haca cuarenta minutos que los prisioneros del campo de Totenhausen estaban
formados sobre la nieve dura mientras soplaba un glacial viento polar. Vestidos
solamente con zuecos de madera y ropa de arpillera a rayas grises, formaban en
cuadro de a siete en fondo por cuarenta de largo. Eran casi trescientas almas: viejos
demacrados, madres y padres en la flor de la edad, jvenes vigorosos, nios. Un beb
aquejado de clicos lloraba sin cesar.
El Appell haba sorprendido a todos. Las dos formaciones habituales para pasar
lista la de las siete y las diecinueve ya haban pasado. Los prisioneros veteranos
saban que el cambio en la rutina no auguraba nada bueno. En el campo, todos los
cambios eran para mal. A los cinco minutos de estar formados en la Appellplatz
oyeron a los prisioneros polacos susurrar la temida palabra seleckja: seleccin. Por
alguna razn, los polacos siempre se enteraban antes que nadie.
Los prisioneros ms nuevos eran judos. El da anterior los haban sacado a los
bastonazos de un vagn de ferrocarril sin calefaccin que los transportaba desde el
campo de concentracin de Auschwitz, donde los haban seleccionado de las hileras
que bajaban de los trenes provenientes de rincones apartados de Europa occidental,
principalmente de Francia y Holanda. Eran los ltimos de los afortunados que haban
escapado a las primeras deportaciones.
Su suerte se haba acabado.
Uno de los judos en primera fila no era un recin venido. Haba pasado tanto
tiempo en Totenhausen que los SS no lo llamaban por su nombre ni por su nmero
sino por su oficio: Schuhmacher. Zapatero. Hombre delgado y fuerte de unos
cincuenta y cinco aos, de nariz aguilea y pelo gris, el zapatero no temblaba como
los dems ni trataba de susurrar a quienes lo flanqueaban. Inmvil, trataba de quemar
la menor cantidad de caloras mientras observaba la escena.
El sargento mayor SS Gunther Sturm se pavoneaba frente a la formacin de
harapientos; por una vez estaba bien afeitado, y tena el pelo rubio bien peinado sobre
su crneo puntiagudo. El zapatero vio que los chillidos del beb provocaban un
fastidio enorme al sargento. Estudiaba a Gunther Sturm desde haca dos aos y
conoca los pensamientos que se agitaban detrs de los impasibles ojos grises:
"Cmo logr la puta esa pasar la seleccin con el mocoso? Seguro que lo escondi
bajo su falda. Los SS de Auschwitz se pasan la vida borrachos y los Kommandos de
prisioneros son haraganes. Cmo mierda van a ganar la guerra si se dejan engaar
por una juda astuta?" La furia creciente de Sturm era de gran inters para el zapatero.
En cualquier otra noche, el sargento habra estrangulado al beb sin pensarlo dos
veces. Esa vez, no. Para el zapatero, era un hecho significativo.
Esa noche era especial.
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Estudi el impresionante despliegue de fuerza montado para asegurar que las


actividades de la noche cualesquiera que fuesen se desarrollaran en orden.
Ochenta rgidos milicianos de las SS Totenkopf-verbande, los Batallones de la
Calavera, formaban en posicin de firmes con sus uniformes pardos, los fusiles
preparados por si algn estpido recin venido trataba de ganar la alambrada. Tenan
el respaldo de los dilectos pastores alemanes de Sturm canes cruzados con lobos
para acentuar sus instintos carniceros y de las ametralladoras emplazadas en las
dos torres que flanqueaban la entrada principal del campo.
Un portazo anticip el arribo del superior inmediato de Sturm, el comandante
Wolfgang Schrner. El jefe de seguridad de Totenhausen cruz el patio con paso
marcial y se detuvo a dos metros del zapatero. A diferencia de los guardias de la
Calavera, vesta el uniforme gris de la Waffen SS. Llevaba un parche negro sobre la
cuenca del ojo izquierdo: un recuerdo de su participacin en la cruenta retirada desde
Kursk el punto de inflexin de la guerra en Rusia y una Cruz de Hierro en el
cuello.
Aunque tena apenas treinta aos, Schrner conoca por instinto la dinmica de la
intimidacin. Durante el Appell los prisioneros deban permanecer inmviles, pero la
masa humana haba retrocedido levemente ante su llegada. El ojo sano del
comandante Corner recorri la primera fila de un extremo a otro en busca de algo o
de alguien que para los prisioneros slo poda ser materia de conjetura. Pocos tenan
valor para soportar su mirada penetrante.
Uno de ellos era el zapatero.
Otro era una joven de unos veinticinco aos, una juda holandesa llamada Jansen.
A diferencia del zapatero, estaba acompaada por toda su familia: esposo, dos hijos,
suegro. El zapatero los haba visto llegar en el tren de la vspera. Le haban rapado la
cabeza, pero sus grandes ojos castaos revelaban una lucidez largamente ausente de
los de otras mujeres. Su coraje al devolverle la mirada a Schrner era admirable, pero
era un gesto intil. No tena idea de la suerte que aguardaba a su familia.
El zapatero s lo saba. No necesitaba escuchar el murmullo de los polacos.
Durante la tarde haba visto que los SS daban grandes rodeos para no atravesar la
zona de los depsitos de gas detrs de su cuadra. Por consiguiente, esa noche habra
una seleccin. Y las selecciones eran de competencia exclusiva del Herr Doktor.
Perdone, seor susurr la joven holandesa en idish, me llamo Rachel
Jansen. Cunto tiempo ms nos tendrn aqu con este fro?
Cllese aconsej el zapatero sin mirarla. Y haga callar a sus hijos, por el
bien de ellos.
Silencio! rugi el sargento Sturm, y los pastores alemanes empezaron a
ladrar.
El zapatero alz la vista al or otro portazo. El teniente general SS Herr Doktor

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Klaus Brandt, comandante del campo de Totenhausen, apareci en la puerta trasera


de su vivienda enfundado en su elegante uniforme gris claro de parada
impecablemente planchado. Con paso lento y deliberado se dirigi a la Appellplatz
donde lo aguardaban sus prisioneros. El zapatero lo miraba fascinado. Klaus Brandt
tena exactamente la misma edad que l cincuenta y cinco aos y adems, que se
supiera, era el nico comandante de un campo de concentracin que al mismo tiempo
ejerca como mdico. Lo haban intentado en otro campo, pero el mdico elegido
result ser un psimo administrador. Todo lo contrario de Brandt. Ese prusiano
semicalvo y regordete era un perfeccionista obsesivo. Algunos lo consideraban un
genio.
El zapatero saba que era un demente.
Tambin el hecho de que vistiera el uniforme de las SS indicaba que la ocasin
era especial. Klaus Brandt se consideraba un mdico antes que un soldado, y
generalmente vesta un guardapolvo blanco de laboratorio sobre un traje civil. Exiga
que sus subordinados lo llamaran Herr Doktor en lugar de Herr Kommandant. Desde
luego, tal vez vesta el uniforme simplemente porque era ms abrigado.
Haca tiempo que no soplaba un viento tan fro. Esa tarde el zapatero haba visto a
los SS encender fogatas debajo de los vehculos para impedir que el aceite se
congelara en el crter.
Cuando Brandt se encontraba a diez pasos de la formacin, el sargento Sturm
choc los talones y grit:
Prisioneros formados, Herr Doktor!
Brandt asinti brevemente. Mir su reloj y dijo unas palabras al comandante
Schrner. ste mir el suyo y se volvi hacia el portn del campo, a cuarenta metros.
Uno de los centinelas mene la cabeza. Schrner mir a Brandt y alz las cejas.
Empecemos, Sturmbannfhrer dijo Brandt.
El comandante Schrner hizo un breve gesto con la cabeza al sargento Sturm.
ste fue al extremo de la formacin y empez a sacar hombres. El zapatero vio que la
seleccin era distinta de todas las que haba conocido. En general, el criterio de
seleccin era evidente: por ejemplo, elegan hombres de determinada talla, o mujeres
que tenan su perodo menstrual. El zapatero jams haba visto que se llevaran a ms
de diez adultos de una sola vez, por una razn sencilla: la cmara de pruebas de
Brandt no admita un nmero mayor.
Adems, por lo general, Brandt segua al sargento, aprobaba su eleccin y en
alguno que otro caso otorgaba su absolucin. El Seor de la Vida y la Muerte en
Totenhausen disfrutaba de ejercer su derecho divino. Pero en esa ocasin, Sturm
sacaba a los hombres casi sin mirarlos. Trece hombres ya formaban en otro grupo
bajo una guardia especial. El zapatero se estremeci al ver que eran judos. Haba
llegado por fin su hora?

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Sus manos temblaban. Ninguno de ellos pareca mayor de cincuenta aos, pero,
quin saba? La Jansen se inclin para ver qu suceda. Un soldado SS la oblig a
retroceder de un empelln. Cinco milicianos convergieron sobre un prisionero que
resista los empujones de Sturm. Se alz un alarido histrico de la formacin, y los
entrenadores de los perros tuvieron que sujetar con fuerza a sus pastores alemanes.
El zapatero empez a rezar. No haba nada que hacer. Aos antes haba cometido
el error de no huir de Alemania con su esposa y su hijo. Por lo menos ellos, pens
implor estaban a salvo en la Tierra Prometida. En Palestina. Era ms
afortunado que la familia Jansen a su derecha. Esa noche el viejo abuelo perdera a su
hijo, la joven esposa a su marido, los nios a su padre. Vio el pnico en los ojos de la
mujer al buscar algn medio para salvar a su esposo. Nada. Estaban en la Alemania
nazi y el sargento Sturm ya se acercaba.
T! rugi Sturm sealando con el dedo. Fuera de la formacin!
Mirando de reojo, el zapatero vio que el joven padre holands se volva hacia su
esposa. En sus ojos no haba miedo, slo una sensacin de culpa atroz porque dejara
a su familia sin proteccin, por escasa que fuese. Los nios, un varoncito y una nena,
aferraron la falda de su madre y lo miraron, mudos de terror.
Austreten! vocifer Sturm, y extendi el brazo para tomar al holands.
El joven alz una mano y acarici la mejilla de su esposa con ternura.
Ik heb er geen woorden meer voor, Rachel dijo. Cuida a Jan y Hannah.
El zapatero era alemn, pero entenda algo de holands: No me quedan palabras,
Rachel.
Cuando la mano de Sturm aferraba la manga del joven holands, un hombre
canoso sali de la formacin y se arroj a los pies del sargento. El zapatero mir al
otro extremo: a cuarenta metros de ah, el comandante Schrner conversaba con el
doctor Brandt. Ninguno de los dos advirti lo sucedido.
Perdone a mi hijo! implor el viejo en un susurro. Perdone a mi hijo!
Benjamn Jansen le suplica de rodillas que tenga piedad.
El sargento Sturm alz la mano para detener a un miliciano que se acercaba con
su perro y sac su pistola, una Luger bien aceitada.
Vuelve a la formacin gru. Si no, t ocupars su lugar.
S! dijo el viejo. Es lo que le pido! Se levant y salt de un pie a otro
como un loco. Yo ocupar su lugar!
Sturm le dio un empujn:
No eres lo que necesitamos. Apunt la pistola al hijo: Rpido!
El viejo Jansen hundi la mano en un bolsillo. El sargento Sturm apoy el cao
de la pistola en la frente del holands, pero la mano temblorosa sali del bolsillo con
un objeto que brill como una estrella bajo los reflectores. El zapatero oy que Sturm
contena el aliento.

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La palma del holands estaba llena de diamantes.


Tmelos susurr Ben Jansen. A cambio de la vida de mi hijo.
El zapatero vio cmo se alteraba el rostro de Sturm. Adivin los pensamientos
que se agitaban en su cerebro. Quin ms haba visto los diamantes? Cunto
valan? Una pequea fortuna, sin duda. Cunto tiempo debera tenerlos en el bolsillo
antes de ocultarlos en su cuarto?
Son suyos susurr el viejo, y acerc las piedras al bolsillo de Sturm.
La izquierda del sargento aferr los diamantes.
El zapatero se crisp. Saba lo que sucedera. Vio que el dedo de Sturm empezaba
a apretar el disparador de la Luger...
Qu pasa ah? pregunt una voz autoritaria.
El sargento Sturm se enderez cuando el comandante Schrner mir sobre su
hombro.
S dijo el doctor Brandt, quien se acercaba junto con Schrner. Cul es el
problema, Hauptscharfhrer?
Sturm carraspe:
Este viejo judo quiere ocupar el lugar de su hijo.
Imposible contest Brandt con fastidio, y se volvi hacia la puerta principal.
Se lo ruego, Herr Doktor implor el viejo. Haba tenido la astucia de usar el
ttulo preferido de Brandt. Mi hijo tiene hijos muy jvenes que lo necesitan. Herr
Doktor, Marcus es abogado! Yo no soy ms que un viejo sastre remendn intil.
Llveme a m en su lugar!
Klaus Brandt gir sobre sus talones y mir al viejo con una sonrisa sardnica.
Aqu un buen sastre vale diez veces ms que cualquier abogado. Seal el
uniforme andrajoso de un prisionero, bajo el cual asomaba la piel azul de fro. De
qu le sirve un abogado?
Se volvi y se alej.
Benjamn Jansen lo mir con ojos alterados por el terror.
Pero, Herr Doktor...
Silencio! rugi Sturm, y extendi el brazo para aferrar a Marcus Jansen, que
abrazaba a sus hijos.
El viejo tembl como un espstico. Aferr el faldn de la chaqueta gris de
Schrner:
Sturmbannfhrer, llvese la mitad de los diamantes. Llveselos todos.
Schrner se volvi y frunci el entrecejo:
Diamantes?
Estoy listo dijo Marcus Jansen. El joven holands sali resueltamente de la
formacin. Su esposa se arrodill para abrazar a los nios.
El sargento Sturm tom la manga del abogado y lo apart.

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Ben Jansen crisp los puos, lanz un alarido y dio un paso hacia el comandante
Schrner, luego se volvi a su derecha en direccin al doctor Brandt.
El zapatero sinti un impulso incontrolable. A pesar del riesgo, lanz un puetazo
que tom a Ben Jansen en la mandbula. El viejo holands cay de espaldas sobre la
nieve en el mismo instante en que el zapatero volva a pararse rgidamente en su
lugar.
Todo fue tan rpido que nadie supo qu hacer. El sargento Sturm haba estado a
punto de matar al viejo. Ahora titubeaba, su vista se paseaba del zapatero a Schrner
y luego a Brandt, que haba girado para ver qu suceda. Marcus Jansen vio
horrorizado que la pistola de Sturm apuntaba a la cabeza de su padre.
Un bocinazo repentino salv la vida de Benjamin Jansen. El eco estridente
reverber sobre la nieve como un clarn marcial.
Lleg el Reichsfhrer! exclam el sargento Sturm para que todos se
volvieran al portn de entrada.
Casi todos lo hicieron. Pero mientras Klaus Brandt se diriga hacia el portn a la
cabeza de una formacin de honor SS y el zapatero se preguntaba si de veras haba
odo la palabra Reichsfhrer, el comandante Wolfgang Schrner susurr:
Abra la mano izquierda, Hauptscharfhrer.
La seleccin! exclam Sturm. Debo terminar la seleccin!
La mano de Schrner aferr la gruesa mueca de Sturm:
Hauptscharfhrer, le ordeno que abra la mano izquierda.
Zu befehl, Sturmbannfhrer! dijo Sturm con voz alterada por el miedo y la
furia. Ya se acercaba el rugido de los motores. Abri la mano.
No tena nada en ella.
El comandante Schrner la mir un instante.
Firme, Hauptscharfhrer orden. Sin vacilar hundi la mano en el bolsillo
del pantaln de Sturm. En su rostro asom una expresin de tristeza. Hurg en el
bolsillo, sac la mano y la abri a centmetros de la cara del sargento.
Los diamantes lanzaron destellos de fuego azul.
Pens que nos habamos puesto de acuerdo dijo Schrner.
Es verdad, Sturmbannfhrer murmur Sturm mientras bajaba los ojos.
Quiere dar explicaciones sobre esto al Reichsfhrer? Sturm palideci. El
edicto de Himmler era claro: pena de muerte para quien robara a los judos para
beneficio personal.
Nein, Sturmbannfhrer dijo.
Schrner sujet la mano izquierda de Sturm y lo oblig a tomar los diamantes.
Deshgase de esto.
Deshacerme de ellos? Cmo?
Schnell!

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Atnito, el zapatero vio al sargento Sturm arrojar los diamantes a la nieve como si
alimentara a las gallinas.
Bien dijo Schrner. Prosiga con la seleccin.
Se volvi y march hacia el portn. Sus botas de caa entera lanzaban destellos
bajo las luces.
Sturm mir a Ben Jansen con rabia. Enfund la Luger en la cartuchera y dio un
puntapi a Marcus Jansen para empujarlo hacia la formacin de los condenados.
Todos los varones judos de diecisis a cincuenta aos, salir de formacin!
rugi. Si dentro de un minuto queda uno solo de los indicados, fusilar a una de
cada dos mujeres!
Una vez ms, como siempre que sobreviva a una seleccin, el zapatero se sinti
embargado por una terrible, inenarrable sensacin de alivio. De los treinta y nueve
varones judos adultos, veintiocho correspondan a la categora de los condenados.
Mientras los ltimos salan de la formacin, una columna de automviles de campaa
grises y un camin pesado de transporte de tropas pasaron frente a la Appellplatz
hacia el fondo del campo. En el guardabarros izquierdo del auto ms largo ondeaba
una banderola cuadrada con dos tringulos y el guila nazi.
"Era cierto", pens el zapatero. "Heinrich Himmler ha venido a inspeccionar su
obra."

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12
Los soldados del sargento Sturm empujaron a los condenados a culatazos y
bastonazos hacia el fondo del campo, mientras los dems prisioneros permanecan
parados sobre la nieve. Rachel Jansen, arrodillada, abrazaba a sus hijos. Su suegro
an no recuperaba el sentido. Los ojos del zapatero recorrieron las diezmadas filas
judas en busca de los escasos amigos que seguan con vida. Slo quedaban cabezas
canosas.
Los prisioneros volver a las cuadras!
El zapatero sali sigilosamente de la formacin, mientras los prisioneros
aturdidos se dividan en grupos para volver a las seis barracas donde se alojaban.
Saba que deba ir con ellos, pero algo lo detena. Las emociones que lo embargaban
eran tan fuertes que dudaba en enfrentarlas. Durante un ao haba evitado el fondo
del campo. Tena buenos motivos. Detrs del hospital haba una cmara hermtica
semisubterrnea llamada la Cmara Experimental; la poblacin del campo la llamaba
la "Cmara E"... en las escasas ocasiones en que la mencionaban.
Una sola vez el zapatero haba visto las "tareas especiales" que se realizaban en la
Cmara E; mejor dicho, haba participado en ellas. En aquel momento estaba
enfundado en un grueso traje de caucho y llevaba una mscara antigs sellada,
conectada a una garrafa de oxgeno. El otro hombre en la cmara, un prisionero de
guerra ruso encadenado a la pared, designado por Klaus Brandt sujeto de "control",
estaba totalmente desnudo. Despus de ver lo que le suceda al ruso cuando el gas
invisible penetraba en la cmara, el zapatero lleg al borde del suicidio. Y esa noche
Heinrich Himmler haba venido a presenciar un espectculo similar.
Sin pensarlo ms, el zapatero se apart del resto de los sobrevivientes y se
encamin resueltamente hacia el fondo del campo. Corra un riesgo muy grande, pero
para cualquier otro prisionero habra sido mayor. Su destreza con el cuero era objeto
de admiracin en Totenhausen y todos los SS lo conocan de vista. A todos les haba
remendado alguna prenda de cuero. Una bota aqu, una correa all. Un par de
chinelas para una querida. Esa destreza era la garanta de su supervivencia. Si alguien
lo detena, dira que lo haban llamado del hospital para remendar un par de zapatos.
A pesar de los reflectores, lleg hasta la sombra del hospital, avanz y se asom
por la esquina del edificio de tres pisos. El camin de transporte, estacionado en la
entrada del callejn, le impeda ver la escena. Oculto entre el camin y el muro del
hospital, avanz hasta donde pudo ver.
El sargento Sturm haba detenido a los prisioneros en medio del callejn. En el
otro extremo estaban los automviles de campaa grises de la columna con los
motores en marcha. Dos docenas de soldados SS del Leibstandarte Adolf Hitler
rodeaban los autos. Se abrieron varias portezuelas al unsono. Hombres de uniforme
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gris claro salieron a la noche glacial. Los ojos del zapatero se posaron en un hombre
de talla menuda que se quitaba unos quevedos. Los cristales debieron de empaarse
cuando sali del auto climatizado, porque los entreg a un edecn que los frot con
un pauelo y se los devolvi. Cuando el hombre volvi a colocrselos, las manos del
zapatero empezaron a temblar. Se encontraba a menos de cuarenta metros del
Reichsfhrer SS Heinrich Himmler.
Himmler escuch con paciencia mientras el doctor Brandt explicaba un detalle
complejo de la experiencia que estaba a punto de presenciar. Cuando se dirigieron
hacia la Cmara E, el zapatero vio a una treintena de tcnicos y qumicos de la planta
de gases txicos de Totenhausen. Con sus delantales blancos de laboratorio, eran casi
invisibles en el paisaje nevado. Himmler inclin la cabeza amablemente al pasar.
Brandt seal la Cmara E, se volvi para decir algo y advirti que el Reichsfhrer
no lo acompaaba.
Himmler se haba detenido a conversar con una de las seis enfermeras civiles de
Totenhausen. Cuatro eran veteranas, pero dos Greta Mller y Anna Kaas eran
rubias, solteras y veinteaeras. El zapatero las haba confundido con los tcnicos de
laboratorio. Himmler pareca encantado de ver a Frulein Kaas, y con razn: era
cincuentn, regordete y de mentn dbil; en cambio, ella pareca salida de uno de los
carteles de Goebbels que exaltaban el ideal femenino ario. Brandt aguardaba
impaciente; las enfermeras no deban cumplir otro papel que el de formar parte de la
escenografa. Por fin, Himmler hizo una breve reverencia y se volvi hacia Brandt,
quien lo condujo rpidamente a la escalinata de la puerta trasera del hospital. Desde
all se vea la entrada de la Cmara E, al otro lado del callejn.
Dos reflectores del campo apuntaban directamente a la entrada hundida de la
cmara. Los guardias de Himmler estiraban el cuello con curiosidad. Varios se
sobresaltaron al or un estallido sordo, y los SS de Totenhausen se taparon la boca
para disimular sus risitas. Saban que slo era un cadver que reventaba al
acomodarse en la zanja poco profunda ms all de la alambrada que serva de fosa
comn.
Los condenados se apiaban como un rebao de antlopes al olfatear la
proximidad de los carnvoros. El zapatero vea claramente al joven abogado holands
que aceptaba su destino con estoicismo ejemplar. El sargento Sturm vocifer la orden
de desnudarse. Unos cuantos culatazos bien aplicados sirvieron para apurar a los
remisos. El zapatero se llev una mano a la boca: qu poda ser ms pattico que un
grupo de hombres adultos obligados a desnudarse? En el fro glacial, sus genitales se
encogieron prcticamente hasta desaparecer. Uno de los hombres de Himmler
coment entre risotadas la falta de virilidad de los judos circuncisos. El zapatero
debi reconocer que, desde su punto de vista, slo la falta de senos identificaba a los
prisioneros como varones.

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Apilados la ropa y los zapatones de madera en el suelo, los hombres fueron


arreados por los SS hacia los cuatro escalones de hormign que bajaban a la entrada
de la cmara semienterrada. La puerta de acero ostentaba en el centro un volante
grande, como la escotilla hermtica de un submarino. El zapatero se estremeci al or
el fjft neumtico de la puerta al abrirse. En ese callejn el horror era un hecho
cotidiano, pero eso superaba cualquier experiencia anterior. La Cmara E estaba
diseada para alojar a diez hombres de pie. Esa noche obligaban a una treintena a
entrar en la cmara de acero. Era de imaginar la escena de pesadilla que se
desarrollaba a medida que se apiaban los hombres desnudos, empujados por los
milicianos de Sturm.
Despus del ingreso del ltimo prisionero cerraron la puerta y giraron el volante.
El comandante Schrner hizo una seal al hombre de la esquina de la Cmara E. ste,
que vesta una camisa rayada de prisionero, accion un interruptor que encendi luces
en los ojos de buey de vidrio blindado instalados en los muros.
El estmago del zapatero se llen de cido. El hombre que haba encendido las
luces era Ariel Weitz, un judo. Antes de la guerra el diminuto homosexual
hamburgus era enfermero en Totenhausen, con lisonjas y maas obtuvo el puesto de
ayudante de Brandt. Con sus actitudes se ganaba el odio de todos. Si no hubiera sido
por el miedo a las represalias, lo habran degollado tiempo atrs. Ahora rondaba por
la esquina de la Cmara E a la espera de rdenes.
Brandt condujo a Himmler al muro lateral de la cmara. Schrner los escoltaba a
una distancia respetuosa. Se detuvieron junto a un aparato extrao, de la altura de un
hombre, instalado en una tarima sobre la nieve. El zapatero no lo haba visto antes;
pareca una especie de bomba compleja. Brandt sac un objeto de su bolsillo y lo alz
para que lo viera Himmler. Su tamao era el de un proyectil de de fusil y brillaba bajo
la luz. "Vidrio", pens el zapatero. Himmler asinti y sonri como si expresara un
amable escepticismo. Brandt se volvi hacia el aparato e insert la pieza de vidrio en
una abertura lateral. En ese momento el zapatero vio la manguera de caucho que
conectaba el aparato a una vlvula en la pared de la Cmara E.
El comandante Schrner ayud al Reichsfuhrer a sentarse en un taburete alto
junto a un ojo de buey. Se volvi hacia Brandt, quien extendi la mano izquierda a un
interruptor en el aparato y alz la diestra:
Comienzo la accin... ya.
Se oy un breve zumbido agudo y luego silencio. De la hermtica Cmara E
salieron algunos gritos sordos. El zapatero vio cmo Himmler se sobresaltaba hasta
casi caer del taburete y luego se enderezaba. Tambale al levantarse, pero cuando el
comandante Schrner corri a sostenerlo, lo apart como si su contacto lo quemara.
Lentamente pareci recuperarse.
Danke, Sturmbann, Herr Doktor.

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Brandt corri presuroso sobre la nieve hacia Himmler y el zapatero se acerc


sigilosamente, pegado al camin. S, Reichsfhrer.
Esto es extraordinario. Est seguro de que fue solamente la sustancia
contenida en esa ampolla lo que mat a esos hombres? Ninguna otra cosa?
Totalmente seguro, Reichsfhrer. Soman Cuatro. En aerosol, su accin es
particularmente rpida.
Notable. En esa cmara slo vi hombres moribundos.
Como usted orden, Reichsfhrer.
Usted es un genio, Brandt. Ser un dolo de muchas generaciones. Como von
Braun.
Klaus Brandt alz un brazo rgido hacia el cielo:
Heil Hitler!
El gas ser tan eficiente al aire libre?
Tanto como en la experiencia que acaba de presenciar.
Asombroso. Requiere ms pruebas?
El gas, no. Pero, adems de los aerosols vecteurs, estamos ensayando con
granadas de mano y otros dispositivos de lanzamiento. El problema, Reichsfhrer, es
nuestra autodefensa. Hace semanas el campo de pruebas de Raubhammer me
prometi una partida de equipos impermeables livianos, pero todava no lleg. Antes
de usar Soman en el campo de batalla debemos ocuparnos de la seguridad de la
propia tropa.
Tendr los equipos, Herr Doktor. Despus de lo que acabo de ver, he resuelto
que se realice una demostracin total de Soman en presencia del Fhrer. Digamos...
dentro de dos semanas. Himmler dirigi a Brandt una sonrisa maligna. La
demostracin se realizar en el campo de pruebas de Raubhammer. Si esos cerdos no
tienen preparados los equipos, saldrn desnudos al campo saturado de Soman.
Brandt ri, obsecuente.
Reichsfhrer, si usted me asegura una provisin constante de ejemplares para
los experimentos, podr acelerar el perfeccionamiento de los sistemas auxiliares de
proyeccin. Necesito varones sanos, pero Speer los lleva a todos a las fbricas de
municiones.
Tendr todos los ejemplares que quiera, Herr Doktor. Lamentablemente,
aunque estamos en 1944, todava tenemos judos de sobra.
Himmler alz un brazo para llamar la atencin de los SS de Sturm:
Kameraden! exclam, y su aliento se condens en nubes de vapor, s que
el trabajo aqu es muy arduo. S! Se necesita un espritu inquebrantable para
presenciar una escena como la de esta noche y conservar la propia integridad.
Ustedes son la flor de nuestra juventud, las semillas del futuro del Reich. Slo
ustedes poseen la fuerza necesaria para hacer lo que se debe. Por eso ganaremos la

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guerra. El ingls, y tambin el norteamericano, hacen lo posible en todos los


certmenes. El alemn hace lo necesario! Kameraden! Sieg heil! Heil Hitler!
Durante la salva de Sieg heil que respondi a la arenga, el zapatero se tendi en el
espacio estrecho entre el muro del hospital y el camin, sobre la nieve que le mojaba
la ropa. Vio a Brandt escoltar a Himmler a los vehculos y subir con l a su automvil
de campaa. Cuando se alejaban seguidos por el camin de transporte, el comandante
Schrner hizo una seal a los dos SS detrs de la Cmara E. En segundos, chorros
hirvientes de vapor a alta presin y detergentes qumicos eliminaron los restos de gas
neurotxico de los cadveres, los muros, el cielo raso y el piso. Poderosas bombas de
vaco aspiraron la mezcla resultante de aire y lquido txico. Finalmente, se abrieron
dos pequeos respiraderos en el techo, y un chorro de aire seco candente tratado con
descontaminantes elimin los ltimos restos de Soman de la cmara.
El comandante Schrner ech una mirada expectante alrededor. Ariel Weitz
acudi como un perrito sumiso.
Como siempre, Weitz.
Jawohl, Sturmbannfhrer.
Schrner contemplaba con evidente fascinacin al judo menudo que bajaba
rpidamente por una escalera que ningn otro hombre pisaba sin que se le acelerara el
pulso. Una vez que desapareci Weitz, el comandante se dirigi presuroso a la
entrada del campo.
El callejn estaba desierto.
El zapatero escuch el ruido de los motores que se alejaban. Impulsado por una
curiosidad morbosa, cruz el callejn hacia el lado opuesto de la Cmara E, se
agazap en la nieve y apret la cara contra el ojo de buey.
Lo asombr la pulcritud de la escena. No haba sangre ni materia fecal; ni siquiera
una mota de polvo. El vapor haba eliminado todo. Pero la posicin de los muertos
revelaba el horror de lo sucedido. Antes de matarlos, haban amontonado a esos
veintiocho varones judos en la cmara como sardinas en una lata. La mayora haba
muerto de pie. Sus miembros estaban enredados; su piel, escaldada por el chorro de
vapor, en sus ojos abiertos y protuberantes brillaba una mirada de horror. La cabeza
de uno estaba aplastada contra la ventanilla de observacin de Himmler.
Casi se le escap un grito al ver que algunos cadveres se movan. Entonces vio a
Ariel Weitz, que se abra paso entre los muertos como un profanador de tumbas. Ni
siquiera llevaba una mscara antigs! Acaso los remordimientos de conciencia haban
despertado en l un deseo suicida. Arrug la nariz y husme el aire como una
Hausfrau al inspeccionar su bao. Con aire satisfecho, sac de su bolsillo una pinza
fina. Se inclin sobre un cadver cado. El zapatero pudo ver claramente las
facciones, la boca rosada congelada en un rictus de miedo y dolor. Era Jansen, el
joven abogado holands.

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Weitz tom una linterna pequea de su bolsillo trasero e ilumin el interior de la


cavidad bucal. Un destello dorado gratific su horrible bsqueda. Introdujo
cuidadosamente la pinza en la boca del cadver, sujet el molar y lo arranc del
hueso. Se quit el colgajo de piel que se haba adherido a su mano, guard su botn en
un bolsillo y nuevamente introdujo la pinza en la boca del abogado.
El zapatero sinti que le temblaban las manos. Slo un monstruo poda profanar
los cadveres de sus hermanos para enriquecer a los exterminadores. Con ojos
asesinos contempl a Weitz, que sujetaba otra corona dental de oro con sus pinzas.
Bruscamente consciente de que alguien lo espiaba, Ariel Weitz alz la vista... derecho
a la ventana desde la cual lo miraba el zapatero.
Alelado, ste sostuvo unos segundos la mirada aterrada de Weitz, contempl los
abismos de sus ojos. Luego cruz el callejn a la carrera y se fue caminando pegado
al muro del hospital.
A pesar suyo afloj el paso al acercarse a las duchas de los internos. Saba que al
correr poda atraer el fuego de los centinelas en las torres de guardia. Al cruzar la
Appellplatz, record los diamantes del viejo holands. Vala la pena correr
semejante riesgo? Durante la guerra, las piedras preciosas posean escaso valor, al
menos en los campos. Un prendedor apreciado se poda canjear por cuatro papas en el
mercado negro. Pero los tiempos cambiaban. A medida que la ofensiva del Ejrcito
Rojo cobraba impulso, los SS empezaban a demostrar inters por objetos que les
permitieran pagar la fuga hacia occidente en caso de una victoria rusa.
Pas rpidamente cinco veces por la nieve pisoteada del lugar que ocupaba junto
con los Jansen durante la seleccin. Estaba casi convencido de que Sturm haba
vuelto a buscar las piedras en desafo a la orden del comandante Schrner, cuando vio
un destello en el suelo a su derecha. Se inclin, recogi un puado de nieve y se
encamin rpidamente a las cuadras de los prisioneros. Una vez que se derriti la
nieve pudo contar cuatro diamantes en la palma de su mano. Guard las piedras en el
bolsillo, trep sigilosamente el alambrado y se dej caer al otro lado.
Bitte! Por favor no dispare.
Aturdido, el zapatero se llev una mano al pecho. Luego se seren al reconocer a
Rachel Jansen, la esposa del abogado holands. Se ocultaba en la sombra de la cuadra
de las mujeres cristianas. Sus nios se aferraban a su falda.
Qu haces aqu? pregunt, furioso.
La holandesa titube demasiado tiempo antes de responder.
Llev a los nios al bao. No pueden controlarse.
No mientas! Saliste a buscar los diamantes, no? Su mirada le dio la razn.
Rachel Jansen era una mujer valiente, o bien una idiota. Los SS ya vinieron a
buscarlos dijo no sin ternura. Debes volver.
Asinti, y titube un instante.

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Sabe qu le sucedi a mi esposo? Quiero la verdad.


Bruscamente embargado por una emocin desconocida, a pesar suyo tom el
rostro suave de la mujer entre sus manos y le habl en un susurro para que los nios
no pudieran orlo:
Debes ser fuerte, Rachel. Tu esposo era un buen hombre. Ha muerto junto con
todos los otros.
Esperaba una reaccin histrica, pero Rachel Jansen se estremeci, parpade un
par de veces y se apart de l. Se cubri los ojos con una mano.
Dios nos proteja susurr. Ya no tenemos a nadie.
El zapatero alz a un nio en cada brazo y se dirigi hacia la cuadra de las
mujeres judas seguido por Rachel. Dej a los nios ante la puerta.
Gracias dijo la mujer. Usted es de Schoenmaker, no? Llegu hace muy
poco, pero... se habla de usted. Algunos dicen cosas... malas.
El zapatero se encogi de hombros. Pensaba en Ariel Weitz.
Dicen que colabora con los alemanes.
Ech una mirada ansiosa a la cuadra de hombres judos. No tena tiempo para
contestar, pero haba algo en esa mujer que lo atraa. Tal vez eran sus hijos, o el
esposo que haba perdido, acaso porque haba recibido la noticia de su muerte con
una entereza fuera de lo comn. Hundi la mano en el bolsillo y aferr los diamantes.
Iba a sacar uno de ellos, pero finalmente tom dos. Los coloc en su mano.
Es todo lo que pude encontrar dijo. Cudalos mucho.
Sin darle tiempo para responder, se volvi y corri hacia la cuadra de los judos.
Al pasar la desteida estrella amarilla pintada en el dintel, lo asalt el hedor
mohoso del sudor, la podredumbre y la naftalina, el olor de su hogar. Se tendi en el
camastro duro, sorprendido porque por primera vez en muchos meses no tena que
compartir la manta. Esa noche no haba escasez de camas. Ninguno de los once
sobrevivientes de la cuadra le pregunt dnde haba estado.
Quera dormir, pero no poda olvidar la cara de Ariel Weitz. En medio de la
oscuridad se le apareca la imagen del judo traidor, el golem, sorprendido en su
espeluznante tarea. Estupefacto, el zapatero haba huido, no por miedo a que lo
atraparan sino debido a las lgrimas. Al alzar la vista, la rata tena la cara baada en
lgrimas. Eso lo haba estremecido hasta lo ms ntimo de su ser. Porque si Ariel
Weitz an posea un resto oculto de compasin, algn vestigio de su identidad en el
mundo de la luz, por qu no poda sucederle lo mismo a l?
Su mente retrocedi en el tiempo a la vida antes de Hitler. El hedor penetrante de
la cuadra fue desplazado por los tibios colores y aromas de su hogar. Su esposa
inclinada sobre el horno donde se coca el buen pan cimo. Y en el fondo de la
vivienda, su taller. All donde su hijo de catorce aos, casi tan alto como el padre,
aprenda a trabajar el cuero. Y alcanzaba rpidamente la edad viril. Oy la voz de su

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esposa: "Avram! Avram, ests ah? Ven! Hay hombres marchando por la calle!
Camisas Pardas!"
El zapatero se abraz y se estremeci en su camastro. Esa manifestacin nazi
haba significado el principio del fin, el fin del tiempo en que posea un nombre
propio. Poco despus de la fuga de su esposa e hijo, los matones de Hitler empezaron
a encerrar a los veteranos de guerra judos junto con los dems, tal como su hijo lo
haba pronosticado. Detuvieron a Avram y lo enviaron en un camin con otros judos
de Rostock a un campo remoto. All se haba convertido en el preso nmero 6065,
ltimamente un nmero prestigioso en el universo infernal de los campos. El nmero
bajo sealaba al poseedor de destrezas para la supervivencia o de buena suerte, bienes
altamente apreciados.
Mataron a todos sus camaradas, pero a l lo trasladaron al norte para trabajar en la
construccin de otro campo en la tierra de los nmeros: Totenhausen, a menos de
cincuenta kilmetros de Rostock, su ciudad natal. Allaqu se tall su nicho
particular en las tinieblas, donde uno se desplazaba con pies de plomo, cuidando en
cada paso de evitar el encuentro con el seor de los campos, que era la Muerte. Si la
supervivencia equivala a la buena suerte, hasta el presente era un hombre afortunado.
Algunos decan que los nicos afortunados eran los muertos. A veces l tambin lo
crea. Pero esa noche, en un lapso inefable entre las lgrimas que baaban la cara de
rata de Weitz y la entrega de los diamantes a Rachel Jansen, el zapatero haba vuelto
a ser Avram Stern. Y estaba aterrado.
Porque nuevamente tena algo que perder.

Una hora despus que el zapatero se durmiera, Anna Kaas se encontraba bajo un
rbol junto a un claro, ocho kilmetros al nordeste de Totenhausen. Un gigantesco
polaco barbudo y famlico devoraba el jamn salado que ella haba robado del
almacn del campo. Arrodillado a sus pies estaba el joven demacrado de pelo
revuelto y dedos de violinista. Se inclin sobre una valija abierta y tecle un mensaje
cifrado en cdigo Morse. Las cifras representaban las palabras escritas en la hoja que
sostena Anna. Mientras el joven polaco tecleaba y su hermano mayor devoraba el
jamn, Anna reley el mensaje.
Himmler observ personalmente accin especial esta noche. Prueba
prctica de Soman Cuatro en campo de pruebas Raubhammer en catorce
das. Fhrer presenciar.
Sac un fsforo y encendi el papel, que se consumi rpidamente. Sus ojos
siguieron el cable negro de la antena que se alzaba de la valija hacia una rama alta.
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Se pregunt a dnde iban los puntos y las rayas.

A novecientos kilmetros de ah, en Bletchley Park, el joven Clapham recibi el


mensaje, lo anot y lo descifr. Inmediatamente tom el telfono y pidi
comunicacin con la sede del SOE en la calle Baker.
Un ayudante despert al general de brigada Duff Smith, tranquilamente dormido
en un camastro en su oficina, para que recibiera la llamada. Tras or la palabra
SCARLETT y el mensaje, agradeci a Clapham, cort y se inclin sobre una
palangana para echarse agua en la cara. Luego fue a la oficina contigua:
Barry, dnde duerme Winston esta noche?

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13
Era la primera maana de su viudez y Rachel Jansen se desesperaba por
mantenerse despierta. Haca muchas horas que no descansaba, pero se negaba a
dormir sin tener la certeza de que sus nios estaban relativamente a salvo. Sentada en
el piso, apoyaba la espalda contra el camastro que le haban asignado, uno de los tres
empotrados como anaqueles de biblioteca en la pared del frente de la cuadra de
mujeres judas. Frente a ella, su suegro apenas se sostena de pie. Sus hijos Jan, de
tres aos, y Hannah, de dos dorman con las cabezas apoyadas en sus senos
encogidos.
Los ojos irritados de Rachel se pasearon por la barraca. Haca una hora que varias
mujeres de distinto aspecto y condicin la miraban fijamente. No entenda por qu.
Desde su arribo reciente haba extremado las precauciones para no ofender a nadie.
Las mujeres a las que llamaba mentalmente "flamantes viudas" las que haban
llegado con ella y perdido a sus esposos la noche anterior no la miraban. En
distintos grados, todas parecan estar sumidas en estado de shock. Las dems, s. La
nica caracterstica comn a todas las mujeres que la miraban era que tenan el pelo
un poco ms largo.
"Son las veteranas del campo", pens desconcertada. "Ellas son las que nos
miran." Rachel apret los muslos con fuerza y pens en los diamantes del zapatero.
Ocultarlos en un lugar tan ntimo afrentaba su dignidad, pero en las duchas haba
visto cmo las veteranas ocultaban monedas, fotografas y otros pequeos tesoros y
sigui su ejemplo. Result ser una decisin acertada, porque ms tarde hubo dos
inspecciones imprevistas.
"Por qu nos miran as?", se pregunt con angustia.
Mi hijo gimi Benjamn Jansen por centsima vez. No les bastaron mi
hogar y mi negocio. Tuvieron que quitarme a mi nico hijo.
Silencio susurr Rachel, mirando a los nios. El sueo es su nico
refugio.
El viejo mene la cabeza, impotente:
Aqu no hay refugios. Salvo cuando sales con los pies para adelante.
Las jvenes facciones de Rachel se endurecieron:
Deje de lloriquear. Si ese zapatero no lo hubiera derribado, ya lo habran
sacado a usted con los pies para adelante.
El viejo cerr los ojos.
A pesar de su cansancio, Rachel mir desafiante a los ojos de la mujer de aspecto
ms rudo una eslava robusta de pelo ceniciento para apartar de su mente el
fatalismo de su suegro. No era fcil. La idea de salir con los pies para adelante
aniquilaba a cualquiera. Ya se haba enterado de que los estampidos sordos que se
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producan a intervalos irregulares entre los rboles detrs del campo no eran disparos,
como haba credo en un primer momento, sino explosiones de los gases producidos
por la descomposicin de los cadveres enterrados en las fosas. En una de ellas yaca
su esposo...
Oye! exclam una voz spera. No sabes por qu te miran?
Rachel lanz un golpe violento con la mano derecha y parpade. Se haba
dormido un instante y la eslava robusta estaba parada ante ella.
Djanos en paz! gru.
La mujer que la miraba torvamente desde lo alto no retrocedi. Se sent en
cuclillas y seal con su dedo a Benjamin Jansen. Rachel vio que calzaba zapatos con
suela de cuero. Era la nica en la barraca que tena un calzado decente.
Te miran por culpa de l dijo la mujer con fuerte acento polaco. Esta es la
cuadra de las mujeres judas. No puede estar aqu. Los SS permiten algunas idas y
venidas entre las cuadras de las mujeres y los nios. As hay menos lo. Pero los
hombres no pueden venir aqu. Les dir un par de cosas, pero despus el viejo se va.
Rachel mir a su suegro para cerciorarse de que haba comprendido.
Ustedes no conocan los campos, no? pregunt la mujer. Ninguno de
ustedes haba estado aqu.
Pasamos por Auschwitz, pero nos tuvieron apenas una hora contest Rachel
. Todo esto es nuevo para nosotros.
Se nota.
S? Dime cmo se nota.
El rostro ancho y chato de la mujer se arrug en una mueca desdeosa:
De mil maneras. En fin, no importa. Ahora que al ricachn de tu esposo lo
sacaron con los pies para adelante, tal vez te dignes juntarte con nosotras. O pedirs
que te trasladen al pabelln de los privilegiados?
No, no queremos privilegios.
Me alegro, porque no los hay. En Buchenwald, s, pero en Totenhausen todos
somos iguales seal con evidente satisfaccin. Rachel tendi la mano.
Me llamo Rachel Jansen. Encantada de conocerte.
Ante los modales solemnes de Rachel, la mujer sonri nuevamente con desdn:
Soy Frau Hagan, jefa de la cuadra declar con altivez. Adems, soy polaca
y comunista aadi como si desafiara al diablo mismo. Soy kapo de las presas
judas. Slo porque hablo el idish, claro est. No todos los del campo son judos. Hay
polacos cristianos, rusos, estones, letones, gitanos, ucranianos... hasta alemanes. Unos
cuantos comunistas ms. Todo un mundo rodeado por alambre electrificado.
Frau Hagan mir a Benjamn Jansen y frunci el entrecejo.
Vine a ponerte al tanto de algunas cosas de la vida del campo, antes de que te
maten a ti y a unos cuantos ms por culpa de tu ignorancia.

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Eres muy amable y te lo agradezco dijo Rachel rpidamente.


Frau Hagan resopl.
Lo primero y principal es: olvdate de lo que eras. Cuanto antes, mejor. Aqu
los de arriba son los que lo pasan peor. Qu eras? Qu haca tu esposo?
Era abogado. Y muy bueno.
Ya me pareca gru Frau Hagan alzando las manos al cielo. Una
princesita consentida.
Mi padre era carpintero agreg Rachel rpidamente.
As est mejor. Yo era lavandera. Mucama en la casa de un empresario alemn.
Pero aqu soy jefa de cuadra.
Notable dijo Rachel, cautelosa.
Frau Hagan la mir fijamente para saber si se burlaba de ella. Decidi que no era
as.
Bien, hablemos de los distintivos. Tus hijos llevan la estrella amarilla. Jood.
Eso es judo en holands? Qu idioma. Bueno, un judo es un judo, no importa de
dnde venga. Todos llevan el tringulo amarillo. Pero hay otros colores. Ac hay
gente de muchos campos, pero los distintivos corresponden al cdigo de Auschwitz.
Conocer el significado de los colores es asunto de vida o muerte.
Rachel mir el distintivo de tela cosido a su casaca sobre el lado izquierdo. Dos
tringulos superpuestos formaban una estrella de David. El tringulo superior, que era
rojo y apuntaba hacia arriba, tena una letra "N" bordada en el centro. El tringulo
inferior era amarillo y apuntaba hacia abajo.
El tringulo rojo significa prisionero poltico prosigui Frau Hagan. Es
slo un rtulo, no tiene nada que ver con lo que hacas. Los alemanes creen que lo
que no tiene rtulo no existe. La letra indica el pas de origen. Todos los extranjeros
la llevan. Tu tienes una "N" de Nederland. La ma es una "P".
Comprendo.
Vers muchos tringulos verdes. Son los delincuentes, gente condenada por
algn crimen antes de que la enviaran aqu. Algunos verdes no son mala gente, pero
no te juntes con ellos. Se mantienen aparte de los dems. Bruscamente frunci el
entrecejo. No dejes que el chico se acerque a los tringulos rosados. Son los
homosexuales. Cudalo de cualquier hombre que se le acerque. Hay muchos
pederastas, muchachita holandesa, y no todos llevan el distintivo.
Mientras Rachel trataba de comprender el significado de esas palabras, Hannah
empez a agitarse. Sus movimientos despertaron a Jan, de tres aos, quien
inmediatamente hurg en su bolsillo y sac un dreidl. Rachel haba logrado esconder
el trompo durante todo el viaje desde Holanda. Los nios no saban hacerlo girar,
pero el dreidl era el recuerdo de un tiempo y lugar ms felices. Rachel inici un juego
en que los nios se pasaban el trompo uno a otro. Frau Hagan los mir.

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Les dijiste la verdad sobre lo de anoche?


No susurr Rachel. Su padre les dijo que parta en un largo viaje a buscar
trabajo. No tena sentido decirles otra cosa.
Frau Hagan hizo un gesto de aprobacin:
Me sorprende que no te hayan quitado el nio murmur. Tan chico y
rubio. Qu milagro que no se lo llevaran para criarlo como ario.
Rachel se estremeci horrorizada:
El abuelo de Marcus era rubio dijo. Y era gentil.
Olvidada de los nios, Frau Hagan continu su conferencia sobre los distintivos:
El negro es para los antisociales. No son de fiar. Vers que algunos llevan un
brazalete con la palabra Blod. Son los deficientes mentales. Los retardados. En
general son inofensivos. Los Testigos de Jehov llevan tringulos prpuras. Buena
gente, pero no te hagas amiga de ellos porque duran poco tiempo. Son demasiado
obstinados. Suspir. Hay otros distintivos y colores, pero no puedes aprender
todo en un da.
La robusta polaca call al or golpes en la pared de la cuadra. Todas las mujeres
corrieron a sus camastros. Frau Hagan seal a Benjamn Jansen con el dedo:
Bajo la cama!
El viejo rod bajo la cama de Rachel y trat de ocultarse. Un prisionero murmur
desde la ventana:
Est bien! Es Anna.
Rachel oy un suspiro de alivio general. Media docena de voces murmuraron: La
enfermera Kaas!, y la voz se corri hasta el fondo de la cuadra. Rachel observ
fascinada cmo un pequeo grupo de prisioneras casi una delegacin, encabezada
por Frau Hagan formaba solemnemente para recibir a la venerada visitante. No
golpearon a la puerta. sta se abri y sigui abierta a pesar del viento glacial. Una
mujer alta, rubia, de cuerpo escultural, que vesta un delantal blanco con vivos azules
de enfermera, entr y sac un paquete de debajo de su falda.
Se lo agradecemos humildemente, Fraulein Kaas dijo Frau Hagan al tomar
el paquete y entregarlo a otra prisionera. Rachel se sorprendi al or una frase tan
formal en boca de la misma mujer que momentos antes haba recibido sus palabras
corteses con tanto desdn.
La enfermera rubia pareca un tanto molesta.
Cmo est Frau Buhle? pregunt.
Lamentablemente, sigue igual inform Frau Hagan meneando la cabeza.
Pero se mantiene. Si usted pudiera examinarla...
Hoy no. Tenemos demasiado trabajo en el hospital.
Claro, claro.
Rachel mir a las dos mujeres. El contraste fsico era notable. Junto a la

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enfermera rubia, la piel de Frau Hagan era gris y reseca como un felpudo.
Bruscamente se dio cuenta de que la enfermera Kaas era alemana. Perteneca a la
dotacin del campo!
La enfermera mir ansiosamente la puerta abierta a su espalda.
Bueno, la ver un momento.
Frau Hagan la condujo a un camastro en el fondo de la cuadra. Las veteranas del
campo le abrieron paso como a una santa terrenal y la siguieron. Cuando la enfermera
se arrodill, Rachel la perdi de vista.
A pesar de la curiosidad que senta, decidi que era ms conveniente permanecer
junto a su litera y no inmiscuirse. Aprovech el respiro para descansar la vista.
Durante los ltimos siete das haba vivido una sucesin constante de experiencias
atroces y humillaciones inenarrables. Lo peor de todo haba sido el vagn de ganado.
Horas interminables sin alimentos ni calefaccin en una va muerta donde Marcus
tena que pelear como una fiera para conseguir un poco de agua para los nios.
Durmiendo de pie, cada uno con un nio en brazos, sostenidos por los cuerpos
mugrientos mientras el tren cruzaba la frontera polaca. Alzando a Hannah, desnuda y
febril, sobre un balde repleto para que moviera el vientre atacado por los parsitos, y
luego agacharse ella misma sobre los excrementos. Y por ltimo, buscar entre los
cadveres un lugar para su familia, sin molestarse por el balde ni por otra cosa que
seguir respirando y mantener alejados a los que haban perdido el juicio.
El intervalo en Auschwitz signific un alivio. Un hombre callado, vestido de
civil, los sac de la multitud obnubilada que haca cola delante de un consultorio y
los hizo subir a un camin abierto que los transport a otro tren. Durante tres das
viajaron hacia el noroeste, de vuelta a Alemania, hasta llegar a un patio de maniobras
semidestruido por las bombas en Rostock. Desde all, un camin los condujo a ese
lugar Totenhausen donde Marcus encontr la muerte.
Por lo tanto, soy viuda, pens con una indiferencia que la sorprendi a ella
misma. No era difcil de aceptarlo en el marco de la transformacin total sufrida en
las ltimas treinta horas. An senta los tirones de las tijeras con que la haban
rapado. Record la ltima, dbil protesta de su dignidad ultrajada cuando la obligaron
a desnudarse sobre la nieve junto a un alambrado y a desfilar frente a los SS que rean
como estpidos y llamaban al proceso embrutecedor una "inspeccin sanitaria".
Despus se sucedieron rpidamente el lavado con piojicidas, el tatuaje en la cara
interna de su antebrazo izquierdo, el reparto de uniformes a rayas y zuecos de
madera, la colocacin de los distintivos en los uniformes y el exhaustivo
interrogatorio clnico. Y ahora, como si fuera un inexorable paso ms, la viudez. Las
lgrimas se haban secado poco antes y Rachel jur que no volveran a asomar. Tena
que obligarse a pensar, a concentrarse en una sola cosa. La supervivencia.
Era una destreza adquirida en la infancia. Como juda alemana hurfana de la

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Gran Guerra, la haban alojado con un matrimonio sin hijos en Amsterdam. Haba
aprendido a amarlos; ms importante an, supo ganarse su cario. A pesar de sus
cuatro aos, comprenda que no quera volver a sufrir hambre. Aprendi rpidamente
el idioma y los modales holandeses, y cuando lleg el momento de volver a
Alemania, el matrimonio ya la haba adoptado. Tras el casamiento con el judo
holands Marcus Jansen, la hurfana alemana acab de convertirse en una seora
holandesa.
En 1940, cuando la invasin nazi de Holanda oblig a la familia a ocultarse, se
adapt el altillo sobre la tienda de la familia cristiana con tan buen espritu que toda
la familia sigui su ejemplo. En ese altillo dio a luz a Hannah. Pero los sucesos de la
ltima semana, a partir del ruido aterrador de la puerta al caer derribada por la
Gestapo, estaban a punto de vencer su capacidad de adaptacin.
No vivir mucho ms dijo una voz en alemn.
Rachel abri los ojos. La enfermera se acercaba a ella mientras daba instrucciones
a Frau Hagan. En su mano derecha llevaba un estetoscopio.
La racin no le prolongar la vida prosigui la enfermera. Reprtanla
entre ustedes. Asegrense de que no pase fro y... se detuvo bruscamente: Qu
hace ese hombre ah?
La enfermera miraba a Benjamn Jansen, quien trataba vanamente de pasar
inadvertido bajo la cama de Rachel.
Es de los que llegaron ayer explic Frau Hagan. Vino a visitar a sus
nietos. Lo echaremos apenas se vaya usted.
Cuanto antes mejor. Si lo caza el sargento Sturm, pasar la noche en el rbol.
Yo me ocupar prometi Frau Hagan. Habr ms selecciones? La de
anoche fue la peor.
Roguemos que haya pasado lo peor contest la enfermera Kaas, quien
pareca tener prisa por salir.
Frau Hagan asinti:
Ser mejor que se vaya.
Antes de salir, la enfermera se acomod su espesa melena con las dos manos. A
Rachel le record un caballero que se enderezaba la armadura.
Esperamos que pueda volver prximamente dijo Frau Hagan en tono de
splica.
No se hagan demasiadas ilusiones.
Lo que pueda. Auf Wiedersehen,
Anna Kaas se alej. Frau Hagan se volvi y march como un sargento al
camastro de Rachel.
A ver, viejo, sal de ah!
Benjamn Jansen sali de abajo de la litera y se par junto a Rachel.

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Escucha lo que tengo que decir y vete de una vez. oste a la enfermera hablar
del rbol?
S. Pero no he visto rboles en este campo.
No es un rbol de verdad, glupi. Es un poste alto clavado en el suelo que tiene
dos travesaos. Uno arriba, el otro cerca del suelo. Lo has visto?
S. Al costado del hospital.
Bueno, los alemanes lo llaman el rbol de Castigos. Nosotros lo llamamos el
rbol. Indic con un gesto a una de las mujeres que se alejara con los hijos de
Rachel. Hay tres castigos oficiales en este campo. Todos se cumplen en el rbol y
pueden ser fatales. El ltigo, la soga y los perros. El ltigo se usa para castigar la
primera infraccin. Te llevan al rbol, te atan las manos y te bajan los pantalones o te
alzan la falda delante de todos los prisioneros. Te echan sobre el travesao inferior y
te azotan con un ltigo hasta despellejarte el culo. Slo sobreviven los ms fuertes.
Algunos mueren de fro, otros del shock.
La soga es peor. Te atan las manos a la espalda, te las enlazan con una soga y te
alzan al travesao de arriba. Se te descoyuntan los hombros. Si pierdes el sentido,
como le ocurre a la mayora de la gente despus de quince minutos de dolor terrible,
los SS te despiertan a baldazos de agua. La soga lo vuelve loco a uno cuando no lo
mata. En invierno se tarda poco en morir.
Rachel mir con temor a sus hijos, que la miraban con ojos muy abiertos,
sentados contra la pared del fondo.
Y los perros? pregunt Benjamin Jansen.
No lo imaginas? pregunt Frau Hagan con una risotada sardnica. Hay
unos grilletes sujetos al travesao inferior. Te desnudan, te sujetan por un tobillo y el
sargento Sturm suelta los perros. La polaca chasque los dedos para remedar las
mandbulas caninas. Ben Jansen se sobresalt. Nadie sobrevive a los perros, viejo.
Sturm los alimenta y los entrena para matar. Es algo horrible de ver. Sturm era el
encargado de los perros de un Einsatzgruppe en el este. Los cazadores de las SS. Su
tarea era rastrear a los judos que se escondan en los stanos y las alcantarillas para
matarlos. Dice que uno de sus ovejeros est entrenado para violar mujeres atadas.
Rachel sinti que se le revolva el estmago.
Las facciones de Frau Hagan se endurecieron.
Si oyen gritos durante la noche, no se levanten. A la maana, no dejes que tus
hijos miren hacia el rbol. Puede ser ms horrible que la peor de tus pesadillas.
Rachel se cubri la cara con las manos.
Dios mo, adonde hemos venido a parar?
Olvdate de Dios dijo Frau Hagan. l se ha olvidado de ti. Pero hay
algunas ventajas. Este campo no es el peor de todos. Aqu no somos esclavos sino
ratas de laboratorio. Herr Doktor Brandt te hizo traer aqu para experimentar con tu

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cuerpo, y al doctor le gusta mantener sus ratas en estado razonablemente bueno. Eso
significa que la comida es pasable y no dormimos revolcados en nuestra propia
mierda. Claro que el paraso dura hasta el da de la seleccin. O hasta que cometes
una infraccin. Los hombres de Sturm siempre andan a la busca de infractores. Es su
diversin.
Pero cules son las reglas? Dnde estn escritas?
En la cabeza de los alemanes! resopl Frau Hagan con su risa brutal. Por
eso son tan difciles de cumplir! T ya tienes un punto en contra, muchachita
holandesa.
Cul es?
Eres demasiado bonita. No has pasado hambre y conservas tus tetas. La
polaca le acarici el cuero cabelludo, donde ya brotaba una pelusa negra. Rachel
apart bruscamente la cabeza. Frau Hagan ri otra vez: S, tal vez a alguno se le
ocurra llevarte a la cama. Schrner es un borracho, pero a veces se pone sobrio. La
bebida hace aflorar lo mejor y lo peor de l. Cudate sobre todo del sargento Sturm.
Es un cerdo. Sigue mi consejo, trata de mostrarte lo ms fea que puedas, aunque
estoy segura de que ya te vieron en la inspeccin mdica.
Rachel se estremeci al recordar.
Los SS son unos bestias, pero recuerda muy bien lo que voy a decir. Mir a
Benjamin Jansen. T tambin, viejo. El peor enemigo de un prisionero es otro
prisionero!
La jefa de la cuadra mir a Rachel para ver si era capaz de comprender la tosca
sabidura de sus palabras.
Viv tres aos en Auschwitz dijo. No me tatuaron un nmero. Sabes qu
significa? Que no existo. Ayud a construir esa porquera. Era una buena kapo.
Conoc a muchos holandeses. Moran rpidamente, sobre todo las mujeres. No
soportaban el cambio. Dejaban de baarse y de comer. Espero que no seas como
ellas, holandesita. En Auschwitz, las holandesas se convertan en musselmen en
menos de dos semanas.
Qu es un musselmen?
Una bolsa de huesos, princesa. Una bolsa de huesos a la que no le importa si le
dan de comer o no. Un cadver ambulante.
Pero no he visto nada de eso aqu!
Claro, porque aqu es distinto. No te trajeron para hacerte trabajar sino para
trabajarte.
No termino de entender.
Frau Hagan mir a los nios:
No te preocupes, ya te enterars. La polaca se llev las manos a la cintura.
Entiendes todo lo que te he dicho?

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Rachel asinti, temblorosa.


Rancho dentro de dos horas. Cuida los zapatos, la cuchara y la taza con tu vida.
Guarda las cosas de tus chicos. Come el pan apenas te lo dan. Tu panza es el nico
lugar donde estar a salvo de los ladrones. Tom a Ben Jansen del cuello de la
camisa:
Fuera de aqu.
Atnita, Rachel vio cmo la jefa de cuadra arrastraba al viejo a la puerta y lo
echaba de un empujn a la nieve. Corri a la puerta. Su suegro ya arrastraba los pies
hacia la cuadra de hombres judos. Oy pasos a su espalda. Al volverse, vio a Frau
Hagan repartir unas salchichas del paquete llevado por la enfermera Kaas. La polaca
vio sus ojos hambrientos pero no le dio una salchicha.
Rachel apart la vista. Estaba segura de que un diamante comprara unas
salchichas para Hannah y Jan. Pero los nios no estaban famlicos. Tendra que usar
las piedras con gran cuidado. Con suerte, duraran hasta el fin de la guerra. Se
pregunt qu dira el zapatero si supiera que al sorprenderla en las sombras junto al
alambrado ella no iba a la Appellplatz sino que volva de all. Haba corrido un riesgo
terrible al abandonar a Jan y Hannah, pero no lo lamentaba: haba encontrado tres
diamantes y el zapatero le haba dado otros dos. Evidentemente, dentro del campo o
fuera de l, la vida se rega por los mismos principios: los de la economa.
No dira una palabra a su suegro sobre los diamantes. La noche anterior haba
demostrado que no saba juzgar el momento oportuno para usar su tesoro. Claro que
que haba actuado por desesperacin, pero Rachel estaba segura de que los diamantes
no habran salvado a Marcus de la seleccin. El soborno no poda ser una transaccin
pblica. La supervivencia requera aliados, a los que se deba elegir con gran cuidado.
Gente como el zapatero o incluso como Frau Hagan. Ya vera la jefa de cuadra lo que
estaba dispuesta a hacer una holandesa para sobrevivir.
Al cruzar la cuadra para unirse a sus hijos, Rachel mantuvo tensos los msculos
genitales. Tal vez no fuera necesario, pero le faltaba experiencia. Caminara as hasta
cerciorarse de que los diamantes estaban tan seguros como en la caja fuerte de un
Banco. Todava no saba cmo usarlos, pero los tendra cuando llegara el momento de
hacerlo.

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14
Tendido sobre una colchoneta rada, Jonas Stern miraba fijamente el techo de la
celda. Haban pasado cinco das desde el viaje con el general Smith a Oxford para
hablar con el mdico norteamericano; de stos, llevaba cuatro en una celda. Dnde
diablos estaba Smith? Despus que McConnell rechaz su pedido, el general llev a
Stern a una pensin en Londres administrada por "unos buenos amigos mos". Stern
no tard en descubrir que los "buenos amigos" de Smith eran agentes de polica en
sus das francos. En Palestina se haba acostumbrado a evadir a la polica britnica, y
los agentes londinenses no eran vigilantes ms hbiles que sus primos del Medio
Oriente.
Pas el primer da en varias tabernas de Londres donde se top con unos cuantos
soldados norteamericanos. Ahora que las tropas aliadas se reunan para la invasin,
estaban por todas partes. Decidi que eran un objeto digno de la furia que le
provocaba McConnell. Sali bastante bien librado de la primera ria, en Shoreditch.
Entonces se encontr con un pelotn de marines en la entrada del bar del Strand
Palace Hotel. Los infantes estaban bastante bebidos y no les pareci bien que un civil
de tez bronceada y acento alemn los llamara diletantes pacifistas. La polica militar
encontr a Stern tendido de espaldas, con los dos ojos hinchados y los fragmentos de
una silla desparramados alrededor.
Al despertar en la crcel, las costillas le dolan tanto que casi no poda respirar, y
haba agregado una palabra nueva a su lista de insultos: comemierda. Exigi a los
gritos que llamaran al general de brigada Smith, y sus celadores le aseguraron que lo
haban hecho, pero el escocs no apareci. Por consiguiente, los agentes mentan o
bien al general le pareca bien tenerlo encerrado. El da anterior haba utilizado la
llave de grilletes de Peter Owen para intentar una fuga, pero los agentes estaban
alertas. Luego lo alojaron donde se encontraba ahora.
Todo su cuerpo se sacudi al or un fuerte ruido metlico.
Pasa el balde entre los barrotes, rpido! gru un celador. Si derramas
una gota, la recogers con tu camisa.
Stern volvi la cara a la pared de piedra. No saba si odiaba ms al general Smith
o al doctor Mark McConnell.

En ese momento, McConnell repasaba unos apuntes en su laboratorio en Oxford.


Cuando son el telfono, no le prest atencin, pero la persona que llamaba,
quienquiera que fuese, no cortaba. Mir su reloj: las diez de la noche. Tal vez la
seora Craig, la duea de la casa donde se alojaba, llamaba para avisarle que le
dejaba la cena. Tom el telfono.
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Hola.
S, hola dijo una voz de hombre con tonada de Brooklyn. Doctor
McConnell?
Soy yo.
Necesito hablar con usted, doctor. Tengo un problema.
Disculpe, creo que se equivoca. Soy mdico, pero no atiendo pacientes.
Trabajo en la universidad.
Exactamente, usted es la persona que busco. Ya me informaron bien. Necesito
verlo por otra cosa, de veras.
McConnell se pregunt quin cuernos lo haba recomendado a un hombre con
trastornos mentales.
Bueno, pero tampoco soy psiquiatra. Si quiere, puedo recomendarle uno muy
bueno en Londres.
El dueo de la voz pareca estar agitado.
No, por favor, doctor. Necesito hablar con usted. No ando en busca de un
matasanos ni de un mdico de locos.
Quin habla? pregunt McConnell, desconcertado. Lo conozco?
No. Pero yo conoca a su hermano.
A David? Sinti que el corazn le saltaba en el pecho. Cmo se llama?
Comodoro Pascal Randazzo. Dave me llamaba Tano. Era su copiloto en el
Shady Lady.
El pulso de McConnell se aceleraba cada vez ms. Un sobreviviente de la
tripulacin de David?
Dnde se encuentra, comodoro?
Aqu en Oxford.
Dios mo. Cmo escap de Alemania? Puede decirme algo sobre David?
Sobrevino una pausa larga.
De eso quera hablarle, doctor. Podemos vernos esta noche?
Pero, claro. Venga a mi laboratorio, o si quiere lo invito a cenar. Ya cen?
S. Ir a verlo, si no tiene problema. Cuanto antes, mejor.
Mi laboratorio est en un rincn medio perdido de la universidad. Sabr
llegar?
Soy de Nueva York, doctor. Siempre encuentro el camino entre calles y
edificios. Slo me pierdo en los bosques.
McConnell no pudo contener una sonrisa. Habran sido una pareja extraa, el
Tano Randazzo y David, el sureo bruto de Georgia.
Dnde est ahora?
En la posada Mitre.
Dio las indicaciones a Randazzo y cort. Qu diablos pasaba? Si tenan noticias

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de la tripulacin de David, por qu la Fuerza Area no lo haba llamado? Cinco das


antes haba realizado la llamada telefnica ms penosa de su vida, para decirle a su
madre que su hijo menor presumiblemente estaba muerto. Habra alguna novedad?
Se pase por el laboratorio mientras esperaba la llegada de Randazzo. Qu
significaba la supervivencia del copiloto? Las tripulaciones de los otros bombarderos
participantes en la incursin no haban visto paracadas, pero eso no significaba que
no los hubiera. Durante los ltimos cuatro aos haba escuchado historias sobre
escapes milagrosos que desafiaban cualquier explicacin. Tal vez David haba podido
realizar un aterrizaje de emergencia. Era un piloto de primera. Prueba de ello eran sus
medallas.
Se sobresalt al or por primera vez el golpeteo sordo. Se repeta a intervalos
irregulares pero se volva cada vez ms fuerte. Seguramente un ordenanza arrastraba
un objeto pesado un estropajo y un balde lleno de agua por la escalera. Oy un
golpe en la puerta del laboratorio y una voz ahogada:
Doctor? Oiga, doctor!
Corri a abrir la puerta. Apareci un joven de ojos oscuros, pelo negro enrulado y
barba crecida. Se sostena sobre un par de muletas y su pierna derecha estaba
enyesada de la cadera al tobillo. El uniforme de la fuerza area estaba empapado en
sudor.
Comodoro Randazzo?
El Tano a sus rdenes.
No saba que estaba herido. Lo siento.
No hay problema, doctor. Randazzo se tambale hasta una silla junto a la
misma ventana de la cual Mark haba dejado caer el telegrama la semana anterior.
Todava no me acostumbro a esta mierda.
Qu tiene en la pierna?
Doble fractura.
En la cada?
Aterric mal con el paracadas. No tena prctica.
Mark no poda contener su emocin.
Dice que salt del avin? Y David?
Tambin.
Pero la fuerza area dice que no vieron paracadas!
No me sorprende gru Randazzo. bamos en el extremo de la formacin.
Y cuando saltamos estbamos volando tan bajo que la escuadrilla ya nos haba dejado
atrs. El italiano golpe el yeso con la punta de una muleta. Por eso me ocurri
esta mierda. Saltamos demasiado tarde. Bueno, peor es morir, no?
McConnell estudi su tez verdosa, sus ojos turbios. Randazzo haba bebido.
Probablemente haba empezado uno o dos das antes.

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Por qu no me cuenta qu pas, comodoro?


El joven oficial contempl la lnea del horizonte, las torres negras de Oxford
perfiladas contra el cielo violceo a la luz de las estrellas.
S dijo. Para eso vine, no?
McConnell esper en silencio.
La incursin sali bien. Cuando llegamos al punto inicial habamos sufrido
slo dos bajas. Soltamos las diez bombas a menos de trescientos metros del centro del
rea indicada. Los destrozamos. Por un tiempo no van a salir cazas de Regensburg.
El problema vino despus seal McConnell.
Eso es. Despus del punto de viraje. En el tramo de regreso. Un problema en
serio.
Qu pas?
Que nos alcanzaron con cinco proyectiles antiareos. Diez agujeros en Shady
Lady. Los alemanes nos haban descubierto con el radar. Nos atacaron como veinte
ME-109. Randazzo se lami los labios y mir por la ventana. Parece como un
castillo no? Como en una pelcula de Errol Flynn.
McConnell esper, pero el comodoro no dijo ms.
Qu recuerda sobre David, comodoro, despus que los proyectiles impactaron
en el avin?
Hijos de mil putas! chill Randazzo. Asesinos hijos de puta!
McConnell estuvo a punto de caer hacia atrs. La saliva volaba de la boca de
Randazzo, que trataba de pararse apoyndose en una muleta. Mark fue a su lado y lo
sent suavemente.
Tranquilcese, comodoro. Hablaba de los proyectiles antiareos. Qu pas?
Antiareos dijo Randazzo, aturdido. S, eso es. Nos alcanzaron cinco o
seis. Shady Lady corcoveaba como una yegua. Todo el mundo a los gritos. Joey, el
ametralladorista, ya estaba muerto. Le dije a Dave que tenamos que saltar, pero l
quera tratar de traerlo planeando hasta Inglaterra. Estbamos cerca de Lille. En
Francia, sabe? Despus que pasaron los Messerschmitts, me di cuenta de que el
aparato no llegaba a Inglaterra. Ni por joda. Haba fuego en los motores y caa como
un ladrillo desde la terraza de un rascacielos.
McConnell sinti que se le secaba la boca. Oy el ruido de la palma de Randazzo
al acariciarse la mejilla cubierta de pelusa negra.
Le grit a Dave que tenamos que saltar, pero l dice que antes tiene que saltar
la tripulacin. Le digo que estn todos muertos. Me dice que vaya a asegurarme.
Usted sabe, en las Fortalezas Volantes los pilotos van arriba de todo. As que bajo. El
radiotelegrafista, los caoneros... todos muertos. Tomo el paracadas. El bombardero
y el navegante, hechos pedazos. Nadie ocupa el telfono. Haba que saltar. Shady
Lady se estaba haciendo pedazos en el aire. Dave la contuvo mientras yo saltaba.

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Despus salt l.
Randazzo carraspe y tom aliento para contener un sollozo.
Gracias a Dios, Dave nos haba alejado de las bateras. Si no, nos habran
hecho pedazos en el aire. Camos a unos cuatrocientos metros uno del otro. Yo me
qued donde estaba. Tena la pierna rota. En ese momento no lo saba, pero me dola
como la puta que lo pari. David solt el paracadas y empez a acercarse.
Dnde estaban? En un bosque, un campo, o qu?
Yo haba cado en un matorral de arbustos junto a la arboleda. Randazzo
mir el piso. Pero David tuvo que cruzar un campo abierto para acercarse a m.
McConnell mir el piso. La voz de Randazzo baj a un susurro.
No lo sabamos, pero habamos cado cerca de un pueblo. Los SS nos vieron
caer y mandaron una patrulla. David estaba cruzando el campo cuando apareci un
Kubelwagen, un jeep alemn, sobre una loma. Se tir cuerpo a tierra, pero lo
haban visto y no pudo escapar.
Randazzo se rasc violentamente el pelo.
Lo interrogaron ah. Eran un teniente y cuatro tipos ms de las SS. Creo que
uno era sargento. Le preguntaron dnde estaba yo, pero no dijo nada. Nombre, grado,
nmero de matrcula, como en las pelculas. John Wayne, joder. Randazzo se cubri
la cara con las manos, solloz brevemente y call.
Mark tuvo que hacer un esfuerzo para hablar.
Qu pas?
Estooo... Tres de los SS lo paran delante del teniente. El teniente saca la daga.
Alguna vez vio una de esas? Es como una espada, pero chiquita. El alemn le apoya
la punta en el pecho y le hace ms preguntas.
En alemn o en ingls? pregunt McConnell sin saber por qu. Slo saba
que David no hablaba el alemn.
La pregunta aparentemente desconcert a Randazzo.
En alemn dijo por fin. S. Pero daba lo mismo, porque David no
contestaba. Despus de la tercera pregunta, el teniente le da una bofetada. Bien fuerte.
Dave le escupe en la cara.
Mark cerr los ojos.
El teniente lo apual. Se volvi loco, perdi el control.
No.
Randazzo hizo una mueca extraa antes de seguir.
Los otros tipos soltaron a Dave. Se cay. Se qued quieto un momento y
despus rod un poco hasta quedar boca arriba. Entonces... estoo....
Mark alz la mano:
Por favor, no diga ms, comodoro. No quiero saberlo.
Tengo que decrselo aleg Randazzo. Fue culpa ma, joder.

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McConnell se dio cuenta de que la herida ms grave del joven copiloto no era la
de la pierna.
Bueno, est bien murmur. Cunteme qu pas.
Nunca vi nada igual. Dave estaba vivo, pero le llenaron la boca de tierra. De
tierra, me entiende? El sargento busca una rama y se la mete en la garganta.
Randazzo lloraba. Mark no poda contenerse. As muri, doctor. Esos alemanes de
mierda lo ahogaron con tierra... y yo vi todo y no hice nada!
McConnell se senta paralizado, pero con gran esfuerzo extendi una mano para
tomarle el hombro.
No haba nada que hacer, comodoro. Habra sacrificado su propia vida sin
poder ayudarlo.
El italiano lo mir con los ojos llenos de lgrimas.
Dave habra hecho algo.
McConnell quera negarlo, pero saba que era verdad.
Ese sureo de mierda habra saltado de los arbustos gritando como una divisin
entera, armado o no. Randazzo lloraba y rea al mismo tiempo. El Tano, no.
Mene la cabeza, acongojado. Me qued escondido como un cagn y me moj los
pantalones.
McConnell le dio tiempo para reponerse.
Comodoro.
Qu joder, yo...
Comodoro, quiero conocer el resto de la historia. Cmo escap usted?
Pues... despus que muri Dave me parece que los SS ya no se interesaron
tanto por m. Anduvieron por el campo, pero cuando llegaron al bosque ya era de
noche y yo me haba alejado. Carajo!, tuve mucha suerte. Al otro da me encontraron
unos tipos de la Resistencia. Estaban medio locos, discutan como polticos, pero me
entregaron a una gente que ya haba rescatado a unos cuantos aviadores. Randazzo
mene la cabeza. As que ac estoy. Y Dave se qued en Francia. Qu s yo, a los
jefes no les gusta que se sepan estas cosas, pero yo quera que usted supiera la
verdad. Su hermano fue el tipo ms valiente que conoc. Un hroe, qu joder.
Me parece que tiene razn, comodoro dijo McConnell en un esfuerzo
absurdo por mantener la compostura profesional. Pero usted no es un cobarde.
Su mirada se perdi por la ventana. Qu piensa hacer?
Randazzo tom sus muletas y se levant con esfuerzo.
Si se me cura bien la pierna, vuelvo a volar.
Est loco? exclam McConnell, mirndolo.
Para nada, doctor asegur Randazzo con rostro ptreo. Voy a tirar bombas
sobre esos hijos de puta hasta que Alemania slo sea una nota al pie en un mamotreto
viejo en una universidad vieja como esta.

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McConnell se sinti flotar como si estuviera mareado. "Es el shock", pens.


Gracias por venir, comodoro. Fue muy importante para m... conocer la verdad.
Le deseo lo mejor.
Randazzo cruz la sala hacia la puerta. Se volvi, hizo una venia a Mark y sali
sin decir palabra. McConnell escuch el golpeteo sordo de sus muletas. Tard casi
tres minutos en bajar los tres tramos de la escalera.
Una vez que cesaron los ecos, McConnell fue a la ventana, la abri y trag varias
bocanadas de aire fro. Le arda la piel. Cuando empezaba a asumir el hecho de que
su hermano haba perecido valientemente en una batalla area, Pascal Randazzo
apareca como un fantasma para negarle siquiera ese consuelo sombro. David no
haba muerto en la batalla. Lo haban asesinado brbaramente, a sangre fra. Los
asesinos eran el infame Cuerpo Negro de Hitler. Las Schutzstaffeln. Las SS.
Uno de los recuerdos ms ntidos de su infancia era el da que naci su hermano
menor. El padre haba asistido el parto. Aunque casi ya no ejerca la medicina, quiso
traer a su propio hijo al mundo. Mark record el orgullo en el rostro quemado de su
padre, una de las pocas veces en que haba demostrado orgullo por l mismo, no por
sus hijos.
Apoy las manos en el marco de piedra de la ventana y se inclin sobre el patio.
El aire era muy distinto del de las sofocantes noches de su juventud. En verdad, los
parapetos oscuros y las torres que se alzaban de los adoquines ingleses parecan
salidos de Robin Hood. Un gran castillo. Una fortaleza. Acaso no haba sido eso
para l? Un refugio en medio de la guerra? Durante cinco aos haba trabajado ah
sin correr peligro mientras hombres ms valientes daban la vida para combatir a los
nazis. Vean morir a sus camaradas, como Randazzo, pero a pesar de eso y del miedo
seguan luchando.
Yo s lo entiendo, doctor, le haba dicho el joven judo que acompaaba al general
Smith. Usted no es un cobarde sino un idiota. Cree en la razn, en la bondad
esencial del hombre. Cree que si se niega a hacer el mal, acabar por vencerlo. An
no ha probado un sorbo del dolor que muchos han bebido hasta las heces.
S que he conocido el dolor murmur McConnell.
Nunca haba experimentado una sensacin como la que se agitaba en su vientre.
Amarga, candente, explosiva. Era la furia, una furia primitiva y tan profunda que no
tena forma.
Trat de combatirla, de recordar las palabras de hombres sabios sobre la
inutilidad de la violencia como medio para llegar a un mundo mejor. Pero las palabras
no podan con las imgenes que aparecan en su mente. Eran cmulos de letras,
smbolos de la futilidad de las palabras frente a los hechos.
Se apart de la ventana y fue a su escritorio atestado de papeles. Hurg en el
primer cajn hasta encontrar una tarjeta blanca. Tom el telfono y llam al nmero

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londinense impreso en la tarjeta. A pesar de la hora, contestaron al tercer timbrazo.


Habla Smith dijo una voz hosca.
General, soy el doctor Mark McConnell.
Hubo una pausa.
En qu puedo servirle, doctor?
El viaje de que usted me habl. A Alemania.
S, qu pasa?
Acepto.
Sigui otra pausa, ms larga que la anterior.
Vaya a descansar dijo por fin el general. No se despida de nadie. Nos
ocuparemos de eso. Un coche pasar a buscarlo a las seis en punto.
McConnell dej el auricular sobre la boquilla y sali del laboratorio sin mirar
atrs.

Diez minutos antes de la medianoche son el telfono en una comisara de


Londres. El oficial de turno escuch la voz ronca durante unos segundos y cort.
Se cree que es el jefe de la Armada gru.
Quin diablos era, Bill? pregunt el guardia nocturno.
El oficial de turno se enderez en un remedo irnico de la posicin militar.
Su excelencia el seor general Duff Smith, la puta que lo pari.
Y quin se cree que es?
Qu s yo. Pero no ahorra gritos.
Qu quera?
Al chico judo. Dijo que si no lo tengo lavado y cambiado a las seis, me arranca
las pelotas.
Lo hars?
Qu s yo, s rezong el oficial con mirada torva. Smith conoce al jefe.
Por eso pudo tener al judo una semana entera sin presentar cargos.
El guardia levant una ceja tupida:
Yo que t me dara prisa, Bill, si lo quiere lavado.
El oficial de turno se ajust el cinturn sobre su abultado vientre.
La verdad, me alegro de que se vaya el hijo de puta. Me pone nervioso. No ha
dicho una palabra despus del primer da, pero si le ves los ojos te das cuenta de que
nos degollara por dos centavos. As son esos judos de mierda, Bill.

McConnell rod hasta quedar de espaldas y mir el reloj en la pared de su


dormitorio. Eran las tres pasadas, pero estaba desvelado. Se haba acostado a
medianoche y dormit durante una hora, hasta que bruscamente se sent en la cama.
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Haba un aspecto de la misin propuesta que no se haba discutido la proteccin


contra los gases neurotxicos, y no era cuestin de confiar en el equipo provisto
por Duff Smith. Se visti sin hacer ruido, volvi en bicicleta a la universidad, entr
en el laboratorio furtivamente y retir dos prototipos de buzo antigs con los que
estaba experimentando en secreto desde haca un mes. El regreso a casa con el equipo
pesado sujeto a la bicicleta lo cans, pero los buzos y tanques ocuparon dos valijas al
pie de su cama.
Sin embargo, mucho despus, an se revolva entre las sbanas. El general Smith
le haba dicho que no se despidiera de nadie, y l quera obedecer. Pero no poda
desconocer la poderosa sensacin de que quedaban cosas sin hacer, palabras sin decir.
Murmur una maldicin, se levant de la cama, encendi una vela sobre el pequeo
escritorio de su habitacin y tom su lapicera.
La carta a Susan fue bastante fcil. Probablemente no era muy distinta de las
escritas por millones de esposos durante la guerra. Se disculp por haberla enviado de
vuelta durante la Batalla de Inglaterra y dijo que le haba sido fiel durante todos esos
aos, lo cual era verdad. Lamentaba que no hubieran tenido hijos, pero en definitiva
esa sera una ventaja al intentar una nueva vida si a l le suceda lo peor.
La segunda carta le tom ms tiempo. Al pensar en su madre lo embarg una
sensacin terrible de culpa, de que no tena derecho a arriesgar su vida, a quitarle el
nico hijo que le quedaba. Sin embargo, era su vida y al fin y al cabo ella lo
comprendera. Tom la lapicera y escribi:
Querida mam:
Si recibes esta carta es porque ya no estoy en este mundo: Has recibido
golpes duros en tu vida y no mereces ste, pero hice lo que hice porque era mi
deber. Pap hubiera dicho que perd la vida en un intento intil por vengar la
muerte de David, pero t me conoces mejor que l y sabes que no es as. He
aprendido que el corazn humano tiene una capacidad infinita para el mal, y
mis conocimientos me permiten yo dira que me obligan hacer lo posible
para detenerlo. Llega el momento en que uno debe decir basta.
Hay algunos problemas prcticos que atender. Durante la Blitzkrieg hice
un testamento y lo envi al viejo seor Ward, en el pueblo. Como sabes, las
mensualidades que les paga a ti y a Susan provienen de mis seis patentes
industriales. Es irnico que gracias a la expansin provocada por la guerra
las rentas de esas patentes se hayan convertido en una suma importante. Mi
testamento te deja tres patentes a ti y las otras tres a Susan. Es un gran
consuelo para m saber que nunca te faltar nada y que no volvers a
trabajar como durante la Gran Depresin.
En mi carta a Susan, le dije que espero que se case otra vez, inicie una
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nueva vida y tenga los hijos que deseaba. Espero que la alientes en eso, pero
no slo ella necesita aliento. Tal vez no corresponda a un hijo hablar de estos
asuntos con su madre, pero yo lo har. Despus de la muerte de pap,
anulaste una parte de tu ser con la conviccin de que David y yo no
comprenderamos que pudieras enamorarte de otro hombre. Es un
sentimiento noble, pero equivocado. Lo que ms desebamos David y yo, y
tambin pap, era tu felicidad. Siempre decas que eras una vieja ruda, pero
no eres vieja y nadie debera estar condenado a vivir slo de recuerdos.
No he dejado pasar un solo da sin pensar en ti. Lo mismo puedo decir de
David. Dios te bendiga y te guarde.
Tu hijo, Mark
Coloc cada carta por separado en un sobre sellado y dej una esquela para el
profesor en cuya casa se alojaba, pidindole que las enviara a Georgia si no reciba
noticias suyas en noventa das. Dej los sobres sobre la nota, apag la vela y volvi a
la cama. Esta vez el sueo no lo eludi. Vino sin aviso y sin imgenes: un sueo tan
profundo que era afn a la muerte.
A la una y veinte de la madrugada, el telfono del general Duff Smith son por
ltima vez esa noche.
Smith dijo.
Hice lo mejor que pude, mi general.
El escocs se acomod en el silln.
Se gan su paga, cabo.
Result? pregunt la voz.
Por supuesto. Fui yo quien escribi el guin, no?
Y no estuvo nada mal, mi general. Pobre infeliz, me dio tanta pena que casi no
pude seguirlo hasta el fin. Creo que la clave estuvo en los detalles. Y en el yeso.
Diablos, como si realmente hubiera sucedido. Fue fcil.
La historia no fue ficticia, cabo. Todo eso sucedi.
Carajo!, me jodi bastante hacerle tanto mal al pobre tipo.
Quiere decir que no quiere el dinero?
Oiga, quiero hasta el ltimo centavo, joder! Quinientos dlares, como
quedamos.
Le auguro una carrera estelar en el cine norteamericano, cabo dijo el general
Smith con una risita cnica.
Cort, consult un calendario, escribi unas frases en una libreta y realiz la
ltima llamada de la noche. La atendi un secretario, pero ocho minutos despus oy
la voz inconfundible de Winston Churchill.
Esper que valga la pena, Duff gru el primer ministro. Estaba mirando a
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los Hermanos Marx.


El doctor acepta, Winston.
Hubo una pausa.
Necesito que venga ahora mismo. Cunto tardar?
Llegar para el final de la pelcula.
No se deje ver por los yanquis, Duff. Andan rondando por Londres como
fantasmas en la pera, carajo.
Srvame un Glenfidditch si tiene.
Hecho.

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15
Una mujer hablaba en idish en la penumbra. Hablaba con el acento gutural de
Europa del Este, pero Rachel Jansen la entenda perfectamente. La habra entendido
aunque no supiera idish, porque la desesperanza no necesita traduccin.
Todas las mujeres de la cuadra se acurrucaban en crculo en torno de una vela
tapada por una lata. Estaban acuclilladas como penitentes en un templo sombro. La
luz de la vela no suavizaba los rostros plidos, envejecidos prematuramente, ni
penetraba en las profundas cuencas de sus ojos. Todas menos Frau Hagan llevaban el
distintivo amarillo cosido a la casaca.
Rachel jams haba imaginado semejante ritual. Las mujeres lo llamaban der
Ring, el Crculo. Todas las noches se reunan a relatar sus recuerdos, por turno.
Durante el Crculo echaban a los nios de la cuadra. El motivo era fcil de
comprender: las historias que se relataban les habran provocado pesadillas,
profundas depresiones, tal vez les habran dejado huellas indelebles. Los mismos
adultos tenan que esforzarse para escuchar. Pero todas las mujeres presentes llevaban
cicatrices imborrables; ningn relato ajeno poda ser ms doloroso. Y al menos
podan contar sus propios sufrimientos.
Pero el propsito del Crculo no era intercambiar relatos de dolor sino dejar todo
asentado. Una mujer a quien llamaban la Escriba anotaba todo en lenguaje
taquigrfico y prestaba atencin especial a los nombres, las fechas y los lugares. Cada
noche, la Escriba ocultaba sus apuntes en un hueco detrs de la pared donde deba
instalarse el material aislante, pero no se instal. Despus de escuchar los relatos de
una noche, Rachel supo que jams tendra el coraje de leer el texto completo. Era
nada menos que el testimonio de la renuencia o tal vez peor an, la incapacidad
de Dios de proteger a sus siervos.
Con gran esfuerzo logr borrar de su mente la voz de las dems.
Los fines del Crculo le parecan admirables, pero durante las ltimas cuatro
noches haba utilizado ese tiempo para meditar sobre lo ocurrido durante el da y
aprovechar los nuevos conocimientos para la supervivencia de su familia. A
diferencia de otras flamantes viudas, que parecan estar sumidas en diversos grados
de letargo, Rachel aguzaba los odos para escuchar cualquier conversacin y extraer
de cada una cualquier informacin que le sirviera para proteger a sus hijos.
Ya haba conocido la esperanza y la desesperacin. Se haba enterado de que si
los hubieran atrapado unos meses antes, sus hijos no se habran salvado de las
cmaras de gas en Auschwitz. Pero al cundir los rumores sobre los campos de la
muerte nazis y al crecer la presin internacional, las SS haban resuelto crear
"unidades familiares" en ciertos campos. Inspectores de la Cruz Roja podran ingresar
por las puertas principales y recorrer las rutas programadas para presenciar escenas
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de vida familiar no muy distintas de las que se desarrollaban fuera de los campos,
aunque con menos bienes materiales. Se iran convencidos de que los rumores
espeluznantes eran exageraciones de los judos asustados.
Frau Hagan le dijo a Rachel que cuando el Reichsfhrer Himmler explic el plan
al Herr Doktor Brandt, ste aprovech la oportunidad. Y el sistema tena algunos
beneficios. Unas pocas familias se haban salvado de la separacin forzada de sus
miembros, que para algunos era un destino peor que la muerte; segn Frau Hagan,
algunas madres se suicidaban al serles quitados sus hijos. Pero lo curioso era que
desde la creacin de las unidades familiares en los campos, ningn inspector de la
Cruz Roja tuvo acceso a Totenhausen.
Rachel se haba enterado del motivo el da anterior, y desde entonces estaba
aterrada. Aparentemente, hasta haca poco, los experimentos con gases txicos
exigidos por el Reichsfhrer Himmler no agotaban el talento de Klaus Brandt, quien
se dedic a investigar por su cuenta la etiologa de la meningitis espinal. Algunos
decan que tena la intencin de crear algunos medicamentos, patentarlos y ganar una
fortuna despus de la guerra. Sea como fuere, sus experimentos requeran enormes
cantidades de nios, ya que su mtodo consista en inyectar meningococos en la
mdula espinal de nios sanos y luego verificar la eficacia o falta de ella en los
diversos compuestos que empleaba para curar la infeccin. El sistema de unidades
familiares le aseguraba un flujo constante de nios para sus experimentos.
Segn Frau Hagan, en las ltimas semanas las investigaciones sobre meningitis se
haban reducido considerablemente, pero Rachel no se tranquiliz. La idea de que
pudieran llevarse a Jan o Hannah de la Appellplatz al "hospital" para inyectarles una
bacteria mortal era demasiado aterradora para pasarla por alto. La idea de que
cualquier nio pudiera sufrir esa suerte, de que en ese preciso instante algunos
estaban sufriendo una muerte horrible, la haba sumido en un estado de pnico
constante. Dedicaba cada momento de vigilia a estudiar la manera de evitar que
experimentaran con sus nios.
Un sollozo interrumpi sus pensamientos. Conmovida por lo que oa, una mujer
haba estallado en llanto. Atrada por una fascinacin morbosa, Rachel no pudo dejar
de escuchar. El relato era mucho ms horrendo que el suyo. No sabra qu decir
cuando llegara su turno.
Los camiones ocuparon la plaza dijo la mujer. Sus ojos estaban clavados en
el piso como si viera all su antigua aldea. Los SS sacaron a todos de sus casas. Los
que se demoraron, los que trataron de recoger algn objeto de valor o de necesidad,
fueron los primeros en morir. Yo haba odo los rumores el da anterior y me haban
parecido verdicos. Ya tena preparado un bolso. Disparaban de todos lados. Eso
caus pnico y todos corrimos hacia los camiones. ramos como ganado. Nadie
quera saber qu significaban los disparos. Mujeres que llamaban a sus hijos, nios

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que chillaban. Los hombres se preguntaban unos a otros qu hacer. Qu podan


hacer? Para entonces los SS haban fusilado al alcalde y al jefe de polica.
"Desde el camin vimos lo peor. Los nios... pobrecitos, los bebs. En la calle
Praga los alemanes mataban a los bebs. Les rompan la cabeza a culatazos o los
tomaban de los talones para estrellarlos contra una pared. Yo misma vi a un SS
arrancarle el beb a Hannah Karpik y estrellarle la cabeza sobre los adoquines.
Hannah se volvi loca, se arranc el pelo y trat de golpear al SS, que finalmente
sac su pistola, le dispar al estmago y la dej por muerta. La mujer se encogi
de hombros. As hicieron los alemanes en Damosc.
Tambin en Lodz dijo otra desde el borde del Crculo. Lo mismo, pero
peor. Nos hicieron formar en la plaza y estacionaron un camin de remolque junto a
la pared del hospital. No entendamos qu pasaba. Se abri una ventana del tercer
piso y empezaron a caer unos paquetes sobre el camin. Cuando cay el segundo, nos
dimos cuenta: estaban tirando a los bebs recin nacidos desde la maternidad. Tres
pisos. Se rean mientras los tiraban.
Como los brbaros de la Edad Media coment la primera mujer. Nuestro
rabino peda a Dios que nos protegiera, y un muchacho joven maldeca a Dios con
voz ms fuerte. Esa noche le di la razn al muchacho. No entiendo cmo Dios puede
ver semejante cosa sin mover un dedo.
Siempre lo mismo terci otra mujer. Era mucho mayor que las otras y su voz
estaba alterada por la flema. Para qu escribir? Es la misma historia contada cien
veces. Mil veces. A quin le importa?
Justamente por eso debemos escribirlas seal Frau Hagan con vehemencia
. Para que el mundo sepa lo que hacen estos brbaros. En la guerra, los hombres
buenos pueden cometer actos malos. Pero los SS lo hacen deliberadamente. De
manera sistemtica. Nuestros relatos, junto con otros y debidamente documentados,
sern la prueba de esta locura. As no podrn negarlas ms adelante.
Ms adelante repiti con desdn una voz incorprea. Qu significa ms
adelante? Quin vendr a desenterrar estos papeles? Estas historias. Quin querr
escucharlas? Dentro de poco, los alemanes sern los amos del mundo.
Cllate, estpida orden Frau Hagan. Siempre hay ajuste de cuentas. El
Ejrcito Rojo nos liberar. Stalin aplastar a Hitler sobre los hielos de Rusia, ahogar
sus tanques en los pantanos de Pripet. Debemos estar preparadas para cuando lleguen
los soldados. Debemos identificar a los carniceros.
Stalin no vendr. Hitler casi conquist Mosc en el 41. Adems, Stalin odia a
los judos tanto como Hitler. No importa. Dentro de poco, las calles de Mosc tendrn
nombres alemanes.
Mentirosa! gru Frau Hagan. Pedazo de irresponsable! Pregntale a la
holandesa, que viene de Amsterdam. Tena una radio. Pregntale sobre Stalin y el

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Ejrcito Rojo.
Todos los ojos se clavaron en Rachel.
Diles orden Frau Hagan.
Es verdad dijo Rachel. Los rusos iniciaron una ofensiva de invierno en
diciembre. Das antes de que nos encontraran, o que haban entrado en Polonia.
Qu les dije! exclam Frau Hagan con orgullo.
La BBC dijo que estaban expulsando a los alemanes de Ucrania.
Cincuenta rostros se volvieron hacia Rachel y dispararon preguntas en distintos
idiomas. Qu pasaba en Estonia? Y en Varsovia? En Italia? Qu pasaba con los
norteamericanos? Y los ingleses?
Sobre ellos no s gran cosa dijo en tono de disculpa. Haba rumores de
una invasin.
Como todos los aos acot una voz escptica. No vendrn. Qu les
importa lo que nos sucede.
Un alarido se alz en la noche. Se hizo silencio en el Crculo. Rachel ya haba
odo gritos que parecan ser pedidos de auxilio, pero eran ms lejanos, desde la
cuadra de los SS, y Frau Hagan se negaba a prestarle atencin. Pero al orse el
segundo alarido ms cerca que el primero la cara de Frau Hagan indic que
haba peligro.
Tendr que hablar con Frau Komorowski dijo la jefa de la cuadra.
No te arriesgues aconsej otra mujer. Deja que resuelvan sus propios
problemas.
Frau Hagan lo pens unos instantes.
Esperar unos minutos. Termina tu historia, Brana.
No debera esconder los papeles? pregunt la Escriba. Con tantos gritos,
tal vez ordenen una inspeccin.
Termina la historia.
La mujer llamada Brana continu su relato: en pleno invierno, los haban llevado
en camiones abiertos hasta un tren en una va muerta. Habl de familias como la de
Rachel, encerradas en vagones de ganado sin calefaccin, alimentos, agua ni baos.
Rachel evocaba a pesar suyo el viaje de pesadilla desde Westerbork, cuando se le
eriz el vello de los antebrazos.
Silencio! sise.
Frau Hagan la mir furiosa:
Qu pasa, holandesita?
Hay alguien afuera. Escondan los papeles.
Heinke est en la puerta dijo Frau Hagan, incrdula. Y no oy nada.
Te digo que hay que esconder los papeles!
Frau Hagan tom los papeles de la Escriba y los ocult bajo su falda. Mir a

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Heinke junto a la puerta:


Hay algo?
La centinela mene la cabeza. Frau Hagan mir a Rachel con desdn.
SS! susurr Heinke de pronto. A la cama!
Apagaron la vela y corrieron en tropel a sus respectivos camastros.
Evidentemente haban ensayado esa operacin, porque no haba otro ruido que el de
las novatas al golpearse los pies y las canillas. Las veteranas lo hacan mejor.
Caminar rpida y sigilosamente era una destreza que ella haba adquirido mucho
antes en Amsterdam. No era fcil.
Contuvo el aliento a la espera del estrpito de botas de los SS, pero slo oy un
golpe furtivo a la puerta. sta se abri para dar paso a una sombra.
Hagan? susurr la sombra.
Irina? Eres t?
Da.
Que nadie se levante orden Frau Hagan.
Rachel oy los pasos pesados de la polaca que cruzaba la cuadra en la oscuridad y
conversaba en murmullos con la kapo de la cuadra de mujeres cristianas. Menos de
un minuto despus se abri y se cerr la puerta.
Desapareci otro nio inform Frau Hagan a todas. Un gitano.
Se hizo silencio.
Varn? pregunt una voz.
S. Ocho aos.
Rachel oy un gemido en la oscuridad.
La que gritaba era su madre. Frau Komorowski la hizo amordazar y atar a la
cama. Por su propio bien. La gitana haba dicho que iba al cuarto del doctor Brandt a
buscar a su hijo.
No se equivoc de lugar coment una voz.
Dios proteja al chico dijo otra. Esto no tiene nombre.
Igual que antes?
Un preso poltico letn vio a Ariel Weitz con el gitanito unas horas antes
contest Frau Hagan con voz exhausta.
Rachel oy escupitajos y maldiciones en la oscuridad. Las voces se sucedan con
tanta rapidez que era difcil entender lo que decan.
Demonio!
Los hombres deberan aplastarlo como un gusano.
Matmoslo nosotras.
Qu locura dijo Frau Hagan. Si matan a Weitz, morimos todos. Es el
sirviente de Brandt, por eso Brandt lo protege. Sturm tambin. Hasta Schrner lo
protege, aunque lo detesta.

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Schrner tambin lo usa seal la voz de alguien que pareca estar bien
enterada. Weitz es su alcahuete.
Y pensar que es judo de nacimiento murmur otra. Es peor que los SS.
Mil veces peor.
El zapatero tambin es judo dijo Frau Hagan.
El zapatero hace zapatos. Weitz lleva a los nios a que los violen y despus los
maten.
Qu le pas al ltimo muchachito?
Probablemente fue a la cmara de gas con los hombres.
No replic Frau Hagan. Lo fusilaron junto a la fosa hace una semana.
Por qu no lo dijiste? pregunt una voz llorosa.
Qu habras hecho, Yascha?
Rachel advirti que Frau Hagan reconoca a todas por sus voces.
Basta de chachara orden la polaca, tajante. Despus de una breve pausa,
aadi: Tienes buen odo, muchacha holandesa. Irina se apret contra la pared para
evitar el reflector. Eso fue lo que oste?
Rachel trag:
O algo. En Amsterdam viv escondida durante tres aos sobre una tienda. Los
clientes entraban y salan todo el da. Cualquier ruido significaba un peligro.
Aprendiste bien. De ahora en adelante, hars la guardia en la puerta.
Rachel cerr los ojos. Era conveniente ser guardia? Si le granjeaba los favores
de Frau Hagan, sin duda lo era. Pero, no la malquistara con Heinke?
Oste, holandesita?
Maana har la guardia en la puerta.
S. Bueno, a dormir todo el mundo.
Rachel oy el crujido de la madera frgil cuando la jefa de la cuadra se tendi en
su camastro. Desde el segundo da en el campo, Rachel vigilaba a los hombres con
distintivos rosados en realidad, a todos los hombres como una gallina que cuida
a sus polluelos, pero no haba visto la menor seal de que alguien intentara molestar a
Jan. Acaso el mayor peligro vena del comandante de Totenhausen? Haba dos
clases de seleccin a evitar para poder sobrevivir? En ese caso, cmo protegera al
nio? Herr Doktor tena poder absoluto de vida o muerte sobre todos los internos. Ya
haba ordenado la muerte de su esposo. Si Klaus Brandt quera abusar de su Jan, ella
no podra impedirlo.
Record a Ariel Weitz y se estremeci de odio. Si Weitz era el alcahuete de
Brandt, tal vez podra sobornarlo para que dejara en paz a Jan. Tena los cinco
diamantes. Pero, de qu serva sobornar a Weitz? Lo ms probable era que Brandt
escogiera sus vctimas mientras se paseaba por el campo con su guardapolvo blanco,
fingiendo curar enfermedades. Era inconcebible. Pero era la realidad. No poda volar

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a Holanda cargando a los nios bajo las alas. Tendra que pensar en algn recurso.
A quin acudir? El zapatero haba demostrado ser un hombre compasivo, pero en
los ltimos cuatro das casi no lo haba visto. Y Anna Kaas? Evidentemente, la joven
enfermera simpatizaba con los prisioneros: tal vez podra sugerirle un medio para
evitar que Jan corriera peligro. Pens en Jan y Hannah, que dorman a pocos metros
de ah en la cuadra de nios judos. Una juda sefard de Salnica dorma all para
mantener el orden. Durante la cena, Rachel le haba dado la mitad de su racin de pan
a cambio de que acostara a Jan y Hannah en camas contiguas. Haba pensado en
ofrecerle la racin de una semana a cambio de su trabajo, pero decidi que no era
conveniente. Una semana sin pan la debilitara demasiado, y si bien estara cerca de
sus hijos, se alejara de las mujeres que conocan las reglas del campo, en especial de
Frau Hagan. Un pastor alemn aull junto al alambrado perimetral. En ese momento
Rachel decidi que la jefa de la cuadra era la soga que la ataba a la vida, el puente a
la supervivencia. Lo que Frau Hagan quisiera, Rachel Jansen lo hara.
Montara guardia junto a la puerta, pero ese slo sera el comienzo.

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16
Tal como haba prometido el general Smith, el auto pas a buscar a McConnell en
Oxford a las seis en punto. Una hora despus lo dej con sus dos pesadsimas valijas
en la entrada de la estacin ferroviaria de King's Cross en Londres, con instrucciones
de abordar el tren 56, que parta a las 07:07 con destino a Edimburgo, Escocia.
En la estacin retumbaban las voces de soldados de diez pases distintos, vestidos
con todo tipo de uniformes; todos parecan ms perdidos que McConnell. Se pregunt
cmo podra encontrar a Smith o Smith a l en medio de semejante gento. Pero
al esquivar a un canadiense que se despeda tiernamente de una muchacha inglesa
bastante ms alta que l, sinti un tirn en la manga. Al volverse se encontr con los
chispeantes ojos celestes de Duff Smith. El jefe del SOE vesta un elegante traje
espigado con la manga izquierda abrochada al hombro.
Y el uniforme, general?
Duff Smith sonri sin responder. Llev a McConnell a un camarote privado, un
lujo extraordinario en ese tren atestado. Jonas Stern ocupaba el asiento de la
ventanilla; tena la cara hosca de siempre. Despus de cerrar la puerta, Smith estrech
la mano de McConnell:
Bienvenido a bordo, doctor.
McConnell salud a Stern con una inclinacin de cabeza, pero ste no devolvi el
saludo. El ojo clnico del mdico vio los hematomas bajo la piel. Evidentemente,
Stern no haba pasado una semana tranquila desde su ltimo encuentro.
Qu es todo eso? farfull el general Smith al ver las valijas de McConnell
. No se va de vacaciones a la playa, sabe?
S, lo s. Es mi equipo y nos har falta.
Nosotros le daremos todo lo que necesite, doctor. Esto tendr que dejarlo aqu.
Usted no tiene nada de esto, general.
Bueno, veamos dijo Smith, intrigado.
McConnell acost las dos valijas y las abri. Una contena lo que parecan ser
pliegues de caucho y una especie de cubrecabeza transparente. En la otra haba dos
tubos amarillos de unos cincuenta centmetros de largo y varias mangueras de caucho
corrugado.
Esas inscripciones estn en alemn! pregunt Smith.
S. Son garrafas porttiles de oxgeno tomadas de bombarderos derribados de la
Luftwaffe. Ya que nos haremos pasar por alemanes, ser mejor que llevemos equipo
alemn.
Muy buena idea, doctor. Pero me parece que nunca he visto un traje antigs
como ste.
Es el ltimo modelo norteamericano.
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Cmo diablos lo consigui?


Todava tengo amigos en mi pas, general. ste viene del arsenal de Edgewood,
Alabama. Empec a experimentar con este traje hace un mes. La mscara antigs de
vinilo transparente fue creada para soldados que sufren heridas graves en la cabeza.
Yo la modifiqu para insertarle la manguera de la garrafa, aprovechando los ltimos
inventos de las divisiones de hombres rana. Adems invent y le instal un diafragma
de acetato especialmente diseado para mejorar la comunicacin oral. ste es el
nico traje hermtico del mundo que permite a los soldados verse las caras y hablarse
durante el combate.
El general Smith mir a Stern:
No le dije que era el hombre perfecto para la misin?
Por primera vez, Stern se qued sin respuestas ingeniosas:
Tiene dos trajes de esos? pregunt.
McConnell cerr las valijas y se sent frente a l:
S. Y suerte para usted que tenemos ms o menos la misma talla.
El general Smith alz una canasta de mimbre:
Ac tienen provisiones, muchachos. No viajar con ustedes, pero nos veremos
maana.
Adonde vamos? pregunt Stern. No puede decrmelo ahora que lleg el
doctor?
Smith frunci los labios.
Los esperan en el Castillo de Achnacarry.
Y dnde diablos queda eso?
Duff Smith sonri. Haba odo esa pregunta cientos de veces. Achnacarry. El
mero nombre provocaba un sudor fro a ms de un combatiente.
Algunos dicen que es el fin del mundo dijo. Para otros, Achnacarry es el
paraso terrenal. La mayora son escoceses y, adems, del clan Cameron.
McConnell alz la vista al or ese nombre.
Por qu diablos nos envan all? insisti Stern.
Se borr la sonrisa de Smith.
Por tres razones: clandestinidad, entrenamiento y tiempo. Seores, por razones
que no puedo divulgar el tiempo se ha convertido en el factor crtico. Dentro de once
das, el blanco de esta misin perder todo valor estratgico.
Pero si el tiempo es tan importante, por qu vamos a Escocia? dijo Stern
obstinadamente. Por Dios, dgame qu quiere que hagamos y asegrese de que
lleguemos a Alemania. Yo me ocupar del resto.
El general mene la cabeza.
S que acos a los alemanes en frica, muchacho, pero para desafiar al len en
su propia guarida se necesita entrenamiento especial. Tenemos once das. Pasarn los

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primeros siete con los hombres ms rudos del ejrcito britnico. El comandante de
Achnacarry, que dicho sea de paso se llama oficialmente la Central de Comandos, es
amigo mo y ha aceptado con toda generosidad que sus instructores les metan en la
cabeza algunos de los conocimientos adquiridos en combate. Dentro de siete das
usted ser un hombre distinto, seor Stern. Un hombre mejor de lo que es ahora y
posiblemente preparado para cumplir la misin que le asignar.
Smith se par para terminar la discusin y sali del camarote.
Transbordan en Edimburgo dijo. Bajen en la estacin Spean Btidge. Los
esperarn all. Sean parcos con las raciones. Charlie Vaughan es manitico del orden
y los horarios. Si llegan muy tarde, tal vez no les den de cenar. El general mir
fijamente a sus reclutas durante varios segundos. nimo dijo. Cuando lleguen
a Spean sern amigos de toda la vida.
Ri suavemente al alejarse por el pasillo.
McConnell se acomod contra un rincn. No saba bien dnde quedaba Spean
Bridge, pero tena la impresin de que era en el corazn de las tierras altas de
Escocia, tal vez cerca del lago Ness. Sera un viaje muy largo.
El tren parti a horario y aceler al salir de Londres hacia el norte. Haca fro y el
cielo estaba nublado. Pasaron varios minutos hasta que Stern rompi el silencio:
Qu lo hizo cambiar de opinin, doctor? Por qu decidi aceptar la misin?
Eso no es asunto suyo contest McConnell, mirando por la ventanilla.
Est seguro de qu podr soportarlo? La misin podra resultar un tanto
sangrienta. No quisiera ver herida su susceptibilidad de pacifista.
McConnell se volvi lentamente hacia l:
Es evidente que le gusta pelear observ. Pero yo no soy el enemigo. Si
quiere desquitarse, bsquelo a l. Nos espera un viaje largo.
Se acomod en el asiento y cerr los ojos. Stern lo mir furioso durante un rato,
luego se volvi hacia la ventanilla y contempl el paisaje invernal. El tren
traqueteaba sobre las vas frente al palacio Alexandra.
Durante las ocho horas que dur el viaje, ninguno de los dos abri la boca.

Spean Bridge! grit una voz aguda, estirando las slabas hasta volverlas casi
irreconocibles.
McConnell se despert y parpade varias veces. Stern, la canasta de mimbre y
una de las valijas haban desaparecido.
Spean Bridge! grit el guarda por tercera y ltima vez.
McConnell tom la otra valija y sali corriendo del camarote. Hall a Stern en el
andn bajo un toldo verde, comiendo un sndwich de pan esponjoso y descortezado.
La lluvia fra caa sin cesar de un cielo color pizarra. La aldea de Spean estaba
rodeada de laderas oscuras, ominosas. Parecan ser todas de piedra, cubiertas de
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escarcha y coronadas por la nieve.


Eran las primeras horas de la tarde, pero McConnell tena la sensacin de que ya
se vena la noche. Record que durante el invierno en las tierras altas anocheca
temprano y amaneca tarde. El tren se alej lentamente, y l mir alrededor. El andn
pareca tan desierto como el saloncito verde y blanco de la estacin, que adems
estaba cerrado con un candado.
Smith dijo que vendran a esperarnos dijo McConnell. No veo a nadie.
Stern, irritado y con la cara abotagada por el sueo, no respondi. McConnell
tom un sndwich de la canasta. Entonces vio a un hombre alto, vestido con falda
escocesa y boina verde, inmvil en el extremo del andn. En la tela de la falda
predominaba el rojo, con vivos amarillos y verdes.
Doctor McConnell? pregunt el hombre, con la tpica dura escocesa.
Soy yo.
El hombre march hacia ellos. McConnell jams pens que lo intimidara un
hombre vestido con falda, pero este era otra cosa. Meda casi dos metros y se
mostraba tan tranquilo bajo la lluvia helada como si tomara un bao de sol en la
playa. Trasuntaba una fuerza animal perturbadora. Su pecho era alto y amplio, y las
pantorrillas bajo las medias parecan esculpidas en bronce. Su pelo recortado
enmarcaba un rostro agradable, de facciones ntidas, iluminado por un par de ojos
azules como el mar.
Sargento Ian McShane dijo el gigante amablemente. Usted debe ser Stern.
Este asinti.
McConnell tendi la mano, pero el sargento slo la mir.
No s gran cosa sobre ustedes, ni necesito saberlo dijo McShane. Para este
asunto, no interesa. A partir de ahora, McConnell, usted es el seor Wilkes. Mir a
Stern: Usted es el seor Butler.
El montas los mir de arriba abajo.
Alguno de ustedes ha estado en las fuerzas armadas?
Stern se enderez:
He estado en combate.
De veras? Bien. Maana sabremos con qu elemento contamos. Me ha tocado
ocuparme del entrenamiento de ustedes. La verdad, es bastante irregular. Pero el
MacVughan lo ordena y as se har.
El sargento McShane ech una ltima mirada a sus pupilos, gir sobre sus talones
y se alej por donde haba venido.
Stern y McConnell se miraron, tomaron las valijas y lo siguieron. Cuando
llegaron al extremo del andn, el escocs ya encenda el motor de un jeep carrozado.
Oiga! chill McConnell. Sargento! Espere!
McShane se asom por la ventanilla:

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Sigan este camino al oeste hasta cruzar el Caledonian Canal, doblen al norte en
Gairlochy, bordeen el lago hasta avistar Bunarkaig y suban por la senda hasta el
castillo. Son unos diez kilmetros en total. Imposible perderse.
Pero hay lugar de sobra en el jeep! objet Stern.
Shane lo mir con una luz de hasto en sus ojos azules.
Eso no importa, seor Butler. Nadie llega a Achnacarry en auto la primera vez.
El nico transporte son las propias piernas. Mir los zapatos gastados de Stern.
Le conseguiremos calzado ms adecuado en el castillo. Pero puedo llevar sus valijas.
McConnell arroj las valijas y el bolso de cuero de Stern al interior del jeep.
Pero est lloviendo a cntaros! clam Stern.
El sargento McShane mir al cielo y sonri:
S, est meando con todo. Le sugiero que se acostumbre, seor Butler. Siempre
llueve en Achnacarry.
Stern gir rpidamente hacia McConnell, tal vez para invitarlo a tomar el jeep por
asalto, pero el norteamericano ya no estaba junto a l sino que se diriga hacia el
camino principal con paso resuelto bajo la lluvia.
Lo espero en el castillo, seor Butler dijo el sargento McShane. Las ruedas
del jeep patinaron un momento y el vehculo colete antes de salir al camino en
direccin al oeste. Stern qued solo, parado sobre el barro.
Se colg la canasta de un hombro y trot para alcanzar a McConnell, quien ya
cruzaba el puente de piedra que daba su nombre a la aldea.
Adonde va? chill. Esperemos que pare la lluvia!
Tal vez no pare contest McConnell, apurando el paso a medida que la
cuesta se volva ms empinada.
Stern corri para alcanzarlo y le dio un puetazo en el hombro derecho:
De veras quiere caminar diez kilmetros bajo esta lluvia helada?
No, prefiero correrlos. A pesar de las cuestas, no tomar ms de una hora y
media, a lo sumo dos.
Cmo?
McConnell se alej al trote mientras Stern lo miraba furioso. Tena el pelo
aplastado por la lluvia. Sac el ltimo sndwich y lo devor. El norteamericano subi
a una cresta, desapareci y volvi a aparecer quinientos metros ms adelante, una
sombra casi indistinta y cada vez ms pequea contra el muro gris de la lluvia.
Arschloch murmur. En frica se haba visto obligado a caminar incontables
kilmetros por el desierto sin una gota de agua, pero chapotear por las montaas
cuando seguramente existan otros recursos le pareca una locura. Arroj la canasta
vaca y parti al trote.
Mantuvo el paso durante un par de kilmetros. Luego camin un poco mientras se
masajeaba la sutura en su costado derecho. A la vista slo haba laderas, un lago

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negro y algunas casitas de piedra. Nada de trnsito. Ni seales de McConnell. Ningn


castillo.
Entonces vio la bicicleta.

Al cabo de sesenta minutos de trote, McConnell lleg a la cima de la senda que


conduca al castillo de Achnacarry. Las pendientes abruptas, el viento y la lluvia casi
lo haban vencido, pero finalmente lleg. En medio de la oscuridad divis la silueta
de una gran mansin. En una ventana alta brillaba una tibia luz amarilla. Caminando,
enfil hacia el castillo. En la ladera al pie del edificio brillaban los techos de cinc de
las casillas prefabricadas Nissan en extrao contraste con el paisaje medieval.
Ms cerca del castillo le llam la atencin otra cosa: una hilera de tumbas que
bordeaban la senda. Cada tumba tena una cruz blanca y una tabla con el nombre, el
grado y un epitafio breve. Se inclin para leer el primero: Se asom sobre una cresta.
El segundo deca: No se puso a cubierto durante una andanada de morteros.
Trataba de comprender el sentido de las leyendas, cuando oy un crujido lento
seguido por una voz ya conocida:
A los muertos no les molesta la lluvia, seor Wilkes!
Era el sargento McShane.
Pero los vivos harn bien en ponerse a cubierto!
McConnell trot hasta la gran puerta de madera, se quit el barro de los zapatos y
pas apretadamente junto al corpachn de McShane. Se encontr en un vestbulo
espacioso desprovisto de todo moblaje.
Y dnde est su amigo el seor Butler? pregunt McShane.
McConnell se encogi de hombros:
Qu s yo, all afuera en alguna parte. El montas lo mir con cierto respeto:
No me sorprende. Usted debe de haber corrido para llegar tan pronto.
Estoy acostumbrado a correr.
No me diga. Bien. Es un buen entrenamiento si uno debe pasar una temporada
en Achnacarry. Ms de uno lament no haberlo hecho. Y he visto a maratonistas
universitarios que no pudieron con estas cuestas. Los labios del escocs se
torcieron en el esbozo de una sonrisa. Claro que cargar una mochila de cuarenta
kilos no ayuda demasiado.
En ese momento se abri la puerta. McConnell se volvi: Jonas Stern apareci en
la puerta con una sonrisa de satisfaccin pintada en la cara. Estaba empapado, pero
no pareca en absoluto falto de aliento.
Butler presente y a la orden, mi sargento. McConnell, desconcertado, mir al
sargento, pero el escocs era imperturbable.
Justo a tiempo, seor Butler. Estaba a punto de cerrar la puerta con llave.
Bueno, adelante.
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McShane lo hizo. Luego encabez la marcha a travs de un saln oscuro


revestido en madera y rematado por una escalinata amplia.
Permanecern en el castillo hasta nueva orden dijo. Vern a cientos de
hombres que van y vienen con toda clase de equipos y hablando distintos idiomas. Se
entrenan para tareas de comando. No les presten atencin; ellos los dejarn en paz.
Algunos son instructores. No llevan distintivos, pero ya sabrn identificarlos.
Si todos se parecen a usted, no lo creo, pens McConnell. El sargento McShane
pareca un jefe de clan del siglo XVIII.
Recuerden prosigui el escocs, ustedes son el seor Wilkes y el seor
Butler. No digan sus nombres salvo que les pregunten. El jefe de la unidad es el
coronel Vaughan. Aunque no sean militares, ser mejor que se paren cuando lo vean.
A MacVaughan no le gustan los idiotas.
Se detuvieron en un pasillo oscuro con gruesas puertas de madera en cada lado.
McShane seal la segunda puerta de la derecha y Stern la abri. Era un cuarto
pequeo, cuadrado, con dos catres, una lmpara de queroseno encendida tiempo antes
y un armario abierto.
El bao est al fondo del pasillo dijo McShane. No hay agua caliente en
esta parte del castillo. Apoy el dedo entre los omplatos de Stern y le dio un
empujn. McConnell lo sigui rpidamente para prevenir una reaccin indebida de su
parte.
Ustedes deben de ser gente importante murmur el sargento. Que yo sepa,
son los primeros civiles que vienen a Achnacarry.
McConnell se inclin sobre un catre y tom un trozo de soga de crin de unos
ciento treinta centmetros de longitud con un lazo en un extremo y un mango de
madera en el otro. Haba una soga idntica sobre el otro catre.
Qu es esto?
El lazo dijo McShane. El comando lo tiene consigo en todo momento. No se
me presenten sin l. Bueno, eso es todo. Los ver en el desayuno. A las seis en punto.
Se volvi y fue hacia la escalera, pero McConnell lo sigui:
Sargento, est el general Duff Smith en el castillo?
McShane no se detuvo.
No puedo ponerme a pensar en eso ahora, seor Wilkes.
Convencido de que no haba nada que hacer hasta la maana siguiente,
McConnell volvi al dormitorio y se quit la ropa empapada. Se acost
completamente desnudo. Stern se pase un rato por el pasillo, pero acab por
imitarlo. Le pareci extrao que apagara la luz antes de desnudarse, como si quisiera
ocultar su cuerpo.
Permanecieron en silencio durante un buen rato, pero McConnell no poda dormir
sin hacer una ltima pregunta.

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Cmo hizo para llegar tan rpido? Consigui que alguien lo trajera?
Stern respondi en ingls, con una buena imitacin de la tonada surea de
McConnell:
Eso no es asunto suyo, seor Wilkes.
McConnell acept la pulla en silencio. Se pregunt si Stern se haba dado cuenta
de que sus seudnimos provenan de Lo que el viento se llev, la novela de Margaret
Mitchell. Haba sido la pelcula ms importante de 1939, pero entonces Jonas Stern
viva en quin saba qu rincn perdido del desierto. Evidentemente, Duff Smith
haba elegido los nombres a sabiendas de que McConnell comprendera el significado
del nombre de Ashley Wilkes, ese personaje timorato y dbil.
Estaba a punto de dormirse cuando oy la voz incorprea de Stern:
Vio las lpidas?
McConnell parpade en la fra oscuridad:
S.
No hay nada ms que tierra bajo esas cruces.
Cmo? Son tumbas vacas?
As es.
Cmo lo sabe?
Conozco el ejrcito britnico. Combat con ellos en frica. En el mismo bando,
aunque no lo crea. Esas tumbas son una de sus tpicas mentiras. Las ponen ah para
asustar a los reclutas. "Se asom sobre una cresta". Tonteras. El ejrcito britnico es
igual a esas tumbas.
McConnell decidi que no vala la pena discutir con Stern sobre los ingleses.
Bueno, maana lo sabremos dijo.
Que suee con los angelitos, seor Wilkes dijo Stern despectivamente en
alemn. Maana, esos inglesitos de mierda van a saber lo que es un comando.

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A las nueve de la maana, McConnell sac violentamente a Stern de la cama.
Despus de un breve aseo en el bao del extremo del pasillo, se visti con el
uniforme que le haba provisto McShane: pantalones de algodn, borcegues y un
grueso chaquetn verde. Por ltimo, tom la soga con el lazo en un extremo y el
mango en el otro y la abroch al cinturn provisto con el uniforme.
Stern ya estaba vestido y lo esperaba en la puerta.
Falta el lazo dijo McConnell.
No lo necesito.
McConnell se encogi de hombros, y juntos fueron al encuentro del sargento
McShane en el vestbulo de la planta baja. El montas llevaba su boina verde, pero
haba trocado la falda escocesa por pantalones de combate, camisa parda y una
chaqueta impermeable de camuflaje.
Ya iba a buscarlos seal. Se quedaron sin desayuno.
Estamos listos dijo Stern.
Listos? dijo McShane, atnito. Y el lazo?
No necesito esa mierda.
Claro que lo necesita, seor Butler. Vaya a buscarlo. Ahora.
Cuando Stern volvi con la soga, salieron al amanecer gris de las montaas. Los
olores de las fogatas de madera y turba mezclados con los del caf y los pinos
terminaron de despertar a McConnell. Por fin pudo ver claramente el lugar adonde
los haba enviado el general Smith. El castillo de Achnacarry era una estructura de
piedra gris con parapetos almenados y torrecillas falsas en las esquinas. Un gorgoteo
indicaba la presencia de un ro detrs del castillo, y ms all de ste se alzaban unas
laderas boscosas envueltas en la niebla como las estribaciones de los Montes
Apalaches en el norte de Georgia.
Un camino bordeado por pinos majestuosos bajaba del castillo al valle, donde la
superficie de un gran lago brillaba como plata bruida bajo la luz del amanecer. All
terminaba el paisaje buclico. Los amplios prados de Achnacarry estaban salpicados
de casillas Nissan de metal corrugado y carpas de lona, una verdadera metrpoli de
edificios prefabricados. Ocupaba el centro del campo una gran carpa del tamao de
un hangar aeronutico, y al otro lado del camino se alineaban las tumbas, que segn
Stern estaban vacas.
No lejos de stas, un robusto soldado de unos cincuenta aos conversaba con un
campesino alto, barbudo, unos veinte aos mayor que l. El tono del soldado variaba
entre la disculpa y la indignacin; su acento no era en absoluto el de un montas de
Escocia.
Es el coronel dijo el sargento McShane.
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El coronel Vaughan? pregunt McConnell, desconcertado.


S.
Pero habla como un londinense. Pens que era un montas como usted. El
seor del castillo.
McShane ri:
El Laird? No, no. El laird, Cameron of Lochiel, se mud a Clunes, tres
kilmetros ms all por el lago, hasta que termine la guerra. Pero no le quepa duda de
que vigila todo lo que pasa aqu. Es su deber como jefe del clan Cameron.
McConnell estudi al coronel de mandbula prominente. Pareca un poco gordo
para un paracaidista, aunque duro como un borcegu viejo.
Vaughan tambin es un comando?
McShane mene la cabeza:
Ex sargento mayor de la Guardia.
No he visto ningn comando dijo Stern.
Treinta y seis horas de maniobras. Pero ya estn a punto de terminar. Llegarn
en cualquier momento.
Qu es eso?
Exactamente lo que parece. Treinta y seis horas de ejercicios en los montes
Lochaber bajo fuego y con todo el equipo. Suerte para ustedes que se lo perdieron.
Anoche estaban de maniobras? En medio de esa tormenta?
S. Suerte que no se cruzaron con ellos...
Un coro cacofnico de alaridos salvajes se alz entre los rboles detrs del
castillo.
Qu diablos es eso? pregunt McConnell.
Simulacro de asalto al puente Arkaig. El final de las maniobras.
McConnell contempl atnito al centenar de comandos con extraas gorras de
fieltro que cargaban desde atrs del castillo con bayonetas caladas.
Qu gritan, sargento?
Qu s yo. Son de las Fuerzas Francesas Libres.
El entusiasmo de los comandos franceses se desvaneci apenas llegaron a las
casillas Nissan, donde se dejaron caer exhaustos. El coronel Vaughan se acerc por el
camino. Mascullaba obscenidades al caminar.
Algn problema, mi coronel? pregunt el sargento McShane.
Algn estpido rob la bicicleta de un colono all abajo dijo Vaughan con la
cara roja de furia. El tipo dice que fue uno de nuestros muchachos.
Uno de los nuestros, mi coronel?
S. Dice que nadie del pueblo lo habra hecho. Todo el mundo sabe que es su
nico medio, aparte del caballo.
McConnell mir fijamente a Stern, pero ste le devolvi la mirada sin inmutarse.

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Si es cierto rugi Vaughan, voy a despellejar vivo al que lo hizo. No


podemos ofender a la gente de aqu. Y Dios nos libre de que Lochiel se entere! Su
mirada suspicaz se pos en los franceses exhaustos. Habr sido uno de los
franchutes? murmur. No, difcil.
Por fin acus la presencia de Stern y McConnell.
Y stos qu son? Muecos para la instruccin con bayonetas?
Son nuestros invitados, mi coronel.
Vaughan apret los labios y los mir de arriba abajo.
Aja, los muchachos de Duff. Bien. Siga adelante, segn las rdenes, sargento.
S, mi coronel.
Y ocpese de la bicicleta.
Entendido, mi coronel.
El coronel Vaughan iba a alejarse, pero alz el pecho y mir a Stern con
suspicacia. McConnell se pregunt qu le habra llamado la atencin. La piel curtida
por el sol del desierto? La pose indiferente? La expresin insolente? El coronel
inclin su gran cabeza hacia el pecho de Stern y le habl con tono paternal:
Le aconsejo que no busque camorra, muchacho. Porque aqu, el que busca
encuentra. No es as, sargento?
As parece, mi coronel asinti McShane.
El coronel Vaughan mir brevemente a McConnell y entr en su castillo.
Qu saben ustedes sobre una bicicleta perdida? pregunt el sargento con la
mirada fija en Stern.
ste le devolvi la mirada en silencio.
Est bien. Bueno, al trabajo. En invierno los das son cortos.
Mientras cruzaban el terreno a la zaga del sargento, McConnell se inclin para
susurrar al odo de Stern:
Dnde dej la bicicleta?
No s de qu habla.
El sargento McShane los llev a la cima de una loma. Al otro lado, un hombre
musculoso de unos cuarenta aos disfrutaba de un cigarrillo, sentado en un taburete
de campaa. En el suelo a su lado haba una tabla sujetapapeles y una pluma.
Tengo rdenes de descubrir hasta qu punto son capaces de defenderse por sus
propios medios dijo McShane. Primero, verificaremos sus dotes naturales.
Despus iremos a las armas. Veamos qu hacen si el enemigo los sorprende con las
manos vacas.
El instructor mir a McShane con una sonrisa:
Es algo que suele suceder, no es cierto, Ian?
As es, John. Ests ocupado? Estos dos pasarn unos das aqu.
En absoluto. Ya termin con los polacos.

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Usted es el instructor de combate desarmado? pregunt Stern.


El hombre sentado frunci el entrecejo. Era raro or un acento alemn en los
montes Lochaber.
Todos nosotros estamos capacitados para dirigir cualquier fase de la
instruccin, pero el sargento Lewis es un especialista. Esta fase se llama Matar sin
Ruido.
El sargento Lewis se par y sonri otra vez, aunque su mirada era sombra:
Pase a mi saln, muchacho.
Dejar que mi amigo lo haga entrar en calor dijo Stern.
McConnell se volvi hacia McShane:
Es indispensable?
Adelante, seor Wilkes.
McConnell baj lentamente la ladera. Su pulso se aceleraba por momentos. Toda
su experiencia pugilstica se reduca a una vuelta en un cuadriltero improvisado en el
gimnasio de la escuela secundaria. Una semana antes, Tnney le haba arrebatado el
ttulo a Jack Dempsey en Filadelfia, y la fiebre del boxeo se haba contagiado a los
adolescentes. Le llevaba a su oponente una cabeza de estatura y siete kilos de peso.
Lo recordaba muy bien, porque en menos de tres minutos recibi golpes ms duros,
veloces y abundantes que nunca antes en su vida. Esos tres minutos fueron toda una
leccin. Sospechaba que estaba a punto de repetirla.
No sea tmido dijo el sargento Lewis. Adelante.
McConnell alz los puos en la clsica pose del boxeador, con el brazo derecho
levemente recogido y el puo izquierdo rozando el mentn hundido detrs del
hombro. Al ver que vacilaba, el sargento Lewis sonri y dio un paso hacia adelante
con la guardia baja.
McConnell ensay la nica finta que conoca. Baj los ojos al abdomen de su
oponente, finte un jab de izquierda al cuerpo y lanz un directo al mentn.
Al cesar su impulso, se encontr sentado a un metro y medio de Lewis. El
instructor haba aprovechado el impulso del puetazo para aplicarle una llave de judo.
Usted no sabe pelear, seor Wilkes dijo Lewis. Es evidente. No tratar de
explicarle lo que hice porque no tiene tiempo para aprender. Se volvi hacia
McShane: Har lo que pueda, Ian. Pero lo mejor ser que le demos una pistola y
roguemos que no lo sorprendan sin ella.
McShane asinti e hizo una seal a McConnell, quien se apresur a subir la
ladera.
Ahora usted, seor Butler dijo el sargento Lewis. Su tono era levemente
amenazante.
Stern baj la ladera tranquilamente, balanceando sus largos brazos.
El sargento Lewis dio un paso adelante:

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Listo?
Listo.
El instructor mene la cabeza:
Oste su acento, Ian? Apenas lo vi me di cuenta de que era judo, pero encima
es un puerco alemn. Se volvi hacia Stern: Diga algo ms.
Stern se enderez:
Est bien, sargento, cierre el pico, carajo.
La cara de Lewis se ilumin con una sonrisa feliz:
Diablos, habla como un sargento ingls!
Combati con nosotros en el norte de frica dijo McShane.
De veras? Lewis empez a desplazarse en crculo en torno de Stern.
ste lo esperaba con las rodillas levemente flexionadas, las manos a los costados.
McConnell pens que pareca un ave, una estatua delgada de cartlago y hueso. Slo
se movan sus ojos, que seguan los desplazamientos del ingls. Lewis mantena las
manos altas, abiertas y frente a su cara. Trasuntaba una tensin aterradora, como una
bola tensa de msculos y adrenalina, en tanto Stern pareca no tener intenciones de
moverse un milmetro. El sargento Lewis dio un paso adelante y le hizo una sea de
que golpeara.
Stern no reaccion.
Cansado del juego, Lewis finte con la derecha entrecerrada y lanz una patada
con el pie izquierdo a la cabeza de Stern. La reaccin de ste desconcert a su
oponente y a los espectadores. Con aire aparentemente despreocupado, dio un paso
atrs y al mismo tiempo alz la izquierda con una rapidez difcil de creer. El cuerpo
del sargento sigui la trayectoria de su patada. Dio medio salto mortal en el aire y
cay pesadamente de espaldas a los pies de Stern.
Se par rpidamente; su cara era una mscara violeta de furia y vergenza.
As que te crees muy vivo!
Ya es suficiente, John dijo McShane.
No, qu mierda! Pregntale al seor Butler si es suficiente. O mejor dicho al
seor Birnbaum. O ser Rubenstein? Mene el dedo ante la cara inexpresiva de
Stern: Eres judo o no?
Tienes algn problema con los judos, muchacho? pregunt Stern, imitando
a la perfeccin el acento ingls.
Lo saba, Ian! Lo supe apenas vi su color tostado. La cara de Lewis
temblaba de rabia. Mi hermano Wally qued paraltico en Palestina por culpa de
esos hijos de puta. Es uno de ellos.
Puede ser dijo Stern.
Hijo de puta.
McShane grit "John!", pero ya era tarde. Lewis ya avanzaba, golpeando con las

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dos manos. McConnell observ atnito que Stern se dejaba golpear dos, tres veces.
Defindase! chill.
El golpe siguiente sacudi la cabeza de Stern y le inflam el pmulo. Convencido
de que era la oportunidad de rematar la pelea, Lewis dej la pose de lucha oriental y
lanz un puetazo a la garganta.
Antes que el golpe llegara a destino, Stern se arroj al suelo, se apoy sobre la
mano izquierda y con el pie derecho describi un gran arco que cruz la rodilla del
sargento Lewis como una guadaa. McConnell oy un crujido seguido por un grito
de dolor, y Lewis cay aferrndose la rodilla con las dos manos. Instintivamente
quiso acudir en ayuda del sargento herido, pero lo detuvo la manaza de McShane.
Seor Butler! Venga ac. Ahora.
Stern mir al montas y luego se inclin sobre Lewis:
Ese golpe me lo ense un australiano. Lstima que usted no lo conoci. Se
acerc lentamente a los otros dos.
Eso no estuvo bien, seor Butler. Nada bien.
Me provoc.
Puede ser. Pero usted no vino a hacer bandera. McShane mir a Lewis, que
se masajeaba la rodilla hinchada. Ve a la enfermera ahora mismo, John. Pedir un
informe esta noche.
No es nada! chill Lewis, y se levant con esfuerzo. Estoy bien, Ian!
McShane mir a sus dos pupilos:
Vmonos!
A dnde? pregunt Stern.
Al campo de tiro.
Me parece bien.
Eso pens dijo McShane con fastidio.

Al principio, el campo de tiro pareca simplemente otra oportunidad para que


Stern demostrara sus destrezas marciales. Cuando llegaron, dos franceses luchaban
con una pequea metralleta de terminacin tosca. El instructor, un escocs de
Glasgow llamado Colin Munro, los miraba con tristeza. El arma escupa una rfaga,
se trababa y luego asustaba al disparador al destrabarse sola.
Seores dijo el sargento McShane, lo que ven es una metralleta Sten
Mark-Dos-Ese britnica. En manos idneas tiende a trabarse. En manos inexpertas es
poco menos que intil.
Es lo que usaremos en la misin? pregunt Stern.
No. De un cajn en el suelo McShane sac una pistola ametralladora
reluciente de acero negro azulado con culata metlica plegable.
Stern sonri con placer.
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Es una Schmeisser MP.40 alemana inform McShane. El mecanismo se


parece al de la Sten. As como el de un Mercedes-Benz se parece al de un camin
Bedford.
La comparacin hizo rer a Colin Munro.
Dispara un cargador de pistola, pero es de precisin. McShane introdujo un
cargador y entreg el arma a Stern. Dira que usted conoce bien el arma, no es as,
seor Butler?
La he visto un par de veces. Stern tom la Schmeisser, la alz con las dos
manos desde la cintura y apunt a una pila de bolsas de arena a treinta metros de
distancia.
Alto! exclam Munro. Es un arma para disparar de cerca, muchacho.
Acrcate a la raya. Ah ests fuera de distancia.
Stern sonri a McShane y apret el disparador. Dispar cuatro rfagas de tres
tiros que hicieron impacto en el blanco a la altura del pecho. Despus vaci el
cargador en otros dos blancos.
Eso es exactamente lo que trato de ensearles! vocifer Munro, mirando a
los franceses. Disciplina de fuego!
McShane mir a Stern de reojo:
Este es mi pichn, Colin. Se hace llamar seor Butler.
Y es tan bueno con la pistola?
Mejor dijo Stern.
McShane puso otro cargador en la Schmeisser y la entreg a McConnell:
Seor Wilkes?
La sensacin de sostener una pistola ametralladora no le result totalmente
extraa, pero luego de disparar y errar por completo al blanco comprendi que
no tena el menor control sobre el arma. Qu te parece, Colin? pregunt McShane.
Qu quieres que te diga? En dos semanas le ensear a disparar.
Tenemos menos de una.
Dale una pistola para dama. La ms pequea. Es lo nico que sirve sin
instruccin previa.
McConnell se sonroj, aunque pensaba que le daba igual. Mientras Stern rea, fue
al armero y tom un viejo fusil Lee-Enfield .303 con corredera.
Hay alguien all abajo? pregunt, sealando unos blancos a doscientos
metros.
No lo s dijo Munro. Pero no creo que importe mucho. Sonri con
sorna. Si crees que diste en el blanco, puedes ir t mismo a verlo.
McConnell puso un proyectil en la recmara y alz el Enfield. Aline el alza y el
guin con el centro negro del blanco. Qu extrao, pens, que el cuerpo recordara lo
que la mente pareca haber dejado atrs. Movi apenas los hombros, sinti una brisa

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suavsima en la espalda y ajust la puntera para compensar la cada del proyectil.


Apret el disparador.
Cinco libras de que le acert a los calzones de Maggie, Ian expres Munro
con una risotada. Prueba otra vez, muchacho aadi en tono ms amable.
McConnell dispar tres veces en rpida sucesin. Con cada disparo se sinti ms
seguro. Finalmente, la ua chasque al caer en la recmara vaca.
No se preocupe dijo McShane. Le conseguiremos un revlver.
Diablos, qu les parece! exclam Munro.
En el pozo de los blancos, alguien alzaba el marcador rojo que indicaba los
impactos. El aro rojo estaba posado sobre el centro del blanco. El instructor tom su
walkie-talkie.
Eres t, Bill?
A la orden, Colin dijo la voz entre crujidos.
Basta de bromas. Seala bien.
Cmo que seale bien? Estaba acomodando los blancos cuando abriste fuego.
Y diste en el centro, como siempre.
Yo no fui, Bill. Parece que hay un francotirador entre nosotros.
McShane mir a McConnell con curiosidad:
Seor Wilkes?
Cazaba ciervos cuando era chico. Todos lo hacamos.
Es evidente que su familia no pasaba hambre.
Dicen que mi abuelo era francotirador de la brigada de Benning respondi,
encantado con la mirada de asombro de Stern. Tal vez lo hered de l.
Del ejrcito de Estados Unidos? pregunt Munro.
Del ejrcito de la Confederacin dijo McConnell riendo.
El sargento McShane llev el Lee Enfield de vuelta al armero.
Agentes secretos, carajo murmur. Eso es lo que me dieron.
Stern todava miraba a McConnell.
Bien, nos falta una parada esta maana dijo McShane. La cada mortal.
Preparen los lazos.
El montas encabez la marcha a travs del prado. Hombre del monte, pisaba los
helechos marchitos casi sin hacer ruido. McConnell y Stern lo seguan. Mark vio a la
distancia un gran pen vertical sobre el cual se arrastraban unos insectos. Despus
se dio cuenta de que los insectos eran hombres. Suspir con alivio cuando McShane
torci en otra direccin.
El sargento los condujo hasta el ro Arkaig, crecido a causa de las lluvias
recientes, y subi por la orilla. Las fras aguas grises se arremolinaban sobre las rocas
y atravesaban la espesura con estrpito. McConnell vio pasar una gran rama,
arrastrada por la corriente como un bote a la deriva.

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Llegamos dijo McShane.


Adonde? pregunt Stern.
McShane apunt hacia arriba:
La cada mortal, seores.
Unos quince metros sobre su cabeza, McConnell alcanz a divisar un cable negro
tendido desde la copa de un rbol hasta el pie de otro en la margen opuesta del ro. El
ngulo pareca ser de unos cincuenta grados. No haba red de seguridad. El sargento
seal una tabla clavada al tronco del rbol. Era uno de varias docenas de escalones
para subir a una plataforma diminuta en las ramas ms altas, como la cofa de viga de
un buque.
La cada mortal dijo Stern, burln. No entiendo qu tiene que ver este
juego de nios con la misin.
McShane suspir con resignacin:
Seor Butler, cuando llegue donde tiene que ir comprender la utilidad de este
ejercicio.
Usted sabe adonde vamos?
S adonde van ahora mismo: a la copa de este rbol. McShane tom la soga
de Stern y enhebr el mango de madera en el lazo del otro extremo para crear un aro
flexible. Tire el aro sobre el cable, meta las muecas en cada punta y salte. La
fuerza de gravedad se encargar del resto.
Sin abandonar su mirada de desdn, Stern trep la escalera con la agilidad de un
bombero. McConnell lo sigui ms lentamente. En la plataforma, Stern lanz el aro
de soga sobre el cable tal como lo haba indicado McShane. Sin vacilar, aferr un
extremo con cada mano y se lanz al vaco.
McConnell lo vio deslizarse sobre el ro como un telefrico fuera de control.
Conserv su aire confiado hasta llegar al medio del ro. En ese momento, desde la
margen opuesta alguien empez a disparar un fusil semiautomtico. Al ver que Stern
encoga las rodillas contra el pecho, comprendi que algo andaba mal. Unos disparos
de salva no asustaran a un veterano combatiente como Stern. Entonces comprendi.
Stern esquivaba los disparos porque eran autnticos proyectiles de guerra.
El sargento McShane le haca seales de que saltara. Su intelecto le exiga a gritos
que bajara inmediatamente del rbol, pero algo lo impuls a seguir. Lanz el aro
sobre el cable, introdujo las muecas en los extremos y salt de la plataforma. Sinti
el viento en la cara, vio el ro que se alzaba a su encuentro, oy el silbido de las balas
que pasaban a centmetros de su cuerpo. Entonces cay a la orilla con tanta violencia
que las rodillas le golpearon el mentn.
Stern lo ayud a incorporarse.
Vamos a buscar al hijo de puta! Dos balas hicieron impacto en un tronco a
menos de un metro de ellos, y Stern se arroj a tierra. Arschloch! grit.

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Atencin, seores! grit McShane desde el otro lado. Acaban de conocer


una de las funciones del lazo. Tiene muchas ms, como vern. Crucen el ro.
Stern explor en la maleza durante cinco minutos, pero el francotirador haba
desaparecido. An herva de rabia cuando lograron vadear el ro para reunirse con
McShane.

Despus del almuerzo una comida frugal de habas y sopa de coles, el


sargento McShane se llev a Stern a recibir una instruccin especial que
aparentemente slo l necesitaba. McConnell recibi una caja sellada en cuyo interior
encontr un libro de texto y un cuaderno. El texto era un manual de alemn corriente
preparado por alguna rama de la inteligencia britnica. Le haban incluido una hoja
suelta con "Ordenes y respuestas corrientes de las SS". El cuaderno contena unos
interesantsimos apuntes sobre los fosfatos orgnicos los componentes elementales
de los gases neurotxicos y croquis de aparatos que probablemente se utilizaban
para la produccin de dichos gases. Se pregunt si la informacin provena de
Alemania o Gran Bretaa.
En el fondo de la caja hall una esquela del general Smith.
"Doctor: Esto lo mantendr ocupado mientras Stern juega en el bosque. No sea
cosa de que lo delate un 'du' mal empleado. Lo ver prximamente. Duff."
McConnell pas la tarde sentado a la sombra de una vieja iglesia episcopal de
piedra. El estudio de los libros fue un alivio, ya que pudo concentrarse en los hechos
en lugar de dar rienda suelta al dolor y los remordimientos que lo haban perturbado
durante los ltimos das. Cuando el sargento McShane vino a buscarlo para la cena,
haba anochecido y estaba famlico.
Cerca del centro de la aldea prefabricada haba varias mesas de tablones largos
sobre caballetes, marcadas por aos de uso. Le recordaron los picnics de la Iglesia
bautista a los que asista cuando era nio, pero esa impresin se desvaneci
rpidamente.
El sargento McShane haba cometido el error de sentarlos con los comandos
franceses. Bast que Stern pronunciara un par de frases para que un ex legionario
identificara su acento alemn. McConnell trat de explicarle en el francs elemental
del colegio secundario que Stern era un refugiado judo alemn, pero la situacin
degener tan rpidamente que la razn no pudo imponerse. Fiel a su costumbre, Stern
no hizo el menor intento por aclarar las cosas. Cuando el legionario le arroj un vaso
de cerveza a la cara, se lanz sobre la mesa como si saltara de cabeza a un precipicio.
Antes que el francs atnito pudiera reaccionar, los pulgares de Stern presionaban
brutalmente sobre su trquea. En segundos, media docena de comandos corrieron a
socorrer a su camarada, pero Stern no lo solt. McConnell slo vio los codos de los
franceses que lo golpeaban sin piedad.
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La trifulca acab tan bruscamente como haba comenzado gracias a la decidida


intervencin del sargento Ian McShane. El enorme montas penetr en la turba y
arranc los cuerpos como si fueran races hundidas en la tierra. Un puetazo certero
expuls al ltimo francs y un tirn enderez a Stern, aturdido y ensangrentado. El
legionario qued tendido en el piso con la cara lvida, el cuello rojo e inflamado.
Qu carajo pasa? rugi una voz. Era la del coronel Vaughan. La diversin
no empieza hasta dentro de una semana!
La presencia del rubicundo jefe de Achnacarry puso fin al alboroto en pocos
segundos. Su ltima orden consisti en prohibir la presencia de Stern en la mesa
comn. En silencio, el sargento McShane se llev a Stern y McConnell entre las
chozas de los reclutas y a travs del camino hasta una senda oscura detrs del castillo.
Cerca del ro apareci la silueta oscura de una casilla Nissen en medio de la senda.
McShane empuj a Stern contra la pared metlica.
Escuche dijo con forzada serenidad. Es la primera vez que sucede algo as
durante la comida y tambin la ltima. Si vuelve a provocar otro lo, lo voy a ahorcar
con estas manos. Su dedo robusto golpe el pecho de Stern. Y crame que puedo
hacerlo, muchachito. A m no me va a ganar con tomas raras.
No caba duda de que poda hacerlo, pens McConnell.
Usted tiene un problema, seor Butler dijo McShane, sin soltar a Stern. Y
como dijo el coronel, si quiere curarse, este es el lugar. De ahora en adelante, ustedes
comern y dormirn aqu. Mandar buscar su equipo. El escocs mene la cabeza y
los mir furioso. No s quin los mand a entrenarse aqu, pero me parece que
anda un poco escaso de personal. No puedo imaginar a un par de tipos menos aptos
que ustedes para una misin importante.
Cuando Stern pareca estar a punto de replicar (y McConnell rogaba que no lo
hiciera), oyeron pasos pesados que se acercaban a la carrera. Apareci un suboficial
uniformado que se cuadr frente a McShane.
Qu pasa, Jennings?
Permiso, mi sargento, hay orden de que el seor Butler se presente en la oficina
del coronel. A la carrera.
McShane suspir:
Se lo dije, no? Mandar buscar sus cosas.
No lo busca el coronel, mi sargento. Vino un oficial de Londres. El general
Smith.
Ya era hora, carajo murmur Stern. Pas junto a McShane y fue hacia el
castillo.
McConnell mir al montas y su atnito ayudante y se encogi de hombros,
luego entr en la prefabricada y cerr la puerta. Estaba equipada con dos catres sin
cobijas. Tambin una lmpara de querosn, pero no haba fsforos con que

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encenderla. Se tendi sobre un catre y apoy la cabeza sobre sus brazos. Se sinti
inquieto al repasar los sucesos del da. La propensin de Stern a reaccionar con
violencia poda parecerle una virtud al general Smith, pero no a McConnell. Una cosa
era el empleo deliberado de la fuerza para lograr un fin; la agresividad por reflejo era
muy distinta. Por los motivos que fuesen traumas del pasado o un temperamento
belicoso, Jonas Stern era un sujeto inestable y, como tal, careca de dotes de lder.
McConnell tom una decisin: dondequiera que los enviaran, slo obedecera sus
propias rdenes.

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El general Smith esperaba a Stern sentado detrs del escritorio del coronel
Vaughan. Vesta saco espigado y una gorra de cazador. Le indic que se sentara.
Me dijeron que arm un buen stramash empez. Y esta maana tambin.
Un qu?
Stramash. Una trifulca, en escocs. Stern se encogi de hombros.
Como le dije, muchacho, yo soy un tipo comprensivo. Pero Charlie Vaughan
no lo es. Por si no lo saba, nada molesta ms a los oficiales de la Guardia Real que
las faltas a la disciplina. Y el desprecio por la autoridad y la tradicin los vuelve
locos. Entiende lo que le digo, Stern?
Los instructores son antisemitas! Y ese cerdo francs se lo busc.
Smith suspir, hastiado.
Usted no entiende. Los nicos que estn enterados de su presencia somos yo
mismo, el doctor y los comandos. Si usted desapareciera entre estas bellas montaas
escocesas, ni yo ni nadie podra hacer mucho al respecto. Comprende? Es ms, creo
que nadie encontrara el cadver. As que vamos a lo nuestro. El general lo mir
con su sonrisa ms seductora.
Y bien? dijo Stern, tamborileando con los dedos sobre su rodilla.
Smith despleg un mapa sobre el escritorio del coronel Vaughan.
Campo de concentracin experimental de Totenhausen dijo. En
Mecklenburg. Su vieja guarida.
Stern se irgui en la silla, olvidado de su furia.
El campo est bastante aislado. La ciudad grande ms prxima es Rostock,
treinta kilmetros al oeste. A noventa kilmetros al este est la frontera de lo que
sola ser Polonia. Berln est ciento cincuenta kilmetros al sur.
Stern asinti, impaciente. Todo eso lo saba desde su infancia.
El campo es abastecido por la aldea de Dornow, cinco kilmetros al norte
prosigui Smith mientras sealaba un punto en el mapa. Hay tropas en la zona,
pero no hay unidades de lite. Salvo dentro del campo mismo, desde luego.
Qu hay en Totenhausen?
Ciento cincuenta efectivos de las unidades SS de la calavera.
Totenkopfverbande murmur Stern.
Exactamente. Gente bastante peligrosa, si los informes no mienten. El
comandante es un mdico llamado Brandt, teniente general de las SS y un genio de la
qumica. Uno de los pocos intelectuales en las filas de las SS. El jefe de seguridad es
el Sturmbannfhrer Wolfgang Schrner. Lo interesante es que el tipo no es nazi.
Advirti la mirada perpleja de Stern. No es tan raro como parece. Durante las
luchas intestinas por el poder, muchos nazis consideraban a las SS un enemigo en
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potencia del Partido. Schrner es lo que los veteranos de las SS llaman nur Soldaten.
Slo un soldado. Quiere decir que no es un militante fantico del Partido. Combati
en Rusia a las rdenes de Paul Hausser, uno de los pocos verdaderos oficiales de
carrera de las SS. Perdi un ojo en Kursk.
Sorprendido por la amplia informacin que posea, Stern interrog al general con
la mirada.
Nos preguntamos por qu destinaron a Schrner al campo. Los dems soldados
son carniceros de los Einsatzgruppen o tipos que hicieron carrera como guardias de
campos de concentracin. Mi impresin es que espa para la Wehrmacht. El alto
mando militar no quera dejarle a Himmler el monopolio de armas tan poderosas
como Sarin y Soman. Consiguieron que se destinara a Totenhausen a un oficial de las
SS que los mantuviera informados. El hermano mayor de Schrner est en la plana
mayor de Kesselring en Italia. Wolfgang volva del frente ruso donde haba perdido
un ojo y no le encontraban destino. Est claro?
Clarsimo dijo Stern. Schrner es el espa de la Wehrmacht dentro de las
SS. Cuntos internos hay en Totenhausen?
Pocos. Entre doscientos y trescientos, segn las necesidades de los
experimentos.
Quiere decir que sacrificaremos a trescientos inocentes para eliminar a ciento
cincuenta de las SS?
Quiero decir que vamos a sacrificar a trescientos prisioneros condenados de
antemano para salvar a decenas de miles de efectivos aliados que participarn en la
invasin.
Segn de qu ngulo se mire.
Como todo en la guerra, Stern. El comandante Dickson dice que usted es un
terrorista sanguinario. Sus paisanos dicen que es un hroe.
Y usted, general?
Un tipo til dijo Smith con una sonrisa fra. Volvamos a lo nuestro.
Totenhausen est separado de Dornow por una pequea cadena de colinas cubiertas
de bosques. Las nicas elevaciones de la zona. El campo est al pie de la ladera
oriental, sobre la margen norte del ro Recknitz. Los rboles crecen hasta el borde
mismo del alambrado electrificado para ocultar el campo al reconocimiento areo.
Smith sac otro mapa de su portafolio. Era una vista de cerca de las colinas, la
aldea de Dornow hacia el norte y un plano detallado del propio campo al pie de la
colina ms austral.
Qu es eso en la colina central? pregunt Stern.
Una estacin transformadora de electricidad. La clave de la misin.
Tenemos que reventarla? Tengo experiencia.
No. Queremos que las luces sigan encendidas hasta ltimo momento. Mire.

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Con la boquilla de la pipa Smith seal seis lneas paralelas que conectaban la planta
elctrica con Totenhausen. Estos son los cables areos que llevan energa al campo
y la fbrica. Van por la ladera desde la central elctrica directamente al interior del
campo. La distancia es de seiscientos cincuenta metros por una pendiente de
veintinueve grados. La noche antes de que ustedes entren en el campo, un grupo
comando britnico colgar ocho garrafas de gas neurotxico de la torre ms cercana a
la central elctrica. Estarn suspendidas de mecanismos rodados similares a los de un
telefrico.
Stern frunci el entrecejo:
Quiere decir que las garrafas bajan por la pendiente y estallan dentro del
campo?
En lneas generales, es as. Nuestros tcnicos han instalado detonadores de
presin en el fondo y los costados de cada garrafa bastante parecidos a los de las
minas convencionales. Al accionar el detonador, una carga de proyeccin hace saltar
la tapa de la garrafa. El gas almacenado bajo presin sale convertido en una nube
mortal que sube todo el campo a ras del suelo. Es tecnologa de la Primera Guerra,
pero de lo ms eficaz.
Stern se tom unos segundos para visualizar el dispositivo.
Pero si las garrafas penden del cable elctrico, no van a chocar contra los
postes que sostienen los cables?
Lo mismo pregunt yo dijo Smith. Tom una pluma para ilustrar su
explicacin. Es bastante ingenioso. Fjese, las garrafas estn suspendidas de los
cables, pero no cuelgan de ellos. El rodado es como un equilibrista de circo que anda
en bicicleta sobre la cuerda floja. La rueda corre sobre el cable ms alejado de la
torre. Ahora, imagine que el ciclista extiende su brazo hacia un costado y en la mano
lleva una barra de hierro de ciento veinticinco centmetros suspendida verticalmente.
Sujeta a la barra, bajo el nivel del cable, va la garrafa de gas, colocada de manera tal
que su centro de gravedad est directamente abajo del cable. Lo ve? Mientras las
ruedas corren sobre el cable, la barra que sostiene la garrafa, que se curva hacia arriba
y afuera antes de bajar, no choca contra nada. Milagros de la ingeniera, no?
Ya lo creo. Cunto pesan las garrafas?
Sesenta kilos cada una cuando estn llenas.
El cable es capaz de sostener semejante peso?
Smith sonri como un tahr con un pquer de ases en la mano.
Tiene idea de lo que pesa una capa de cinco centmetros de hielo en cien
metros de cable? Bastante. En el norte de Alemania los cables estn diseados para
sostenerlo. Eso es en pocas normales. La guerra ha provocado una escasez de cobre
en todo el mundo. Todo el mundo, incluso los alemanes, tiene que recurrir al acero.
Nuestros informes dicen que los cables de conduccin en Totenhausen son de acero

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de montacargas retorcido, uno de los materiales de mayor resistencia a la tensin que


existen.
Stern asinti con admiracin:
Qu pasa con la corriente?
Usan un voltaje bastante alto, pero justamente por eso nos decidimos por este
mtodo. Los transformadores elctricos se funden con frecuencia, por eso las
centrales elctricas importantes tienen un juego auxiliar listo para funcionar al
instante. Totenhausen tiene transformadores y tambin cables auxiliares.
"Bueno, preste atencin. Esto no puede salir mal. Totenhausen usa una instalacin
elctrica trifsica. Eso significa que se necesitan tres cables electrificados para que
funcionen la fbrica y los equipos.
Las torres que sostienen los cables consisten en dos postes de apoyo unidos en lo
alto por travesaos. Un cable cargado pasa por los extremos de cada travesao y un
tercero por el centro. Para un sistema trifsico normal es suficiente. Pero Brandt no
quiere que falte la corriente en su laboratorio ni por una hora. Junto a cada cable
cargado corre un auxiliar. stos normalmente no llevan corriente, pero se activan
cada vez que en la lnea principal se produce un cortocircuito, sea por un relmpago,
la cada de un rbol o...
Un acto de sabotaje complet Stern.
Exactamente. Tpica eficiencia alemana. Pero en este caso, la eficiencia ser su
perdicin.
Por qu?
Porque las garrafas estarn suspendidas de un cable auxiliar. Y all esperarn a
que usted llegue para lanzarlas cuesta abajo.
Stern asinti lentamente:
Qu pasa si se activan los cables auxiliares?
Nada. Las garrafas y las barras de suspensin son de metal, pero el mecanismo
rodante est debidamente aislado. Es como cuando un pajarito se posa en un cable
elctrico, Stern. Mientras no haga masa contra un poste o una rama, no le pasa nada.
Todo el mecanismo es una obra maestra. Barnes Wallis dise el acople de la garrafa
con el sistema rodante. Es el mismo que dise la bomba revientapresas y la bomba
armario. Qu joder, es un genio.
Stern agit la mano, impaciente:
Cmo echo a rodar las garrafas?
Eso es lo ms fcil de todo. Cuando usted llegue, cada rodante estar trabado
por una chaveta de dos patas engrasada. Habr una soga gruesa de caucho puro sujeta
a cada chaveta. Da un tirn y listo. La fuerza de gravedad se encargar del resto.
Parece fcil. Pero dgame una cosa. Por qu no lo hacen los mismos que
instalan las garrafas? Sera mucho ms sencillo.

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Smith lo mir con altivez:


Porque son ingleses, muchacho. Cre que lo habas comprendido. Nuestros
primos norteamericanos no aprueban la misin, y no puedo correr el riesgo de que
sorprendan a los comandos britnicos en flagrante delicto. Adems, los que se
ocuparn de eso saben mucho sobre el combate, pero muy poca qumica. Para eso
necesitamos a McConnell sobre el terreno.
Pero es norteamericano. Y si lo capturan?
Smith vacil:
Ya hablaremos de eso.
Despus de mirar al general durante medio minuto, Stern pos su ndice sobre el
croquis del campo, donde estaban sealados los voltajes del alambrado, las cuadras y
sus ocupantes, las perreras, los depsitos de gas, un microcine y otras instalaciones.
Esta informacin tan detallada no se puede obtener mediante el reconocimiento
areo dijo. Sobre todo, los datos sobre ese comandante Schrner. Tiene un
informante, o me equivoco?
Smith no respondi.
Aja, un agente dentro del campo! Cmo trasmite la informacin?
Cosas del oficio, muchacho. Ustedes los del Hagan no son los nicos que
conocen el juego clandestino.
Dios mo, es el mismo Schrner!
Smith ri:
Qu bueno si as fuera, no?
Stern volvi la vista al mapa:
Cuando McConnell y yo entremos en el campo, cmo sabremos si los SS
estn muertos?
No lo sabrn hasta ponerse a tiro. Por eso les daremos uniformes alemanes.
Stern palideci:
Cmo?
No le atrae la idea, Standartenfhrer Stern?
No me lo pondr.
Como quiera. En serio. Pero atencin: la orden sobre comandos firmada por
Hitler en 1942 dice que los efectivos capturados durante una incursin comando,
uniformados o de paisano, armados o no, sern ejecutados sobre el terreno. El
Uniforme de las SS o las SD ser su nico medio para salir del paso si algo anda mal.
Adems, como alemn, usted puede hacerse pasar por uno de ellos.
Lo pensar dijo Stern, sombro. Cunto tarda el gas en disiparse?
No lo s con certeza. Pero tienen los equipos de McConnell, as que no
importa. Podrn entrar sin demora. Eso disminuye las probabilidades de que lleguen
refuerzos de las SS antes de terminar la misin.

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Qu haremos dentro del campo?


Irn derecho a la fbrica. Lo primero es conseguir una muestra de Soman.
McConnell sabe usar las microgarrafas y los acoples universales. Despus, recorrern
la planta. Todo lo que l indique, usted lo fotografa. Se llevarn todos los protocolos
y apuntes que encuentren. Despus, robarn un vehculo alemn y enfilarn hacia la
costa del Bltico. All encontrarn un bote de caucho inflable para llegar hasta el
submarino de la Armada Real que los esperar frente a la costa.
Stern puso los codos sobre la mesa y mir a Smith a los ojos:
Un bote inflable? La costa del Bltico suele estar congelada en esta poca del
ao. No me diga que no lo saba.
Claro que s. Por eso nadie pensar que tratarn de escapar en bote. La balsa
estar en la entrada de un canal de navegacin que los rompehielos siempre
mantienen despejado. Ms adelante le dar todos los detalles.
La respuesta no tranquiliz a Stern.
Cmo llegaremos a Alemania?
Vamos a Suecia por aire...
Quines vamos? McConnell y yo, no?
Y tambin yo. Smith se inclin sobre el escritorio. Yo estar apostado en
la costa de Suecia a la espera de sus noticias. El general no poda contener su
entusiasmo. No estamos hablando de un paseo por la campia francesa para llevar
vituallas a la Resistencia. Es un golpe a las pelotas del alemn! Si esto sale bien,
cambiaremos todo el curso de la guerra.
Stern escrut la cara surcada de arrugas del general.
Saben sus superiores que volar sobre territorio ocupado? Si cae...
Imposible. Tengo un transporte especial. No lo creer hasta que lo vea. Desde
Suecia, usted y McConnell irn a Alemania en un avin Moon. Es un monomotor de
madera pintado de negro mate.
Un Lysander?
Exactamente. Los dejarn al oeste de las colinas, con un poco de suerte sin que
los vean u oigan en la aldea ni en el campo.
Alguien nos esperar?
S, pero usted no lo conocer hasta que llegue.
Stern parpade, suspicaz:
Santo y sea?
El santo y sea para el arribo es Cruz Negra. Tambin es el nombre de la
misin. Es la palabra clave de los aliados para indicar los gases neurotxicos. Para los
alemanes no significa nada. Recibir todo un conjunto de cdigos antes de partir.
Cundo ser?
El general Smith se ech hacia atrs en el asiento y junt las manos.

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Exactamente dentro de diez das, Heinrich Himmler realizar una demostracin


con Soman en el campo de pruebas de Raubhammer, en el pramo de Lneburger.
Adolf Hitler estar presente. Himmler quiere convencer al Fhrer de que el gas
neurotxico es la nica arma capaz de detener la invasin aliada. Y lo que es ms,
Himmler tiene razn.
Smith alz una mano con los dedos separados.
Cinco das antes de la demostracin, o sea dentro de seis noches, McConnell y
usted irn a Alemania. Tendrn un margen de cuatro das para atacar. Cuatro das para
esperar las condiciones ms favorables de clima y viento. Cuatro das para convencer
a Heinrich Himmler de que los temores del Fhrer sobre las existencias de gas de los
Aliados estn muy bien fundados.
Stern se par. Abro y cerr varias veces las manos con energa para descargar sus
nervios.
Quiero saber algo ms sobre su contacto, general. A partir de nuestra entrada en
Alemania, nuestras vidas estarn en sus manos. Es del pueblo? Un soldado del
campo? Quin es?
Si yo respondiera, la vida de l estara en sus manos dijo Smith, inmutable
. Por ahora, l es mucho ms valioso que ustedes.
Comprendo. Stern estudi los mapas durante casi un minuto. Una
pregunta. Me parece que en un lugar como ese deben tomar muchas medidas de
seguridad. Mascars antigs, trajes, zafarranchos, de todo.
Aunque le parezca increble, no es as. Recuerde que Sarin y Soman matan al
contacto con la piel. Seguramente Brandt y su estado mayor tienen equipos
especiales, pero para proteger a todos los efectivos tendran que hacerles llevar
mscaras y trajes en todo momento. Es poco prctico. Dentro de la fbrica hay
alarmas contra escapes de gas, pero los SS ni siquiera llevan mscaras consigo. Mi
opinin es que Himmler no tiene el menor problema en sacrificar a toda la dotacin
de Totenhausen. Satisfecho?
Aunque parezca imposible, podra salir bien.
Saldr bien, no lo dude. El general Smith encendi su pipa y se acomod en
el silln del coronel Vaughan. Dgame, cmo se lleva con su amigo el doctor?
Stern se encogi de hombros:
Supongo que cumplir su tarea. Siempre y cuando no se d cuenta de que la
verdadera misin no es anular el laboratorio y la planta sino matar un montn de
gente.
No lo sabr. A menos que usted se lo diga.
No se preocupe. Algo ms?
Cmo que algo ms? Smith dio un puetazo sobre la mesa. Le falta un
ejercicio antes de irse a la cama.

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Qu ejercicio?
Trepar el poste elctrico no ser fcil, sobre todo en la oscuridad. Montamos
uno igual para que pueda practicar. Tenemos zapatos claveteados, correaje, de todo.
He trepado cien postes de telgrafo replic Stern, No necesito zapatos
especiales ni ejercicios.
Smith ri:
Los postes de Totenhausen miden veinte metros y posiblemente estn cubiertos
de hielo.
Sigamos jugando gru Stern.
Vea, yo s que no nos quiere dijo Smith amablemente. Para serle franco,
nosotros tampoco lo queremos. Pero olvidmoslo por ahora y concentrmonos en
matar alemanes.
Se levant, fue a la puerta cerrada y golpe con fuerza. Alguien la abri. Era el
sargento McShane, provisto de equipo para la lluvia. De sus manos colgaban
cinturones de cuero y correas provistas de clavijas enormes.
El general Smith pleg los mapas con una destreza asombrosa por tratarse de un
hombre manco. Los guard en el portafolio.
Llvelo a la colina, sargento orden.

Cuando lleg por fin a la casilla Nissen detrs del castillo, le dolan todos los
msculos y estaba exhausto. Un suboficial les haba proporcionado mantas,
almohadas y fsforos, pero McConnell no dorma. Lea el manual alemn a la luz de
la lmpara de queroseno.
Stern se derrumb sobre el catre y clav la vista en el cielo raso. McConnell cerr
el libro.
Qu estuvo haciendo bajo la lluvia?
Estudiaba electricidad. Y usted?
McConnell dej caer el libro.
Alemn corriente. Protocolos y rdenes de las SS. Algo de qumica orgnica.
Diga algo en alemn.
Wie geht es Ihnen?
Ach, qu acento horrible.
Vaya novedad.
No se preocupe dijo Stern, exhausto. Yo hablar si hace falta. Cosa que
dudo.
Nos darn uniformes alemanes, no?
Stern volvi la cabeza y lo mir a travs del espacio estrecho que los separaba.
Por qu lo dice?
Mierda... nos dan armas alemanas, me hacen estudiar las rdenes de las SS.
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Para qu, si no?


Stern no respondi.
Estuve pensando prosigui McConnell. Y le dir una cosa: esto me parece
absurdo.
Absurdo repiti Stern, bruscamente suspicaz.
Quiero decir, cmo diablos se supone que dos tipos van a anular una fbrica
de gas neurotxico? Mejor dicho, uno solo, porque que yo sepa, no tengo nada que
ver con el sabotaje. Significa que otros hombres participarn de la misin. Gente que
todava no conocemos.
Y eso le molesta?
No, en realidad no es eso sino la misin en s. Vea, Stern, aunque no me crea,
me interesa el xito de la misin. Lo que no me gusta son las cuentas que no cierran.
La lgica, o mejor, la falta de lgica... Me parece que el general Smith no nos dice la
verdad. O al menos no me la dice a m.
Por qu lo dice? pregunt Stern con fingida despreocupacin.
Pinselo. Si es verdad, como dice Smith, que los Aliados no tienen gases
neurotxicos, esta misin no va a resolver el problema. Anulamos una planta.
Perfecto. Pero me consta que los alemanes tienen grandes depsitos de Tabun y
probablemente de Sarin. Mi inspeccin de la planta productora de Soman y las
fotografas que llevemos ayudarn a los investigadores aliados. De acuerdo. Pero,
vale la pena revelarle a Hitler que tenemos miedo de sus gases? Esa va a ser una de
las consecuencias de esta incursin.
"Smith dice que nos manda para obtener una muestra de Soman. Si fuera eso,
para qu nos quiere a nosotros? El SOE ya obtuvo una muestra de Sarin sin ayuda
nuestra. Qu joder, yo mismo la analic.
Stern lo miraba fijamente.
Pero si los Aliados poseen agentes neurotxicos, esta misin es totalmente
innecesaria. Basta enviar una muestra de gas a la Cancillera del Reich. "Lo siento,
Adolf. Nosotros tambin lo tenemos."
Los ingleses jams lo haran dijo Stern.
Por qu? Sabemos que los alemanes tienen esa mierda. Si lo hiciramos,
evitaramos la posibilidad de una represalia en gran escala. Si en el momento de
anular la planta provocamos un gran escape de Soman, qu le impide a Hitler cubrir
Londres con una gran nube de gases neurotxicos?
Stern se contuvo con esfuerzo. Las preguntas del norteamericano eran
inquietantes... a menos que uno poseyera todas las piezas del rompecabezas. A menos
que uno supiera que los ingleses tenan un gas neurotxico, pero en cantidades
minsculas. Y que, en diez das, Heinrich Himmler convencera a un dubitativo Adolf
Hitler de que la superarma ms adecuada para detener la invasin aliada en las playas

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francesas era el gas neurotxico. Y que la nica manera de detener a Himmler era
convencerlo de que los temores de Hitler eran fundados: que los Aliados posean un
gas neurotxico propio y estaban dispuestos a usarlo.
Sin duda, McConnell comprendera la lgica de la misin. Pero tampoco caba
duda de que el norteamericano no participara de buen grado en el ataque mortfero
necesario para convencer a Himmler. Con todo, una de las preguntas de McConnell
an inquietaba a Stern. El general Smith deca que los ingleses posean una pequea
cantidad de gas: entonces, por qu no hacan llegar una muestra a la Cancillera del
Reich como sugera McConnell? O al menos filtraban la informacin a Himmler?
Por qu corran el riesgo de una represalia masiva al matar a todos los ocupantes de
Totenhausen?
Mientras intentaba conciliar el sueo, Stern trataba en vano de alejar la sospecha
de que no le haban dicho toda la verdad sobre la misin. Entonces comprendi que el
propio general Smith haba sembrado la duda en su mente al revelar su intencin de
mentirle a McConnell. Porque si el jefe del SOE estaba dispuesto a manipular a un
norteamericano, por qu no habra de hacerle lo mismo a un judo a quien
consideraba un terrorista?
El problema era determinar precisamente en qu le menta.

En las entraas del centro de investigaciones qumicas de Porton Down, un


qumico furioso miraba la cara hirsuta de un mono rhesus a travs de un vidrio
blindado. El mono estaba sujeto a una silla metlica dentro de una cmara similar a la
Cmara E del campo de
Totenhausen, aunque bastante ms pequea. El qumico saba que era su
imaginacin, pero no consegua disipar la sensacin de que el mono sonrea con
sorna.
Aumente la dosis dijo.
Se oy el siseo de la liberacin de gas concentrado.
El mono mene la cabeza varias veces, pero sin dejar de respirar. Y no caba duda
de que sonrea.
El qumico se golpe el muslo, fue a su escritorio, tom el telfono y pidi que lo
comunicaran con un nmero que le haban dado esa maana. Hubo problemas en la
recepcin, pero finalmente una voz autoritaria dijo:
General Smith.
General, habla Lifton. En Porton Down. Establecimos una nueva marca, pero
lamento decirle que no es la que esperbamos.
Diga.
Se vuelve inofensivo a las cuarenta y dos horas.
Mierda! rugi Smith. Cul es el problema?
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La estabilidad, seor. Es mortal, pero nada ms. Los alemanes trabajan en esto
desde hace aos y con sus mejores cientficos. Si nos dan tiempo, estoy seguro...
Doctor, le doy exactamente cinco das para fabricar un gas que sea mortal
durante cien horas. Mantngame al tanto.
El qumico se sobresalt al or el chasquido.
Richards.
S?
Tenemos una pistola a mano?
Que yo sepa, no, doctor Lifton. Supongo que el centinela podra conseguir una.
Por qu.
El qumico ech una mirada furiosa a la cmara de gas.
Para matar como sea a ese mono hijo de puta.

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19
El plan de Rachel de ganarse la confianza de Frau Hagan tuvo xito. No estaba
segura del motivo. Tal vez porque cumpla con fantica lealtad la tarea de montar
guardia en la puerta durante las reuniones del Crculo. Acaso porque responda con
precisin cuando le preguntaban qu haba escuchado por la BBC en Amsterdam
antes de caer. Una vez tuvo la sensacin de que la jefa de la cuadra senta por ella una
vaga atraccin sexual. En definitiva, no le importaba saber por qu Frau Hagan la
haba tomado bajo el ala; el hecho en s le bastaba.
Los ltimos dos das la robusta polaca la invit a realizar con ella lo que llamaba
su "inspeccin matutina" del campo. Rachel se senta sumamente asustada de dejar a
Jan y Hannah, pero Frau Hagan le aseguraba que los nios estaban a salvo. Durante la
"inspeccin", que en realidad era un saludable paseo matutino, la jefa de cuadra
adverta muchas cosas que Rachel pasaba por alto. Tomaba nota de quin ocupaba
cada puesto de guardia, cul de los tres mdicos subordinados de Brandt haba
dormido hasta tarde, el volumen del mercado negro de ropa, utensilios y sexo que se
desarrollaba detrs de las duchas y cien detalles ms.
Rachel prefera observar a los prisioneros. Se desplazaban en pequeos grupos,
casi siempre con los que llevaban los mismos distintivos. Los antisociales por un
lado, los polticos por otro, los judos por otro. Sobre todo observaba a los nios.
Muchos se aferraban a las faldas de sus madres como hacan Jan y Hannah a la menor
oportunidad, pero otros correteaban libremente por el campo. Como un ejrcito de
pequeos partisanos de caras sucias, corran por los callejones, se ocultaban bajo las
escaleras, espiaban a todos, rean en las cuadras y robaban todo lo que no estuviera
vigilado o atado, incluso la comida de los que eran demasiado viejos o dbiles para
protegerse.
Rachel estaba totalmente desconcertada. Durante cuatro aos haba odo rumores
sobre los campos de trabajo del este. Totenhausen pareca un sanatorio, salvo que los
miembros del personal eran psicpatas asesinos armados hasta los dientes. Haba
poco que hacer salvo pasar el tiempo y evitar los dardos azarosos de la muerte... a
menos, claro, que una fuera amiga de Frau Hagan.
Esa maana, la jefa de cuadra haba ordenado a Rachel que aprendiera de
memoria el trazado del campo, cules eran los edificios a evitar y qu sectores eran
invisibles desde las torres de guardia. La tarea le llev poco tiempo. Totenhausen era
inslitamente pequeo y estaba trazado con tpica precisin alemana. Dentro de un
cuadrado perfecto de alambre electrificado, las cuadras de los prisioneros ocupaban el
lado oriental y las de los SS el lado occidental. La divisoria entre los dos universos
cruzaba la Appellplatz, donde se pasaba lista dos veces por da, a la maana y a la
noche. La administracin y el alojamiento de los oficiales ocupaban el frente del
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campo y miraban al sur, hacia el ro que pasaba a menos de cuarenta metros del
portn principal. De espaldas a la colina boscosa del fondo del campo se encontraba
el "hospital" de Brandt; a su sombra, la semisubterrnea Cmara E estaba agazapada
como un perro asesino sumido en un sueo intranquilo. El nico edificio comparable
en tamao con el hospital era el gran galpn de madera que ocupaba la esquina
nordeste del campo y estaba rodeado por un alambrado de tres metros y medio de
altura.
All fabrican el gas? pregunt Rachel, sealando las dos chimeneas de
ladrillo que se alzaban de sendas aberturas en el techo alto del galpn.
Frau Hagan se persign rpidamente:
El horno del diablo susurr. No seales.
Cre que eras comunista. Los comunistas no creen en Dios, o s?
Frau Hagan se arrebuj en su abrigo gris.
No s si Dios ha muerto o no, pero el diablo est vivito y coleando. Tengo fro.
Caminemos.
Bordearon el alambrado de la fbrica hasta llegar a la cuadra de los SS y doblaron
por el callejn entre sta y la perrera. Rachel sinti que se le erizaba la piel al ver los
pastores siempre vigilantes.
Se crisp al or gritos desde la Appellplatz.
Ftbol dijo Frau Hagan sin cambiar el paso.
Rachel hundi las uas en sus palmas y la sigui.
Qu pas esta maana? O gritos y voces en el patio.
Frau Hagan suspir y pate un montculo de nieve.
La gitana trat de correr al alambrado. La detuvieron, pero hicieron mal.
Al alambrado elctrico? pregunt Rachel horrorizada.
Claro. En Auschwitz era de lo ms frecuente. Era el mtodo ms comn para
suicidarse. Para la gitana hubiera sido el fin de todo. Ahora suceder algo peor, a ella
y tal vez a todos.
Qu quieres decir?
Hagan volvi su rostro chato hacia Rachel sin dejar de caminar:
Dime, holandesita, qu haras si te quitaran tus hijos?
Me volvera loca.
Exactamente. Y una loca es capaz de cualquier cosa. Muy peligrosa para los
dems.
Hagan se detuvo, extendi sus gruesos brazos, se dobl y toc las puntas de sus
zapatas varias veces.
Ejercicios jade. S que es terrible. Oste la conversacin. S, el
excelentsimo doctor Brandt es el pederasta. Hay algunos entre los prisioneros, pero
Brandt es el peor de todos. El perro de Weitz se los lleva. Uno, a veces dos

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muchachitos por mes desde que comenz esta historia de las familias. A ver si
comprendes. Aqu el mundo est vuelto patas para arriba. Para la gitana y su hijo
hubiera sido mejor morir en la cmara de gas de Chelmno que salvarse y venir a parar
aqu.
No se puede hacer nada por el chico? Rachel pensaba en sus diamantes.
Sobornar a alguien?
Sobornarlo para qu? pregunt Frau Hagan desconcertada. Para que
mate al chico? Es su nica escapatoria. Y entonces Brandt le dir a Weitz que le
consiga otro. Tu Jan, tal vez.
Rachel se estremeci:
Y la enfermera Anna Kaas? No puede hacer nada?
Frau Hagan le aferr los hombros y la sacudi con violencia:
Eres idiota? Nunca vuelvas a decir su nombre en el patio! Jams!
Entiendes?
S! Quiero decir, no volver a hacerlo.
Desde que empez esta locura es la nica alemana que he visto ayudar a los
prisioneros. La nica. La sacudi otra vez. No puede arriesgar su vida para tratar
de salvar a un nio condenado. Sera intil. Es una idea estpida, as que olvdala.
Rachel se solt, pero antes de que pudiera dar cinco pasos Frau Hagan le tom el
brazo:
Un momento, holandesita. Ya que hablas de sobornos, qu puedes ofrecer?
Nada. Rachel se ruboriz. Mi comida, como todo el mundo.
El sargento Sturm estuvo interrogando a la gente. Dice que se perdieron unos
diamantes en la plaza durante la ltima seleccin.
No s nada dijo Rachel, pero al instante se arrepinti de haber mentido. Frau
Hagan poda registrarla en cualquier momento, y conoca todos los recursos. El
primer lugar donde buscara sera en lo ms ntimo de su cuerpo.
Me dijeron que el idiota de tu suegro tena los diamantes. De veras no sabes
nada?
No. Quiero decir, no saba nada sobre los diamantes antes de esa noche. El
comandante Schrner oblig a Sturm a arrojarlos al patio.
Frau Hagan lo pens unos instantes:
Esa noche, despus de la seleccin... pasaste mucho tiempo en el bao.
Los chicos tenan nuseas.
Los ojos de Frau Hagan no se apartaban de los suyos.
Los diamantes estaban en la Appellplatz! exclam Rachel. Del otro lado
del alambrado.
Pudiste saltarlo.
Y dejar a los nios? Rachel record el terror que sinti al soltar las manitos

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dejan y Hannah y al saltar el alambrado. Si me hubieran descubierto no habra


vuelto a verlos!
Es verdad, holandesita asinti Frau Hagan. Pero me parece que tienes el
coraje para hacerlo.
Te aseguro que no.
Si yo te registrara no encontrara los diamantes?
No.
La jefa de cuadra inclin su gran cabeza:
No viste a nadie esa noche cuando fuiste al bao?
Vacil, acorralada, pero respondi aunque se senta como una traidora:
Al zapatero. Lo vi junto al alambrado de la cuadra.
Debera haberlo sabido gru Frau Hagan con un destello de satisfaccin en
los ojos.
Se lo dirs a Sturm?
Sonaron ms gritos desde el portn.
Ven dijo Frau Hagan, y se la llev a la rastra.
Al salir de atrs del edificio principal, Rachel vio a una docena de SS en camiseta
que corran por el campo de revista con sus borcegues. El sargento Sturm
encabezaba uno de los equipos que disputaban un partido de ftbol. Cajas de
municiones marcaban los arcos. Un grupo bastante grande de prisioneros y soldados
se haba reunido a mirar el partido, ya que no haba una separacin fsica entre la
Appellplatz y el campo de revista de los SS.
Rachel advirti que Sturm y sus hombres practicaban deportes con la misma
brutalidad con que realizaban sus tareas habituales. Dos jugadores del equipo
contrario cojeaban debido a los golpes recibidos.
Willi Gauss es el capitn del otro equipo inform Frau Hagan cuando se
unan a los dems espectadores. Es un sargento tcnico, de grado inferior al de
Sturm. Una vez me dio un trozo de cartn para remendar mis zapatos.
Rachel pens inmediatamente en el zapatero. Lo vio cerca del alambrado de la
cuadra; era un hombre delgado de tez oscura que llevaba una cabeza a los dems.
Quin es el jefe de la cuadra de los hombres? pregunt con fingida
indiferencia.
Frau Hagan la mir de reojo.
Despus de la ltima seleccin, el zapatero tiene el nmero ms bajo. Los
sobrevivientes probablemente lo elegirn a l. Slo queda un puado. Es ms
veterano incluso que yo.
Desconfas de l.
Ayuda a los SS.
Remienda sus zapatos?

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Y sus botas. Y fabrica chinelas para que las enven a las putas de sus mujeres.
No seas tan curiosa, holandesita.
Rachel no respondi: oyeron el crujido inconfundible de un hueso. En el campo
de juego, un hombre de Sturm rea y sealaba a otro, tendido en el suelo. Mientras
sacaban al cado, el sargento Gauss se dirigi a un hombre apartado de los dems,
apoyado en la pared del edificio principal:
Sturmbannfhrer! Perd a mi portero. No nos echa una mano?
Rachel no haba visto a Schrner bajo el alero del techo. El comandante rechaz
el pedido del sargento con un gesto, pero se alz un coro de splicas: si no se una a
ellos, tendran que terminar el partido. Finalmente, Schrner se quit el gabn gris
con la Cruz de Caballero en el cuello, lo pleg y lo dej sobre una caja de conexiones
elctricas.
Esto puede ser interesante murmur Frau Hagan.
Por qu?
Schrner contra Sturm. Schrner lleg en septiembre, y desde entonces hostiga
a Sturm y sus hombres por el problema de seguridad. Es decir, lo hace cuando no est
borracho. Pero ellos no le hacen caso. Como estamos en el corazn de Alemania, para
ellos no existe el peligro.
Existe el peligro?
Frau Hagan se encogi de hombros:
Schrner tiene miedo a los viejos fantasmas. Los fantasmas rusos, dira yo.
Ri. Para l, el peligro est en ese campo.
Despus de una breve conferencia, el sargento Gauss fue a la portera y Schrner
se ubic en la delantera. En pocos minutos result claro que el comandante no era un
mero aficionado. Rob dos balones y avanz solo, aunque lo fren el juego rudo de
los hombres de Sturm, cuya "especialidad" consista en chocar frontalmente contra
sus adversarios. Sin embargo, para satisfaccin de todos, se abstuvo de imponer su
autoridad para reclamar un penalty. En cambio, empez a devolver golpe por golpe.
Mtaselas en la boca, mi comandante! grit alegremente el sargento Gauss
desde el arco.
Schrner rob el baln por tercera vez. Cruz el terreno con aparente facilidad,
esquivando a los camisas pardas de Sturm y controlando el baln con la punta del pie.
Hizo un pase e inmediatamente recibi la devolucin. Era evidente que su equipo
confiaba en l para convertir un tanto.
Aceler hacia el arco. Un solo hombre un cabo musculoso le cerraba el paso,
pero varios se acercaban de atrs. La falta de un ojo limitaba severamente su visin
perifrica. Afortunadamente, los dos que lo perseguan uno era el sargento Sturm
se acercaban por su izquierda. El lado derecho tendra que cuidarse solo.
Esquiv limpiamente al cabo, que qued desairado en medio del campo mientras

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se alzaban risas desde la fila de espectadores, pero el sargento Sturm y un soldado


robusto cargaban desde su izquierda. El portero se agazap y extendi los brazos a la
espera del disparo. Schrner prepar la izquierda, pero a ltimo momento pate con
poca fuerza.
El baln rod dos metros y se detuvo.
El se plant sobre los dos pies, se agach y volc el hombro izquierdo hacia atrs
para estrellarlo en el vientre de Sturm, que vena a la carga. La explosin del aire
expulsado de los pulmones del sargento hizo callar a todos, y el golpe sordo de su
cuerpo al caer tras dar una voltereta sobre la espalda del comandante reson por todo
el campo. El otro perseguidor se detuvo desconcertado mientras Schrner recuperaba
rpidamente el baln, esquivaba al portero y lo introduca en el arco.
Los hombres de Gauss aclamaron el gol, pero sobre todo el hecho de que el
comandante pagara a Sturm con su propia moneda. Con una sonrisa feliz, Schrner se
acerc a Sturm, quien segua tendido de espaldas y jadeaba para recuperar el aliento.
Le ofreci una mano que ste rechaz con un gesto brusco; su furia era evidente.
Schrner se volvi, agit la mano a Gauss y volvi al edificio principal a buscar su
ropa.
Frau Hagan meneaba la cabeza.
Schrner lo pagar muy caro.
Pero es un oficial objet Rachel. Sturm es sargento.
No importa. Aqu casi todos son leales a Sturm. Mira los uniformes pardos: son
unidades de la calavera. Schrner viene de la divisin Das Reich, que combati en
todos los frentes, de Francia a Rusia. Sturm y su gente slo saben disparar a
prisioneros indefensos en la retaguardia. Schrner los desprecia y ellos lo odian.
Ojal se maten entre ellos! exclam Rachel. As podremos volver a casa.
Cuando la campana los llam a recibir la racin del medioda, Rachel fue con Jan
y Hannah a la olla, donde una rusa "verde" serva una sopa aguachenta y un trozo de
pan. Llev tambin el tazn de Frau Hagan para que la jefa de cuadra no se molestara
en hacer la cola. Haba aprendido a situarse en la cola de manera tal que cuando
llegaba su turno raspaban el fondo de la olla, donde se haban asentado las hojas de
col. Con todo, la comida era insuficiente para mantener sanos a Jan y Hannah.
Aunque Frau Hagan la regaaba por ello, Rachel divida la mitad de su racin entre
sus nios.
Una vez que Jan y Hannah se durmieron, Rachel sali con la jefa de cuadra. En
ese momento una sombra furtiva se acerc desde el rbol de Castigos y les cerr el
camino. Antes que Rachel lo reconociera, Frau Hagan le lanz un escupitajo:
Fuera, gusano!
Ser mejor que escuches dijo Ariel Weitz, amilanado ante la furia de la jefa
. Si no quieres ir a parar al rbol.

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Di a qu viniste y vete de una vez.


Weitz seal a Rachel:
La llama el comandante.
Schrner? Frau Hagan frunci el entrecejo. Qu quiere con esta chica?
Por qu no se lo preguntas t, mi gorda Blockfhrer?
Ir enseguida. Frau Hagan mir al alcahuete con asco. Fuera, gusano.
Weitz gru y se alej rpidamente. Frau Hagan saliv otra vez.
Weitz es una garrapata prendida al lobo nazi. Un buen da voy a apretarlo hasta
que reviente en sangre.
Qu querr el comandante Schrner? No querr sacarme a mi Jan!
No, no te preocupes. Si fuera as, Weitz se lo habra llevado a Brandt sin avisar.
Quin sabe qu quiere Schrner. Que limpies su oficina, que le hables sobre
Holanda... o tal vez te quiera a ti.
A m?
La mir intencionadamente.
A la noche siguiente a la visita de Himmler, trajeron mujeres al campo. Un
premio para Sturm y sus hombres. Esos eran los gritos que oste esa noche y que yo
no quise escuchar. No me mires as. No poda hacer nada por ellas. Adems, las
haban trado desde Ravensbrck. El campo ms grande de mujeres. No s bien qu
pas, pero s que Schrner no tuvo nada que ver. l se considera un caballero alemn
y no se mezcla con los matones de Sturm. Pero tal vez la fiesta le despert el apetito.
Un hombre es un hombre, no? En general, prefiere la botella. Pero cudate,
holandesita.
Rachel trat de controlar su agitacin. Se senta aturdida.
Debo resistirle?
No ests en Amsterdam. Aqu no puedes elegir. Piensa en tus hijos. Yo me
ocupar de ellos hasta que vuelvas.
S... gracias. Le tom el brazo. Qu puedo hacer?
Vete de una vez dijo la mujer mayor, incmoda. Cuanto ms tardes, ser
peor.

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20
De pie frente al comandante Wolfgang Schrner, Rachel estaba aterrada. Despus
de sus experiencias con los SS y las advertencias de Frau Hagan, no crea encontrarse
frente a un hombre sino un fantasma. Estaba sentado detrs de su escritorio, vestido
con un impecable uniforme gris. Se haba cambiado la ropa despus del partido de
ftbol. A espaldas de Rachel, Ariel Weitz arrastraba los pies. Ante un breve gesto de
Schrner, la puerta a espaldas de ella se abri y cerr discretamente. Schrner frunci
el entrecejo.
Un hombre grosero dijo. Pero es til.
Rachel no respondi. A pesar suyo, trat de adivinar la edad de Schrner. Pareca
tener unos treinta aos aunque el parche sobre el ojo ausente lo avejentaba. A
diferencia del sargento Sturm y los dems SS, no estaba perfectamente afeitado. Una
sombra oscura le cubra las mejillas y la mandbula. Los dos primeros botones de su
chaqueta estaban desabrochados. Tamborileaba con los dedos sobre el escritorio.
Frau Rachel Jansen?
Ja, Herr Major.
El rostro de Schrner se ilumin:
Cre que usted era holandesa!
Ieb bin Hollanderin, Herr Major.
Pero habla el alemn a la perfeccin! Perfektes Hochdeutsch!
Viv hasta los siete aos en Madgeburgo, Herr Major. Qued hurfana y me
llevaron a Holanda despus de la Gran Guerra.
Schrner se ech hacia atrs en su asiento y la mir fijamente.
Lamento que la hayan rapado. En este campo lo hacen antes de la inspeccin
mdica. Por eso no pude impedirlo. El barbero dice que su cabellera es hermosa.
Rachel tuvo que reprimir el impulso de salir corriendo.
La vi en la inspeccin murmur Schrner, como si sintiera vergenza al
hacer esa confesin. Despus de una pausa interminable, aadi: Me recuerda a
alguien.
Rachel trag saliva:
A quin, Herr Major!
No importa.
Se senta ms incmoda por momentos.
Herr Major dijo con voz ronca, podra decirme qu he hecho?
Hasta el momento, nada, Frau Jansen. Pero esa situacin cambiar enseguida.
Schrner se levant y borde su escritorio. Era un hombre alto, delgado pero
fuerte. Hasta entonces, Rachel no haba visto la botella de coac semivaca en el
anaquel de la biblioteca. Schrner se sirvi una copa y la vaci de un trago. Ofreci
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la copa a Rachel.
No, gracias, Herr Major.
Schrner alz las palmas como si dijera: "Y bien, no es culpa ma". Dio un paso
hacia ella, titube, dio otro ms. Rachel se estremeci. En ese momento se dio cuenta
de que el comandante Schrner estaba borracho.
Vino aqu directamente desde Amsterdam?
S, Herr Major.
Llegar aqu habr sido un golpe duro para usted. No supo qu responder.
Trato de adaptarme lo mejor posible a las circunstancias adversas dijo por
fin.
Muy bien! exclam Schrner, sorprendido. Eso es precisamente lo que
hago yo!
Rachel no pudo ocultar su perplejidad. Schrner suspir.
La SS, Frau Jansen, la verdadera SS, fue creada como un cuerpo de lite. Como
una orden de caballera. Esa era la intencin original. ltimamente, cualquiera lleva
la doble ese rnica. Estonios, ucranianos, incluso rabes, por Dios! Cuando yo
ingres, bastaba una caries para descalificar a un postulante. Cerr los ojos por un
instante. Las cosas no son como eran antes.
Rachel trat de permanecer inmvil. La transformacin del gil futbolista en un
oficial borracho la desconcertaba por completo.
Ya conoci a los guardias. Schrner dio otro paso hacia ella. Una escoria.
Algunos son criminales sacados de la crcel de Bremen. Ninguno ha estado en
combate. Le tom el mentn con la diestra. Le sorprende que le hable as?
Yo... No entiendo nada, Herr Major farfull, paralizada por el terror.
Schrner baj la mano.
Por supuesto que no. Cmo habra de entender? Cuando yo combata en
Rusia, usted se ocultaba en un stano en Holanda, no es as?
Como usted dice, Herr Major. La respuesta le hizo sonrer.
Sabe, no la culpo por ocultarse. Para nada. El mundo se ha vuelto inhspito
para la gente como usted. Se volvi hacia su biblioteca. Conoce Inglaterra?
No, Herr Major.
Yo estudi en Oxford.
"Es increble", pens Rachel. "Aqu estoy, conversando con un oficial de las SS.
Un miembro de la legin asesina que nunca abre la boca salvo para dar rdenes, casi
exclusivamente rdenes de muerte."
No lo saba murmur. Fue con una beca Rhodes?
Schrner mene la cabeza.
Fui un estudiante regular. Pagu mi matrcula. Adems, Oxford elimin las
becas Rhodes en 1939. Fui al King's College. Segn mi padre, el ideal del caballero

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era el ser graduado en una escuela inglesa. Qu absurdo, no?


Camin lentamente en torno de Rachel. Ella tuvo que hacer un gran esfuerzo para
no moverse. Entonces los labios de Schrner le rozaron el odo.
A kilmetros del campo de batalla murmur.
Sin el menor aviso, introdujo la diestra bajo la casaca de Rachel y le tom el seno
izquierdo. Ella sinti un golpe como de corriente elctrica y un brusco relajamiento
de los esfnteres. Al mismo tiempo record los diamantes y junt las piernas.
Schrner le apret suavemente el seno, como una mujer que palpara un meln en el
mercado. Ella se estremeci.
Qudese quieta.
Obedeci. Schrner le acarici el pecho durante unos segundos antes de soltarlo.
Los ojos de Rachel se llenaron de lgrimas. l le puso una mano sobre la cadera. Su
respiracin se volvi agitada. Rachel estaba a punto de desplomarse. Momentos antes
se haba mostrado corts como un caballero. Ahora... Dio un paso adelante y se
volvi para enfrentarlo.
Herr Major! dijo en tono de aristcrata ultrajada en su dignidad. Le
parece que es de caballero forzar a una dama?
Schrner la mir entre furioso y fascinado. Desesperada, Rachel trat de pensar
en una frase capaz de conmoverlo.
Sera capaz de poseerme contra mi voluntad? A m me parece que dara lo
mismo robar una condecoracin de guerra.
Su reaccin pareci desconcertarlo.
Rachel sigui adelante: ya no tena nada que perder.
Usted se considera hombre de honor. Sera capaz de llevar una medalla al
valor sin haberla ganado? Con el amor, es lo mismo.
Schrner sonri con tristeza y se rasc bajo el borde del parche.
No es exactamente lo mismo, Frau Jansen. Tom la Cruz de Caballero que
penda de su cuello. Las medallas no lo cobijan a uno durante las noches dijo
mientras acariciaba la cinta roja, blanca y negra. No alivian la soledad ni por un
instante. Creo que usted s. Una hora en sus brazos sera suficiente. Al menos por un
rato.
Rachel no supo qu responder. El hombre que haba asesinado a su esposo y
slo Dios saba a cuntos ms a sangre fra le peda que se acostara con l.
Herr... Herr Major farfull. Usted es un caballero. Recuerde que acabo de
enviudar. No estoy preparada para esto.
Las facciones de Schrner adquirieron la rigidez de una mscara.
Comprendo dijo framente. Est de luto. Necesita tiempo para borrar el
recuerdo de su esposo. Fue a la ventana y contempl el campo de ejercicios, donde
Sturm instrua a los soldados. Cunto tiempo cree que necesitar?

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La pregunta la dej estupefacta.


Yo no... Seis meses?
El comandante Schrner tom aliento e hizo una pausa como si repasara una lista
de convenciones sociales.
Es imposible dijo por fin. En el mundo exterior, el perodo de luto es
bastante largo. Hasta un ao. Se volvi: Pero aqu es distinto. Recuerde la
guerra. Miles de mujeres enviudan todos los das. Usted no puede desperdiciar su
juventud por puro sentimentalismo.
Rachel trat de responder, pero no se le ocurri nada. Le dar una semana
anunci Schrner. Volvi a su escritorio y se sent.
Eso es todo, Herr Major?
S. No, hay algo ms. A partir de ahora recibir una dieta especial. Despus de
la cena, vaya al callejn entre el hospital y la Cmara Experimental. El prisionero
Weitz le dar comida.
Schrner tom una lapicera y empez a escribir en un formulario. Se sinti
embargada por una mezcla de coraje y desesperacin, como la noche en que un
impulso irresistible la llev a saltar el alambrado en busca de los diamantes.
Puedo ir con los nios, Herr Major!
Cmo? Schrner la mir y parpade.
Puedo llevar a mis nios a recibir ese alimento especial?
Ah. En su ojo apareci una mirada astuta. S, supongo que s.
Rachel fue a la puerta, pero se detuvo al or su voz:
Si cambia de parecer antes que pase la semana, me encontrar por las noches
en mi cuarto. No se demore. Nuevamente se concentr en el formulario. Auf
wiedersehen.
Rachel asinti, mirando a la puerta.
Auf wiedersehen, Herr Major.

Frau Hagan la esperaba detrs del cine, un anexo del edificio administrativo.
Rachel no fue directamente hacia ella sino en direccin a las cuadras. Frau Hagan
hizo lo propio de manera tal que sus caminos parecieron cruzarse por casualidad.
Qu quera?
A m.
Sexo?
S.
Te lo dije. Ests demasiado sana. Pero me sorprende que te llamara Schrner.
Caminaron en silencio. Suerte que no fue Sturm. Tal vez no sobrevivieras una
noche con l. Te echara a sus bestias despus de acabar.
Dios mo, qu voy a hacer?
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Debes ir esta noche?


No. Me dio una semana.
Cmo?
Me dio una semana para llorar a mi esposo. No me alcanzara un ao!
Frau Hagan se detuvo.
Creo que le gustas, holandesita. Que yo recuerde, Schrner nunca tuvo mujer
en este campo. Y por qu habra de darte una semana? Podra poseerte en este
mismo instante. Nada se lo impide.
Rachel tom aliento.
Dice que le recuerdo a alguien. Pienso que... tal vez le queda un resto de
integridad.
La polaca le aferr brutalmente la mueca:
Ni se te ocurra! Si te viera a un metro del alambrado te matara de un tiro. Si
desobedecieras una orden, l mismo te llevara al rbol sin pensarlo dos veces.
Rachel estaba a punto de perder el dominio de s. Al acercarse a la cuadra abraz
a Frau Hagan como una nia aterrada.
Por qu a m? gimi. Soy juda. Pens que era una leprosa para los SS.
Frau Hagan acarici su crneo rapado.
Eso dicen Goebbels y Himmler. Pero el hombre es hombre. Supe de un SS que
se enamor de una juda. Fusilaron a los dos.
Qu voy a hacer?
Frau Hagan la desprendi suavemente y le tom los hombros.
Al final de la semana debers entregarte dijo con firmeza. No ests en
Amsterdam. No hay eleccin.
Pero al entrar en la cuadra, Rachel pens que tal vez s tena una eleccin. Ya que
en siete das debera entregarse a Schrner, tal vez podra obtener algo a cambio.
Algo para sus hijos.

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21
Es un hecho notable que entre los hombres que comparten trabajos sumamente
arduos se forjan vnculos tcitos indisolubles, aunque antes hubiesen sentido una
mutua aversin o incluso odio. No es por insensibilidad ni por estupidez que los
ejrcitos entrenan a los reclutas ms all de lo soportable. Durante milenios este
sistema ha convertido a jvenes indiferentes de innumerables naciones en soldados
dispuestos a morir por sus camaradas, aunque el nico vnculo entre stos sea el odio
compartido hacia su verdugo: el ejrcito.
Desde luego, los procesos que unen a la gente no siempre son tan drsticos. Las
personas en una parada de mnibus pasarn largos minutos sin mirarse ni dirigirse la
palabra. Pero basta que el mnibus se demore o que caiga un chaparrn para que se
forme rpidamente un grupo unido por la inquina hacia la empresa de transportes y
sus conductores holgazanes.
Una gama de vivencias situadas entre los dos extremos sirvi para tender un
puente sobre el abismo entre Mark McConnell y Jonas Stern. Aunque McConnell
pasaba mucho tiempo a solas con sus manuales de alemn y de qumica orgnica, y
Stern escalaba postes cubiertos de hielo hasta que fue capaz de hacerlo con los ojos
vendados, los dos compartan marchas nocturnas, carreras de obstculos, las comidas
y, ms importante an, la casilla oscura detrs del castillo donde caan exhaustos. El
deshielo era inevitable; Smith debi haberlo previsto. El hecho inexorable era que la
pareja no tena otros amigos en el castillo. No pertenecan a una cofrada hosca de
hermanos de armas como los comandos, ni a un grupo de colegas amables como los
instructores. Eran dos civiles solitarios que seguan un curso de entrenamiento
totalmente extrao a la rutina de los comandos.
El personal los consideraba una molestia, un trastorno que deban tolerar por
pedido de su jefe, quien a su vez le haca un favor a un amigo. Y el margen de
tolerancia era sumamente estrecho, salvo en el caso del sargento Ian McShane.
Haban circulado ciertos comentarios de Stern sobre el pacifismo de McConnell, y el
norteamericano, como en Oxford, tuvo que soportar las miradas agrias de los
instructores. Por su parte, Stern era vctima de prejuicios mucho ms arraigados.
Haba mucho antisemitismo en el ejrcito britnico, y para colmo Stern hablaba con
acento alemn. Difcilmente pasaba junto a alguien en el castillo sin recibir una
mirada sombra o un insulto por lo bajo.
Y as sucedi que, al cabo de cuatro das, dos hombres tan dismiles en su manera
de pensar encontraron un terreno comn por ser vctimas de los mismos prejuicios.
Stern conservaba su mscara de cnico a ultranza, pero McConnell descubri
rpidamente el intelecto melanclico y reflexivo que haba detrs. Stern tard un
poco ms en reconsiderar sus opiniones sobre McConnell, hasta que un suceso
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inesperado le demostr que las primeras impresiones suelen ser las menos certeras.
En el puente de sogas una gran red de lazos tendida sobre un amplio tramo del
to Arkaig el sargento McShane explicaba complacido ese empleo ingenioso de su
herramienta preferida. Stern replicaba que el puente suspendido sobre las aguas
torrenciales haba requerido por lo menos cincuenta lazos, en tanto McConnell y l
slo tendran dos.
Mientras intercambiaban pullas en la orilla, un grupo de comandos franceses era
instruido sobre la manera de cruzar ese puente flexible bajo fuego. Las aguas an
crecidas del Arkaig ocultaban rocas capaces de quebrar los huesos de un hombre que
sufriera la cada de seis metros del puente al ro. Un francotirador oculto disparaba a
errar por poco, y para dar mayor realismo a la instruccin, se detonaban cargas
explosivas hundidas en el lecho del ro. Por consiguiente, varios comandos furiosos
se encontraron amontonados en el centro del puente oscilante, mientras un instructor
con una tabla sujetapapeles maldeca a sus antepasados hasta Guillermo el
Conquistador. Cada vez que estallaba una bomba, los franceses gritaban con furia
renovada.
Entre carcajadas, el sargento McShane explicaba a Stern y McConnell los errores
de los franceses. Dej de rer cuando una explosin particularmente violenta hizo
perder el equilibrio a un joven comando, quien cay entre la maraa de sogas
enlazadas y qued enganchado del cuello. Su cuerpo se sacudi como el de un
ahorcado, su cabeza se torci hacia atrs y cay al ro.
Slo los observadores en la orilla comprendieron lo que haba sucedido; entre
ellos, slo McShane y el otro instructor saban que dos hombres ya haban perdido la
vida en circunstancias similares. En esa ocasin, una bomba los haba arrojado del
puente, la corriente los haba arrastrado sin dar tiempo a ayudarlos y los cadveres
aparecieron en el lago Lochy. Posteriormente se colg una red de contencin desde
un puente peatonal de hierro ro abajo, pero el sargento McShane no estaba dispuesto
a correr riesgos. Cuando los camaradas del francs apenas empezaban a advertir su
ausencia, el montas se arrojaba al ro para recuperar el cuerpo.
Impulsado por sus brazos fuertes y alentado a gritos por los hombres en el puente,
McShane alcanz al francs a tiempo. Los comandos terminaron de cruzar el puente
de sogas mientras el sargento arrastraba a su camarada a la orilla opuesta.
A pesar de la distancia, McConnell y Stern se dieron cuenta de que el joven
comando estaba gravemente lesionado. El sargento McShane se desesperaba por
apartar a los amigos del soldado para que pudiera respirar. Cuando el montas
empez a clamar por un mdico, se quebr el hechizo en la otra orilla. McConnell se
lanz de cabeza al torrente y cruz a nado. Stern corri por la orilla y cruz gilmente
el puente de sogas.
Al atravesar el corrillo de hombres, McConnell vio a un joven que jadeaba como

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un pez fuera del agua, pero no consegua introducir aire en sus pulmones. Sus labios
ya tenan un tinte gris ceniciento.
Cianosis, pens. Poco tiempo.
Con gritos desaforados en su idioma, los comandos franceses suplicaban que
alguien diera respiracin artificial a su camarada para vaciar el agua de sus pulmones.
Con ojos desorbitados por el terror, el joven trataba vanamente de respirar.
McConnell se abri paso a los codazos, gritando, "Je suis un medecin! Le docteur!"
El grito le abri paso en la multitud de franceses desesperados. Se arrodill junto al
sargento McShane y palp el cuello del francs. Tena la laringe fracturada.
Necesito una navaja dijo. J'ai besoin d'un couteau!
Qu hace? dijo McShane. Tiene los pulmones llenos de agua!
Nada de eso. No puede respirar. Un couteau!
Hay que acostarlo de panza! insisti McShane. Sacarle el agua. Aydeme
a volcarlo.
McConnell apart violentamente el brazo del sargento, tom la mano del francs
y la alz para que el sargento pudiera verla.
Mrele las uas, sargento! Se est sofocando!
Mientras McShane, paralizado, miraba la piel azulada bajo las uas, alguien puso
una navaja suiza en la mano de McConnell. Abri las dos hojas y opt por la ms
corta, que era la ms filosa. La cara del joven francs adquira rpidamente un tinte
azul. Con su ndice izquierdo palp el cuello en busca del punto principal, la
membrana cricotiroidea en el centro de la nuez, y apoy la punta de la hoja sobre la
piel.
No lo haga! grit McShane. Se va a ahogar con su propia sangre! Lo he
visto en combate. Si tiene la garganta quebrada, hay que llevarlo al hospital.
Se muere! exclam McConnell. Sostngalo fuerte! Alz la hoja y la
gir para introducirla entre los cartlagos cricoides y tiroides. Sostngalo fuerte,
sargento!
Asombrado por la inesperada muestra de autoridad, McShane pos el antebrazo
izquierdo sobre el francs, pero aferr el brazo de McConnell con la mano derecha:
Espere, carajo!
Soy mdico!vocifer McConnell. Y en francs Mettez-le dehors!
Aparten a este hombre!
Una docena de manos aferraron al montas atnito. Tres comandos franceses
ocuparon su lugar para sostener el cuerpo de su joven camarada sobre la tierra. De un
solo golpe la punta de la navaja atraves la piel y las membranas.
Se hinch el pecho del francs.
Mon Dieu! exclam un coro de comandos.
Necesito algo hueco dijo McConnell. J'ai.., mierda... J'ai besoin de

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quelque chose de creux. Un junco, una paja, una pluma... un stylo! Lo que sea,
rpido!
Al brotar un hilillo de sangre, hizo girar la hoja para agrandar la incisin. Luego
desliz el ndice derecho a lo largo de la hoja hasta introducirlo en el orificio, extrajo
la navaja y dej el dedo en su lugar para mantener la incisin abierta. Estaba a punto
d gritar, cuando Jonas Stern se arrodill a su lado y puso una pluma fuente
desarmada en su mano.
Es la del instructor!
Stern haba quebrado la punta del cuerpo de la pluma para convertirlo en un tubo.
McConnell tom el extremo ms ancho, lo desliz a lo largo de su dedo y lo introdujo
en el orificio, tal como haba hecho antes al sacar la navaja. Cuando el tubo se
introdujo en la trquea, el pecho del francs se agit y empez a llenarse de aire.
Regardez! grit un soldado.
McConnell orden a dos comandos que le alzaran las piernas a una altura superior
a la de la cabeza. Mientras tanto, sostena el tubo en su lugar. En menos de un minuto
la cara del francs empez a perder el tinte azulado. Tres minutos despus,
recuperaba el color y el ritmo cardaco.
Cmo est?
El sargento McShane se haba sentado en cuclillas a su espalda.
Mal, pero estable. Hay que operarlo de la laringe.
Ya viene la ambulancia desde Fort William.
Bien.
Un paramdico francs se arrodill junto al paciente, mir a McConnell con muda
admiracin y sujet la pluma con cinta adhesiva para el viaje al hospital. Mark se
par y sacudi las manos. Slo entonces advirti que temblaban.
Haca mucho que no atenda un caso de urgencia. Cinco aos sin salir del
laboratorio.
No estuvo nada mal, seor Wilkes dijo McShane con respeto. Muy bien,
carajo.
McConnell tendi la diestra:
Me llamo McConnell, sargento. Doctor Mark McConnell.
Encantado de conocerlo, doctor dijo McShane al estrechrsela con firmeza
. Pens que era una especie de qumico.
McConnell sonri.
Tiene razn al decir que no se debe practicar una traqueotoma. Es una
intervencin peligrosa, incluso en el hospital. Le hice una cricotiroidotoma. As casi
no hay peligro de interesar una arteria.
Lo que fuera, era lo que corresponda. Los ojos azules del sargento miraron
fijamente los suyos. Hacer lo justo en el momento justo... No cualquiera.

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McConnell se encogi de hombros ante el cumplido.


Dnde fue Stern?
Se refiere a Butler?
Esteee... s.
Aqu dijo Stern, acuclillado junto con los franceses.
Gracias por la lapicera.
El joven judo lo sorprendi al tenderle la mano. Despus de estrecharla, Stern se
volvi hacia McShane:
Sargento, despus de todo parece que puede andar bien, no?
As parece contest McShane, lacnico.
Al volver al castillo, McConnell pens que haca mucho que no disfrutaba tanto
de los elogios.

Esa noche, tendidos sobre sus catres en el fro de la prefabricada, Stern y


McConnell conversaron por primera vez sobre un tema no relacionado con la misin
inminente.
Muchas veces dese haber sido mdico dijo Stern en voz baja. No como
cosa de la vida cotidiana, entiende, sino desde que llegu a Palestina. Y tambin en el
norte de frica. He visto morir a muchos hombres.
Permaneci en silencio durante unos minutos.
Lo ms extrao es que los recuerdo a todos. No los nombres, sino las caras.
Los ltimos segundos. Y siempre me llama la atencin cunto nos parecemos todos al
final. En las pelculas lo hacen todo mal. La mayora de los hombres llaman a sus
madres. Si es que pueden hablar. Qu le parece? Aos sin escribirle una miserable
carta, y al final es lo nico que les alivia el miedo. Otros llaman a sus esposas, sus
hijos. Los he visto morir a kilmetros de cualquier hospital. Sin botiqun de primeros
auxilios ni nada.
McConnell lo escuchaba en silencio en medio de la oscuridad. A los veinticinco
aos, Stern haba visto ms muerte que la mayora de los hombres en toda su vida. Se
apoy sobre un codo.
Alguna vez ayud a alguien en ese trance, Stern?
Ayudarlo a qu?
Apenas distingua la silueta de Stern: un cuerpo supino, con los brazos cruzados
sobre el pecho.
Usted sabe. Poner fin al dolor. Durante la residencia hospitalaria, vi unos
cuantos pacientes a los que slo poda aliviar la muerte. Claro que no poda hacer
nada. Pero me preguntaba qu hara si tuviera plena libertad de accin.
La respuesta tard mucho tiempo. McConnell haba cerrado los ojos y se haba
tendido de costado para dormir, cuando la voz susurr: "Una vez".
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Cmo?
Lo hice una vez. En el desierto. Habamos atacado un asentamiento rabe. A
caballo. Uno de los hombres, mejor dicho, un chico, recibi un balazo en la espalda.
Las tripas le colgaban por delante. No poda cabalgar, y nos perseguan los rabes.
Dos en un caballo no hubieran escapado. Chorreaba sangre, y los rabes son
persistentes para seguir un rastro por el desierto. No haba alternativa: era la muerte
rpida o la tortura. Igual, nadie quera hacerlo. Todos rogbamos que se muriera, pero
nada. Esperbamos y esperbamos, y l lloraba y peda agua. Hizo una pausa.
Tampoco nos deca que lo dejramos.
Y entonces?
Lo hice yo. Nadie me dio la orden. Pero no podamos esperar ms porque nos
habran capturado a todos.
Lo hizo cuando l no lo miraba?
Stern ri con amargura:
No es como en las pelculas, doctor. l saba lo que le esperaba. Se tap los
ojos y gimi. Pum. Nos fuimos.
Diablos.
No es bueno que lo haga un judo.
Alguien tena que hacerlo, no?
Ojal hubiera podido ayudarlo. Quiero decir, ayudarlo a vivir, como usted hoy.
McConnell se arrebuj en las mantas. No saba qu responder. Con el pasar de los
minutos, se pregunt si Stern dorma. Y en ese caso, con qu soaba? Alguna vez
haba conocido la paz? Su infancia haba transcurrido en Alemania, durante la dcada
de locura y desesperacin que haba parido a Adolf Hitler. Era capaz de evocar
imgenes de una Renania perdida para siempre?
McConnell cerr los ojos. Sin haber conocido an el campo de batalla, el miedo,
la vergenza, la primitiva intensidad de los seres humanos que se mataban
deliberadamente ya haba penetrado en su ser. Qu haba detrs de todo eso? Qu
haban llevado a un pacifista criado en Georgia a una fra casilla prefabricada en un
castillo remoto de las montaas de Escocia? El asesinato de su hermano? Qu
absurdo. El mundo occidental se aprestaba a tomar por asalto la Fortaleza Europa de
Hitler.
Qu misin podan cumplir l y Stern?

A la tarde siguiente, el sargento McShane lo llam al castillo. El general Smith lo


esperaba en la puerta, vestido con su saco espigado y gorra de cazador. Su agitacin
era evidente. Con un gesto brusco de la cabeza, lo invit a seguirlo hasta un lugar
detrs del castillo donde el rugido de las aguas del Arkaig apagaba el sonido de las
voces. Le habl, mirando hacia el ro.
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A qu mierda cree que est jugando, doctor?


Atnito, McConnell mir la espalda del general:
No entiendo de qu est hablando.
Smith gir violentamente:
Estoy hablando de por qu mierda tuvo que abrir el pico!
Est borracho, general?
Escuche, doctor. No me importa lo que piense de la misin. No tiene derecho a
contagiar su pesimismo a Stern. Entendido?
Entonces comprendi. Durante los ltimos das, cada vez que intentaba
desentraar la lgica de la misin, Stern deca confiadamente que la respuesta a sus
objeciones estaba en ciertos hechos elementales que le ocultaban por razones de
seguridad. Tal vez la verdad era otra. Tal vez haba despertado dudas en Stern, quien
las haba formulado al general Smith.
Habl con usted?
Que si habl conmigo? replic Smith con la cara roja de furia. Ayer,
despus que usted resucit a ese Lzaro francs, entr en la oficina de Charlie
Vaughan y me rastre por telfono por todo Londres. Me hizo como mil preguntas.
McConnell no pudo reprimir una sonrisa.
Las contest?
De ninguna manera. Tampoco contestar las suyas. Pero le dir una cosa: no se
crea tan vivo. Ustedes nunca sabrn en qu consiste toda la misin, y ser mejor que
la dejen en manos de los profesionales.
Como usted?
Exactamente. Salvo que quiera desertar ahora. Si es as, dgalo.
McConnell se acuclill junto al ro. El gran manipulador mereca que lo tuvieran
en suspenso un rato.
Es una tentacin dijo al cabo de unos minutos. S que usted me miente
sobre la misin, general. Tambin le miente a Stern. Pero nunca pens que seramos
amigos, no?
Amigo de Jonas Stern? se extra Smith con una risotada sardnica.
Usted es ms ingenuo de lo que yo pensaba. Cralo o no, doctor, su nico amigo aqu
soy yo.
McConnell se par y lo mir de frente.
Si somos un par de tarados como usted dice, por qu no viene a Alemania
conmigo? Despus de todo, es una misin incruenta, no?
No sea ridculo. Pero estar a ciento cincuenta kilmetros de ustedes, en la
costa sueca.
Qu interesante.
Smith chasque la lengua:

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Y bien? Se va o se queda?
McConnell lanz una piedra plana, que rebot varias veces sobre el agua.
Me quedo. Slo quiero que sepa que yo s que miente. No s cmo ni por qu,
pero lo s. Se frot las manos en los pantalones y sonri: Es una locura que no
me perdera por nada del mundo.
Smith, boquiabierto, lo mir alejarse.

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22
Haban pasado cuatro das desde que Schrner habl con Rachel. En tres das ms
debera ir a su habitacin. Desde luego, exista una alternativa: la de lanzarse al
alambrado como los suicidas en Auschwitz. Pero Jan y Hannah quedaran
abandonados. En un momento de depresin extrema, consider la posibilidad de
lanzarse al alambrado con los nios en brazos: la muerte era mejor que los
experimentos horrorosos de Brandt.
Pero no estaba preparada para eso. El instinto vital lata con fuerza en ella. Lo
senta como una voluntad autnoma que dictaba sus acciones sin dejarse estorbar por
el pensamiento. En otros prisioneros, el instinto no era tan fuerte. Desde la noche de
la gran seleccin, algunas de las viudas flamantes se hundan progresivamente en la
melancola terminal. No tardaran en volverse musselmen. Su nueva voz interior le
dijo que no hiciera caso a esas mujeres. Record a Frau Hagan: La desesperacin es
contagiosa. La voz tambin sugiri un plan para salvar a Jan y Hannah, y Rachel
decidi escucharla.
El eje del plan era la comida.
Las salidas nocturnas al callejn para recibir las raciones especiales del
comandante Schrner no pasaron inadvertidas para los dems prisioneros, pero
Rachel decidi pasar por alto los insultos y las miradas de odio. Porque los dems
prisioneros crean saber qu haca en el callejn, pero se equivocaban. Noche a
noche, cuando Ariel Weitz apareca con la comida verduras frescas, salchicha de
verdad, Rachel daba de comer a Jan y Hannah, pero ella no coma un bocado. A la
vista de Weitz, se acuclillaba y se cubra la cara con las manos como si la abrumara la
depresin. Tarde o temprano, le deca la voz, le dir a Schrner que no comes. El
comandante te quiere gordita y tierna en la cama, no huesuda y dura como las dems
mujeres. Con tal de conseguir lo que quiere de ti, tal vez te conceda lo que quieres t
de l.
En verdad, lo que Schrner quera no era gran cosa. Era lo mismo que deseaban
todos los hombres desde que ella cumpli los trece. Al principio, su propuesta la
haba aterrado. Pero ahora aunque no se lo hubiera confesado a nadie la
perspectiva no le pareca tan repugnante, sobre todo en comparacin con las dems
alternativas posibles en Totenhausen.
Record su matrimonio: cmo lo haba visualizado y cmo result en realidad. En
la infancia le haban inculcado que el matrimonio era una sociedad entre iguales, y en
gran medida as fue. Pero no en materia de las relaciones sexuales. Marcus era todo
ternura, pero a veces la deseaba y ella no quera entregarse. Y en algunas de esas
ocasiones, no aceptaba su negativa. Nunca haba llegado a violarla, pero haba
insistido hasta conseguir lo que quera. En lo esencial, era lo mismo que deseaba el
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comandante Schrner. Y lo que obtendra dentro de tres das.


A su manera, Schrner era un hombre franco, y nada feo. Y cualesquiera que
fueran los crmenes inhumanos que hubiera cometido en nombre de Alemania,
aparentemente posea su propio cdigo de honor. Cunto le costara ayudarla? Le
bastara mover un dedo para salvar las vidas de sus hijos.
Durante unos das esa idea le dio fuerzas. Pero a la tarde del cuarto da
comprendi que estaba fantaseando. Marcus haba impuesto su voluntad alguna que
otra vez, pero, acaso no haba jurado ser su esposa para siempre jams? No le haba
jurado mil veces su amor? Un par de noches de ira y desconcierto eran nada en
comparacin con aos de ternura y sustento. Aqu era una prisionera. Wolfgang
Schrner era el carcelero. Miembro de la legin que haba asesinado a su esposo y a
miles, tal vez millones de sus paisanos.
Schrner era un asesino.
Esas eran sus reflexiones la tarde que la gitana se derrumb. Desde su intento de
suicidio, las mujeres de su cuadra la mantenan atada a su camastro salvo durante el
Appell. Pero ese da, despus de permanecer absolutamente inmvil durante siete
horas, le permitieron salir de la cuadra.
Le bast ver un instante a Klaus Brandt para caer en el abismo.
Rachel estaba sola, cerca del edificio de la administracin, cuando vio salir a
Brandt del hospital; su guardapolvo blanco de mdico era una bandera alegre en
medio del mar gris. Al instante, un lo de trapos corri hacia l desde el alambrado de
la cuadra. Era la gitana. Corra en silencio, agitando los brazos, los ojos fijos en el
distrado doctor.
El primero que la vio fue un centinela desde su torre. En el campo, correr
equivala a pedir la ejecucin instantnea. El centinela lanz un grito de advertencia y
alz su ametralladora. Rachel aguard el tableteo que pondra fin a la vida de la
gitana, pero otro alemn dio el alto el fuego. Era uno de los hombres de Sturm, que
patrullaba la zona de la fbrica con su perro. Horrorizada, vio al guardia soltar el
pastor alemn, gritar Jde! y dar una fuerte palmada.
Nunca haba visto semejante horror. El perro cruz el patio cubierto de nieve a
velocidad tres veces mayor que la mujer. Sus ladridos despertaron a Brandt de su
ensueo. El corpulento mdico parpade al ver a la mujer que se precipitaba sobre l,
gritando cosas que nadie en el campo poda entender.
El pastor salt cuando la gitana se hallaba a diez metros de Brandt y la derrib de
bruces sobre la nieve. Segundos despus, un segundo perro se uni al ataque. Como
todos en el patio, Rachel contemplaba inmvil la escena. Al ver como los perros
destrozaban a la mujer, comprendi por primera vez por qu algunos hombres sentan
el impulso de rastrear y matar animales salvajes. Era una manera de afirmar que
jams sufriran esa suerte horrenda que haban corrido sus antepasados primigenios.

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Cuando el tercer perro se uni al asalto, Rachel reaccion y volvi a su cuadra,


donde Frau Hagan cuidaba a los nios. No quera que Jan o Hannah tuvieran la
ocurrencia de salir, atrados por los ruidos. Oy una voz alemana acaso la de
Brandt dar la orden de retirar los perros, pero no tena la menor importancia.
Nadie poda sobrevivir a semejante carnicera.

Anna Kaas se afanaba con la mujer, aunque su estado era desesperante. Los canes
haban arrancado la piel a jirones, pero eso era lo de menos. Las heridas ms graves
eran las de los vasos sanguneos. Y adems, desde luego, el shock.
Anna saba que poda incurrir en la ira del doctor Brandt al colocar una pinza en
una arteria importante antes de que llegaran los mdicos. Sin embargo, lo hizo y
despus inici el tratamiento para el shock. Alz las piernas de la mujer y la cubri
con una manta, que en pocos minutos qued empapada de sangre. Iba a continuar sus
auxilios cuando Greta Mller entr precipitadamente en la guardia mdica.
Cuidado! exclam la joven enfermera.
Por qu?
Acabo de escuchar al Herr Doktor decir que se ocupara personalmente de esta
mujer.
Ambas saban lo que eso significaba. Hubiera sido mejor para la gitana que la
dejaran morir desangrada. Greta se ocup de las bandejas y el desinfectante:
cualquier cosa con tal de dejar de pensar y adems quera mostrarse hacendosa
cuando entrara el Herr Doktor.
Treinta segundos despus, Klaus Brandt atraves con paso enrgico las puertas
oscilantes de la guardia mdica. Con sus mechones de pelo gris, chaqueta blanca y
apostura prusiana era la imagen cinematogrfica perfecta del mdico atento y capaz
que acuda a una emergencia.
La verdad era muy distinta. Fue a una autoclave instalada contra la pared del
fondo y tom una jeringa de veinte centmetros cbicos.
Quiere asistirme, enfermera Kaas? pregunt.
Ser un honor, Herr Doktor asinti rpidamente Greta.
Anna le dirigi una mirada de gratitud, y la menuda enfermera mir hacia la
puerta, como si dijera: vete antes que sea tarde. Desde el pasillo principal, Anna oy
la voz fra de Brandt que daba una orden. Se retorci las manos con furia y sali.
La Appellplatz estaba desierta. Las tropas del sargento Sturm haban arreado a
todo el mundo a las cuadras. Saba que a sesenta metros de ah, del otro lado del patio
cubierto de nieve, los ojos se apretaban contra las grietas en las puertas de las cuadras
para detectar cualquier seal de una represalia de los SS. Mir a las torres de viga.
Todas las ametralladoras apuntaban a las puertas. Cuatro soldados de Sturm venan
desde las perreras, cada uno con un pastor alemn sujeto a una correa. Los perros no
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tenan bozales.
Anna oy el ruido de la puerta del hospital a su espalda. Sinti un roce de tela
contra el hombro y vio el sacn blanco de Brandt. El mdico baj lentamente los
escalones de hormign cubiertos de hielo. Saba que deba permanecer en silencio.
Que abrir la boca era una locura. Pero no pudo contenerse.
Herr Doktor?
Brandt se detuvo, se volvi y la mir con rostro inexpresivo.
La paciente?
La cara de Brandt se anim como si una fotografa se transformara bruscamente
en una pelcula.
La paciente falleci, enfermera. Paro cardaco. No pudo soportar el shock.
Dio un paso hacia ella. Usted coloc la pinza en la arteria femoral?
Anna titube antes de asentir.
Sabe que eso no le compete. Brand sonri maquinalmente. Sin embargo,
hizo bien. La iniciativa siempre es loable. Tal vez le hubiera salvado la vida.
Si t no la hubieras matado!, quiso gritar. Pero se contuvo. Lo vio dar media
vuelta y cruzar la Appellplatz hacia su oficina.
Volvi al hospital. Greta limpiaba la sala de guardia. La manta empapada de
sangre cubra la cara de la gitana. En la bandeja junto al cadver estaban la jeringa y
un frasco semivaco.
Lo tom y ley la etiqueta: FENOL.
Brandt haba inyectado cido carblico en el msculo cardaco de la mujer,
provocndole una muerte sumamente dolorosa que se haba prolongado durante uno o
dos minutos. Era su mtodo preferido de "eliminacin", como sola decir l mismo.
La asesin murmur Anna.
Greta se enderez y la mir como si estuviera loca.
Somos enfermeras, no?
Greta Mller apart la mirada. Aparentemente se debata entre la furia y la pena.
No entiendo nada de poltica dijo por fin. Soy una chica del campo. El
Fhrer dice que los judos y los gitanos son una infeccin. Hay que eliminar la
infeccin para salvar el organismo, o sea la nacin. Comprendo ese principio.
Muchos de los mejores mdicos lo respaldan. Incluso Sauerbruch.
Anna mene la cabeza con impotencia.
Pero hay algo que no entiendo.
Qu es?
La enfermera alz la manta y seal la garganta mutilada.
De todas maneras, habra muerto.
Qu quieres decir, Greta?
La enfermera se encogi de hombros y volvi a cubrir la cara del cadver.

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A veces la vida nos obliga a hacer cosas penosas. Pero uno no tiene por qu
disfrutarlo.

Sentada rgidamente en un rincn de la cuadra de judas, Rachel abrazaba a Jan y


Hannah contra su pecho. En el otro extremo, Frau Hagan espiaba la Appellplatz a
travs de una grieta en la puerta. Las veteranas estaban convencidas de que habra
represalias.
Rachel no conoca las represalias. En el breve tiempo que llevaba en el campo, no
las haba visto. Algunas mujeres murmuraban que ojal los SS mataran a todos los
gitanos, ya que era una de los suyos quien haba atacado a Brandt. Qu locura.
Enloquecidas por el miedo, esas buenas personas dirigan sus iras contra una mujer
cuyo nico crimen haba sido tratar de hacerse justicia contra el asesino de su hijo. Si
Brandt violara a Jan, Rachel reaccionara de la misma manera y probablemente
sufrira la misma suerte.
Rog que la gitana estuviera muerta. Destrozada por los perros! Se estremeci.
No poda esperar ms a que Schrner la mandara llamar para preguntar por qu no
coma los alimentos que le enviaba. Quera convencerlo de que su ayuno se deba al
miedo que senta por la seguridad de sus hijos, y que se acostara con l de buen
grado a cambio de su proteccin..
Ya no poda esperar. En cualquier momento, Brandt poda llevarse a Jan en
reemplazo del gitanito. Poda ordenar una seleccin y llevarse a los dos nios al
pabelln de meningitis. No; tena que ver a Schrner y negociar con l. Le dara lo
que quisiera. Que Frau Hagan lo llamara colaboracin: ella no tena hijos que
proteger. Rachel tena una idea fija. El da que llegaran los ejrcitos aliados rusos o
norteamericanos, le daba lo mismo, encontraran a Rachel Jansen en la puerta de
Totenhausen con sus dos hijos en brazos.
Vivos.

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23
Al fin y al cabo, Rachel no tuvo que juntar fuerzas para entrar en la oficina del
comandante Schrner y pedir audiencia con l. Quince minutos despus de la muerte
de la gitana, Weitz fue a buscarla a la cuadra para que se presentara inmediatamente.
Su primera reaccin fue de pnico. Pens que Schrner, cansado de esperar, haba
decidido castigarla.
La polaca cuidar a los mocosos murmur Weitz con malhumor cuando
cruzaban la Appellplatz. Me parece que esa perra est enamorada de ti.
Atravesaron la oficina del secretario para presentarse directamente ante Schrner.
El comandante aguardaba sentado detrs de su escritorio. Estaba bien afeitado y su
casaca estaba prolijamente abotonada hasta el cuello. Despidi a Weitz con un gesto y
abri la boca, pero Rachel se adelant.
Un momento, por favor, Sturmbannfhrer Puedo hacerle una pregunta?
Su resolucin desconcert a Schrner.
Hgala concedi.
Es una pregunta difcil, Herr Sturmbannfhrer.
No soy quisquilloso.
Es usted un hombre de palabra, Sturmbannfhrer?. pregunt Rachel,
esforzndose por pronunciar el alemn a la perfeccin. Un hombre de honor?
Haba temido que reaccionara indignado, pero Schrner se ech atrs en su silla y
la mir con inters. Opt por responder a su pregunta con otra.
Sabe qu es el honor, Frau Jansen? Yo se lo dir. Cuando nuestro ejrcito
entr en Atenas, un oficial alemn orden a un soldado griego que arriara su bandera
en la Acrpolis. El griego arri la bandera, se envolvi en ella y se arroj del
parapeto para morir. Eso es honor. Schrner mir hacia la ventana de su oficina.
Cree que Sturm y sus hombres tienen alguna idea de lo que es el honor? pregunt
con desdn.
"Otra vez el sargento Sturm", pens Rachel. "Por qu se odian tanto? Por qu
un oficial se preocupa tanto por un sargento?"
Si maana los rusos invadieran este campo prosigui Schrner, Sturm le
besara el culo al primer soldado raso que pasara el portn y le ofrecera un reloj.
Y usted, Sturmbannfhrer!
Schrner junt las puntas de los dedos y la mir a los ojos:
Esa pregunta slo se puede responder el da de la batalla. Pero le dir una cosa:
Respaldo mi palabra con mi vida.
Es lo que quera saber, Sturmbannfhrer. Porque quiero pedirle un favor.
Schrner baj los prpados:
Un favor?
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Usted me ha pedido algo. Me pregunto si puedo pedirle algo a usted.


Aja. Bueno, dgame.
Rachel se qued sin palabras. Haba ensayado su discurso mientras cruzaba la
Appellplatz, pero eso de suplicar como una mendiga y ofrecer su cuerpo a cambio...
era demasiado difcil.
Hable! exclam Schrner mientras se paraba de un salto. Qu le pasa?
Weitz dice que se niega a comer. No crea que es fcil conseguirle comida! Los
dems prisioneros padecen igual que usted, pero no tienen problemas para comer. Al
contrario, devoran su racin como cerdos.
Rachel no pudo contenerse:
Mis hijos, Sturmbannfhrer! El varn! Me preocupa que... No pudo seguir.
Si Schrner considerara a Jan un obstculo para sus relaciones sexuales, le bastara
dar la orden de mandarlo a la Cmara E y...
Hable, mujer! vocifer. Tuvo que decir la verdad.
A veces... a veces desaparecen algunos varoncitos, Sturmbannfhrer.
Totalmente desconcertado, Schrner qued paralizado durante varios segundos.
Por fin fue a la puerta y se asegur de que estuviera totalmente cerrada.
Se refiere a Herr Doktor Brandt, claro murmur.
Rachel asinti.
Es verdad, el comandante tiene un... un problema dijo, suspirando. Una
debilidad. Como hombre, como oficial alemn, lo desprecio. Sin embargo, lo tolero.
No porque sea mi superior sino por una razn muy sencilla. Es un hombre
competente. Ms an, creo que es un genio. Me entiende? Brandt no es como
Mengele y los dems curanderos que se hacen llamar mdicos en Auschwitz. Estudi
en Heidelberg y se recibi de mdico en Kiel. Fue jefe del laboratorio qumico de
Farben antes de dedicarse a la investigacin pura. Trabaj nada menos que con
Gebhardt Schrader. Schrner se frot el mentn como si reflexionara acerca de qu
le poda revelar. Eso es lo que hace aqu: investigacin. Farben le suministra
materiales y equipos. Y en cuanto al objeto de su investigacin, Frau Jansen... bueno,
no importa. Las mujeres hermosas me hacen hablar demasiado. Mir a Rachel de
arriba abajo. Usted piensa en una especie de trueque, si no me equivoco.
S, Sturmbannfhrer.
Sera lo ms justo, pero debo ser sincero. No estoy en condiciones de proteger
a su hijo. Brandt es el comandante, y tiene autoridad suprema sobre todos los
residentes del campo, incluido yo.
Pero usted es su segundo! Y se dice que Brandt... que Brandt le teme.
Schrner ri:
Le aseguro que ese rumor es falso.
Sturmbannfhrer, me parece que un gesto suyo en el momento oportuno podra

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salvar a mi hijo e incluso a mi hija.


Schrner hizo un ruido que indicaba un gran hasto.
Frau Jansen, slo puedo darle consejos. No deje que el nio vaya a la
Appellplatz salvo durante el pase de lista. Que parezca enfermo. Frtele la piel con
algo que le d urticaria. Pngale piojos. Nada de eso lo matar, y podra salvarlo. Que
su piel luzca amarillenta, como si tuviera ictericia.
Y las inspecciones mdicas? Me han dicho que peridicamente se llevan a los
enfermos para... Vacil.
S, para eliminarlos. A veces lo hacen. Los mdicos SS son sanguinarios,
incluso con sus propios camaradas de armas. Prefieren amputar una pierna antes que
curarla. Sin pensarlo, palp el parche que cubra la cuenca vaca de su ojo.
Vendr esta noche?
Sturmbannfhrer, se lo suplico. Promtame que har algo por l. A cambio de
eso... vendr.
Traspasada por la vista de Schrner, Rachel se sinti miserable y ridcula. Qu le
ofreca? Para poseer su cuerpo, el comandante no tena ms que cerrar la puerta con
llave y luego acostarla sobre su escritorio. Ella no podra gritar ni resistir. Sin
embargo, l pareca querer otra cosa.
Tal vez dijo Schrner lentamente, pueda avisarle cuando haya una
inspeccin mdica. Usted podr baar al nio para que no lo eliminen por
enfermedad.
Rachel se cubri la boca con una mano:
Pero entonces el doctor Brandt lo ver de cerca y limpiecito. Tal vez decida
llevrselo para sus experimentos o para... usted sabe.
Schrner alz las manos, exasperado:
Hay lmites a lo que puedo hacer! As es el sistema. Yo no lo invent. Estoy
tan atrapado por l como usted.
Rachel no replic a esa inesperada confesin. Desde luego, Schrner tena razn.
No era mucho lo que poda hacer para frustrar los deseos de su superior. Era un
milagro que prometiera hacer algo. Adems, nada lo obligaba a cumplir con su
palabra. Y en un par de noches probablemente se cansara de ella. Entonces qu?
Frau Jansen!
Perdneme, Sturmbannfhrer.
Reaccione, por favor. Estamos de acuerdo? Vendr a mi cuarto esta noche?
Rachel sinti que el fro de la cripta se apoderaba de su corazn.
Esta noche dijo.

Lgicamente, Weitz la escolt al cuarto de Schrner. El campo estaba totalmente


oscuro; todas las noches haba apagn para ocultarlo de los bombarderos aliados. Una
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vez en su cuarto, el acto fsico fue muy rpido. Evidentemente, el comandante estaba
esperndola detrs de la puerta. No la desvisti del todo. Durante unos minutos
perdi la conciencia de su propio cuerpo; su mente contemplaba el entorno
inanimado. Unos lindos muebles de madera de cerezo, robados por Schrner quin
sabe dnde. Un antiguo gramfono con la aguja que chasqueaba una y otra vez para
indicar que haba llegado al final del disco. El consabido retrato familiar con el padre
de rostro severo, la madre, Schrner de civil y un joven alto, sonriente, en uniforme
de la Wehrmacht con galones de capitn. Su hermano mayor, claro. Y una nia rubia
que mostraba su sonrisa a la altura del cinturn de Schrner. Haba otras fotos sujetas
a un armario con espejo. Un grupo de hombres de uniforme gris parados sobre la
nieve contra un fondo de bruma blanca y rboles negros con las ramas peladas.
Detrs de ellos arda un montn de chatarra: un tanque que jams volvera a marchar.
Las expresiones eran severas, pero cada hombre rozaba a un camarada como si
quisiera asegurarse de que no estaba solo en la gran llanura blanca.
Rachel haba previsto que al terminar, Schrner la enviara de vuelta a la cuadra.
O al menos le permitira irse. Pero despus que se puso los calzones y se levant del
sof, Schrner le pidi que se quedara. Titube, preguntndose qu quera. No lo
haba complacido? Sin embargo, pareca tranquilo y satisfecho.
La llev a su antecmara y le ofreci un silln. Le sirvi una copa de coac que
Rachel dej sobre la mesita frente a ella sin probarla. Schrner la mir fijamente y
ella sinti que un silencio tenso invada el cuarto. No estaba incmoda ni tampoco
cmoda. Slo advirti que el cuarto del oficial, a diferencia de la cuadra de mujeres
judas, no ola a sudor, desinfectante y otras porqueras. Haba un suave aroma a
cuero, lubricante de armas y tabaco. Mientras l la miraba, se pregunt si haba
cambiado por lo que acababa de hacer. No se senta distinta. Se senta igual que
quince minutos antes, al entrar por la puerta. Pero tal vez estaba obnubilada, como
alguien que pierde un miembro en una explosin.
Estaba sumida en esos pensamientos cuando el comandante Schrner empez a
hablar. Sus palabras le parecieron extraas. Hablaba de la ciudad de Colonia y cunto
la echaba de menos. Su hermano mayor. Las excursiones de caza que emprendan en
su juventud. No quera que ella respondiera sino slo que lo escuchara. Se alegr de
que no le hubiera hablado as antes, porque hubiera sido ms difcil borrarlo de su
conciencia como persona. Despus de hablar durante varios minutos, call y pos en
ella una mirada tan intensamente nostlgica que Rachel adivin su pensamiento. Esa
certeza le dio valor para hacerle una pregunta.
A quin le recuerdo, Sturmbannfhrer?
Schrner respondi sin vacilar, como si hubiera esperado que le hiciera esa
pregunta.
A una joven Fraulein de mi ciudad. Colonia, como le dije. Se llamaba Erika.

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Erika Mser. ramos novios desde muy jvenes, pero nadie lo saba. Su familia
posea un Banco que competa con el nuestro. Usted ha ledo a Shakespeare, no?
ramos como los Montescos y los Capuletos. El ascenso de Hitler empeor nuestra
situacin. Herr Mser criticaba abiertamente al Fhrer y todos sus partidarios. Era un
hombre altanero y demasiado poderoso para que lo eliminaran, pero en 1939
Goebbels lo oblig a emigrar. Erika se qued para esperarme. Trag saliva y mir
al piso. Fue un error. Muri durante el gran bombardeo britnico de 1942.
Rachel lo escuchaba atnita. Era increble. Se supona que los oficiales SS eran
monstruos, mquinas fras que cumplan rdenes de violar y matar; no seres humanos
que comparaban sus amores juveniles con los de Romeo y Julieta. Sin embargo,
estaba segura de que Schrner haba matado a muchos. En Totenhausen haba
ordenado la ejecucin de cientos, quiz miles de prisioneros. Y esa noche la haba
doblegado.
Usted fue a la universidad? pregunt l de pronto.
S, a la de Vrije. Pero slo dos aos. Me cas antes de graduarme.
Pero qu bien! Tal vez podamos conversar con palabras distintas de las del
manual de orden interno. Creo que le dije que estudi en Oxford.
Le pareci increble que lo recordara. En ese momento haba estado muy
borracho.
S, Sturmbannfhrer. Dijo que era estudiante regular, no un becario Rhodes.
Schrner ri:
As es. Mi padre quera que fuese el Asquith alemn. Qu extrao, no?
Lo extrao es que un hombre que pensara as permitiera que su hijo ingresara
en las SS.
Que me lo permiti? Schrner se golpe el muslo. El viejo hipcrita me
oblig! De veras! Le contar algo divertido. En el fondo, mi padre despreciaba a
Hitler. El Fhrer era un trepador, un arribista, un tipo insignificante. Pero a partir de
1935, mi padre vio de dnde soplaba el viento. Lo mismo que muchos aristcratas.
Decidi que tal vez Hitler sera capaz de curar los males de Alemania. Por lo tanto,
convena estar cubierto en todos los flancos. Mi hermano Joseph ya estaba en la
Wehrmacht, cumpliendo con una tradicin familiar. Est en Italia, en la plana mayor
de Kesselring. Por eso, la familia alent al joven Wolfgang para que ingresara en las
SS. La aristocracia nacionalsocialista. La lite nazi.
Usted prest el juramento de lealtad personal a Hitler?
S. En 1936 no pareca demasiado difcil. Ahora... bueno, digamos que entrar
en las SS no es lo ideal para un intelectual. O para un hombre educado a medias,
como yo. Los intelectuales suelen hacer preguntas, y en las SS las preguntas estn
verboten.
Rachel se debata entre la curiosidad y el miedo de provocar su ira y una

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represalia.
Pero aunque las SS fueran una unidad de lite, cmo puede un hombre
educado como usted ignorar lo que han hecho durante estos aos? Las cosas que he
visto... y las que he odo contar...
Bruscamente el rostro de Schrner se volvi ptreo.
Desde luego, se cometen excesos. Se hacen cosas que me parecen mal. La
guerra es la oportunidad de dar rienda suelta a los bajos instintos que se reprimen en
pocas normales. Podra contarle lo que sufrieron algunos camaradas mos a manos
de los rusos. Hizo una mueca de asco. Pero francamente, si ganamos la guerra,
nada de esto aparecer en las conversaciones de saln, ni menos an en los tribunales.
Los carniceros sern hroes.
Atnita, Rachel habl sin medir las consecuencias:
Si ganan? No me dir que ustedes... Es posible que triunfen ante la invasin
de los norteamericanos y los britnicos?
Schrner sonri con toda confianza:
Ese es precisamente el problema que nos ocupa en Totenhausen. Estuve a
punto de decrselo el otro da. Se repantig en el sof; en momentos de buen
humor, le complaca mostrarse generoso. Usted tiene un poder extrao sobre m
dijo. Cuando estamos juntos, siento ganas de decir todo lo que pienso. Qu idiota,
contarle todo a una mujer.
Sin embargo, no call. Pareca disfrutar de lo absurdo de la situacin.
Frau Jansen, lo que le dije sobre la eficiencia del Doktor Brandt es la pura
verdad. Es un precursor, un genio de la qumica. Sus gases blicos representan la
nica posibilidad de arrojar a la fuerza de invasin aliada de vuelta al mar. Crame, el
Soman puede detener a un nmero infinito de efectivos. Es lo que llamamos un arma
de rechazo. Nadie puede ocupar la zona donde hay Soman. Si rechazamos a los
Aliados en Francia este ao, luego detendremos a los rusos en el este.
Pero, pueden ganar?
Schrner se eriz:
Tal vez. Si no, podemos negociar la paz con conquistas territoriales
importantes. Eso sera suficiente. La alternativa sera la destruccin de Alemania.
Schrner se inclin hacia ella: Por eso tolero los caprichos de Herr Doktor Brandt,
Frau Jansen. Es un problema intelectual interesante, no le parece? En pocas
normales, lo matara por esa debilidad. Pero estamos en guerra. Su valor para
Alemania obedece a otras ecuaciones. Quizs a una matemtica completamente
distinta.
Rachel se pregunt cul era su lugar en esa matemtica "distinta". El
representante de la "raza de los amos" conversaba amablemente con un miembro de
la tribu que haba jurado erradicar de la faz de la Tierra.

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Sturmbannfhrer, no es peligroso para usted estar as con una juda? Hacer lo


que acabamos de hacer?
Schrner inclin levemente la cabeza y ri:
Tal vez. Pero en este lugar de locos, lo que acabo de hacer ni siquiera es una
infraccin menor.
La respuesta no satisfizo a Rachel.
Soy juda. Qu significa eso para usted?
Schrner alz las manos palmas arriba:
Para m, usted es una mujer. Su religin me da lo mismo. Nunca pens en ella.
La verdad es que Brandt tampoco. Para l, todos somos cobayas de laboratorio.
Le dara lo mismo mi religin si yo fuera vieja y fea?
Schrner ri:
Usted no es vieja y fea. A pesar de estar rapada, es muy hermosa. Pero por
favor, no me provoque. Todas las sociedades tienen sus paradojas, Frau Jansen. Usted
no se cri en un ambiente como el mo, por lo tanto no puede comprender las fuerzas
que me llevaron a ocupar esta posicin. La verdad es que yo tampoco puedo
comprender la suya.
As es murmur Rachel.
Schrner se levant, sin apuro pero con un gesto que indicaba el fin de la velada:
No tengo la menor duda de que nada de lo que he dicho saldr de estas cuatro
paredes. Me comprende, no?
Rachel sinti que en su pecho se corra un interruptor elctrico. Esa extraa
sensacin de intimidad no era ms que la certeza de Schrner de que tarde o
temprano ella morira, como cualquier otro prisionero. Le pareci increble haberse
atrevido a hablarle, a interrogarlo sobre su vida personal.
Comprendo perfectamente, Sturmbannfhrer dijo sumisa. Debo
retirarme?
Puede retirarse. No veo la hora de su prxima visita.
Rachel fue hacia la puerta.
Un momento. Llvese el coac.
Schrner le ofreca la copa que ella haba dejado sobre la mesa sin poder probarla.
Pens que podra llevrselo a Frau Hagan. La vieja polaca lo bebera sin problemas
aunque fuera el regalo de un nazi. Pero Rachel no pudo tomar la copa. Pensaba que si
aceptara algn objeto material de Schrner, sera su perdicin. Que jams recuperara
su alma aunque algn da lograra escapar de ese lugar.
Era una victoria pequea, pero se aferr a ella.
Al salir del cuarto de Schrner, vio a un hombre que fumaba junto al edificio de
la administracin. Sinti terror al pensar que poda ser Sturm.
Al acercarse, vio que era un guardia con su perro. El hombre no le dio la voz de

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alto, pero le sonri de una manera que la hizo correr.

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El dinero es mo! exclam el sargento McShane.
Al pie de uno de los soportes de un poste de energa de veinte metros, Jonas Stern
miraba fijamente a Ian McShane, parado a seis metros de l al pie del otro soporte.
Los dos postes estaban unidos en lo alto por un travesao de unos seis metros. El
dispositivo era similar al que Stern debera escalar en Alemania. Tres cables
elctricos estaban tendidos desde el travesao hasta otro poste cien metros cuesta
abajo y de se a un tercero en la orilla del lago Lochy. McShane le haba apostado
cinco libras a que, a pesar de la diferencia de edad, era capaz de llegar antes que l a
la cima del poste y soltar una de las garrafas que penda de los cables.
Preparado? insisti.
Stern mir sus borcegues. Las clavijas de hierro estaban sujetas a sus
pantorrillas; dos puntas filosas se proyectaban hacia adentro desde los arcos de sus
pies. Habra descartado el cinturn de seguridad que lo sujetaba al poste, pero
McShane insista que era parte de la apuesta. Alz el pie izquierdo a un metro de la
tierra mojada y clav la punta en el poste. Alz el cinturn para que no le estorbara al
saltar.
Preparado dijo.
Lo espero arriba! exclam McShane.
Stern empez a trepar con movimientos convulsivos; su ascenso era veloz, pero el
cinturn le estorbaba. Haba jurado que en Alemania no lo usara. Mir a su
izquierda; lo maravillaban los movimientos elegantes de McShane al escalar. El
sargento pesaba veinte kilos ms que l, pero se deslizaba sobre el poste con la
agilidad natural de un mono de la selva. Stern clav la vista en el travesao y se
concentr en la tarea; al escalar se raspaba las mejillas y la cara interior de los
antebrazos. Su mano derecha aferraba el travesao cuando oy la exclamacin de
McShane:
Me debe cinco libras, compaero!
Stern alz la vista. El robusto montas ya estaba sentado sobre el travesao, sus
piernas pendan bajo la falda escocesa y su rostro coronado por la boina verde lo
miraba risueo. Stern oy un zumbido suave: treinta metros cuesta abajo, una garrafa
verde oscuro bajaba por el cable que naca entre las piernas de McShane.
Stern extendi el brazo y dio un tirn a la soga de caucho que colgaba del rodado
ms cercano a l para extraer la clavija que sostena la garrafa. Impulsada solamente
por la gravedad, la garrafa verde se alej del poste y tom velocidad. El dispositivo
pareca un gran tubo de oxgeno sujeto por el cuello a una silla area desbocada, pero
funcionaba con total precisin.
No tengo cinco libras gru Stern al acomodarse lo mejor posible en el otro
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extremo del travesao.


Convdeme a una jarra de cerveza en Fort William. Eso es mejor que el dinero.
Stern asinti. An no recuperaba el aliento.
All est Ben Nevis indic McShane. La que parece un len agazapado.
La montaa ms alta de Escocia.
Stern alz la vista para mirar hacia el otro lado del valle. Hacia el sur vio una
loma boscosa envuelta en brumas. El lago Lochy brillaba como la pizarra pulida bajo
el sol plido.
Creo que ya sabe cmo hacerlo dijo McShane, alzando la voz por encima del
silbido del viento. Claro que necesitara un mes de entrenamiento para alcanzarme.
Lo hace muy bien admiti con renuencia. Lo que no entiendo es por qu
tanto esfuerzo. Usted no es el que va...
Mir fijamente a los ojos azules del montas. McShane gui.
Por fin se da cuenta. Diablos, le tom apenas una semana.
Carajo, y no deca nada. Usted va a colgar las garrafas!
Qu es eso de colgar las garrafas? gru McShane con fingida indignacin
. Soy el jefe de la misin!
Quin ir con usted?
McShane ech una ojeada cauta en derredor, lo que a Stern le pareci ridculo
considerando que estaban a veinte metros del suelo.
Tres instructores dijo. A veces nos cansamos de servir de nieras a los
cachorros como ustedes. Me parece que sta ser la ltima incursin comando de la
guerra. Quiero decir, en el sentido tradicional. Disparar y huir, como se dice.
Para ustedes es como un juego, no? dijo Stern, hosco. La guerra es un
juego.
McShane no dej de sonrer, pero sus ojos se entrecerraron.
A veces. Y no est mal. As, cuando las cosas se ponen feas, uno mantiene el
equilibrio. Pero le dir una cosa. Cuando la Luftwaffe arrasaba Londres y los
muchachos de la Fuerza Area caan como moscas sobre el Canal, eso no era un
juego. Churchill nos hizo cruzar a Europa slo para demostrarle a Hitler que
Inglaterra no se entregaba. Nos destrozaron. En esos dos aos perd ms de un buen
compaero. Bueno, pero ya llega el momento de ajustar las cuentas.
McShane dio un puntapi a la tercera garrafa que penda del cable.
La mayora slo espera la invasin. Pero los montaeses somos gente
rencorosa. A veces, para nuestro propio mal. Smith me ofreci la oportunidad de dar
un buen golpe a los hijos de puta, y no la iba a desperdiciar.
Stern jams haba pensado que se identificara con un soldado britnico, pero era
justamente lo que senta en ese momento.
Qu sabe sobre la misin, sargento?

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McShane contempl las laderas grises.


Slo lo que necesito saber. Igual que usted. No quiero saber ms. Verific
que las clavijas estuvieran bien sujetas para iniciar el descenso. Algrese de que
vaya yo. Necesitar ayuda.
Por qu lo dice? S cuidarme muy bien.
De veras? McShane ri suavemente. Espero que sepa esconderse mejor
que a esa bicicleta. La encontr hace cuatro das.
Stern lo mir boquiabierto.
No se preocupe. El coronel no est enterado. La llev a la casa del campesino.
El montas aferr la clavija que sostena la garrafa. Har muy bien lo que tenga
que hacer dijo. Smith sabe lo que hace. Eligi al hombre adecuado para la
misin. Sac la clavija de un tirn. Y yo soy el ms adecuado para la ma. Si hay
alguien capaz de colgar estas garrafas, guardar todo el equipo y huir sin que Adolf se
d cuenta de nada, somos los muchachos de Achnacarry.
La garrafa se deslizaba rpidamente por el cable. En verdad, era bueno saber que
McShane le allanara el camino. No senta demasiada estima por los dems
instructores, pero al cabo de cinco das de entrenamiento, deba reconocer que en su
vida jams haba conocido soldados mejor entrenados.
La garrafa salt al pasar el segundo travesao y continu el descenso hacia el
lago.
Cundo irn? pregunt Stern. Segn mi clculo, ya es hora.
Se supone que las garrafas deben llegar de Porton Down dentro de una hora
dijo McShane con calma. Mis muchachos y yo partiremos inmediatamente.
Esta noche? pregunt Stern, excitado.
McShane se quit el cinturn de seguridad, se baj del travesao y hundi las
clavijas en el poste. Mir a Stern y sonri:
Ojal estuviera ah para ver las garrafas entrar en el campo. Qu espectculo,
no? Una sola noche y no sale nadie con vida.
Salvo McConnell y yo dijo Stern.
Exactamente replic McShane. Eso es lo que quera decir.
Ms all del recodo del Arkaig, donde el cauce del ro torca hacia el castillo,
McConnell guard sus textos de qumica y alemn en una mochila de cuero e inici
la marcha hacia el campamento. Estaba cansado, harto de estudiar y su estmago
clamaba por alimentos. Tom un atajo por una parte del bosque llamada Mile Dorcha,
la Milla Negra. El motivo del nombre saltaba a la vista. Lo que haba sido una huella
abierta en el bosque se haba convertido en un tnel bajo las ramas de los rboles. La
senda en s corra entre dos taludes cubiertos de musgo y lquenes. Uno esperaba or
en cualquier momento el martilleo de los cascos de un caballo y la aparicin del
jinete fantasma.

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Lo que sali del bosque y sobresalt a McConnell no fue un jinete, sino un


hombre de unos sesenta aos. Vesta una hermosa falda escocesa, una boina verde y
borcegues gastados. El extrao de ojos grises lo aguardaba inmvil junto al camino.
Cuando McConnell se acerc, alz su bastn y dos dedos a guisa de saludo.
Hola dijo McConnell.
Lindo da para pasear replic el hombre, y se puso a marchar a su lado.
As es convino Mark.
El extrao no dijo ms. McConnell no se sinti obligado a hablar ni, para su
propia sorpresa, incmodo por el silencio. El caminante con falda pareca estar en
total armona con el entorno; formaba parte del paisaje, como el musgo y los troncos
retorcidos. En el silencio fecundo, McConnell reflexion sobre los hechos de la
ltima semana. Haba descubierto muchas cosas sobre s mismo en Achnacarry. La
operacin de emergencia junto al ro le haba provocado un estado de euforia y a la
vez le recordaba su vida antes del laboratorio en Oxford. Significaba el comienzo de
una recelosa amistad con Stern. El judo taciturno se negaba a revelar qu clase de
instruccin reciba, pero cada vez que McConnell oa un estampido sordo entre las
laderas, en su mente vea a Stern accionar el detonador.
Despus del incidente junto al ro, lo haba sorprendido en dos ocasiones ms. El
da anterior, los sargentos McShane y Lewis se haban acercado al trote, cargando
sobre los hombros un grueso tronco de tres metros de longitud. Lewis tena la rodilla
vendada, pero se esforzaba por demostrar que Stern no lo haba dejado fuera de
combate. Cuando los dos sargentos fingieron entregar el tronco a McConnell, ste
asombr a todos al cargarlo sobre su hombro y llevrselo por la cuesta,
aparentemente sin esfuerzo. No les dijo que cuando era estudiante secundario,
durante las vacaciones trabajaba en una fbrica de creosota, donde l y doce negros
incansables cargaban palos enormes bajo el sol ardiente de Georgia nueve horas por
da.
Por la noche, cuando l y Stern asistieron a un curso al aire libre sobre la cocina
de supervivencia, McConnell entr a formar parte de las tradiciones de Achnacarry.
El cocinero, un sargento, desafi al auditorio a identificar el animal cuya carne asada
coman junto al fuego. Cuando los desconcertados comandos franceses y Jonas
Stern oyeron que el manjar asado que tenan en la boca era rata de Achnacarry,
huyeron en tropel hacia el ro para vomitar. McConnell comi tranquilamente su
racin y luego explic que durante la Gran Depresin se haba acostumbrado a comer
caimn, zarigeya, nutria, vbora y mapache. Se gan la amistad imperecedera del
cocinero al opinar que la carne de rata era superior a la de nutria, un gran roedor del
sudeste norteamericano.
Con todo, eran episodios aislados. La incertidumbre sobre la misin, la
impaciencia por iniciarla, los apartaban de los soldados, que saban que sus batallas

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contra los alemanes no comenzaran antes de la primavera boreal.


Usted es el norteamericano, no?
McConnell se sobresalt al or la voz. El paso del escocs era tan gil y sigiloso
que casi haba olvidado su presencia.
El pacifista del que tanto se habla.
McConnell mir un instante el rostro curtido bajo la boina y luego volvi la vista
al camino. En el extremo del tnel de rboles brillaba un arco de luz, como la ventana
de una gran catedral.
As es. Pero lamento no saber quin es usted.
Perdneme. Cre que habra reconocido el tartn. Soy Donald Cameron.
Sir Donald Cameron? El laird de Achnacarry?
El montas sonri:
S. Suena impresionante, no? Contempl las altas copas de los rboles,
sumidas en las sombras. Es un hermoso atardecer.
S, seor. Estas montaas me recuerdan las de mi estado natal.
Cul es?
Georgia. Estas colinas tienen la misma bruma y las mismas laderas arboladas
que los Apalaches.
Me han hablado de esas montaas. Muchos norteamericanos vienen aqu. En
busca de sus races, dicen. Muchos Cameron perdieron sus tierras durante las grandes
evacuaciones. Unos cuantos se fueron a Estados Unidos. Incluso a sus montaas.
A medida que se acercaban al arco, su luz pareca atenuarse.
De veras? dijo McConnell. Cuando me dijeron su nombre, fue una
sorpresa para m.
Por qu le sorprende, muchacho? Los Cameron poseen esta tierra desde hace
setecientos aos.
McConnell oy el ruido del agua torrencial.
Justamente por eso. Mi segundo apellido es Cameron.
El laird no dej de caminar, pero se volvi para mirarlo:
No me diga. Cul es su apellido?
McConnell.
Aja, un irlands.
Mi abuela era Cameron.
Bien, hay dos familias Cameron por aqu. Los de Lochiel y los de Erracht.
Sir Donald le gui un ojo. Esperemos que su abuela fuera una Lochiel, eh?
Salieron de la Milla Negra a la suave luz invernal. El aire estaba impregnado de
un roco helado. El laird lo condujo a un puente peatonal de piedra y seal las dos
cascadas que caan al fondo del lago bajo los arcos. Aspir el aire profundamente y
con satisfaccin.

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Parece que los muchachos han estado acosndolo por este asunto de su
pacifismo, no?
McConnell vacil:
Un poco.
No se cree apto para la batalla?
Slo creo que hay mejores maneras de hacer las cosas.
El laird sonri melanclico.
S, as parece despus de todo lo que ha pasado. Pero los hombres son animales
sanguinarios.
La luz cambiaba rpidamente, la espuma blanca de las cascadas se tornaba
plateada en el crepsculo.
Cuando el prncipe Carlos Eduardo quiso iniciar la rebelin dijo Cameron,
mi antepasado, a quien llamaban el Pacfico Lochiel, fue a hablar con l para que
desistiera. Le dijo al prncipe que el momento no era oportuno.
Lo convenci?
Lamentablemente, no. Empez la rebelin y Lochiel combati como
cualquiera. Pero saba que estaba condenada a fracasar. Todo termin en la masacre
de Culloden. Sir Donald lo mir y asinti lentamente. Lo que quiero decir,
muchacho, es que uno no es ms hombre por pavonearse y golpearse el pecho. El
sabio prefiere la paz a la guerra. Alz el ndice: Y el sabio elige el momento de
pelear. Al menos, cuando se puede.
McConnell se sorprendi al or semejantes conceptos en boca de un jefe de
montaeses, una verdadera estirpe guerrera.
Las vueltas de las cosas murmur el laird. En 1746, los casacas rojas
quemaron el viejo castillo. Ahora Charlie Vaughan y sus comandos ingleses
requisaron el nuevo. No me gusta, pero comprendo que es por una buena causa. No
me gusta Hitler. La verdad, no me gusta ningn alemn. Usted ir a Alemania, no?
McConnell no poda creerlo. Le pareca imposible que el general Smith revelara
el blanco de la misin a un civil, aunque fuera el dueo de casa.
No se sorprenda, muchacho. Es difcil ocultarme algo. Si no, por qu habra
de entrenarse junto con un judo alemn? Y no se preocupe. No soy de los que abren
el pico.
Es verdad dijo McConnell. Se senta tan aliviado como si acabara de
confesarse.
Ser importante. Los ojos azules del laird taladraron los de McConnell. Ir
al campo enemigo significa que habr derramamiento de sangre. Creo que lo sabe.
Estoy pensando en eso.
Bueno... Si lo eligieron es porque debe de ser el hombre adecuado.
Mark apoy los codos sobre la baranda de piedra. Al principio no lo pensaba.

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Pero ahora tengo una sensacin rara. Casi como... si fuera mi destino, o qu s yo.
Por ejemplo, el nombre Cameron. En este momento tal vez est pisando la tierra de
mis antepasados, y slo gracias a la misin.
Sir Donald asinti:
Escuche, muchacho. Cuando llegue el momento, cuando est en el filo de la
navaja, sabr qu hacer. Me hablaron de cmo salv al franchute junto al ro.
Estaba preparado porque soy mdico. Pero no estoy preparado para esto.
Tonteras! exclam Cameron con un destello en sus ojos. Si tiene la
sangre de los Cameron, tiene la voluntad. Har lo que deba hacer cuando llegue el
momento.
Apoy su bastn contra el parapeto y sac un cuchillo de desollador de su media
derecha. Mir a McConnell a los ojos.
Juro por Dios que quisiera ir con ustedes. Pero ya estoy viejo. Mi hijo tiene
ms o menos su edad. Revista en los Exploradores de Lovat. Sea como fuere, usted
pertenece a alguna rama de los Cameron y tiene derecho a usar el tartn.
Para asombro de McConnell, el laird cort un retazo de su gruesa falda de lana.
Llvelo, doctor. Tal vez le d suerte cuando est en aprietos. Guard el
cuchillo bajo su media. No hay alemn en el mundo capaz de vrselas con un
Cameron cuando tiene la sangre caliente. Recurdelo.
McConnell se irgui, pleg cuidadosamente la tela verde, roja y amarilla y la
guard en un bolsillo de su pantaln militar.
Gracias, seor. Lo tendr siempre conmigo.
Eso es, muchacho.
Ya era casi de noche. McConnell oy una explosin sorda, un nuevo preludio al
gran cataclismo que en poco tiempo reducira a escombros lo que quedaba de Europa.
Se apoy en la baranda del puente y contempl las cascadas. Era un ruido que
envolva todo pens. Con l y el olor de la piedra mojada y el humo y la bruma uno
perda la nocin del tiempo. Un gran salmn salt del agua oscura al pie de la
cascada. Sus flancos brillaban como peltre aceitado y su cola era una mancha oscura.
Mire eso! exclam, mirando a su derecha.
No haba nadie. El puente de piedra y la senda hacia el tnel de la Milla Negra
estaban desiertos. El Laird de Achnacarry haba desaparecido. Aunque era una
tontera, McConnell busc el retazo de tartn en el bolsillo para asegurarse de que no
haba sufrido una gran alucinacin.
El roce de la lana burda contra sus dedos lo reconfort. Mientras volva al castillo
pensaba en la conversacin con Lochiel. Elige las batallas. sa no la haba elegido l
sino Duff Smith. Qu extrao. En la guerra, los que daban las rdenes eran los
generales pragmticos como Smith, que evaluaban las prdidas con la frialdad de un
corredor de seguros. Por qu no combata a las rdenes de un hombre como Sir

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Donald Cameron? Un hombre de carne y hueso y compasin. Un inspirador, no un


manipulador.
Ech la mochila al hombro y empez a trotar. La furia impotente le haca latir las
sienes. Estaba harto del entrenamiento. Era hora de partir.

Mientras McConnell cenaba a solas en la casilla aislada detrs del castillo, Jonas
Stern se encontraba en la oficina del coronel Vaughan. Tema recibir una fuerte
reprimenda por haber robado la bicicleta. Sin embargo, quien apareci en la puerta no
fue Charles Vaughan sino el general Smith. El jefe del SOE vesta un grueso
impermeable y su gorra de cazador. Esa noche no traa mapas. Se dej caer en la silla
de Vaughan, sac de un armario una botella de whisky de malta y dos vasos y sirvi
una medida en cada uno.
Beba orden.
Qu pasa? pregunt Stern sin tomar el vaso. No me diga que se cancel
la misin!
Pero no! De ninguna manera. En este preciso instante McShane y sus hombres
estn volando hacia Alemania.
Entonces, qu?
Haba en la voz de Smith un tono que Stern jams haba odo. Era casi...
compasin.
Vine de despedirlos a ellos directamente aqu, a hablar con usted. Acabamos de
recibir informacin de Alemania. Creo que le interesar.
Cmo?
El general sac una hoja del bolsillo interior de su chaqueta.
Tres das atrs, el SOE rescat a un polaco de un tmpano de hielo en el
Bltico. Una maravilla de agente, pero lo haban delatado. Pudo conseguir algo de
informacin antes de escapar. Entre sus papeles haba varias listas de nombres.
Muertos en distintos campos. Uno de los campos era Totenhausen.
Stern asinti lentamente:
S?
Smith le tendi la lista, que contena unos cincuenta nombres, cada uno con su
correspondiente nmero. Stern la ley rpidamente. Cerca del pie de la pgina, un
nombre se destacaba como si estuviera grabado a fuego:
Avram Stern (87052).
Stern carraspe:
De cundo es esta lista? pregunt con voz temblorosa.
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No sabemos. Semanas, meses, o quiz de la semana pasada. Es su padre,


muchacho?
Qu s yo! dijo Stern con violencia. Podra haber cien Avram Stern en
los campos!
En la zona de Rostock? murmur Smith.
Stern alz la diestra para suplicar que callara. Clav los ojos en el piso.
Se lo dije murmur. Le supliqu. No quiso dejar el pas. Yo tena catorce
aos y lo vea venir. Pero l haba combatido en el ejrcito del Kaiser durante la Gran
Guerra. Deca que Hitler no traicionara a los veteranos. Qu mierda. Qu mierda!.
Se levant para salir.
Un momento dijo Smith. S que es un golpe duro para usted. No estaba
seguro de mostrarle esta lista, pero tena derecho a saberlo. Tal vez no salga de
Alemania con vida.
Stern asinti, aturdido.
Irn maana por la noche. Casi la Luna nueva. Smith titube brevemente.
Tengo que decirlo. Sabe que no pueden traer a nadie con ustedes?
No entiendo.
Me refiero a los judos dijo Smith con firmeza. Los nicos que saldrn de
Alemania sern McConnell y usted. Si traen a alguien ms, el submarino no los
recibir. Est claro? Nadie deber enterarse de esta misin, Stern. Jams. Y menos
an los norteamericanos.
Al diablo con los norteamericanos! Cmo podra rescatar a nadie si voy a
entrar en el campo despus del ataque?
Exactamente a eso iba. Asegrese de que sea as. Smith se mir las uas.
El doctorcito sigue tratando de convencerlo de que no vaya?
Cmo? Ah, no, nada de eso. Hablar, habla, pero eso no significa nada. Pura
chachara.
Entonces, est dispuesto? Aunque McConnell se acobarde o titubee, llevar a
cabo la misin hasta el fin?
Stern lo mir exasperado. La mirada ardiente de sus ojos negros era por dems
elocuente.
Y los prisioneros?
S lo que hay que hacer.
Bien, muy bien. Tras un gruido de satisfaccin, Smith se sirvi otra medida
de whisky y la palade lentamente. Falta discutir un aspecto. Es duro, lo s, pero
necesario. S que usted es mi hombre.
Lo escucho.
Usted ha estado en territorio enemigo. Sabe cmo son las cosas. No puede
permitir que los tomen con vida. Sobre todo a McConnell, que sabe demasiado. No

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puede ser.
Stern introdujo la mano bajo su camisa y sac una medalla redonda que tena
grabada una Estrella de David. Smith no la haba visto antes. Stern manipul la
medalla de plata con los dedos y abri la mano. En su palma apareci una pldora
negra alargada.
La tengo conmigo desde que estuve en el norte de frica dijo.
El general alz las cejas, sorprendido.
Muy bien. Generalmente es lo mejor, incluso para usted. Sin embargo, dudo de
que el doctor McConnell comparta sus ideas sobre lo que significa ser prevenido. La
verdad... aunque tuviera cianuro creo que no lo tomara.
Tiene razn asinti Stern.
Duff Smith call durante casi un minuto.
Comprende lo que quiero decir? pregunt por fin.
Los ojos negros de Stern lo miraron sin parpadear.
Si as ha de ser dijo con voz inexpresiva. Zol zayn azoy. As sea.

Una vez que Stern sali, el general pleg la lista de nombres y la guard en el
bolsillo. Bebi el whisky que Stern no haba probado. No haba querido mentir, pero
no tena alternativa. Jams haba planificado una misin como esa. En la guerra, la
victoria siempre exiga el derramamiento de sangre, pero jams haba visto la
ecuacin expuesta de manera tan severa. CRUZ NEGRA no requera el sacrificio de
soldados entrenados a manos del enemigo sino el asesinato de prisioneros inocentes
por uno de los suyos. Bajo la luz indiferente de la sala de planificacin era un clculo
sencillo de costo en vidas en funcin de un beneficio potencial... un beneficio colosal.
Pero Smith saba por experiencia que al hombre sobre el terreno, al encargado de
tomar esas vidas inocentes, no le bastaba el fro raciocinio. En esa situacin se
necesitaban convicciones ardientes como la leja en la panza.
Eran las convicciones que acababa de inculcarle a Jonas Stern. Era verdad que
tres das atrs el SOE haba rescatado a un polaco frente a la costa bltica. Ese polaco
traa una lista de judos muertos. Avram Stern no estaba entre ellos. Smith no tena la
menor idea de si Avram Stern estaba vivo o muerto y no le importaba demasiado. El
nombre se lo haba proporcionado en Londres el mayor Dickson, que posea un
grueso legajo sobre Jonas Stern, preparado por la polica militar en Palestina. Lo ms
curioso, pens, era que su mentira sobre la muerte del padre de Stern en Totenhausen
probablemente se ajustara a la verdad. Y si esa mentira le diera al hijo el impulso
necesario para llevar a cabo CRUZ NEGRA, el viejo judo no habra muerto en vano.
Pero qu caradura! tron una voz conocida. Se bebe mi whisky! Te
cortar las orejas, Duff!
Smith parpade al ver la cara rubicunda del coronel Charles Vaughan. Se par.
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Perdona dijo. Tuve que darle una mala noticia a alguien. Un trago para
atenuar el golpe, entiendes?
La expresin de Vaughan se troc inmediatamente por la de un padre solcito.
Bromeaba nada ms, Duff. Bebamos unas copas ms por los amigos ausentes.
Gracias, Charles, pero no puedo. Le palme el antebrazo. Tengo que
volver a mi oficina inmediatamente.
Decepcionado, Vaughan frunci el entrecejo.
Capas y espadas, como siempre. Lleg la carga especial?
Lleg muy bien. Te agradezco que me prestaras a McShane y los dems. Esta
misin dura necesita a los ms duros.
No te quepa duda de que son los mejores. Y nadie sabr que se fueron, Duff.
Pierde cuidado.
Gracias, viejo.
Smith fue a la puerta, pero se volvi y frunci los labios, pensativo.
Sabes, Charles, algunos judos son tan fanticos que me da miedo. Fros como
los gurkas a la hora de matar. Tendremos que cuidarnos en Palestina cuando termine
la guerra.
Vaughan se frot el prominente mentn.
No me preocupara por eso, Duff. Despus de Adolf, no quedarn tantos judos
como para armar un alboroto, ni qu hablar de una guerra.

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25
El Obersharfhrer SS Willi Gauss trat de escudriar la oscuridad entre los
rboles. Luego se volvi para echar una ltima mirada a la casa de donde acababa de
salir. En medio de la lluvia torrencial vio que Frau Kleist ya haba apagado las
lmparas. Con un suspiro de satisfaccin, sali del bosque para tomar la senda
estrecha que bordeaba las laderas arboladas hacia Totenhausen.
Tardara cuarenta minutos en llegar al campo caminando bajo el viento y la lluvia,
pero no le importaba. El cansancio causado por las visitas a Frau Kleist no tena nada
que ver con la fatiga provocada por la instruccin de orden cerrado. El esposo de
Frau Kleist era el comandante del submarino U-238 apostado en el Golfo de Mxico.
Pero el "viejo" faltaba del hogar desde haca dieciocho meses, y su esposa no era de
la clase de mujer que sacrificaba su sexualidad en aras de la Armada alemana. A Willi
le pareca divertido. Sybille Kleist detestaba el mar, pero se haba casado con un
capitn de submarinos seducida por su garboso uniforme. Una alemana tpica! Deca
que por ser tan infrecuentes las visitas de su esposo, no tena motivos para vivir cerca
de un puerto de mar; por eso haba optado por una casa de lo ms cmoda en las
afueras de Dornow, su aldea natal.
La desgracia del capitn era la salvacin de Willi Gauss. Sybille Kleist era
insaciable en la cama. Willi tena veintitrs aos, ella cuarenta. Pero lo dejaba
exhausto dos y hasta tres veces por semana. Algunas noches no le daba tiempo ni
para ir a hacer pis. Esperaba que la necesidad le provocara una ereccin y lo usaba
otra vez. Y Willi no se quejaba. Claro que ltimamente, ella deca tonteras. Deca
que lo amaba. A pesar de su corta edad, Willi comprenda el peligro. El fin de la
guerra significara el regreso del capitn Johann Kleist. Los submarinistas tenan
fama de soberbios y muy rudos. Willi tena intenciones de poner fin a la relacin
mucho antes de que llegara ese da. Con todo, un par de excursiones ms a la cama de
Sybille no agravara una situacin que ya anticipaba penosa.
Al acercarse a un recodo en la senda, oy un golpe sordo ms adelante. Le
pareci vagamente conocido, pero la lluvia alteraba los ruidos. Al doblar el recodo
oy un susurro de hojas entre los rboles a su izquierda, seguido por otro golpe.
Pens que tal vez el sargento Sturm lo espiaba para averiguar qu haca en el bosque
por las noches.
Segundos despus, Willi se detuvo en seco sobre la senda barrosa. A diez metros
de l haba un hombre gigantesco enfundado en un uniforme oscuro. En el espacio
que deba ocupar la cara slo se vean los blancos de un par de ojos. Al ver el
paracadas y las cuerdas agitados por el viento, una vocecilla interior dijo
Kommando. La desoy. Acaso no estaba en tierra alemana, a gran distancia del
frente ms cercano? Tal vez el comandante Schrner haba dispuesto un operativo
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para ejercitar a los efectivos de Totenhausen. Eso lo hizo vacilar un instante, antes de
buscar la pistola en la cartuchera que llevaba en el cinturn.
Un destello se abri como una flor frente al paracaidista.
Willi sinti un golpe brutal en el estmago. A continuacin, descubri que
contemplaba el cielo lluvioso sobre Mecklenburg. El paracaidista se inclin sobre l.
Willi se sinti ms desconcertado que temeroso. Y cansado. Inslitamente cansado.
Ante sus ojos, la cara pintada de negro gir, se borr y en su lugar aparecieron los
rasgos tiernos de Sybille Kleist. Haba cambiado. Estaba... hermosa. Antes de perder
el conocimiento, Willi pens que, despus de todo, tal vez la amaba.

Est muerto, Ian dijo una voz en ingls. El sargento McShane dio un
puntapi al cadver, que no reaccion.
Asegrate orden.
Una silueta oscura se arrodill junto al alemn y le hundi una daga en el
corazn.
Documentos dijo McShane.
El hombre arrodillado hurg en los bolsillos del muerto hasta encontrar una
billetera de cuero marrn.
Es un sargento. SS Oberscharfhrer Willi Gauss. Tarjeta de racionamiento con
la palabra Totenhausen.
McShane asinti:
Me parece que un sargento a solas con una pistola no es una patrulla, Colin.
Pero alguien podra esperarlo en el campo.
El instructor de tiro de Achnacarry alz la vista:
Huele a alcohol, Ian.
McShane vigil la senda mientras se desenganchaba del paracadas. Segundos
despus, otras dos sombras corrieron hacia l. Ambos eran instructores en
Achnacarry. Uno era Alick Cochrane, un montas de fsico similar al de McShane, y
el otro John Lewis, el maestro de yudo humillado por Stern el primer da de la
instruccin. Mediante vendas, ejercicios constantes y bolsas de hielo durante las
noches, Lewis haba cumplido su promesa de recuperarse a tiempo para la misin.
Dnde estamos, Ian? pregunt Alick Cochrane.
Entre los dos grupos principales de lomas. Al oeste del pueblo y el campo,
como queramos, pero demasiado al sur. Tormenta de mierda. Pero pudo ser peor, ya
que tuvimos que saltar a ciegas.
Eso asinti Cochrane. Creo que no habra saltado si t no lo hubieras
hecho primero.
Dnde estn las garrafas y el equipo? pregunt Lewis.
McShane contempl las laderas oscuras, alzando una mano para protegerse los
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ojos, azotados por el viento y la lluvia.


Deberan de estar al norte de aqu, en el llano. Donde debamos caer nosotros.
Se supone que la usina est en la cima de esas lomas a la izquierda. Es decir, al este.
Colin Munro limpi su daga y se puso de pie.
Cmo quieres hacerlo, Ian?
McShane contempl al muerto sobre la senda e intent poner orden en sus
pensamientos. Desde que ingresaron en el espacio areo alemn, todo empez a andar
mal. Haban partido de la base area de Wick, en Escocia, en el aparato ms secreto
de la Escuadra de Tareas Especiales, un JU-88A6 de la Luftwaffe que haba realizado
un aterrizaje forzoso en Cornualles. El SOE lo haba equipado para misiones de alta
prioridad en Europa. Al mando de un piloto de la Real Fuerza Area que hablaba
alemn, el Junker los transportaba sin problemas sobre los Pases Bajos, pero de
pronto se alter el clima. Una tormenta del Bltico haba virado inesperadamente
hacia el sur para descender como un muro sobre la antigua frontera alemana. El piloto
quera volver, pero McShane lo oblig a penetrar en la tormenta. Siguiendo el curso
del ro Recknitz, transport a los comandos prcticamente al lugar previsto.
Se lanzaron a ciegas, sin bengalas ni radio que los guiara, y por puro milagro
aterrizaron ilesos. Pero los paracadas de carga con las garrafas tardaron demasiado
en caer. McShane saba que los hallaran; no los haba perdido de vista mientras
caan. El problema era el cadver tendido a sus pies. Por haber estado en el lugar
equivocado en el momento menos oportuno, el Oberscharfhrer Willi Gauss poda
echar a perder la misin antes que McConnell y Stern llegaran a Alemania. McShane
mir alrededor. Era muy posible que alguien oyera los disparos fatales. Los
silenciadores de las metralletas Sten eran poco eficaces.
Ian? insisti Cochrane.
Enterrmoslo aqu, en el bosque replic McShane. Junto con los
paracadas. No hay tiempo para otra cosa. Despus vamos a buscar las garrafas,
enterramos los paracadas de cargas y subimos la cuesta.
Hablando de garrafas dijo Colin Munro. Si dejamos las estacas de carga y
cada uno alza una garrafa sobre el hombro, reducirnos el tiempo de transporte a la
mitad. Sobre todo en estos bosques.
Son ms pesadas que la mierda coment Lewis.
No tanto como los troncos en Achnacarry dijo McShane. Aguantar tu
rodilla, John?
Me arreglar.
Bien. Lleg el momento de poner en prctica esa chachara que damos a los
reclutas sobre...
Cuerpo a tierra!
McShane cay sobre la nieve hmeda junto al cadver de Willi Gauss.

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Qu viste, Alick?
Cochrane le tom el brazo y seal hacia el bosque.
Cuarenta metros al norte, una luz amarilla brillaba entre los rboles. Al cabo de
treinta segundos de observacin, McShane decidi que era una luz estacionaria.
Qu hacemos? pregunt Lewis.
Cerramos el pico y rogamos que se apague.

Desde la ventana del frente de su casa, Sybille Kleist trataba de penetrar la


oscuridad. Conoca los ruidos de sus bosques. El breve tableteo que atraves la noche
despus de la partida de su adorado Willi no formaba parte de la serenata
mecklemburguesa normal. Tal vez era su amante que volva para hacer el amor una
vez ms al menos, eso deseaba, pero Willi no reapareci.
Chup vidamente el cigarrillo y lament por ensima vez no tener telfono.
Claro que no poda comunicar sus temores a nadie. Sus amores con Willi saldran a la
luz y sera el fin de todo. La vida se volva demasiado complicada. Qu hara al
regresar su esposo? Divorciarse de un heroico capitn de submarinos, aunque fuese
un pelmazo, la convertira para siempre en una ramera infiel, adems de una enemiga
de la patria.
Las cosas nunca resultaban como una quera.
Observ y escuch ansiosamente durante un minuto ms, pero acab por volver a
la cama. Encendi otro cigarrillo. Las sbanas todava estaban hmedas por causa del
entusiasmo de Willi. Al pensar en l, record el ruido que haba odo en la senda.
Seguramente era un ciervo que se frotaba la cornamenta contra un rbol. Pero sera
un alivio volver a ver a Willi.

Arriba la compaa susurr McShane. Faltan apenas siete horas para el


amanecer. Despus de montar las garrafas y ocultar la radio, tenemos que volver a la
playa.
Colin Munro sac una pala de trinchera de su mochila:
Enterremos al hijo de puta de una buena vez.
Tardaron noventa y seis minutos en enterrar a Willi Gauss, hallar las ocho
garrafas, sujetar los mecanismos de rodamiento y los brazos de suspensin a las
cabezas de aqullas y enterrar los paracadas de carga que haban transportado los
equipos a tierra. Necesitaron dos horas ms para cargar las ocho garrafas y la caja
que deban ocultar donde luego la recogeran McConnell y Stern hasta la cima de
la colina ms alta.
Se instalaron al pie del primer poste por fuera del alambrado que cercaba la usina
transformadora. El edificio en s estaba oscurecido para ocultarlo de los bombarderos
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aliados. Un zumbido grave en el bosque indic a los comandos que la usina estaba
funcionando. Cochrane efectu un reconocimiento rpido: el lugar estaba desierto.
Lewis protest que trepar el poste y trabajar con cables de alto voltaje bajo la
lluvia era suicida. McShane no le prest atencin; se coloc las correas claveteadas,
sujet una soga enlazada a su cinturn y trep rpidamente uno de los postes de
apoyo, de veinte metros de altura. Colin Munro lo sigui. En la cima del poste,
azotado por el viento y la lluvia helada, McShane sujet el lazo al travesao para
mayor seguridad, desenroll la soga larga y la utiliz para alzar el aparejo de poleas
con que luego elevaran las garrafas de gas.
Los comandos trabajaron en silencio y a un ritmo febril. Haban ensayado la
operacin una docena de veces en Achnacarry. En tierra, Cochrane y Lewis sujetaban
cada garrafa a su correspondiente rodamiento y alzaban todo el dispositivo hasta la
cima del poste por medio del aparejo. McShane y Colin Munro se ocupaban de
montarlo sobre los cables auxiliares.
En Achnacarry, Munro haba dicho que la operacin era como colgar un adorno
de Navidad de sesenta kilos de una cuerda floja. La garrafa era el adorno, el
rodamiento y la barra de suspensin formaban el gancho. Era una buena analoga, que
todos adoptaron. Para colgar el adorno se requera una combinacin de equilibrio
perfecto con gran fuerza, ya que deban desengancharlo del aparejo que lo haba
alzado, luego elevarlo un poco ms e instalarlo sobre el cable auxiliar externo; todo
eso haba que hacerlo sin que la carne o una pieza metlica rozara el cable
electrificado que pasaba a pocos centmetros del auxiliar.
McShane pona la fuerza, Munro el equilibrio. Instalado el rodamiento sobre el
cable, Munro pasaba del travesao a la garrafa, mientras McShane sujetaba al hombre
y el dispositivo por medio de una soga de caucho atada a un gancho en el fondo de
aqulla. McShane daba un poco de rienda para que la garrafa y Munro aferrado a
ella se alejara hasta una distancia determinada del travesao. Cuando se detena,
Munro sacaba de la rionera que llevaba sujeta al cinto una clavija de dos patas
engrasada y la introduca en un orificio en el mecanismo de rodamiento. Luego
armaba los seis disparadores de presin que asomaban entre las gruesas mallas de
alambre que cubran las garrafas. Por ltimo, abrochaba el extremo de una gruesa
soga de caucho a la anilla que penda de la clavija. Esa soga, sujeta en orden inverso a
fin de liberar en primer trmino la garrafa ms alejada del poste, le servira a Jonas
Stern para iniciar el ataque con gases.
El operativo se desarroll de acuerdo con lo previsto, hasta llegar a la ltima
garrafa. McShane y Munro haban decidido tomarse un minuto de respiro antes de
colgarla del cable. Penda debajo de ellos, suspendida del aparejo que Cochrane y
Lewis manejaban desde el suelo. Descansaban sobre el travesao McShane
sentado; Munro, con su increble sentido del equilibrio, en cuclillas, cuando oyeron

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un estruendo en la usina a sus espaldas.


No supieron si haba cado un rayo o si una rama haba tocado un cable
electrificado, pero Ian McShane vio cuando el cable auxiliar se activ y la soga de
caucho salt en sus manos. El montas no fue consciente de su grito; slo sinti el
tirn violento y su brazo reaccion con fuerza. Bruscamente ces la corriente y l
cay del travesao.
Lo salv su lazo. Suspendido del travesao a dieciocho metros del suelo, estaba
en la mejor posicin para ver cmo su misin culminaba en una catstrofe. A su vista
impotente, la garrafa ms alejada del travesao empez a rodar por el cable hacia
Totenhausen.
Entonces fue testigo de un acto inslito de coraje o de locura. Una sombra negra
surc el aire y se pos sobre la barra de suspensin que una la tapa de la garrafa con
el mecanismo de rodamiento. Al principio pens que era un bho o una chotacabras.
Despus vio que era Colin Munro.
El instructor de tiro haba odo el grito de McShane y haba visto cmo, al tratar
de liberarse, arrancaba la clavija de la garrafa ms alejada. Sin pensar en lo que haca,
Munro se lanz desde el travesao.
McShane extendi el brazo en un vano intento por detenerlo, pero lleg tarde. La
mquina y el hombre ya aceleraban su descenso por el cable. Segundos despus,
desaparecieron en las tinieblas.

Cuarenta metros ms abajo, al acercarse al segundo poste, Colin Munro sinti el


chisporroteo de la electricidad en su pelo. Estuvo a punto de perder el valor al
comprender que el cable del cual penda estaba electrizado, y que l mismo lo estaba.
Ya era un milagro que no hubiese activado uno de los disparadores armados de la
garrafa; en ese caso ya estara muerto. Saba que durante algunos segundos no corra
peligro. As como un pjaro puede posarse sobre un cable elctrico, tambin puede
hacerlo un hombre siempre que no haga masa y que el voltaje no sea excesivo. Ms
sereno, pudo hacer algunos clculos rpidos.
Le quedaban unos treinta segundos antes de que el rodamiento llegara al poste
siguiente, destrozara la porcelana aislante y provocara un cortocircuito en todo el
sistema. El "adorno de Navidad" continuara el descenso hasta Totenhausen y se
detonara al estrellarse contra el suelo; los gases mortales invadiran sus pulmones...
si es que no lo mataba antes la cada. Sera el fin de la misin, y tambin de sus
camaradas. En tanto, su voz interior repeta lo que l haba inculcado a miles de
reclutas en Achnacarry: "Muchachos, por buena que sea, la instruccin no prev
todas las situaciones. Siempre habr un imprevisto para saber si uno es hombre de
verdad".
Fortificndose contra el dolor, Munro aferr la barra de suspensin y alz las
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piernas sobre el cable para frenar el descenso. La friccin del cable de acero
envainado rasg los pantalones de lana y la piel. El cable cort hasta el hueso; Munro
chill, y supo que no tendra valor para mutilar sus manos.
A menos de quince metros del poste, record el lazo. Lo tom de su cinturn con
la izquierda y lanz el mango sobre el cable delante del rodamiento.
La rueda quebr el mango como si fuera un palito, pero la soga se enred en las
horquillas de aluminio y trab parcialmente el mecanismo. La garrafa patin un par
de metros y empez a rodar otra vez. El mecanismo se trag el lazo de un tirn.
El lazo arrastr consigo el brazo de Colin Munro. Atrapada bajo la rueda, su
mano se quebr con un crujido an ms ruidoso que el del mango de madera. El
rodamiento y la garrafa se deslizaron a lo largo de los ltimos tres metros, arrastrando
al paracaidista, que se debata impotente.
La rueda se detuvo centmetros antes de llegar al poste. El cuerpo de Colin Munro
sigui de largo. Arrojado sobre el aparejo, roz el cable electrificado e hizo masa
sobre el travesao.

Sesenta y cinco metros cuesta arriba, Ian McShane vio un deslumbrante destello
amarillo con un candente ncleo azul. Las luces remotas de Totenhausen parpadearon
una, dos veces... y volvieron a encenderse.
En su prisa por descender, McShane se "quem" con el poste. La creosota y las
astillas rasparon la piel de sus brazos y cara. Apenas sus suelas golpearon la nieve,
parti a la carrera cuesta abajo mientras Cochrane y Lewis sujetaban la soga de la
ltima garrafa.
McShane hall el cuerpo de su camarada tendido boca abajo al pie del segundo
poste. La mano derecha estaba mutilada, el brazo lacerado y roto, las piernas del
pantaln cortajeadas y empapadas de sangre. Haba olor a ozono en el aire, como si
hubiera cado un rayo. Munro ola a pelo chamuscado y piel cocida. McShane cay
de rodillas y busc el pulso de la cartida, aunque saba que era intil.
Permaneci agazapado, inmvil, hasta que llegaron Cochrane y Lewis.
Qu mierda pas, Ian? pregunt Alick entre jadeos.
Mierda, mierda, mierda!. gru McShane. Se electrific el cable auxiliar.
Me dio una patada que me dej ciego y tir de la soga. Mis guantes de caucho
estaban sucios, por eso la corriente me lleg al brazo. La garrafa escap, pero Colin
le salt encima. Qu joder, l solo detuvo esa mierda.
McShane se par y escudri la oscuridad sobre su cabeza.
All qued un resto del lazo. Colin lo us para trabar el mecanismo.
Mierda! murmur Cochrane, contemplando el cuerpo de Munro.
Hizo masa contra el poste dijo McShane. Cuando cay a tierra ya estaba
muerto.
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Qu mierda le pas en el pie? pregunt Lewis.


El pie derecho de Munro estaba descalzo y tena un boquete en el tobillo como si
hubiera estallado por dentro.
La corriente sali por ah explic McShane. Qu joder, le arranc la bota.
A m no me agarr toda la corriente, o tal vez me pas por el brazo y la pierna del
mismo lado, sin tocarme las tripas. Colin no tuvo tanta suerte.
No murmur Cochrane. Pero salv la misin, Ian. Nos salv la vida.
As es, Alick. McShane tuvo que esperar unos segundos para recuperar la
voz. Pero quedan dos garrafas por colgar. Una all arriba y sta aqu.
Y los alemanes? pregunt Lewis. Vi parpadear las luces.
McShane fue al poste ms prximo y hundi una clavija en la madera.
Una de dos: se dieron cuenta o no se dieron cuenta. Si vienen, tendrn pelea. Si
no, cumplimos la misin. Dame tu soga.
Lewis se la entreg.
Voy a quitar el lazo de Colin. Despus arrastramos el aparato cuesta arriba y lo
trabamos junto con los dems.
Alick lo mir fijamente. Admiraba tanta resolucin, capaz de olvidar la muerte de
un camarada para seguir adelante con una misin imposible. Pero saba que su amigo
no pensaba con claridad.
Ian dijo suavemente, si tratamos de arrastrarlo moriremos electrocutados.
Me parece que los cables auxiliares ya no estn electrificados contest
McShane. El cortocircuito fue temporario porque Colin roz los auxiliares y las
luces all abajo estn encendidas.
Cochrane lo pens un instante.
Tambin es posible que el cuerpo interrumpiera la corriente en los auxiliares
por un instante. Puede haber corriente en ellos.
Est bien, en ese caso... saltar a la garrafa como hizo Colin y trabar esa
mierda donde est con algo que se rompa fcilmente, como una ramita. Cuando
llegue el momento, lo destrabar el peso de las otras garrafas.
Cochrane se puso a buscar una rama adecuada.
Qu haremos con Colin? pregunt Lewis. Quieres que lo entierre
mientras t te ocupas de eso?
McShane ya haba hundido las dos clavijas en el poste e iniciado el ascenso, pero
se detuvo y mir a Lewis a los ojos:
Si pudimos hombrear las garrafas de gas, John, podremos llevar a Colin a la
playa. Lo llevar a Escocia para enterrarlo o morir aqu con l.
Cochrane entreg dos ramitas a McShane.
Son veinticinco kilmetros hasta la costa, Ian.
El montas entrecerr los ojos.

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En ese caso, no hay tiempo que perder.

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El sargento Gunther Sturm cruz el campo de Totenhausen con paso enrgico y
una sonrisa de satisfaccin. Era una bella maana y lo aguardaba una tarea de lo ms
agradable. Ese soberbio hijo de puta que lo tena al trote desde septiembre haba
cometido un error. Se haba prendado de la juda rapada que se pavoneaba por el
campo como una princesa. Por tanto, era vulnerable.
Hasta la noche de la visita de Himmler, haba tolerado al comandante Schrner,
quien le permita gobernar el campo a su manera. En los primeros das desde su
arribo de Rusia, se haban producido algunos malentendidos, pero apenas comprendi
que Schrner no le permita abusar de la mala suerte de los prisioneros por razones de
principios y no para llenar sus propios bolsillos, Sturm decidi actuar con
discrecin y limitarse a los objetos fciles de ocultar y de vender a buen precio. Por
ejemplo, los diamantes. Ambos se detestaban, pero no haba reglamento que obligara
a oficiales y suboficiales a congeniar.
La culpa la tuvo el viejo judo holands, que le haba puesto los diamantes en la
mano en el preciso momento que se acercaba el tonto de Schrner. Entonces el
comandante le record sus malentendidos previos. Como tpico oficial, le echaba en
cara sus faltas. El hijo de puta no perda oportunidad de hacerle saber que poda
arrestarlo cuando le diera la gana.
Pero el comandante haba cometido un desliz. Encamarse con una juda! Una
cosa era violarla al calor de la accin, pero eso era muy distinto. Tres veces sus espas
haban visto a la Jansen salir del cuarto de Schrner avanzada la noche. Slo rea
que elegir la mejor manera de proceder.
Por reglamento deba denunciar a Schrner al Herr Doktor. Pero acusar a un
oficial de violar las leyes raciales de Nuremberg era un asunto delicado, sobre todo
cuando el receptor de la denuncia era culpable del mismo delito en grado an ms
repugnante. Otra alternativa era violar la cadena de mando para denunciar a Schrner
ante una autoridad superior de las SS, por ejemplo ante el coronel Beck en
Peenemnde. Pero la violacin de la cadena de mando era un crimen en s mismo.
Para colmo, Schrner perteneca a una familia importante. Quin sabe qu influencias
tena su padre en Berln... y adems tena esa condecoracin de mierda.
No haba alternativa: la venganza particular era el camino. Y Sturm haba
elaborado un plan a prueba de error. Provocara a la Jansen para que cometiera un
acto desesperado. Entonces podra matarla con todo derecho. Brandt no se quejara y
Schrner no podra hacerlo sin revelar que estaba encariado con una juda. Le
fastidiaba infinitamente tener que recurrir a semejante plan. En cualquier otro campo
no habra necesitado pretextos para desenfundar la pistola y matar a Rachel Jansen de
una vez. Pero aqu era una cobaya de Brandt y no poda matarla sin motivo. Los
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diamantes seran el motivo. Vala la pena matar a la perra aunque tuviera que perder
las gemas.
El lugar elegido para la emboscada era un callejn entre la cuadra de los SS y la
perrera. El da y la hora eran ideales. Brandt haba ido a Ravensbrck a presenciar un
experimento; Schrner, a Dornow a interrogar a los aldeanos sobre Willi Gauss, el
sargento desaparecido. Y era la hora en que la Jansen paseaba por el campo con
Hagan, su jefa de cuadra. Para atraer a la juda al callejn, bastaba uno de sus nios.
Eligi al varn.

Cavas tu propia tumba dijo Frau Hagan. Esto no puede terminar bien.
Rachel mantuvo los ojos clavados en la nieve mientras caminaban. Los nios
comen bien. Estn engordando.
Por cunto tiempo ms? Crees que Schrner nunca se cansar de ti? T no
conoces su manera de pensar. Schrner se senta solo, por eso te mand llamar. En
poco tiempo empezar a sentir asco de s mismo, y sers t quien pague por ello.
No tengo alternativa. Es el nico que puede proteger a Jan y Hannah.
De veras lo crees? El da de maana, cuando Brandt ponga los ojos en Jan,
qu podr hacer Schrner? Si desobedece una orden, Brandt lo mandar al paredn.
l dir cualquier cosa con tal que abras las piernas. Como cualquier hombre.
l me eligi a m, recuerdas? No hablemos ms sobre esto.
Frau Hagan alz las manos con gesto de impotencia.
Siempre escuchas mis consejos, salvo cuando hablamos de esto. Crees que no
lo he visto antes? Alguna vez te preguntaste cmo hice para sobrevivir tanto tiempo?
Eso s me gustara saberlo dijo Rachel, mirndola a los ojos.
Pues no lo hice actuando como t. Ni como el zapatero. Escucha, en 1940 me
trasladaron junto con otros setecientos polacos de Tarnow a Oscwiecim, en la Alta
Silesia. Es lo que los alemanes llaman Auschwitz. Nosotros construimos el campo.
Cavando todo el tiempo, sin agua ni comida. Slo sobrevivan los ms fuertes.
"All me hice comunista. Construimos una planta de caucho sinttico en Buna. La
llamaban Auschwitz Tres, y era el infierno en la Tierra. Haba un tipo llamado
Spivack, un polaco de Varsovia. Menudo, delgado, pero fuerte como un mono. Juntos
acarrebamos ladrillos y cemento. Al cabo de una semana me di cuenta de que nunca
haba conocido a un tipo tan resistente. Al final del da, cuando los grandotes se
desplomaban de cansancio, l segua trabajando. Toda su resistencia estaba en la
mente, entiendes? Era comunista. Lo nico que poda vencerlo era la muerte.
Frau Hagan alz un ndice amonestador.
Al comienzo, los nicos que trataron de detener a Hitler fueron los comunistas
alemanes. Pero el pueblo alemn tema a los marxistas. Incluso los judos. Cobardes
todos ellos. Slo les interesaban sus privilegios burgueses. La polaca ri con
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amargura. Qu consiguieron con sus privilegios, eh? La cmara de gas, eso es lo


que consiguieron.
Qu le pas a Spivack?
Frau Hagan se encogi de hombros:
A m me trasladaron aqu. Pero te dir una cosa. l nunca se dej humillar por
los SS. Algunos de esos desgraciados lo respetaban por su manera de aguantar el
castigo. Eso hice yo, y aqu estoy. Viva. Pero t, holandesita, ests cabalgando sobre
el lomo del tigre.
No todos son tan fuertes como t. Y yo no juzgo a nadie.
Rachel! Hagan! De prisa!
Una mujer mayor se acercaba a la carrera por el callejn entre el hospital y la
Cmara E. Frau Hagan le grit que no corriera, pero la mujer slo se detuvo al llegar
a ellas y aferrar la tnica de Rachel.
Se llevaron a Jan! Ven, de prisa!
La sangre afluy bruscamente a toda su piel:
Cmo!
Se lo llev uno de los hombres de Sturm. No pude hacer nada para impedirlo.
Rachel le aferr el brazo:
Y Hannah?
No te preocupes por ella.
Adonde llevaron al chico? pregunt Frau Hagan.
A las perreras.
Rachel parti a la carrera, pero Frau Hagan alcanz a tomarle el brazo.
Camina dijo en tono perentorio. Si corres te metern un tiro en la espalda.
Tengo que encontrarlo!
S, pero con cuidado. Me parece que Sturm lo ha planificado bien.
Por qu?
Brandt est de viaje y Schrner fue a Dornow esta maana. Demasiada
casualidad.
Schrner no est en el campo? Rachel se sinti desfallecer. Dios mo,
qu har?
No lo s dijo Frau Hagan con una mueca sombra. Ir contigo.

Al doblar la esquina de la cuadra de los SS, vio a Jan parado de espaldas a las
perreras. El sargento Sturm se haba acuclillado frente a l, y su cara ancha estaba
muy cerca de la del nio. Jan lloraba. Un soldado SS estaba a un costado, y su
metralleta apuntaba al nio de tres aos como al descuido.
Rachel chill y se abalanz hacia su hijo, pero Sturm se par y la aferr entre sus
brazos.
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Por favor! grit Rachel, pataleando como loca. Deje al nio!


Moeder! Moeder! lloriqueaba Jan.
Frau Hagan recogi al nio para llevrselo, pero el soldado, apuntndole con la
metralleta, la oblig a retroceder contra la pared de la cuadra. Sturm alz a Rachel del
suelo y la dej caer junto a la perrera.
Cara a la pared! orden.
Rachel estir el cuello para ver a su hijo. Frau Hagan abrazaba a Jan contra su
seno.
Sturm abofete a Rachel:
Agchate y agrrate los tobillos, puta!
S, s! Por favor, no le haga nada al nio.
Le har lo que me d la gana. Agchate! Larga los diamantes!
Jan! Cierra los ojos.
Frau Hagan cubri los ojos del nio mientras Rachel se doblaba en dos.

El Kubelwagen que transportaba al comandante Wolfgang Schrner entr por la


puerta principal de Totenhausen a toda velocidad y se detuvo con un chillido de
frenos frente al edificio administrativo. Schrner no haba encontrado el paradero del
sargento tcnico Willi Gauss en Dornow, pero un poco de esfuerzo adicional rindi
grandes frutos. Haba resuelto interrogar a los residentes de las afueras, entre la aldea
y Totenhausen; la cuarta casa que visit fue la de Sybille Kleist. Le bast pronunciar
el nombre del sargento Gauss para que Frau Kleist estallara en llanto.
Le pas algo malo a Willi! solloz. Lo saba! Iba a prestar declaracin,
Sturmbannfhrer, pero... Le juro, esta maana sal dos veces hacia el campo para
informar, pero no pude hacerlo.
Por qu, seora? pregunt Schrner.
Frau Kleist trat de adoptar una pose de altiva dignidad.
Soy una mujer casada, Sturmbannfhrer. Willi... el sargento Gauss me ayuda
con ciertos quehaceres pesados de la casa. No sucede nada indecente, pero si hubiera
algn malentendido y mi esposo...
Pierda cuidado que investigar con absoluta discrecin asegur Schrner con
paciencia forzada.
El sargento Gauss vino anoche. Poco despus de su partida, me pareci or
algo. Mejor dicho, estoy segura. Mir, pero no se vea nada. Le juro por Dios,
Sturmbannfhrer, que cuanto ms lo pienso ms me convenzo de que fueron
disparos. Suaves, pero muy rpidos.
Schrner interrumpi a Frau Kleist para leerle el edicto sobre motines. Orden a
las cuadrillas de bsqueda que se concentraran en la zona circundante al domicilio de
los Kleist y parti hacia Totenhausen en busca del sargento Sturm y sus mejores
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perros.
Al bajar del Kubelwagen, Schrner vio al operador de radio que sala del cuartel
general.
Rottenfhrer! exclam. Dnde est el Hauptschrfhrer Sturm?
No lo s, Sturmbannfhrer. Pero hace unos minutos o ladrar los perros. Tal vez
est ejercitndolos.

Cuando Schrner entr en el callejn entre las perreras y la cuadra de los SS, el
sargento Sturm levantaba la falda de Rachel y la sujetaba en torno de su cintura. Al
acercarse, marchando con paso rpido, vio que Sturm le bajaba los calzones, le
apoyaba la izquierda sobre la espina lumbar e introduca la diestra entre sus muslos.
Achtung, Hauptscharfhrer!
El sargento Sturm se enderez rpidamente y mir boquiabierto al comandante
que se acercaba por el callejn. Afeitado, enfundado en el uniforme de combate gris
de las Waffen SS, el parche sujeto sobre la cuenca del ojo como una medalla al valor,
era la encarnacin de las peores pesadillas del suboficial.
Achtung!
Sturm enderez los hombros y peg las manos sobre las costuras de sus
pantalones. Rachel se alz los calzones y corri a Frau Hagan.
Se puede saber qu pasa?
Sturm se rehzo rpidamente.
Esto es una requisa, Sturmbannfhrer.
Pues a m me parece una violacin.
Sturmbannfhrer, esta mujer oculta contrabando en su persona.
Schrner mir brevemente a Rachel.
Qu clase de contrabando? Alimentos? Explosivos?
Diamantes, Sturmbannfhrer. Las mismas piedras de las que deb deshacerme
las otras noches por orden suya.
Sorprendido, Schrner frunci los labios.
Comprendo. Cmo sabe usted que los tiene?
Tengo buenos informes, Sturmbannfhrer. De otra prisionera.
Rachel sinti un nudo en el estmago. Qu compaera de cautiverio la habra
delatado a los SS?
Y dnde oculta esas joyas?
Sturm se sinti lleno de confianza; esta vez, los hechos lo respaldaban.
En sus partes pudendas, Sturmbannfhrer, como hacen todas estas yeguas
judas.
Schrner medit su respuesta un instante.
Si usted tena esa informacin, Hauptscharfhrer, deba transmitrmela a m.
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Yo habra instruido a una enfermera civil para que registrara a la prisionera. Su


conducta fue sumamente irregular e indigna de un soldado alemn.
Sturm enrojeci. No iba a permitir que lo humillaran en presencia de un judo.
Conozco mi deber, Sturmbannfhrer. Si la prisionera viola las reglas, la
requisar dondequiera que la encuentre.
Su deber, Hauptschrfhrer? Schrner alz las cejas. Mientras usted
abusaba de una mujer en un callejn, yo estaba cumpliendo con su deber. No slo
descubr que nuestro sargento ausente tena una aventura clandestina con la esposa de
un hroe de la Kriegsmarine sino que precisamente anoche estuvo retozando en la
cama con esa mujer. Ella dice que oy disparos poco despus que l parti. Volv
inmediatamente en busca de usted y sus perros para batir la zona. Y con qu me
encuentro? Con que usted est una actitud an ms repugnante que la de Gauss!
Aunque sorprendido por la novedad, Sturm no iba a permitir que Rachel escapara
de sus garras.
Sturmbannfhrer, yo mismo ir con los perros a batir la zona. Pero antes debo
quitarle el contrabando a la prisionera.
Schrner ech una mirada rpida al callejn. El soldado SS miraba hacia otro
lado. Sturm haba elegido a propsito un lugar apartado, pero el tiro le sali por la
culata.
Hauptscharfhrer, sugiero que busque los perros y deje de perder el tiempo
seal Schrner framente. Conozco a la prisionera. Dudo mucho de que posea
diamantes o los oculte de manera tan repugnante como usted sugiere. Me parece que
su mente es tan sucia como la del sargento Gauss.
Sturm saba que no deba responder. Pero no poda abandonar la partida.
Cmo sabe usted lo que ella tiene o no tiene entre sus piernas?
Schrner ech la cabeza atrs como si recibiera una bofetada.
As es continu Sturm con mayor confianza. No crea que desconozco su
juego. Usted no es mejor que Gauss ni que nadie. Para m, es mucho peor.
En una fraccin de segundo la mano de Schrner aferr la garganta de Sturm.
Estrell al atnito sargento contra la pared de la perrera y le apret la garganta como
si fuera a matarlo. Los pastores alemanes enloquecieron.
Sturm trataba de hablar, pero su garganta estaba totalmente cerrada.
Tiene algo que decir, Hauptschrfhrer? dijo Sturm con una voz que
rechinaba como vidrios rotos. Afloj la mano apenas lo suficiente para que pudiera
susurrar. El sargento tom aire y gru:
Hijo de puta, ese uniforme no es para los que andan con judas.
Schrner se puso lvido. Esas palabras en boca de un hombre que jams haba
estado en combate, que no conoca el fuego enemigo ni de lejos, lo sacaron de quicio.
Le dio un rodillazo violento en la entrepierna. Cuando Sturm se dobl de dolor, lo

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derrib de un puetazo en la nuca; sin darle tiempo a reaccionar, le puso la bota sobre
la cabeza y le aplast la cara sobre el ripio.
Rachel lo miraba, horrorizada y fascinada a la vez. Se dio cuenta de que Frau
Hagan estaba an ms estupefacta que ella. El comandante Schrner aplastaba la
carota roja de Sturm sobre el ripio como si fuera la cabeza de un perro rebelde y
pareca estudiar la posibilidad de desnucarlo con la puntera de su elegante bota
claveteada. Contempl la cabeza rapada del sargento durante varios segundos, como
si ponderara los pros y los contras de la decisin.
Rachel oy un rugido de motores al otro lado de la cuadra. Una moto con sidecar
desocupado dobl la esquina y patin al detenerse junto a Schrner. El conductor se
quit las antiparras y mir atnito al hombre en el suelo.
Qu pasa, Rottenfhrer? pregunt Schrner.
El motociclista no poda apartar los ojos de Sturm.
Sturmbannfhrer, yo...
Hable de una vez!
El sargento Gauss, Sturmbannfhrer!. Encontramos su cadver. Fue
asesinado! Lo mataron a tiros con un arma automtica!
Qu? Dnde?
Cerca de la casa de la seora Kleist, como usted dijo. Enterrado en la nieve.
Revolvimos la mitad del jardn, pero lo encontramos. Y eso no es lo peor,
Sturmbannfhrer. Junto con el cuerpo encontramos cuatro paracadas. Eran
paracadas ingleses.
Schrner levant la bota de la nuca de Sturm.
De pie, Hauptscharfhrer! junte, a todos los hombres y perros disponibles y
vaya inmediatamente a la casa de los Kleist. Subi al sidecar. Llveme all,
Rottenfhrer!
Zu befehl, Sturmbannfhrer!
Sturm se par lentamente mientras el cabo encenda el motor de la moto.
Qu mira? pregunt Schrner como si no hubiera ocurrido nada entre ellos
. Puede haber paracaidistas britnicos en la zona. Lo dems puede esperar!
Sturm asinti, aturdido. Tantos sucesos en tan poco tiempo lo desbordaban por
completo. Farfullo un "Jawohl!", entr en la perrera y tom seis cadenas que
colgaban de un gancho sujeto a la puerta.
Schrner se volvi hacia Rachel con una mirada tan intensa como imposible de
interpretar justo antes que la moto se pusiera en marcha y desapareciera en medio de
un rugido de su motor.
Rachel apret a Jan contra su pecho y mir a Frau Hagan. La polaca mene la
cabeza.
Est loco dijo. Perdi la chaveta.

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Jan, Jan canturre Rachel. Tranquilo, mi amor, ya pas.


Al contrario seal Frau Hagan. Esto recin empieza.
Qu quieres decir? Sturm lo delatar?
No lo creo. Me parece que ajustarn las cuentas en privado. Schrner debe de
haberlo pescado en algo muy gordo, por eso Sturm no lo delata por sus relaciones
contigo. Trat de vengarse de l de esta manera y le sali mal, pero no puede
informar a nadie sobre esto. La polaca se frot el pelo marrn ceniciento con las
dos manos. Igual seguir tratando de matar a Schrner. Le llevar algn tiempo,
pero ya encontrar la forma. De ahora en adelante debers cuidarte muchsimo, ya
que eres el pen en este juego.
Rachel se estremeci:
Vamos a la cuadra, Quiero ver a Hannah. Alz a Jan y juntas salieron del
callejn. Sabes qu es lo peor de todo? Eso que dijo Sturm, de que le haban
informado sobre mis diamantes.
Los tienes? pregunt Frau Hagan sin vueltas.
Rachel vacil, pero decidi que deba dejar de fingir:
S. Perdona que te mintiera.
Frau Hagan agit la mano para indicar que no tena importancia.
Los guardas donde l dijo?
S.
Dnde los dejas cuando vas con Schrner?
No preguntes. Rachel apur el paso. No puedo creer que alguien me haya
delatado. Una prisionera en la misma situacin que nosotros! Me habr visto en el
bao o en las duchas.
Si me entero de quin fue, la estrangular con el cordn de mis zapatos
declar Hagan framente.
Pero, cmo pudo hacer semejante cosa?
La jefa de la cuadra solt un gruido que expresaba toda una vida de desencantos.
Te lo dije el da que llegaste, holandesita. El peor enemigo del prisionero es el
prisionero.

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Cmo? Qu?
McConnell se despert en la oscuridad como sola hacerlo durante su residencia
hospitalaria en Atlanta, con los ojos muy abiertos pero semidormido, tratando de
obligar a su cerebro a entrar en accin.
Alguien le sacuda el brazo.
Levntese, seor Wilkes! Despierte, seor!
Los ojos de McConnell se clavaron en el hombre. Para su sorpresa, no era una
enfermera sino un ordenanza del coronel Vaughan. El soldado lo alz de la cama.
Este es todo su equipaje, seor?
No, carajo, tengo unas valijas en el castillo. Un momento. Dios mo... es la
misin? Esta noche?
Djelo todo aqu, seor. No lo necesitar. Sgame.
El ordenanza sali. McConnell tante en la oscuridad hasta encontrar sus zapatos,
se calz y lo sigui. Llova, como casi siempre en Achnacarry. El ordenanza lo
esperaba en la senda al castillo, saltando de impaciencia.
McConnell lo sigui a paso rpido, pero sin correr. Ese hbito, adquirido en sus
aos de residente, le daba tiempo para pensar. Dnde diablos estaba Stern? Despus
de cenar, los dos se haban retirado a la casilla, pero ahora no estaba ah. Haban
perdido todo el da; era la primera vez que el sargento McShane no apareca al
amanecer para matarlos de cansancio. No haba aparecido en todo el da y, cosa
extraa, Stern no haba expresado la menor curiosidad.
McConnell borde la esquina trasera del castillo y avanz rpidamente junto al
muro. Al llegar al frente vio que la nica luz era la bombilla plida sobre la puerta.
Una mano rgida se apoy en su pecho.
Alto, seor Wilkes dijo el ordenanza.
Qu mierda...
Cllese, doctor dijo una voz conocida. Los ojos de McConnell se volvieron
lentamente hacia la figura agazapada contra el muro junto a un talego de cuero. Era
Stern.
McConnell se sent en cuclillas a su lado:
Lleg la hora?
El avin de Smith lleg hace un rato. Yo lo o.
McConnell sinti que se le aceleraba el ritmo cardaco. Advirti que su mano
aferraba el retazo de tartn de los Cameron. Bajo la lluvia fra que ya le empapaba el
cuello, mir hacia la aldea de casillas prefabricadas en el prado al otro lado del
camino. Estaba desierta; no haba fogatas ni se oan cantos.
Dnde estn? pregunt.
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Asalto nocturno dijo Stern.


Qu es eso?
El ejercicio de graduacin inventado por el coronel explic el ordenanza.
Lo ms parecido al combate verdadero. En este momento los franchutes cruzan el
lago.
McConnell oy un rugido sordo en la oscuridad. Era un motor. Un camin militar
con la caja cubierta por una lona subi lentamente por el camino y se detuvo frente a
la entrada principal del castillo. De la compuerta de cola saltaron tres hombres que
parecan sostenerse de pie con gran dificultad. McConnell contuvo el aliento al verlos
a la plida luz de la lmpara sobre la puerta.
Uno de los tres era el sargento Ian McShane.
Stern se par de un salto y corri hacia el camin, seguido por McConnell. En ese
momento se abri la puerta del castillo y sali el general Smith. Esa noche no vesta
saco espigado ni gorra cazadora sino uniforme de combate. Dos ordenanzas lo
seguan con las valijas de McConnell y dos talegos de lona.
Al camin orden Smith secamente. Vio a Stern y McConnell. Suban, los
dos. Hay mudas de ropa en esos talegos. Cmbiense ya.
En el alboroto junto a la compuerta de cola, McConnell mir a los ojos del
sargento McShane y qued atnito por lo que vio: fatiga, furia, los restos del shock.
Cuando le toc el brazo, McShane se estremeci como si le doliera. Entonces vio las
raspaduras y las costras de sangre en la cara interna de los brazos, como si hubiera
patinado sobre cincuenta metros de hormign.
Dnde diablos estuvo, sargento?
Donde usted ir esta noche, doctor.
El general Smith se interpuso entre los dos:
Al castillo, sargento. Los espera un buen fuego y una botella de whisky. S lo
han ganado.
McShane, flanqueado por John Lewis y Alick Cochrane, no respondi. Al mirar
sobre el hombro de Smith, McConnell vio que los otros dos parecan estar peor que el
sargento. Iba a decir algo, pero Smith se adelant:
Vaya, sargento.
Cochrane y Lewis fueron hacia la puerta. McShane dio un paso al costado y
apoy un dedo en el pecho de Stern:
Tengan cuidado cuando estn all. Cuide bien al doctor. Tal vez se encuentren
con una recepcin ms clida de lo que esperaban.
El montas mir al general Smith a los ojos, dio media vuelta y entr en el
castillo.
De qu est hablando? pregunt Stern.
Sufrieron una baja dijo el general. Usted sabe lo que lo que es sufrir bajas,

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no? Colin Munro, el instructor de tiro. Cargaron su cuerpo veinticinco kilmetros a


pie hasta el punto de encuentro. Bueno, en marcha. Tenemos que llegar a Suecia a las
tres y a Alemania antes del amanecer.
Stern arrastr a McConnell hacia el camin:
No hay nada que hacer dijo.
En su talego McConnell encontr ropa de civil seca con las etiquetas alemanas
correspondientes y tambin un uniforme militar de invierno, de lana gris,
prolijamente doblado. Se estremeci al ver las runas plateadas de las SS y la calavera
con las tibias en su gorra de capitn. Stern tena un uniforme verde grisceo con los
temidos cordoncillos verdes y el distintivo de las SD. En el pecho tena una Cruz de
Hierro Primera Clase y una condecoracin por las heridas recibidas. El distintivo en
la solapa izquierda indicaba que era un coronel, un Standartenfhrer.
De civil o de uniforme? pregunt McConnell.
De uniforme contest Stern.
McConnell no haba terminado de vestirse cuando el camin se puso en marcha.
Stern se puso a hurgar en la valija que contena los equipos antigs de McConnell.
Qu busca? pregunt ste.
La bicicleta no es lo nico que rob en el castillo dijo Stern, alzando la voz
por encima del ruido del motor. Smith est loco si cree que ir a Alemania armado
slo con una Schmeisser y una pistola.
McConnell se arrodill a su lado. Dentro de la valija haba varias granadas de
mano, una cajita y un paquete envuelto en papel kraft.
Qu es eso?
Explosivo plstico. Detonadores de tiempo. Granadas.
Dnde los consigui?
En el arsenal particular de Vaughan. Gracias a Dios que los ordenanzas no
registraron las valijas.
Tal vez lo hagan ms adelante.
No. De ahora en adelante, las cargaremos usted y yo, nadie ms.
Minutos despus se detuvo el camin y el general Smith se asom por la
compuerta de cola.
A la carrera orden. No hay tiempo que perder.
McConnell salt al suelo. Se haban detenido junto a un avin que evidentemente
no era una mquina comn. Era un monoplano de alas altas pintado de negro mate. A
cincuenta metros sera totalmente invisible. El piloto de Smith haba aterrizado ese
aparato de aspecto siniestro en un prado hmedo donde no pareca haber lugar
suficiente para una bandada de gansos. Stern pas junto a McConnell con las valijas.
Bruscamente se alz en la noche un tableteo de armas como una tormenta de verano
en Georgia.

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Carajo! chill McConnell. Qu es eso?


Al avin! vocifer el general. Si nos damos prisa, podremos verlo mejor!
McConnell alz los talegos al avin y antes de que pudiera tomar aliento el
Lysander alz vuelo, esquivando por centmetros la cresta de una loma. A la orden de
Smith, el piloto vir sobre el lago Lochy para que pudieran ver el espectculo. Las
balas trazadoras surcaban el cielo nocturno en una escena digna de una novela de
H.G. Wells. Las bengalas que estallaban en torno del avin iluminaban una docena de
chalupas en el lago como si fueran patos de cartn en un concurso de tiro.
Los franchutes estn cagados de miedo! exclam Smith. Los muchachos
de Charlie disparan con municin de guerra a centmetros de sus culos.
Smith le dijo al piloto que enfilara hacia "Checkers" o algo parecido. Cuando el
Lysander pasaba sobre la playa apenas, treinta metros por encima de los obuses,
McConnell vio una ambulancia con los faros encendidos. En el resplandor hmedo de
los faros vio una figura robusta con las manos tomadas a la espalda. El hombre alz
el brazo derecho y lo agit cuando el Lysander mene las alas al pasar sobre l.
Mrenlo! vocifer Smith. Como si fuera Cecil B. de Mille en persona.
Qu espectculo! En el Ministerio de Guerra dicen que Charlie Vaughan usa ms
artillera en su asalto nocturno que Montgomery en El Alamein.
El piloto penetr directamente en el centro de la tormenta. McConnell tuvo que
hacer un esfuerzo para retener sus alimentos. Para distraerse de las nuseas intent
hacerle preguntas a Smith, pero ste no le prest atencin. La lluvia repiqueteaba en
las ventanillas de plexigls. El piloto era apenas una gorra de cuero vista de atrs y
Stern una silueta a su lado.
Por primera vez desde la muerte de David, comprendi que el destino era
irrevocable. Volaba en un avin negro bajo un cielo encapotado, sobre una isla cuyas
luces estaban apagadas desde 1939. La idea de que se estaba librando una guerra de
envergadura mundial en la que tal vez estaba en juego el alma misma del hombre
jams se le haba aparecido tan ntidamente como en ese momento.
Eran esos los olores que conoca David? El olor pesado de la lana mojada y el
cuero? El ms penetrante del combustible de avin y el aceite? El aroma de la
euforia que emanaba de Stern, ese olor sudoroso del cazador al amanecer? Y, desde
luego, el olor metlico que McConnell crea percibir en s mismo...
El del miedo.
Por primera vez adquiri plena conciencia del destino de su vuelo. La Alemania
nazi. Un metro cuadrado del glorioso Reich aguardaba que se posaran en l sus pies,
o tal vez su cadver. Trat de desterrar esos pensamientos mientras el Lysander
volaba obstinadamente hacia el sur, y se durmi cuando an quedaba ms de una hora
de vuelo.
Lo despert el impacto de las ruedas sobre el suelo.

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Ya llegamos a Suecia? pregunt aturdido.


Todava no, muchacho.
Era la voz del general Smith. El avin vir y carrete sobre la pista, que estaba
totalmente oscura. Finalmente, los faros de un auto parpadearon tres veces,
El piloto detuvo el avin junto al auto.
Bajen dijo Smith.
Saltaron del avin y subieron al auto, un lujoso Humber. El piloto se qued en el
Lysander. El conductor del Humber vesta un uniforme negro y manejaba como un
hombre que estuviera a punto de llegar tarde a la boda de su hija. Los uniformes
alemanes atrajeron su mirada por el espejo retrovisor, pero poco despus el auto se
detuvo junto a una cerca de ligustros prolijamente recortados. Smith baj y encabez
la marcha a travs de un esplndido jardn ingls. McConnell vio el reflejo de la Luna
en las ventanas de mainel, y entonces llegaron a una gran puerta de roble.
Dnde mierda estamos? pregunt Stern.
Cuide el lenguaje observ el general en tono severo.
Smith abri la puerta y los condujo por un pasillo oscuro. McConnell sinti el
aroma de libros encuadernados en cuero y chintz viejo, maderas finas y t. Vio el
destello de la luz sobre objetos de bronce y de cristal. Por un instante pens que se
encontraba en la casa de su profesor en Oxford. Pero no, era imposible.
El general Smith gir para avanzar por otro pasillo, iluminado por una lmpara
elctrica de pared. Se detuvo ante una puerta. La pared estaba revestida de paneles de
madera que parecan tener ms de cuatro siglos. Smith puso una mano en el picaporte
y se volvi hacia Stern.
Cuidado dijo. Hablen solamente cuando se les dirija la palabra y cuiden
muy bien el lenguaje.
McConnell advirti con cierta inquietud que el general haba abandonado su pose
habitual de informalidad cordial. Cada palabra y gesto eran propios de un militar.
Cuando Smith abri la puerta, comprendi el motivo.
Lo primero que vio fue la coronilla calva que remataba una gran cabeza redonda.
La cabeza estaba inclinada sobre un enorme mapa. Aunque lo vea al revs,
McConnell reconoci el Pas de Calais. El cuerpo robusto estaba enfundado en un
gabn de marino; cosa nada extraa, puesto que en la casa haca casi tanto fro como
afuera. Oli el gran cigarro mucho antes de verlo, y tambin el aroma del coac en la
copa de cristal.
Winston Churchill alz la vista del mapa y parpade. Se enderez rpidamente.
Diablos! exclam. Los matones de Himmler descubrieron mi paradero!
McConnell ri, tal vez con cierta histeria, pero el Primer Ministro haba
descubierto la manera precisa de distender el ambiente. Seguramente no era frecuente
para l encontrarse frente a dos oficiales de las SS con sus borcegues. Su sonrisa

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amplia al mirarlos de arriba abajo pareca indicar que le encantaba. La vitalidad que
emanaba de l era asombrosa. Churchill tena setenta aos, pero sus ojos acuosos
brillaban con humor y una inteligencia casi desconcertante. Cuando se llev el
cigarro a la boca y le habl directamente a McConnell, ste sinti que creca su
propia importancia, como si se hubiera producido una sutil modificacin en el campo
magntico terrestre.
Le gust Escocia, doctor? dijo con una voz mucho ms profunda que la que
transmita la radio. Fue un curso bastante duro, no?
La gran cabeza de Churchill se inclinaba hacia l como desafindolo.
Bastante duro asinti McConnell.
Duff dice que aprob con todos los honores.
McConnell saba que el Primer Ministro utilizaba todas las facetas de su increble
carisma a fin de ganar a los dems para su causa, pero no pudo resistir. Se senta a la
defensiva cuando oy la voz de Stern que murmuraba:
Juegos.
Cmo dice? Churchill alz la cabeza y chup su cigarro. Usted debe ser
Stern.
Dije juegos. All en el norte no hacen otra cosa que jugar.
McConnell mir al general Smith, que tena cara de querer apualar a Stern en los
riones.
Seor Stern dijo Churchill, en Achnacarry juegan porque la guerra es un
juego. Por eso hay que tomarla con una sonrisa. Y el que no pueda, que se haga a un
lado. Dej el cigarro en el cenicero y apoy las manos sobre la madera lustrada del
escritorio. Quise hablar con ustedes por dos razones. Porque son civiles y no son
sbditos britnicos. Van a emprender una misin sumamente peligrosa. Quiero que
comprendan la importancia suprema de lo que van a realizar. Seores, esta misin no
debe fracasar. Alz las piernas de su pantaln y se sent detrs del escritorio.
Sobre todo quera hablar con usted, doctor McConnell. Si no me equivoco, se
considera discpulo del seor Gandhi.
En cierta medida, lo soy respondi con una rapidez que lo sorprendi al l
mismo.
Espero que no lo sea en la misma medida que algunos de sus colegas
cientficos. Conoce al profesor Bohr?
Niels Bohr? El fsico dans?
El mismo. S quin es.
Es un utopista y, en cuestiones de guerra, el tipo ms despistado que he
conocido en mi vida. Diablos, es infantil! Se sent frente a m y habl durante tres
cuartos de hora sin decir absolutamente nada. Creo que slo quera decir que la nica
arma para enfrentar la violencia es la humildad. Gandhi dice lo mismo, pero al menos

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lo hace en cinco minutos.


Churchill entrecerr los ojos y lo mir con indisimulada curiosidad.
Qu me dice de usted, doctor? Cree que la humildad es la mejor arma contra
los ejrcitos de Herr Hitler?
McConnell se tom su tiempo para responder. El nombre de Niels Bohr lo haba
desconcertado. Se supona que el clebre fsico estaba en Suecia. Cmo era que "se
haba sentado frente a" Winston Churchill? La inesperada nueva coincida con los
rumores que se corran por Oxford sobre el impulso que se daba ltimamente a la
investigacin en fsica nuclear.
Qu me dice, doctor? insisti Churchill.
Creo que esa etapa qued atrs, seor Primer Ministro. Pero tambin creo que
hace aos habra sido posible detener a Hitler con poca o ninguna violencia.
Estoy muy de acuerdo con usted. Pero vivimos el presente. Alz un poco la
voz. Duff me dijo que su padre gan la medalla por servicios destacados durante la
Gran Guerra. En el fuerte Saint Mihiel.
As es asinti McConnell, algo extraado de que los conocimientos de
Churchill sobre su pasado lo sorprendieran tanto. Y una estrella de plata. Arroj
ambas condecoraciones al ro Potomac en 1932.
Churchill baj el mentn hasta el pecho y lo mir fijamente:
Por qu demonios habr hecho una cosa as?
McConnell pens que la respuesta no agradara al Primer Ministro, pero no pudo
contenerse.
Recuerda el alboroto de los veteranos del ejrcito en Washington? Durante la
Gran Depresin?
Si no me equivoco, pedan pensiones militares.
Exactamente. Los veteranos queran ayuda del gobierno, y entre ellos haba
algunos camaradas de la unidad de mi padre. Eran unos veinticinco mil hombres con
sus familias. Pidieron a mi padre que los acompaara para prestarles auxilios
mdicos, y l fue. La polica de la capital daba de comer a los veteranos y sus
familias, pero el presidente Hoover no senta la menor simpata por su causa. Despus
de tres meses de manifestaciones pacficas, mand llamar al ejrcito. Los militares
atacaron a la multitud desarmada con gases lacrimgenos, bayonetas, caballera,
tanques. Hubo heridos de bala, nios muertos por asfixia. McConnell hizo una
pausa. Mi padre estuvo ah.
Churchill lo mir sin parpadear:
Si no me equvoco, usted quiere expresar una moraleja.
Una acotacin al margen. Conozco los nombres de los oficiales que dirigieron
el ataque. Las tropas estaban al mando de un tal Douglas MacArthur. ste
desobedeci a Hoover; en lugar de ceirse a las rdenes, cometi graves excesos. El

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edecn de MacArthur era el mayor Dwight Eisenhower. La caballera carg con los
sables desenvainados a las rdenes del capitn George Patton. Usted comprender,
seor Primer Ministro, que mi afecto por los militares dista de ser incondicional.
Lo comprendo perfectamente. La poltica suele ser un asunto difcil, doctor.
Desgraciadamente, debo reconocer que he cometido errores parecidos. Pero nada de
eso tiene que ver con la situacin actual. Un hombre de su inteligencia comprende
muy bien la amenaza que pende sobre la civilizacin cristiana.
McConnell no tena la menor duda de que Stern haba tomado debida nota de la
falta de alusin a los judos.
Usted tuvo sus propias razones para aceptar la misin. Cualesquiera que
fuesen, se lo agradezco. No exagero al decir que la liberacin de Europa tal vez
dependa de ella.
Mir fijamente a McConnell durante varios segundos. Luego tom una hoja de
papel y alz la pluma del tintero.
Seguramente se perdern algunas vidas durante la misin dijo mientras
escriba rpidamente. Quiero que sepa que asumo la responsabilidad por ello.
Churchill arranc la hoja del cuaderno y la entreg a McConnell, quien ley la
esquela con asombro.
Que estas muertes recaigan sobre m.
W.
Saba que parte de mi familia es norteamericana? pregunt Churchill. Y
me parece que usted es ingls a medias, doctor.
Cmo? murmur McConnell sin dejar de mirar la esquela increble. Qu
quiere decir?
Churchill apret el cigarro con los dientes y sonri:
Un hombre capaz de sobrevivir a Oxford y luego al castillo de Achnacarry
bien merece la ciudadana!
McConnell oy el bufido impaciente del general Smith a sus espaldas. Pero el
acento alemn de Stern se alz en la oficina, filoso como una navaja.
Y mi pueblo? pregunt en tono acusador. Los judos tienen cabida en su
paraso anglosajn?
Cierre el pico! vocifer el general Smith.
Djelo hablar, Duff dijo Churchill. Tiene derecho a estar furioso.
Stern dio un paso adelante. Su acento alemn y su uniforme de la SD dieron a sus
palabras una extraa intensidad.
Quiero saber si de veras apoyar la creacin de un hogar nacional judo en
Palestina despus de la guerra.
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Churchill blandi su cigarro a la manera de un puntero:


Desde luego que s, seor Stern. Pero la frase clave de su pregunta es "despus
de la guerra". Todava restan muchos combates.
Estoy dispuesto a combatir.
De veras? Me alegra saberlo. Cuando vuelva de la misin, me encargar de
que lo incorporen como oficial a la brigada juda. Sonri: Claro que deber
cambiar de uniforme. Esa esvstica no caera muy bien.
La brigada juda no existe! Hace aos la enterraron bajo toneladas de papel.
As es, pero acabo de desenterrarla dijo Churchill. La brigada juda
combatir en la liberacin de Europa. Le interesa?
Para sorpresa de todos, Stern adopt la posicin de firmes. Churchill sonri.
Me gusta este tipo, Duff. Me parece que eligi bien.
No est mal admiti Smith con renuencia. Pero ya es hora de partir. Se
acerca el momento.
La hora H dijo Churchill con entusiasmo. Al corazn de Alemania! Qu
no dara por ir con ustedes. Se levant y estrech con fuerza las manos de ambos.
McConnell quiso preguntar algo ms, pero el general ya los obligaba a salir de la
oficina y seguirlo por el pasillo.
El conductor del Humber los esperaba en la puerta.
Sganlo indic Smith. Volver en un momento.
Al salir por una puerta distinta, McConnell volvi la vista atrs. En el dintel
estaban grabadas las palabras Pro Patria Omnia. Record lo que haba dicho Duff
Smith al piloto cuando sobrevolaban el lago Lochy. No era "checkers" sino Chequers,
la residencia veraniega del Primer Ministro ingls. Al seguir a Stern hacia el
Lysander, se pregunt si Adolfo Hitler conoca esas palabras grabadas sobre la puerta
de la casa y comprenda su significado.
Todo por la patria.

Churchill fumaba aplicadamente su cigarro cuando volvi el general Smith, quien


se sent frente al escritorio a la espera del intenso interrogatorio al que lo someta el
PM antes de un operativo importante. Churchill solt una gran nube de humo azul,
resopl y dej el cigarro en el borde del cenicero.
Es la primera vez que apruebo un operativo directamente contrario a los deseos
de los norteamericanos dijo gravemente. Todava no estoy seguro de que sea
prudente usar a un norteamericano, aunque sea el hombre idneo desde el punto de
vista tcnico. Podramos tener problemas.
No habr problemas, Winston. Si se lleva a cabo la misin, se producir un
hecho negativo: la no utilizacin de gases neurotxicos por los nazis. Si fracasa, lo
ms probable es que McConnell y Stern mueran en el intento.
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Lo que me preocupa es que la lleven a cabo, pero que despus el digno doctor
decida sincerarse para aliviar su conciencia.
Smith mir fijamente los ojos celestes en busca del mensaje subliminal de la
conversacin.
Es una misin peligrosa dijo por fin. Aunque tengan xito, tal vez no
vuelvan con vida.
Churchill junt las puntas de los dedos y su vista se perdi en las sombras detrs
de Smith.
Alguien est enterado de que McConnell participa de una misin?
Dej dos cartas a un profesor en Oxford para que las enve a su madre y su
esposa. Dicen lo que era de esperar. Las confisqu.
Churchill suspir ruidosamente.
Si Eisenhower o Marshall se enteran de que pas por encima de ellos para dar
un golpe de tanta magnitud...
No le dejan alternativa, Winston! Si los ejrcitos de Eisenhower se desploman
al minuto de poner pie en las playas francesas, Rossevelt y Marshall pondrn el grito
en el cielo sobre lo que deba haberse hecho y Ike renunciar, pero ser demasiado
tarde.
S, s, est bien, Duff. La pregunta es si la misin es realizable. Si las
probabilidades son buenas.
Ms que buenas.
Y el gas? Cunto tiempo se conserva estable?
Vara segn la partida. Las ltimas dos enviadas por Porton se conservaron
durante noventa y siete horas.
Unos cuatro das?
Un poco ms.
Y era letal?
Ya lo creo. Mat dos primates grandes rpidamente.
Churchill se crisp:
No me diga dnde consigue los ejemplares. No quiero problemas con los
protectores de animales. Cunto tiempo tiene el gas que llevaron los muchachos de
Achnacarry?
Smith mir su reloj:
Veintisis horas.
Un margen estrecho, no le parece?
La prueba de Raubhammer est prevista para dentro de cuatro das dijo
Smith. Si no lo hacemos antes, podemos decir que fracasamos. Cuando lleguen, si
el viento est por debajo de los diez kilmetros por hora, Stern liberar el gas esta
misma noche. Si no, lo har maana.

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Churchill haca garabatos en su anotador.


Por eso dispuso que el submarino espere cuatro das? Para esperar las
mejores condiciones del tiempo?
Para eso y tambin pensando en la demostracin para Hitler. En cuanto al
clima, un viento de seis kilmetros por hora es ptimo para este tipo de ataque con
gases. Si no llueve, tanto mejor.
Saben Stern o McConnell que el gas tal vez pierda efectividad?
Claro que no.
Churchill se arrebuj en su gabn.
Dgame cul es el porcentaje de probabilidad de xito.
Para el ataque en s, cincuenta y cincuenta murmur Smith. Pero si el
ataque resulta, hay un noventa por ciento de probabilidades de que el bluff tenga
xito. Estoy absolutamente seguro de que el desarrollo de los gases neurotxicos es
una iniciativa exclusiva de Himmler. Todas las pistas apuntan a eso. Un golpe
discreto con su propia arma milagrosa le quitar el suelo bajo los pies. No le quedar
la menor duda de que hay diez mil toneladas de Sarin ingls listas para caer sobre
Berln. Tendr que cancelar la demostracin.
Podr demostrar que el ataque lo iniciamos nosotros?
No. Usamos garrafas alemanas de la Primera Guerra Mundial. Pero sabr quin
lo hizo. Me ocupar de eso.
Y si el Sarin no acta?
Smith se encogi de hombros:
Irn los bombarderos.
Un gruido profundo escap de la garganta de Churchill.
Qu pasar si nos vemos obligados a bombardear el campo?
Depende de varios factores. Ante todo, el clima. La cantidad de gas
almacenado en el lugar. Los aviones lanzarn bombas incendiarias para quemar la
mayor cantidad posible de gas antes de que se disperse por la zona. Claro que
siempre es posible que extermine los pueblos vecinos. No podemos predecirlo. Si eso
sucede, estoy seguro de que Himmler anunciar que se produjo un lamentable
accidente industrial. En cualquier caso, nuestra misin no dejar el menor rastro.
Qu pasar si no hay noticias de Stern y McConnell?
Si dentro de tres noches no recibo noticias fehacientes del xito de la misin,
enviar los bombarderos.
Stern y McConnell estn enterados de que habr un bombardeo?
Por supuesto que no.
Churchill se frot las sienes. Haba sorprendido a McConnell con su aire de
vitalidad, pero Smith saba que el Primer Ministro haba sufrido una neumona en
diciembre, despus de sobrevivir a dos ataques cardacos en el mismo mes. Lo

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agobiaban presiones tremendas. Sin embargo, se obstinaba en asumir la


responsabilidad moral por cada misin.
Son civiles, Duff.
Firmarn sus descargos antes de partir.
No me refera a eso. Ahora que los SS asesinaron a su hermano, no le parece
que puede revelarle a McConnell el propsito verdadero de la misin?
Smith mene la cabeza:
No creo que el doctor McConnell matara a un ser humano ni para salvar su
propia vida.
Son el telfono sobre el escritorio, pero Churchill no le prest atencin.
Veo una falla que podra causar un desastre, Duff. Qu pasa si los atrapan y
los torturan antes del ataque? Les dio pldoras de cianuro?
Stern lleva una consigo en todo momento, aunque usted no lo crea. En cuanto a
McConnell, no lo creo capaz de tragarla. El general hurg en su bolsillo en busca
de su pipa. No se preocupe por eso. Ante una posibilidad cierta de caer en manos
del enemigo, Stern tiene orden de matar al buen doctor donde se encuentre.
Por fin el telfono dej de sonar.
Es una orden muy dura, Duff. Hay gente en ambos lados del Atlntico que no
la aprobara.
Smith haba previsto ese ltimo estertor de la conciencia.
Hay un precedente, Winston. En Dieppe, cuando enviamos expertos en radar a
reconocer la estacin alemana, detrs de ellos fueron hombres armados, hacindose
pasar por guardaespaldas, por si los alemanes los rodeaban.
No comprendo qu tiene que ver con esta misin.
Smith sonri:
Uno de esos guardaespaldas era agente del FBI norteamericano. Si los yanquis
no tuvieron escrpulos en permitir que un hombre del FBI matara a nuestros
cientficos, no veo cmo pueden objetar que hagamos lo mismo.
Brendan Bracken se asom por la puerta:
Llaman de Hayes Lodge. El general Eisenhower espera en lnea.
Churchill asinti y despidi a su ayudante con un ademn.
Es discutible, Duff. Pero si alguna vez esto llega a trascender, la cuestin de
quin mat a quin no tendr la menor importancia. Lo que importa es que la misin
triunfe y que nada salga a la luz. Dgame... cree que Stern matara a McConnell a
sangre fra?
Duff Smith se levant y acomod su uniforme pardo.
No me cabe absolutamente la menor duda, Winston.

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28
El avin Moon descendi del cielo nocturno como una chotacabras, atravesando
las nubes espectrales en una picada tan abrupta que McConnell estaba seguro de que
perdera las alas.
Agrrense de los asientos! exclam el piloto.
McConnell cerr los ojos y el viejo Lysander continu su cada vertiginosa. En el
avin no caba un alfiler ms. La valija con los equipos antigs y los explosivos
robados ocupaba el hueco detrs de los asientos. l sostena los tubos de aire sobre
sus piernas junto con el talego donde llevaba alimentos, la Schmeisser, una muda de
ropa de civil y algunos medicamentos.
Va a vomitar? pregunt Stern, gritando para hacerse or sobre el ruido del
motor.
McConnell abri los ojos. Se senta como un hombre que se precipita a la muerte,
mientras la cara de Stern era impasible. Se pregunt si pareca un nazi autntico,
como Stern. Vesta uniforme de capitn y sus documentos eran los de un mdico de
las SS, pero se senta tan alemn como un salchichn de Hormel. Con su uniforme
verde grisceo de la SD, su gorra y la Cruz de Hierro en el chaquetn, Stern irradiaba
una autoridad siniestra.
Me cago en el avin refunfu Stern mientras acomodaba el talego de cuero
gastado y la Schmeisser sobre sus piernas.
Lo siento chill el piloto. No hay ms remedio.
McConnell no dijo nada. La plida luz celeste que asomaba sobre el horizonte
oriental era bastante elocuente. Se aproximaba el alba y an no estaban en tierra.
Todo el vuelo haba sido una carrera contra el tiempo. Despus del encuentro con
Churchill volaron a una pista secreta. Ah el general Smith y su edecn los
condujeron a bordo de un bombardero Junker derribado, tan secreto que ni siquiera
les permitieron ver al piloto. Debido a las insignias originales de la Luftwaffe
pintadas en el avin, el vuelo slo fue peligroso mientras permanecieron en el espacio
areo britnico, pero llegaron a la Suecia neutral sin novedad. Durante el vuelo,
Smith hizo abrir el compartimiento de las bombas para que pudieran ver los buques
de guerra alemanes que realizaban el bloqueo.
Los problemas empezaron en Suecia. El Lysander encargado de transportarlos de
Suecia a Alemania, en el cual viajaban, haba sufrido una avera en el motor durante
el vuelo de regreso de una misin en la Francia ocupada. Y puesto que la diminuta
aeronave negra tena un solo motor, tuvieron que refugiarse durante horas en una
choza helada mientras el piloto y el misterioso tripulante del Junker realizaban las
reparaciones. Cuando terminaron faltaba apenas una hora para el amanecer.
McConnell haba sugerido que esperaran hasta el da siguiente, pero Smith lo rechaz
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de plano. Les hizo abordar el Lysander casi a la fuerza y orden al piloto que no se
volviera por ningn motivo.
McConnell haba pensado que volaran casi rozando las olas para evadir el radar
alemn, pero el piloto dijo que era ms probable que se toparan con un buque de la
Kriegsmarine que con un caza nocturno de la Luftwaffe. Cruzaron el Bltico a tres
mil metros de altura. Diez minutos antes haban sobrevolado la costa boreal de
Alemania.
Entonces comenz la picada.
Gracias a Dios dijo McConnell cuando el avin empez nivelarse sobre la
llanura oscura.
Vamos a aterrizar en un campo cultivado! grit el piloto. Los del servicio
meteorolgico dicen que hubo heladas, as que no habr problemas con el barro.
Los mir sobre el hombro. A pesar de sus veinte aos, tena cara de un as del aire que
haba visto de todo. No apagar el motor. Quin sabe si no nos espera Himmler en
persona. Les doy treinta segundos para desembarcar con todo su equipo.
Qu bueno que podamos contar contigo! replic Stern.
El piloto mene la cabeza.
Siempre llevo a los del SOE a Francia. Pero Alemania... ustedes dos estn
locos.
"Qu bien", pens McConnell. "Todo el mundo se da cuenta de que somos un par
de idiotas." Hacia el oeste, vio un resplandor anaranjado sobre el horizonte.
Qu es eso? pregunt.
Rostock dijo el piloto. Lo redujimos a escombros en el 43, pero la fbrica
de aviones Heinkel todava funciona. Anoche seguro que usaron bombas
incendiarias. Vean, todava se ven las llamas.
McConnell advirti que Stern tena la cara apretada contra el plexigls.
Qu busca? pregunt.
Crec en Rostock. Me preguntaba si nuestro edificio estar en pie.
Difcil seal el piloto innecesariamente. El casco de la ciudad est
destruido. Qu joder, parece una ruina romana.
Aja, ahora comprendo por qu Smith lo eligi para la misin dijo
McConnell, olvidado de sus mareos. Conoce la zona.
Es una de las razones.
La seal! exclam el piloto. Preprense!
Tir de la palanca para ascender y vir para enfilar hacia la pista en ngulo
cerrado. McConnell escudri la oscuridad; alcanz a ver una L invertida formada
por tres tenues luces amarillas dispuestas en lnea recta y una roja hacia un costado.
sta parpadeaba como si repitiera una letra en clave Morse una y otra vez.
El Lysander caa como una piedra de granizo en el viento. Aferrado a su asiento,

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McConnell vio cmo se acercaba vertiginosamente la L. Las ruedas golpearon el


suelo, saltaron una vez y rodaron sobre el terreno poceado hasta detenerse cerca de la
luz roja.
A tierra! vocifer el piloto. Rpido!
Stern ya haba abierto la escotilla. El rugido del motor invadi la cabina.
McConnell lo vio arrojar su talego a tierra y bajar de un salto. Tom su mochila, se la
alcanz y salt al suelo.
Dej una valija, carajo! chill el piloto.
McConnell subi al avin, alz la mochila que contena los equipos antigs y los
explosivos robados.
Suerte! grit el piloto. El avin negro gir rpidamente sobre la tierra
helada y carrete de vuelta por donde haba llegado. En pocos segundos, slo qued
de la mquina un ruido sordo que se alejaba rpidamente.
Usted es el atleta dijo Stern en la oscuridad. Lleve las garrafas de oxgeno.
Pero cuando fue a recoger la valija, no la encontr. Un hombre gigantesco, de
barba negra, grueso abrigo de piel y un viejo fusil con corredera colgado sobre el
hombro se encontraba a menos de un metro de l. Haba alzado la pesada mochila
como si contuviera apenas una muda de ropa. A la vista de McConnell, se apagaron
las bengalas que haban guiado el descenso y otras dos personas aparecieron en la
oscuridad. Uno era un hombre alto y flaco con gorra de pescador que le cubra la
frente. El otro, ms menudo, estaba envuelto de pies a cabeza en un chaquetn de
hule y una bufanda gruesa que slo dejaba ver sus ojos. No portaba arma, pero
evidentemente era el jefe.
Santo y sea dijo en alemn detrs de la bufanda.
Schwartzes Kreuz dijo Stern. Cruz Negra.
Identifquense.
Butler y Wilkes. l es Wilkes. Y usted?
Melanie. Sgannos. Schnell! Hemos pasado toda la noche aqu. Si nos pesca el
amanecer a descubierto, se acab.
Los furtivos escoltas cruzaban el llano a paso tan rpido que el mismo McConnell
tuvo que esforzarse para no quedar atrs. En determinado momento el jefe orden
cuerpo a tierra. Aunque no estaba seguro, McConnell crey or el rugido remoto de
un motor. Tres minutos despus, ante una nueva orden, reanudaron la marcha.
Al atravesar los campos helados, McConnell comprendi que el fro corresponda
a un orden de magnitud que nada tena que ver con el de Escocia. Hubiera debido
preverlo. No haba que ser un genio para darse cuenta de que el viento del norte que
barra la Alemania boreal vena del rtico. Estaban a escasos treinta kilmetros de la
costa del Bltico. El viento barra la llanura como si cumpliera una maldicin
nrdica; su uniforme y el de Stern nada podan contra esa fuerza.

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Vio unas luces dbiles a su izquierda. Una ruta? Un va ferroviaria? A su


derecha la oscuridad era total. Pero al cabo de unos minutos alcanz a distinguir la
cresta de una cadena de montes bajos perfilada contra una tenue corona azul. Se
estremeci. Detrs de esas colinas ya asomaba el Sol.
Al bordear una estribacin, aparecieron varias luces amarillentas. El lder se
detuvo y convers en susurros con sus hombres, quienes desaparecieron en las
sombras sin decir palabra. Stern y McConnell tomaron las valijas.
Se acercaban a una aldea. Ya haban pasado dos granjas de las afueras. Ladr un
perro, pero aparentemente no despert a nadie. McConnell repas mentalmente los
consejos de Stern sobre los desplazamientos en territorio enemigo. Primero: no fumar
en campo abierto. Stern deca que el olor del tabaco trado por el viento le haba
salvado la vida varias veces. McConnell haba respondido con una broma, pero ahora
no le pareca gracioso. Se acercaban a una casa.
En lugar de bordearla, el lder fue derecho a la puerta, la abri con una llave y les
indic que pasaran.
En la escasa luz, McConnell se encontr en un vestbulo estrecho, sin otro adorno
que un perchero en una de las paredes. Stern dej caer su valija y se sent sobre ella,
jadeando para recuperar el aliento.
Tomen las valijas orden el lder. Bajarn al stano.
Un momento, por favor suplic Stern en alemn. El paseo me agot.
El lder gru con desdn y sali del vestbulo. McConnell dej sus valijas y lo
sigui al tanteo hacia otra habitacin que sin duda era una cocina. Aspir el aroma
del caf y tuvo que contenerse para no correr a la estufa y beber directamente de la
cafetera.
El lder encendi dos velas y las coloc sobre una mesa de madera en el centro de
la cocina. McConnell contempl los estantes casi vacos, las paredes pintadas de
amarillo.
Mein Name ist Mark McConnell dijo. Gracias por esperarnos.
El lder se encogi de hombros y se quit el sombrero. Una melena rubia cay
sobre sus hombros. Se quit la bufanda que le cubra la cara.
Dios mo! exclam McConnell en ingls.
Soy Anna Kaas dijo la joven al quitarse el grueso abrigo. Ciertamente, su
figura no tena nada de masculino. Dgale al holgazn de su amigo que lleve las
valijas al stano. Estamos en Alemania.
Ach du lieber Hergott! terci Stern desde la puerta.
Hubiera preferido que fuera hombre? pregunt Anna. Lamento
decepcionarlo.
McConnell estudi con asombro a la joven que serva el caf. Pareca tener ms o
menos su edad y sus ojos eran color caf: un detalle discordante en una mujer que

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corresponda en todo otro sentido al estereotipo ario de la Brunilda rubia de ojos


azules.
Los esperbamos hace horas reproch. Quieren que nos maten?
Una avera justific Stern al entrar en la cocina. Usted trabaja en el
campo?
S, soy enfermera. Somos seis.
Le gusta el trabajo?
A la luz de la vela, McConnell vio cmo le mudaba el color de la tez.
Si me gustara, cree que alojara a dos ingleses groseros?
Soy norteamericano aclar McConnell.
Y yo alemn agreg Stern. Nac a treinta kilmetros de aqu, en Rostock.
Lo felicito dijo Anna. Tal vez pueda sobrevivir hasta cumplir la misin.
Stern fue a la ventana de la cocina y espi entre las cortinas. La luz del amanecer
ya penetraba en la cocina.
Si cesa el viento, me bastar sobrevivir ms o menos media hora para
cumplirla.
Qu est diciendo? exclam Anna.
Simplemente que realizaremos la misin apenas cese el viento.
Entonces, ser un fracaso.
Stern se volvi de la ventana:
Por qu? Ya s que nos vern, pero para eso trajimos los uniformes.
Llegaremos a la colina. Escapar de ah con vida no ser tan fcil, pero... agit la
mano para indicar que no tena importancia.
No les dijeron en Londres? dijo Anna Kaas, atnita. El comandante
Schrner encontr el cadver de un sargento SS enterrado en la colina. Muerto a tiros
de arma automtica. Y en la misma fosa encontraron cuatro paracadas ingleses.
Verdammt!exclam Stern. Ahora entiendo por qu McShane dijo que
tendramos una clida recepcin. Mataron a un tipo durante la misin preparatoria.
Smith le habr ordenado que no nos dijera nada.
Qu bien coment McConnell.
Es un milagro que hayamos llegado hasta aqu dijo Anna. Schrner tiene a
la mitad de su guarnicin patrullando la zona. Pasaron por aqu en moto cinco
minutos antes que saliera al punto de encuentro. Si hubieran vuelto mientras estuve
ausente, ahora estaramos corriendo a campo traviesa.
A qu distancia estamos de la usina? pregunt Stern.
Unos tres kilmetros cuesta arriba.
Hay bosque? rboles para ocultarse?
S, pero hay una ruta en caracol que cruza su camino unas doce veces.
Stern buf con disgusto.

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Qu pasa con el viento? Ha soplado tan fuerte toda la noche?


Qu tiene que ver el viento? Pero Stern no respondi, y ella prosigui:
Hay rfagas, pero en todo caso nunca baja de una brisa fuerte.
A ver, un momento terci McConnell. Se puede saber qu tiene que ver
la usina? Mejor dicho, ahora que estamos en Alemania, podran decirme por fin cul
es el plan? Se supone que los dos solos debemos inutilizar la fbrica para que yo vea
la maquinaria? O esperamos que lleguen los comandos de Vaughan?
Nada de eso.
Yo tampoco entiendo nada dijo Anna. Al ver que slo llegaban dos
hombres, di por sentado que los dems ya estaban ocultos en el bosque. Qu pueden
hacer dos hombres contra la guarnicin de Totenhausen?
Ms de lo que ustedes creen seal Stern.
Usted sabe cul es la misin? pregunt McConnell a la mujer.
No.
Entonces dgalo usted, Stern. Basta de secretos.
Gracias por revelar mi identidad, doctor.
Dejmonos de jugar a los nombres falsos. Anna mir a McConnell: Su
alemn es espantoso.
Danke.
Mejor dicho, la gramtica es perfecta, pero la pronunciacin...
Les dije que buscaran a otro para la misin, pero ese argumento no los
convenci.
Lo que importa son sus conocimientos de qumica, no del idioma hizo notar
Stern.
Anna mir a McConnell con respeto:
Ah, es qumico. Tal vez no fue tan mala eleccin despus de todo.
Stern abri una puerta que daba a un dormitorio, ech una mirada, la cerr.
Quiere saber cmo haremos para inutilizar la fbrica, doctor? No lo haremos.
Vamos a dejarla intacta, salvo un detalle. Todos sus ocupantes estarn muertos.
Cmo? Bruscamente lo asalt el mareo. A ver, repita eso.
No me oy? Vamos a gasear el campo, doctor. Por eso importa la velocidad
del viento. Tiene que ser inferior a nueve kilmetros por hora.
Gasear el campo? Con qu?
Con los gases neurotxicos almacenados en Totenhausen? pregunt Anna.
Stern mene la cabeza:
Con nuestros gases neurotxicos.
No trajimos gases. Ni siquiera los tenemos arguy McConnell. O me
equivoco?
Stern sonri con la suficiencia de quien est al tanto de todos los secretos.

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Pero... La voz de Anna se apag mientras pensaba en lo que haba dicho


Stern.
Comprendo dijo McConnell. Pero no era verdad. Saba que Smith le haba
ocultado mucha informacin sobre la misin y haba imaginado distintas alternativas,
pero no esa. Me dijeron que el blanco es una fbrica de gases y sus instalaciones de
experimentacin. Eso es verdad?
S.
Pero... cmo gasearemos a los SS y a la vez salvaremos a los prisioneros?
No salvaremos a los prisioneros.
McConnell se sent junto a la mesa y trat de asimilar eso.
No podemos advertir a los prisioneros sin comprometer el xito de la misin
dijo Stern. Aunque pudiramos sacarlos del campo, no tendran adonde ir.
Mein Gott susurr Anna.
Por qu no lo dijo en Achnacarry? Me cans de preguntar.
Porque usted se habra negado a venir. Hay un punto en el que Smith no
minti, doctor. El tiempo es crucial. No hay tiempo para reemplazarlo a usted.
No podan darme a elegir?
Puede elegir. Me ayudar?
La indignacin que senta por haber sido engaado era motivo suficiente para
negarse. Pero ms all de la furia, lo que Smith les peda estaba mal.
No replic. No le ayudar a matar prisioneros inocentes.
Stern alz las palmas:
Lo ve? Hicimos bien en no decirle nada.
Pero por Dios, qu ganaron con mentir?
Usted est aqu, no? Slo le pido que me ayude en la ltima fase. Vamos a la
fbrica, usted me indica qu debo fotografiar y toma algunas muestras. Smith pens
que usted lo aceptara despus de pensarlo bien.
Pero no lo acepto! Saba que habra algunos muertos. Estaba preparado para
aceptarlo. Pero esto... Por Dios, Stern, usted quiere asesinar a cientos de inocentes!
Pens que habamos llegado a un entendimiento. No le parece que me deba un
mnimo de honestidad?
Deberle? La cara de Stern enrojeci. Lo conoc hace dos semanas! Le
dir a quin le debo, doctor. A los judos que esperan la muerte en cincuenta campos
de exterminio de Alemania y Polonia. A los soldados que se van a jugar la vida para
liberar Europa y a esos judos. Tal vez esa no sea su prioridad, pero ya llegar el
momento. Usted sintese a esperar la Segunda Venida de Cristo o lo que crea que va a
detener a Hitler. Yo voy a subir esa cuesta.
All est el gas?
S.

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Cmo piensa introducirlo en el campo?


Eso es lo ms fcil. Anoche el sargento McShane y sus hombres suspendieron
ocho garrafas de gas neurotxico ingls del cable a la altura del primer poste. Mi
misin es escalar ese poste, soltar las garrafas y dejar que rueden por el cable al
interior de Totenhausen.
Ah, ahora entiendo intervino Anna, contemplando la llama de la vela. Me
he pasado noches enteras haciendo croquis de los postes, los cables y los
transformadores. Las conexiones elctricas dentro del campo. No entenda nada,
pensaba que queran anular el alambrado electrificado antes de lanzar un asalto en
regla.
Se sent frente a McConnell y mir a Stern.
De veras no hay alternativa? Tiene que matar a todos?
Qu importa sacrificar unos cientos de vidas para salvar decenas de miles?
La mirada de Anna no vacil.
Para usted es fcil decirlo, Herr Stern. Hay mujeres y nios en el campo.
Judos?
Muchos son judos. Otros no lo son. No le gustan los judos?
Soy judo.
Parpade, incrdula:
Dios mo, es judo y se atreve a venir aqu. Est loco?
No. Pero estoy dispuesto a morir por mi pueblo. Si han de morir otros judos,
sea.
La decisin es suya? pregunt McConnell.
Esos judos estaban condenados mucho antes de nuestra llegada, doctor. As, al
menos su muerte tendr alguna justificacin.
No cuente conmigo.
Nunca cont con usted. Stern volvi a la ventana y espi entre las cortinas.
Le dije a Smith que era un idiota si pensaba que usted me ayudara. Pero no
importa. No lo necesito.
McConnell, sumido en sus pensamientos, no lo escuchaba.
Dice que las garrafas que dejaron en la colina contienen gas neurotxico?
As es.
Qu clase de gas neurotxico?
Stern se encogi de hombros:
No tengo la menor idea, slo s que es gas.
Lo ha visto actuar?
Claro que no. Es invisible, no?
A veces s, a veces no. Sabe de dnde viene?
Vaya al grano, doctor.

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McConnell no respondi. Era evidente que su silencio enfureca a Stern, que lo


miraba desde la ventana. Anna miraba a uno y otro, asombrada por la hostilidad entre
los dos.
Stern se volvi bruscamente hacia la ventana como si hubiera odo un ruido.
Empu su Schmeisser.
Veo un mnibus! Un mnibus gris atestado de hombres que viene del pueblo
hacia aqu. Quines son?
Tcnicos de la planta inform Anna. Se alojan en Dornow. El mnibus los
lleva al trabajo y los trae de vuelta.
Cuando McConnell comenz a rer, Anna y Stern se miraron como concurrentes a
un funeral que se han equivocado de cortejo. Empez con una serie de carcajadas
breves que se transformaron en la risita socarrona de un hombre que comprende que
ha sido objeto de una broma de magnitud csmica.
Qu mierda le pasa? pregunt Stern. De qu se re?
De usted dijo McConnell. Mejor dicho, de nosotros dos.
Cmo?
Vea, Stern, somos un par de pobres infelices de tan estpidos. Qu le dije en
Achnacarry? Que la misin tal como me la haban explicado no tena sentido. Usted
no le dio importancia porque saba que Smith me haba mentido. No entiende? La
misin tal como se la explicaron a usted tampoco tiene sentido.
Explquese de una vez, coo.
Est ciego? Si los ingleses desarrollaron un gas neurotxico, qu sentido
tiene eliminar a la gente en este campo?
Stern trat de recordar su primera conversacin con el general Smith, la noche
que lo llev a pasear en el Bentley.
Los ingleses tienen una cantidad limitada de gas dijo pensativamente. Uno
coma seis toneladas, creo. Los alemanes tienen miles de toneladas almacenadas en
distintos lugares del pas. Smith dice que los Aliados no tienen tiempo para
alcanzarlos en esa carrera antes de la invasin. Su nica esperanza es hacer creer a los
nazis que tienen el gas neurotxico y adems estn dispuestos a usarlo. Adems,
necesitan la muestra, recuerda? Una muestra de Soman.
McConnell lo mir como un maestro que alienta a su alumno para que descubra
la respuesta por sus propios medios.
Piense, Stern. Consiguieron la muestra de Sarin sin ayuda nuestra. Para eso no
nos necesitan a nosotros. Anna puede hacerlo. No, el objeto de esta misin es matar a
la gente. Matar a todos en el campo y dejar la maquinaria intacta. No es ese el plan?
S.
Yo no entenda porque haba aceptado la idea de que venamos a inutilizar la
planta. Ahora bien, si suponemos que Smith le dijo la verdad sobre el objetivo, cul

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es la conclusin? Si elimina el campo con un gas neurotxico, habr dado el primer


golpe con gases de la Segunda Guerra Mundial. Los riesgos son incalculables. Duff
Smith ser un hijo de puta, pero es pragmtico. Lo mismo que Churchill. No
correran semejante riesgo si tuvieran alternativa.
No la tienen dijo Stern. Dentro de cuatro das, Heinrich Himmler har una
demostracin con Soman para el Fhrer. Quiere convencerlo de que use el gas
neurotxico para detener la invasin aliada. Hitler cree que los Aliados tienen sus
propios gases. Himmler no lo cree, y por una vez tiene algo de razn. Smith y
Churchill piensan que este ataque, mejor dicho, este bluff, es el nico medio para
convencer a Himmler de que se equivoca y obligarlo a anular la demostracin con tal
de no quedar malparado.
McConnell no estaba convencido.
Supongamos que sea como usted dice. Ese no es el problema. Si los ingleses
tuvieran siquiera un litro de gas propio, bastara que Churchill hiciera llegar una
pequea muestra a quien correspondiera en Alemania. Mejor dicho, bastara hacerles
llegar la frmula. Con ello le demostrara a Hitler que tiene la paridad estratgica, sin
correr el riesgo de las represalias. Los nazis no tendran forma de saber si los ingleses
poseen diez gramos o diez mil toneladas.
McConnell tamborile con los dedos sobre la mesa.
Hay una sola hiptesis que justifica semejante riesgo, Stern. Los ingleses
desarrollaron un gas neurotxico, pero tiene un problema. O varios.
Qu quiere decir? Qu clase de problemas?
McConnell se encogi de hombros:
No s, puede haber muchos problemas. Se necesitan de tres a seis meses para
copiar un gas blico, y hablamos de las variedades convencionales. Sarin es una
toxina revolucionaria. Si no me equivoco, los ingleses lo consiguieron hace menos de
sesenta das. Con el aliento de Churchill quemndoles la nuca, tal vez los cientficos
de Porton Down lograron descubrir la frmula. Pero ah empiezan los verdaderos
problemas. Es sumamente difcil producir un gas en escala industrial para usarlo en el
campo de batalla. Debe pesar ms que el aire, resistir la humedad, no ser corrosivo
para el acero estndar. Debe ser estable, es decir, capaz de conservar la toxicidad
durante largos perodos de almacenamiento y transporte, a la vez que sobrevivir a la
detonacin de los proyectiles de artillera que los transportan. El gas neurotxico
ideal debe ser en lo posible incoloro e inodoro. Si usted ve venir la nube de gas, o la
huele en concentraciones bajas, su efectividad como arma resulta inhibida en gran...
Al grano! vocifer Stern.
Perdneme. Quiero decir que el equipo ingls en Porton probablemente
desarroll una imitacin de Sarin, pero con una o ms deficiencias. No pueden enviar
una muestra a los alemanes porque saben que no resistira un anlisis exhaustivo. O

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sea, no tiene la efectividad del Sarin.


Stern se apart de la ventana y puso una bota sobre una silla.
Por qu no le envan a Hitler una muestra del gas robado y le dicen que es de
su propia invencin?
La verdad, no es mala idea dijo McConnell despus de pensarlo. Estoy
seguro de que Smith tambin lo pens. Pero los qumicos alemanes son de lo mejor.
Una copia qumica exacta del Sarin alemn despertara sospechas. Se daran cuenta
del bluff.
Sorbi su caf, que ya estaba fro.
No, a m me parece que Smith y Churchill estudiaron la situacin y llegaron a
la conclusin de que no tenan alternativa. Quieren demostrar que el Sarin britnico,
aunque tenga defectos, es capaz de matar. Por eso slo enviaron a dos tipos, Stern. Si
el Sarin de imitacin mata, tal vez los nazis se convenzan de que sera un error atacar
a los Aliados con gases neurotxicos. Si no funciona, qu pierden los ingleses? A
usted y a m. Un par de civiles prescindibles. Funcione o no, el viento se lo llevar en
pocas horas. Y le apuesto lo que quiera que las garrafas suspendidas del poste son de
fabricacin alemana.
As es.
McConnell mene la cabeza, asombrado por la audacia del plan de Smith.
Somos los chivos expiatorios, Stern. Tal vez a usted le guste ese papel, pero a
m no.
Stern estaba sumido en sus pensamientos. Anna miraba a McConnell con una
extraa mezcla de miedo y respeto.
Duele, no? McConnell ri suavemente. El gran terrorista de la Hagan se
dej engaar por un general ingls.
Stern colg la Schmeisser de su hombro.
Tal vez el gas funcione. Usted acaba de decirlo. En ese caso, a pesar de todo, la
misin triunfar. Habr que comprobarlo a los golpes, como dicen en su pas.
Se levant y fue hacia la salida.
Espere pidi Anna. Ya es de da. No podr llegar al poste sin que lo vean.
El comandante Schrner reforz la guardia en la planta generadora.
Cmo? dijo Stern con la mano en el picaporte.
Ya le dije, desde que encontraron el cadver del sargento hay patrullas por
todas partes. Aunque lograra atacar el campo, la mitad de los SS no estaran ah. Les
prepar un escondite en el stano. Ocltense ah durante el da y hagan un plan. A las
seis de la tarde ya es de noche. Qu pasa si esperan hasta entonces?
Stern volvi a la cocina.
Quiero hablar con su superior en el grupo.
Yo soy el jefe.

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Usted es la que manda?


Soy la nica.
No le creo. Quines son los hombres que nos ayudaron a desembarcar?
Amigos. No saben nada sobre el campo.
Usted es el nico contacto del general Smith?
Quin es el general Smith?
McConnell no pudo reprimir una sonrisa maliciosa.
Qu problema tiene con ella? A m me cae muy bien. Nuestra propia Mata
Hari.
Cllese, carajo!
McConnell se levant:
Bseme el culo, Stern. Conoca esa expresin? Acaba de aprender algo nuevo.
Stern les ech una mirada fulminante y asinti como si acabara de descubrir que
estaba rodeado de enemigos. Se volvi, fue resueltamente a la puerta.
Anna mir a McConnell con ojos desorbitados, se abalanz hacia la puerta y
llam a Stern a los gritos. Aparentemente l no le hizo caso, porque al volver a la
cocina tena la mirada aturdida del que acaba de presenciar una catstrofe.
Se va hacia la colina. Nos va a matar a todos.
No estoy tan seguro dijo McConnell, parado junto a la mesa. Tiene ese
uniforme de la SD y habla alemn a la perfeccin. Tal vez llegue.
Anna mir en torno de su cocina como si bruscamente se encontrara en un
ambiente inhspito.
Y no me dijeron nada. Su voz suave estaba cargada de rencor. Es
demasiado pedir. Mir fijamente a McConnell. La luz del Sol iluminaba su cara.
Cree que lo har? pregunt. Ser capaz de matar a los prisioneros? A tantos
nios?
McConnell se dio cuenta de que la revelacin de Stern haba sido un golpe
dursimo para ella, tanto como para l. Sinti deseos de tocarla, de reconfortarla, pero
temi que interpretara mal el gesto.
Lamentablemente s, es capaz de hacerlo. La nica manera de detenerlo es
matarlo. Si no est dispuesta a tanto, ser mejor que no vaya a trabajar hoy.
No puedo faltar! exclam Anna con una mirada de pavor. Si lo hago, el
comandante Schrner enviar una patrulla a buscarme.
No puede avisar que est enferma?
No tengo telfono.
Cmo va a trabajar?
En bicicleta.
Entonces, le recomiendo que pedalee lo ms lentamente que pueda.

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Haban pasado apenas veinticuatro horas desde que el comandante Schrner lo
haba humillado, pero en ese lapso la rabia del sargento Gunther Sturm haba crecido
a proporciones inditas. Consumido por una furia atroz, jur que matara a Schrner.
Pero la aparicin de los paracadas britnicos provoc un escndalo tal, que lleg a
conocimiento del coronel Beck en Peenemnde. Sera una locura tratar de eliminar a
Schrner bajo las narices de ese demonio.
Estuvo tentado de desafiar a Schrner a un duelo. El reglamento de las SS lo
autorizaba a exigir una satisfaccin en un asunto de honor. Pero en la prctica se
desalentaban los duelos. Adems, aunque tuerto, Schrner era un esgrimista de
primera y su puntera con la pistola era excelente. No; si quera vengarse
rpidamente, tendra que hacerlo a travs de la puta juda.
El hombre elegido para la ejecucin de su vendetta fue el cabo Ludwig Grot. No
slo era el hombre ms violento de la unidad, sino que le deba a su sargento casi
cuatrocientos marcos en deudas de juego. Sturm haba abordado el asunto frente a
una botella de excelente aguardiente que conservaba para una ocasin especial. Grot
se mostr ms que dispuesto a cancelar su deuda con un favor. Era tan sencillo! Una
paliza. Un par de golpes certeros. Cul era el problema? Si una juda ofenda el
honor del Reich precisamente cuando l pasaba por ah, el deber lo obligaba a darle
una leccin. Y si la mataba, qu? Sera un judo menos para contaminar el aire puro
de la patria.
Sturm se asegur de que Grot tuviera el campo libre para atacar. Schrner estaba
en Peenemnde, conferenciando con el coronel Beck sobre el asunto de los
paracadas britnicos; Brandt haba viajado a Berln a un encuentro con el
Reichsfhrer Himmler. Al pasear con su mascota preferida un enorme pastor
alemn llamado Rudi hasta el lugar que haba elegido para observar el ataque,
Sturm vio a Grot apoyado en la puerta de la cuadra de los soldados SS. Lo mir,
sonri brevemente y pens que, en verdad, haba elegido bien a su hombre.
Cuando servan en el Einsatzkommando 8, destinado a limpiar Letonia de judos,
Ludwig Grot sola quejarse de que se aburra. Tambin deploraba el despilfarro de
municiones para eliminar judos. Un da encontr el remedio para los males que lo
irritaban tanto. Orden a varios judos que se pararan en fila india, cada uno con el
pecho apretado contra la espalda del hombre que lo preceda. Luego acept apuestas
sobre cuntos judos poda matar de un solo tiro. En Polonia oriental haba ganado
treinta marcos al matar a tres hombres adultos con un solo disparo de la Luger. Cerca
de Poznan mat a cinco mujeres, pero la ltima de la fila haba muerto despus de
varias horas de agona, y por lo tanto no se la contaba.
Sturm rasc afectuosamente a Rudi detrs de su grueso cuello. Casi deseaba que
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Schrner estuviera presente para ver el espectculo.


Rachel cruzaba la Appellplatz con Hannah y Jan. Se detuvo bruscamente al or
una ronca voz alemana.
Qu dijiste, juda?
Se volvi para encontrarse con la cara siempre ceuda del cabo Ludwig Grot.
Qu me dijiste, Judenlaus?
Rachel advirti que el cabo elevaba la voz como si se dirigiera a una galera de
espectadores. Tom con fuerza las manos de Jan y Hannah.
No dije nada, Herr Rottenfhrer. Pero si lo ofend, le pido disculpas.
S que me ofendiste, puta apestosa.
El golpe la derrib. No comprendi lo que pasaba. Tena la impresin de haberse
estrellado contra un poste de hierro. El puntapi en el estmago casi la desmay, pero
alcanz a gritar a los nios que fueran con Frau Hagan.
Jan tom la mano de la pequea Hannah y la arrastr hacia las cuadras de los
prisioneros.
Grot alz a Rachel y la abofete dos veces, con mucha fuerza; evidentemente, la
violencia era un hbito en l. Le arda la mejilla derecha como si se hubiera quemado
con agua hirviente. Su flanco izquierdo estaba entumecido. Ante sus ojos apareci la
imagen borrosa de un anillo de plata con la calavera y las tibias. Pens en Wolfgang
Schrner, pero record que estaba en Peenemnde, a ochenta kilmetros del campo.
Esa vez no vendra a auxiliarla. Cerr los ojos y rog que Frau Hagan cuidara a los
nios.
Grot la derrib de un puetazo brutal en la cabeza y la pate salvajemente en las
costillas con su borcegu claveteado. Rachel oy un crujido y sinti que su costado
izquierdo se plegaba hacia adentro. El borcegu de Grot ya apuntaba a la cabeza,
cuando una voz de mujer le grit algo en un idioma extranjero.
Alz la vista.
Frau Hagan cruzaba el patio con la misma decisin que demostraba al cavar la
turba en Auschwitz o cargar ladrillos en Buna. A diez metros del cabo, empez a
regaarlo en alemn, agitando las manos, gritando que el comandante Schrner haba
regresado inesperadamente y esperaba a Grot en su oficina.
Frente a ese espectculo desconcertante, Grot se enderez sin saber qu hacer. La
kapo de la cuadra de mujeres judas era una prisionera, pero ocupaba un cargo oficial
y deca algo sobre el comandante Schrner. Gir en busca del sargento Sturm, quien
miraba la escena desde el pie de la torre del viga, a cuarenta metros del lugar.
Mientras el cabo Grot miraba a Sturm a la espera de instrucciones, Frau Hagan
salv rpidamente la distancia que los separaba. Ante la mirada atnita de Rachel,
sac una azada de jardinero de entre los pliegues de su casaca gris.
Grot gir a tiempo para ver el destello metlico de la azada que se hunda en su

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cuello hasta el mango. Ella la retir bruscamente, y un chorro de sangre brot de la


cartida de Grot, que se llev las dos manos a la garganta.
Dosyc! aull la polaca. Basta! A la mierda con todos los SS! Mir a
Grot con ojos desafiantes.
El SS, con ojos desorbitados por el desconcierto, cay al suelo en medio de un
charco de sangre.
Frau Hagan se arrodill junto a Rachel.
Ests bien, holandesita?
Rachel casi no poda respirar, ni mucho menos hablar. Las lgrimas de gratitud
ardan en sus mejillas. Oy gritos de furia y confusin por todo el campo. Nadie
poda creer lo que suceda.
Corre gru. Escapa... mientras puedas.
Un ladrido salvaje le hel la sangre. Pero Frau Hagan, lejos de amilanarse ante
ese ruido aterrador, gir y se agazap a la espera del ataque. En su rostro Rachel vio
una mscara de furia, una ira acumulada durante aos, tal vez toda una vida.
Rudi, la mascota de Sturm, cruzaba el patio a la carrera, mostrando los colmillos.
Corra sobre el suelo helado ms rpido que un galgo y se lanz sobre Frau Hagan
desde una distancia de cuatro metros.
La jefa de cuadra grit algo en polaco y alz su antebrazo izquierdo. Las fauces
de Rudi se cerraron sobre la carne desprotegida. El perro sacudi la cabeza de lado a
lado para tratar de derribar a la mujer.
Frau Hagan alz la azada con toda la fuerza de su cuerpo robusto y la hundi en
la garganta del perro. Un chillido atroz reverber sobre la nieve. El perro an sacuda
la cabeza y desgarraba la carne, pero sus movimientos parecan mecnicos, confusos.
Frau Hagan retir la azada y con un nuevo golpe le abri el vientre desde la ingle
hasta el esternn.
Rudi la solt. Enloquecida, Frau Hagan se arroj sobre la fiera y la golpe con la
fuerza de la desesperacin. Una nube de vapor se alz del vientre abierto del perro.
Rachel se crisp al or el primer disparo, que sin embargo aparentemente no tuvo
consecuencias. El segundo proyectil se hundi en la carne, pero Frau Hagan sigui
con sus hachazos. Rachel comprendi que un centinela nervioso haba disparado
contra el perro, ya fuese por error o para poner fin a su agona.
Frau Hagan mir por sobre su hombro.
Levntate! grit. Corre! Te matarn!
Rachel quiso levantarse, pero sus miembros no respondieron.
No! chill. Ven conmigo!
El perro recibi otro balazo. Uno de los vigas dispar una rfaga corta para afinar
la puntera. Frau Hagan mir a Rachel por ltima vez, con ojos que brillaban con una
extraa felicidad. Se alz la tnica y se lanz hacia la torre del viga, desde cuya base

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el sargento Sturm contemplaba la escena con ojos incrdulos.


Enloquecida de furia, la polaca atravesaba la plaza a toda velocidad con la azada
en alto cuando la derrib el ametralladorista. Qued tendida de espaldas, inmvil.
El silencio descendi sobre Totenhausen. Desde el suelo, Rachel escrut los
rostros de las prisioneras que haban formado un crculo irregular a su alrededor. Por
primera vez desde su arribo, percibi la violencia acumulada en ellas. Todas conocan
a Frau Hagan. Muchas le deban favores, algunas la vida. Era el smbolo de la
supervivencia frente a la perversidad nazi. Durante algunos segundos, Rachel tuvo la
sensacin de que las mujeres atacaran a los guardias, siguiendo el ejemplo de Frau
Hagan.
Oy la orden de un SS de volver a las cuadras. Nadie obedeci. Al otro lado del
patio, a la sombra del hospital, Rachel vio a Anna Kaas. Desde los escalones de
hormign la enfermera rubia la miraba a los ojos. Pareca un ngel con ese delantal
blanco. Cuando se miraron a los ojos, Anna alz las dos manos rpidamente. Rachel
la mir, inmvil, y la enfermera repiti el gesto con mayor vehemencia.
"Que me pare?", pens Rachel. "Eso es lo que me dices? S. Ponte de pie y
aljate si no quieres morir ah donde ests."
Se alz sobre sus brazos y luego sus rodillas. Frau Hagan yaca inmvil a menos
de veinte metros. El sargento Sturm vociferaba una retahla de rdenes. Algunas
prisioneras avanzaban en grupo hacia el portn principal, donde las aguardaba un
pelotn de SS con las armas preparadas para disparar. Rachel se levant con esfuerzo.
Alguien dispar al aire.
La turba avanz hacia el portn. En cualquier otro campo las hubieran barrido
con las ametralladoras, pero estas eran las cobayas de Brandt. Los guardias vacilaron.
Rachel pas sobre el perro mutilado y se acerc a su amiga cada. No poda evitarlo.
La embargaba una extraa serenidad, y por primera vez los nios no eran lo ms
importante. Aunque la muerte estaba cerca, no tena miedo.
Estaba muy cerca de Frau Hagan cuando alguien le aferr un brazo. La enfermera
Anna Kaas la llev a la rastra hacia el hospital.
Rachel volvi la cabeza hacia la polaca muerta.
Adonde me llevas?
Calla y sgueme!
Se oy un tableteo de armas. Rachel se volvi hacia el portn. Los SS disparaban
al suelo a los pies de la turba. Las mujeres vacilaron en su marcha, pero algunas
gritaron insultos a los guardias. El sargento Sturm alz su pistola y dispar tres veces,
rpidamente y a quemarropa.
Est matando gente dijo Rachel.
La turba se dispers a la carrera; las heridas quedaron tendidas en el suelo.
Anna la arrastr por la escalera hasta el pasillo central y de ah a un cuarto que no

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era un consultorio sino una salita oscura que ola a ropa de cama sucia.
Debes volver a tu cuadra antes que se despeje la plaza dijo. No pidas un
mdico. Si ests herida, los mdicos te matarn. Comprendes?
Rachel la mir en silencio. Anna le aferr los hombros y la sacudi con violencia.
Hagan est muerta! T ests viva! Sin ti, tus hijos estn condenados! Oyes?
Rachel asinti, aturdida.
Qu locura! exclam Anna, al borde de la histeria. Pens que ya
estaramos todos muertos. Y ahora, esto! Slo Dios sabe qu har Sturm en
represalia por lo de Hagan!
Arrastr a Rachel de la salita a la puerta trasera del hospital.
Sabes dnde ests. Dobla a la izquierda, hacia las letrinas. Ve a la cuadra por
donde puedas. Abri la puerta y se asom. El callejn estaba desierto. Vete ya!
dijo, y la ech de un empujn.
Rachel se alej.

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Haca ocho horas que McConnell esperaba a solas en el stano de Anna, cuando
oy que golpeaban a la puerta. Apag la lmpara de gas y permaneci totalmente
inmvil en la oscuridad. Saba que poda ser Stern, pero ya que se haba ido sin decir
palabra, que encontrara l solo la manera de volver.
Adems, tal vez no fuera Stern. Quin saba si no se haba cruzado con una
patrulla alemana a los diez minutos de salir y lo haban torturado todo el tiempo. Tal
vez haba revelado el escondite minutos antes. Los golpes en la puerta sonaban muy
dbiles porque entre sta y McConnell se interponan una escalera y una puerta
gruesa y un vestbulo.
Cesaron los golpes.
McConnell no encendi la luz. Respir profundamente varias veces y trat de
controlar los latidos acelerados de su corazn. No saba si era de da o de noche, pero
calculaba que ya deba de estar oscuro.
Dnde mierda estaba Stern?
Despus de su ostentosa partida al amanecer, Anna le haba indicado la puerta
estrecha en el fondo de la cocina por donde se acceda al stano. Unos escalones de
madera conducan a un cuarto de techo bajo atestado de grandes cajones y
herramientas oxidadas. En el fondo se vea un sof y un par de almohadones viejos.
Haba trasladado el equipaje de a una pieza por vez desde el vestbulo hasta el stano
mientras Anna lo miraba con aire de impotencia. Murmur unas palabras de
desconcierto y parti hacia Totenhausen.
Durante las dos primeras horas, McConnell se sobresaltaba con cualquier ruido;
pensaba que en cualquier momento las sirenas, el tableteo de las armas o algn tipo
de alarma indicaran que Stern haba gaseado el campo. Despus lo asaltaron visiones
de Stern en manos de los SS, resistiendo quin sabe qu torturas infernales. Pero
pasaba el tiempo, no venan las tropas de asalto a derribar la puerta y detenerlo, de
modo que acab por tranquilizarse, comi un trozo de queso que tena en el talego y
pas revista a su situacin.
El general Smith resultaba ser un sujeto an ms tortuoso de lo que supona.
Desde el momento de pisar suelo alemn al desembarcar del Lysander, McConnell se
haba convertido en cmplice de la misin. No poda detener a Stern salvo que lo
matara o lo entregara a los SS, alternativas moralmente inaceptables.
Smith contaba con ello.
Por consiguiente ah estaba, muerto de pavor en el stano de una enfermera
alemana aterrada, incapaz de escapar de Alemania sin ayuda de Stern. La enfermera
era un enigma. Jams hubiera imaginado que fuese una espa. Era ella quien haba
robado la muestra de Sarin analizada por l en su laboratorio en Oxford? Ciertamente
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era posible. En ese caso, qu motivos tena para correr semejante riesgo? En su
ignorancia de los hechos, lo asalt la certeza de que Anna Kaas haba padecido una
gran tragedia por causa de los nazis. Si no, por qu habra de arriesgar su vida para
combatirlos? Pocos alemanes lo hacan.
Su renuencia a aceptar el plan del general Smith fue una agradable sorpresa.
Seguramente estaba encantada por la perspectiva de pasar a la accin despus de
meses, acaso aos, de llevar una doble vida sin conocer los frutos de sus riesgos. Pero
ahora que haba llegado el gran da, pareca consternada ante la orden emitida por
"Londres". Lo haba dicho antes de partir: "Qu extrao, no? Los nazis dicen que
debemos matar a los judos para salvar al pueblo alemn. Su general Smith dice que
ustedes deben matar judos para salvar al pueblo judo. Me pregunto... alguien se
interesa por las vidas de los individuos, los seres humanos?" Aunque pareca una
observacin simplista, iba derecho al meollo del asunto. Tal vez entre los dos podran
convencer a Stern de que abandonara la idea de matar a los prisioneros.
Tal vez podran llegar a un acuerdo.
McConnell aferr el brazo del sof. Haba odo un estruendo, seguido de un grito
y voces. Tante el almohadn hasta encontrar la culata plegable de la Schmeisser.
Jams pens que la usara, pero si eran los SS...
Un rayo de luz atraves la oscuridad.
Apunt la metralleta a la cima de la escalera.
Est ah?
Era una voz de mujer. Anna. No estaba sola.
Salga, doctor!
Stern.
McConnell resopl aliviado. Sin soltar la Schmeisser, subi la escalera a la
cocina. Anna se haba servido un vaso de vodka y lo bebi de un trago. Se sirvi ms,
con manos que temblaban.
Qu pasa? pregunt McConnell. Qu pas?
La asust explic Stern desde la puerta del vestbulo. Llegu antes, pero
usted no abri la puerta. No quise derribarla porque pens que usted disparara. La
esper, y cuando entr me met detrs de ella.
Dnde mierda estuvo todo el da?
Stern se acerc a Anna, tom la botella de vodka y bebi del pico. En Rostock
dijo despus de limpiarse la boca con el revs de la mano.
Est loco! exclam Anna. Su vaso tintine sobre la mesada. Por qu fue
all?
Stern bebi otro trago de vodka.
El viento era demasiado fuerte para atacar. Adems, si suena una alarma, no
podremos llegar a la costa, al menos de da.

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Cmo lleg a Rostock?


Rob un auto en el pueblo.
Anna mene la cabeza:
Est loco.
Lo devolv dijo Stern con indiferencia. No tiene importancia. Cuando
usted lleg, dej caer la bicicleta y corri a la puerta. Estaba asustada mucho antes de
verme. Qu pas?
Anna apart la vista y bebi.
Tiene razn en lo que dijo anoche. Totenhausen debe ser destruido, cueste lo
que cueste. Es algo monstruoso.
McConnell la mir desconcertado.
Dgame que pas orden Stern.
Dio un paso atrs, asustada por la vehemencia de Stern.
Hubo una matanza.
No son frecuentes?
No. Sucedi porque una prisionera mat a un SS.
Cmo?
Una mujer. La Blockfhrer de la cuadra de las judas. Le clav una azada en la
garganta a un cabo. La bestia ms bruta del campo.
Por qu lo hizo?
Para evitar que el guardia matara a golpes a otra prisionera. Una juda de
Amsterdam.
Stern mene la cabeza con furia.
La Blockfhrer tambin era juda?
No, pero era amiga de la juda.
La juda muri?
No. La saqu de ah y la mand a la cuadra. Anna apart la cara y clav los
ojos en el piso como si fuera a revelar un secreto de familia espantoso. El
Hauptscharfhrer Sturm se volvi loco cuando vio que el hombre estaba muerto. En
ausencia de Brandt y Schrner, es el oficial superior del campo y orden una
represalia inmediata. Colgaron a dos mujeres del rbol y fusilaron a otras ocho. Diez
asesinatos.
Stern le aferr el hombro y la oblig a mirarlo de frente:
Eran judas?
No murmur. Eran cristianas polacas.
Lo apart y fue a sentarse junto a la mesa. An aferraba el vaso.
Suerte que volvi Schrner de Peenemnde. Si no, habran asesinado a todos
los prisioneros.
El comandante Schrner impuso orden? pregunt Stern, mirndola

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fijamente.
Ms que eso. Confin a Sturm a su cuadra. Tiene la audacia del demonio.
Por qu habr hecho una cosa as?
Creo que hay algo personal entre l y Sturm. Tiene que ver con la mujer.
La que mat al SS?
No, la juda golpeada. Creo que Schrner la obliga a mantener relaciones con
l.
Stern mir a McConnell con ojos que decan claramente: Comprende lo que son
capaces de hacer estos cerdos nazis?
Y al sargento le disgustan las aventuras sexuales de su comandante?
No creo que sea por eso. Hay otro problema entre ellos. Sturm lo detesta.
Qu locura es esta? No hay disciplina en el campo? Mene la cabeza
lentamente. Las lgrimas contenidas empezaban a asomar.
Es peor de lo que se pueda imaginar. El jefe es Herr Doktor Brandt. Tiene el
grado de teniente general de las SS, pero no hizo instruccin militar. Dicen que es
amigo de Himmler. El cuadro de oficiales se completa con dos capitanes y un
comandante, todos mdicos. El comandante Schrner es el jefe de seguridad. Por
debajo de l slo estn el Hauptscharfhrer Sturm y sus hombres.
No hay oficiales subalternos?
Anna mene la cabeza:
Brandt lo dispuso as. Quiere estar rodeado de mdicos, no de soldados.
Por fin Stern se apart y se pase por la cocina. McConnell se sent para no
estorbarle el paso.
Qu pasara si yo atacara el campo ahora mismo?
Lo mismo que anoche contest Anna con tono exhausto. Se salvara la
mitad de la guarnicin porque todava estn buscando a los paracaidistas, pero
moriran los prisioneros. Y no slo ellos. Usted mencion el viento. En el campo es
ms fuerte que de este lado de las colinas. Sopla a lo largo del ro.
Stern gru con furia impotente.
Adems, cuando sal del campo, Brandt no haba regresado de Berln.
Verdammt! Volver esta noche?
Tal vez, pero podra llegar muy tarde. Anna fue a la pileta, moj un trapo
con agua y se lo puso sobre la cara. Todo el campo se ha vuelto loco dijo con la
cara tapada por el trapo. Empez con la visita de Himmler. A la noche siguiente,
Sturm y sus muchachos violaron y asesinaron a seis mujeres tradas de Ravensbrck.
Antes Schrner estaba borracho da y noche. Ahora vigila todo como un halcn.
Como si hubiera despertado de un sueo profundo. Brandt abusa de los nios... es
una locura. El fin del mundo.
Qu pasa con los nios? pregunt McConnell.

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Anna dej el trapo en la pileta y se volvi hacia l.


Brandt experimenta con nios. Dice que es investigacin mdica, pero es algo
atroz. Tres veces en los ltimos dos meses y medio hizo llevar chicos a su habitacin.
Nios. Los tiene ah una semana y despus... qu s yo, el gas. Dios me perdone, no
s qu pasa ah. Se sec las lgrimas. No lo s ni quiero saberlo.
Stern dej de pasearse y mir a McConnell con el rostro deformado por la furia.
Y a pesar de todo, no me ayudar a destruir ese lugar?
McConnell mir la botella de vodka con cierta avidez.
Escuche, usted quiere matar a Brandt. Eso lo entiendo, de veras. Un torturador
de nios no merece vivir. Pero tambin quiere matar a todos los prisioneros inocentes
que ese hombre tiene en su poder. Le parece lgico?
Estamos hablando del fin de la guerra!
Eso lo dice Smith. McConnell busc su tono ms persuasivo. Vea, Stern,
tenemos que analizarlo bien. No es fcil de resolver. Si nos tranquilizamos, tal vez
podamos ponernos de acuerdo y...
Stern derrib una silla al acercarse.
Hubiera debido venir conmigo a Rostock, doctor. Tal vez no estara tan
tranquilo. Quiere saber qu vi?
McConnell reprimi el impulso de defenderse apuntndole con la Schmeisser.
Por supuesto murmur.
El piloto se equivoc.
No entiendo.
El edificio de apartamentos donde viva mi familia sigue en pie. Entr e hice un
par de preguntas.
Anna cerr los ojos y movi los labios en silencio. Un gesto similar al de un
catlico al santiguarse, pens McConnell.
No se preocupe que no corr peligro seal Stern con sorna. Me cruc con
un polica, pero al ver el uniforme de la SD el tipo se me en los pantalones. Se alej
lo ms rpido que pudo. En este pas, un coronel de la SD es Dios.
"Mejor dicho, el demonio", pens McConnell, pero no lo dijo.
Como deca, el edificio sigue en pie prosigui Stern, pero hubo algunos
pequeos cambios. No hay manchas de sangre ni nada por el estilo. Pero cuando yo
viva ah, los vecinos eran judos. Ahora est lleno de nias y varoncitos rubios,
versiones en miniatura de Frulein Kaas.
Anna se crisp.
Nadie recordaba a mi familia. Por qu habran de recordarla? Eran nios.
Princesas y prncipes arios viviendo felices en apartamentos por donde rondan los
fantasmas de nios de cabello oscuro. Pero creo que los fantasmas no los perturban.
Y a usted, doctor?

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Stern...
Lo perturban los fantasmas, doctor? Stern dio un culatazo contra un armario
y Anna se sobresalt. Haba tantos tipos para elegir y justo me lo mandan a usted!
Esta mujer es ms valiente que usted!
Baj la escalera al stano y volvi poco despus con su talego, que contena las
provisiones robadas en Achnacarry.
Adonde va? pregunt Anna con pavor.
Stern se colg el talego del hombro.
Voy a subir la colina y poner fin a esta locura. Ya s que hay viento, pero
apenas cese voy a soltar las garrafas.
Por Dios. McConnell se levant de un salto. Dme slo un minuto para
pensar.
Se ha pasado la vida pensando, doctor. Qu cambiar en un minuto?
McConnell comprendi que no poda detenerlo.
Despus ir al submarino?
Ya que no me ayudar, no podr hacer nada en la fbrica despus del ataque.
No s qu buscar, ni menos an qu fotografiar. Robar el primer vehculo que
encuentre y me ir para la costa.
Y nosotros?
Se refiere a usted?
No podemos dejar que Anna caiga en manos de la Gestapo.
Stern solt una carcajada amarga.
No podemos llevarla. Smith lo dijo claramente. Usted conoce a los ingleses,
sabe que no le permitirn abordar el submarino.
O sea, slvese quien pueda dijo McConnell con asco. Es su estilo, Stern,
no lo niegue.
Stern abri la puerta.
No se preocupe, doctor. Lo llevar de vuelta a su lindo laboratorio aunque
tenga que morir por eso. Quiero que le explique a Smith por qu no quiso violar sus
benditos principios para salvar la invasin aliada. Acomod la correa sobre su
hombro. Lamentablemente, no podr explicrselo a su hermano muerto.
McConnell se abalanz sobre l, pero Stern sali y cerr la puerta. Cuando
McConnell la abri, ya haba desaparecido en la oscuridad.

Wolfgang Schrner choc los tacos como si estuviera en una inspeccin antes de
un desfile. Detrs de un escritorio obsesivamente prolijo se encontraba el Doktor
Klaus Brandt. El jefe de Totenhausen haba regresado de Berln una hora antes. Alz
la vista de una hoja de papel que haba estado leyendo y lo mir por encima de sus
anteojos de lectura sin marco.
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A la orden, Herr Doktor.


Brandt frunci los labios como si ponderara un diagnstico difcil. Como siempre,
Schrner se senta incmodo en su presencia. Las perversiones del doctor no eran la
nica causa. Al cabo de cuatro aos, cuando se aproximaba el desenlace de la guerra,
a Schrner le disgustaba tratar con hombres ms preocupados por sus carreras que
por la supervivencia del Reich. Le deprima la certeza de que, ganara o perdiera
Alemania, Klaus Brandt sera millonario, en tanto que los alambres de pas en las
fronteras de la Patria caeran bajo el peso de su cadver y los de otros soldados como
l. Sin embargo, lo irnico era que unos pocos hombres tenan en sus manos la clave
de la victoria alemana, y Klaus Brandt era uno de ellos.
Despus de un lapso que a Schrner le pareci eterno, Brandt por fin le dirigi la
palabra:
Sabe usted que el Reichsfhrer Himmler quiere realizar una demostracin de
Soman Cuatro para el Fhrer?
Dentro de tres das, si no me equivoco.
As es. Acabo de enterarme de que Erwin Rommel estar presente.
La revelacin lo sorprendi pero, desde luego, era lo ms lgico. Hitler haba
puesto a Rommel al mando del Muro Atlntico. El Zorro del Desierto tena la
responsabilidad de destruir las fuerzas aliadas en las playas de Francia.
La demostracin se realizar en el campo de pruebas de Raubhammer como
estaba dispuesto, Herr Doktor ?
Brandt resopl malhumorado.
As es. Los ingenieros de Raubhammer dicen que han perfeccionado un equipo
liviano capaz de aislar el Sarin y el Soman.
Schrner alz las cejas:
Me gustara conocer ese equipo, Herr Doktor.
Tambin a m, Schrner. Y lo veremos. Nos enviarn tres muestras para
inspeccionarlas. Tom un cigarrillo muy delgado de una cigarrera de oro y lo
encendi con un gesto delicado, casi femenino. Parece que la demostracin ser
espectacular. Prisioneros del campo de Sachsenhausen con uniformes britnicos
atacarn una playa simulada saturada con Soman. Voluntarios de las SS la
defendern, vestidos con los nuevos equipos protectores. Valdr la pena verlo. Una
justa recompensa para nuestros arduos afanes.
Y bien merecida, Herr Doktor.
As es, Sturmbannfhrer. El Reichsfhrer est convencido de que la
demostracin le permitir al Fhrer superar su resistencia, irracional pero
comprensible, a las armas qumicas.
Con el cigarrillo entre los labios, Brandt examin las uas prolijamente recortadas
de su mano izquierda.

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Himmler se anotar un verdadero triunfo, Schrner. Y l sabe ser generoso con


los que le son leales.
Lo s muy bien, Herr Doktor dijo Schrner. Esper que Brandt prosiguiera,
pero ste pareca absorto en sus pensamientos.
Puedo retirarme, Herr Doktor?
Un momento, Schrner. Qu me dice de los paracadas britnicos? La
situacin est controlada? No quisiera que se alterara nuestro plan de produccin
ahora que la demostracin es inminente.
Herr Doktor, el Standartenfhrer Beck y yo pensamos que los paracaidistas
apuntaban al complejo de Peenemnde. La mayor parte de los equipos secretos de
cohetera fue trasladada a Polonia o a los montes Harz para dejarla fuera del alcance
de los bombardeos. Tal vez los Aliados no lo sepan. Beck ha desplegado efectivos
importantes de aqu a Peenemnde. Si por alguna remota casualidad estos comandos
tratan de penetrar en estas instalaciones, mis patrullas los detendrn lejos de aqu.
Ocpese de que as sea, Sturmbannfhrer.
Schrner choc nuevamente los tacos.
Brandt dej el cigarrillo, se acomod los anteojos sobre la nariz y tom la hoja
que haba estado leyendo cuando Schrner se present.
Algo ms, Sturmbannfhrer. Tengo entendido que dispuso el arresto
domiciliario del Hauptscharfhrer Sturm.
Schrner se puso rgido.
As es, Herr Doktor.
Por qu?
El Hauptscharfhrer instig el incidente que provoc la muerte del cabo Grot y
de la kapo de la cuadra de mujeres judas, Hagan.
Cules fueron sus motivos?
Tengo entendido que se trata de unos diamantes, Herr Doktor. Sturm tiene la
costumbre de despojar a los prisioneros que llegan de los territorios ocupados. Lo
amonest una vez por ello, pero parece que mis palabras cayeron en saco roto.
Despojar a los prisioneros es una acusacin grave, Sturmbannfhrer. Brandt
lo mir por encima de sus gafas. El Reichsfhrer ha decretado la pena de muerte
para los aprovechadores.
Por eso dispuse el arresto, Herr Doktor.
Sin embargo dijo Brandt, tamborileando sobre la mesa, al regresar de
Berln encontr sobre mi escritorio una nota que daba una versin levemente distinta
de los sucesos.
Schrner sinti calor en sus mejillas.
La nota estaba firmada, Herr Doktor?
Brandt quiso sonrer, pero slo consigui hacer una mueca.

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Efectivamente, por cuatro suboficiales. La nota formula acusaciones graves.


Contra usted, Sturmbannfhrer. Se le acusa de violar las leyes raciales de Nuremberg.
Schrner no se amilan. Saba que la situacin de Brandt tambin era delicada.
Estoy dispuesto a responder ante el consejo de guerra de las SS a cualquier
cargo que usted tenga a bien autorizar, Herr Doktor.
Klaus Brandt alz las manos en un gesto apaciguador.
Tranquilcese, Sturmbannfhrer. No creo que llegue a tanto. Sin embargo, creo
que sera conveniente que dejara a Sturm en libertad bajo palabra. Por el bien del
cuerpo. Usted comprende. Lo que menos queremos es que vengan los de la SD a
husmear bajo las camas.
Schrner sinti asco. Lo ms probable era que la carta de los camaradas de Sturm
hiciera alguna referencia indirecta a las perversiones de Brandt. Reprimi sus
sentimientos.
Como usted diga, Herr Doktor.
Estoy seguro de que el Hauptscharfhrer Sturm ha comprendido lo errneo de
su proceder. Brandt puso las dos manos sobre la mesa. Concentremos nuestras
energas en la demostracin inminente, Sturmbannfhrer. El destino llama a la puerta.
Schrner entrechoc los tacos y sali.

Jonas Stern se deslizaba rpidamente entre los rboles; sus pasos casi no hacan
ruido sobre la nieve recin cada. Al partir de la casa se alej del pueblo de Dornow,
caminando cuesta arriba hacia la usina. Hacia las garrafas. En dos ocasiones las
patrullas pasaron a menos de treinta metros de l, pero las evit fcilmente. La luz
anaranjada o el olor del tabaco delataba a los SS. Media hora despus de abandonar la
casa de Anna Kaas, se encontraba junto al poste alto de madera de donde pendan las
garrafas de gas.
En la oscuridad, parado entre los dos gruesos puntales, alz la mirada y poco a
poco, a medida que su vista se acostumbraba, empez a distinguir los cilindros de
acero entre las hojas. Pendan en una hilera prolija de uno de los cables exteriores.
Sinti un mareo leve al advertir que los grandes tubos oscilaban entre las hojas. No
necesitaba el anemmetro porttil para darse cuenta de que un viento capaz de mover
esas garrafas echara a perder el ataque.
Pisote la nieve en torno del puntal ms cercano. All estaba enterrada la caja que
contena, adems del anemmetro, el transmisor de emergencia, la lmpara para hacer
seales al submarino y las correas con clavijas para escalar el poste. En menos de
cinco minutos podra inundar Totenhausen con los gases neurotxicos. La brisa fuerte
disminuira en parte el efecto del gas, pero si el agente neurotxico ingls era eficaz,
sin duda matara a algunos SS. Claro que si esperaba un poco, tal vez amainara el
viento.
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Parado sobre la nieve, escuchando el zumbido de la usina cercana, sinti que en


su interior se despertaba un sentimiento an ms fuerte que su odio por los nazis.
Jams se lo habra confesado a McConnell ni a la enfermera. Le era difcil
reconocerlo. Lo haba despertado la visita a Rostock, y conforme pasaban los minutos
se volva ms fuerte hasta que, para su sorpresa, lo oblig a ponerse en marcha. Sin
ser totalmente consciente de lo que haca, empez a desplazarse cuesta abajo,
alejndose de la usina y de las garrafas.
Marchaba hacia el Campo de Totenhausen.

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Cree que lo har esta vez? pregunt Anna.
Sentados frente a frente junto a la mesa de la cocina, beban caf de centeno. Era
un brebaje horrible, pero al menos estaba caliente.
Si llega a la cima con vida, creo que lo har. Le parece que debe hacerlo?
Alguien tiene que hacer algo dijo Anna. No s si est bien matar a los
prisioneros. Pero en algo tiene razn.
En qu?
Todos los del campo estn condenados. Ninguno sobrevivir a la guerra.
Cree que es verdad lo que dijo? Que soy un cobarde por no ayudarlo?
Anna contempl su jarro de caf.
Cada uno es como es. Lo que l llama coraje, para usted es estupidez. Lo que
usted llama coraje, para l es debilidad. Creo que algunos hombres no estn hechos
para la guerra. Eso es bueno, no? Lo mir. Por qu lo enviaron a esta misin?
Me parece ilgico.
Dicen que me eligieron porque no soy ingls y porque soy especialista en gases
neurotxicos. La idea es que entre Stern y yo conformamos un soldado perfecto. Un
asesino con la mente de un cientfico. Usted es enfermera civil?
S. Dicen que hay escasez de mdicos militares, pero me parece que Brandt
prefiere rodearse de civiles.
Yo soy civil.
Asinti:
Qumico, si no me equivoco.
Secundariamente dijo con una sonrisa. En realidad soy doctor en
medicina.
La expresin de Anna sufri una alteracin sutil, pero profunda. Pareca mirarlo
con otros ojos.
Es mdico?
Lo fui hasta que empez la guerra.
Atenda pacientes?
Por poco tiempo.
Medit en silencio antes de preguntarle:
Es por eso que le disgusta matar?
Es una de las razones declar McConnell, evasivo.
Es por eso, entre otras razones, que hago lo que hago.
En qu sentido?
Anna ech una mirada a la ventana de la cocina.
Es peligroso seguir aqu. Schrner podra disponer una bsqueda casa por casa.
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Quiere que baje al stano?


Se levant, sirvi ms caf y tom la botella semivaca de vodka del aparador.
Bajar con usted dijo. Creo que los dos esperamos lo mismo.
Qu?
Las sirenas de Totenhausen. Si Stern ataca las oiremos, incluso desde el stano.
McConnell baj las escaleras y encendi la lmpara de gas. Se sentaron en el sof
que le haba servido de cama la noche anterior, semioculto detrs de las cajas y los
repuestos de maquinaria agrcola.
Quiero hacerle una pregunta dijo. Desde luego, no est obligada a
contestar, pero siento curiosidad sobre usted.
Ella mir al piso y sonri con tristeza:
Usted quiere saber por qu milito contra los nazis. Es as?
S. Reconozca que pocos alemanes lo hacen.
Claro que lo reconozco. Los pocos que tuvieron el coraje de combatirlos fueron
aniquilados en los primeros tiempos. Los dems se dividen en dos grupos: los que
aman el nuevo orden y los que buscan la salida ms sencilla. Este ltimo es un rasgo
muy desarrollado de la personalidad poltica de los alemanes.
Pero no de la suya.
Anna ech una buena medida de vodka en su caf.
Podra haberlo sido. Bebi. Pero no sucedi. Qu es lo que me hizo
cambiar? Lo record hace un instante, cuando me habl sobre usted y Stern, y cmo
entre los dos conforman un soldado completo.
No entiendo.
Por qu soy distinta de la mayora de los alemanes? Por culpa de un hombre,
claro est.
Un hombre como yo y Stern: No puedo creer que exista semejante cosa.
Ri:
Se pareca a usted ms que a Stern. Y era doctor.
Mdico?
S. Pero tambin era judo.
Lo dijo con un tono desafiante, y lo tom completamente por sorpresa. No saba
qu decir. Pero quera conocer la historia.
Lo conoci aqu en Dornow?
No, en Berln. Nac en Bad Slze, no muy lejos de aqu. Mis padres eran
campesinos. Acomodados, pero muy provincianos. Mi hermana y yo tenamos
grandes ambiciones. A los diecisiete aos me fui a Berln con toda la idea de
convertirme en una chica mundana de la gran ciudad. Cuando me recib de
enfermera, fui a trabajar con un clnico de Charlottenburg. Franz Perlman. Era 1936,
las leyes de Nuremberg ya haban sido sancionadas, pero yo era una tonta. No tena la

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menor idea de lo que significaba todo eso. Las restricciones a los judos entraban en
vigencia en distintos momentos segn el campo de actividad, y los mdicos
estuvieron entre los ltimos que las sufrieron. Franz estaba tan ocupado que no se
daba cuenta de nada. Trabajaba de la maana a la noche y atenda a todo el mundo:
judos, cristianos, cualquiera que lo necesitara.
Sorbi su caf y mir la suave luz de la lmpara de gas.
ramos tres en el consultorio: Franz, la recepcionista y yo. Imagine lo que
sucedi. Un mdico y su enfermera, en fin, no es nada raro, no? Yo tena veinte
aos. A la tercera semana estaba perdidamente enamorada de l. No era de extraar.
Era un hombre considerado, y muy trabajador. Al principio trat de desalentarme. Era
viudo y mayor que yo. Cuarenta y cuatro aos. A m no me importaba su edad ni
mucho menos que fuera judo. Antes de que pasara un ao dej de desalentarme,
pobre. Yo era una desvergonzada. Quera casarme, pero l se negaba rotundamente.
Jams permita que nos vieran juntos fuera del consultorio. En todo ese tiempo fue
slo dos veces a mi apartamento, y jams me permiti visitarlo en el suyo.
Entonces me puse furiosa con l. No entenda por qu se negaba a casarse
conmigo, siquiera en secreto. Era una idiota. Por fin, un da se me cayeron las vendas
de los ojos. Me habl de sus amigos obligados a abandonar sus actividades, o que
haban desaparecido. No le cre.
Viva en... in einem Traum. Como en un sueo. Las facultades de medicina ya
haban cesanteado a los profesores judos. Franz reciba cartas amenazantes. Me las
mostr. Entonces comprend por qu se haba negado a formalizar nuestra relacin:
tema por mi seguridad. Estaba loco por casarse conmigo.
La voz de Anna se quebr, pero slo por un instante.
El consultorio reciba casi tantos pacientes como antes. Muy pocos dejaron de
ir. No son muchos los mdicos que se desvelan por los pacientes. En general
prefieren ir derecho al bistur, no? O slo piensan en ellos mismos.
S, conozco a unos cuantos convino McConnell con una sonrisa.
Franz era distinto. Para l no haba nada ms importante que los pacientes. Por
eso no dejaba de trabajar. Por fin, los nazis lo dejaron sin margen de accin.
Prohibieron a los judos el ejercicio de la medicina. Era la ley. La recepcionista
renunci, pero yo no. Durante cinco semanas hice el trabajo de las dos. Y Franz haca
el trabajo de diez. Visitaba a los viejos, asista a partos... era uno de los ltimos. Lo
extrao es que conserv a muchos de sus pacientes arios. Y los reciba! Tom
aliento. Perdneme por extenderme tanto. Es que... nunca he podido hablar sobre
esto. No poda decrselo a nadie. Ni a mis padres ni a mi hermana. A ella menos an.
Comprendo, Frulein Kaas.
De veras? Sabe lo que sucedi?
Lo llevaron a un campo de concentracin.

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No. Cierta maana, un lindo chico de las SS... de veras era un chico, ms joven
que yo. Bueno, entr en la sala de espera y exigi ver al doctor. Lo acompaaban
cuatro camaradas, todos de negro y con el distintivo de la calavera. Franz vino a la
sala de espera con su delantal blanco y su estetoscopio. El SS le dijo que el
consultorio estaba clausurado. Franz dijo que nadie tena derecho a prohibirle tratar a
los enfermos y que le importaba un bledo su uniforme. Le dijo al chico que se fuera a
su casa y le dio la espalda para volver al consultorio.
McConnell sinti escalofros en el cuello y los brazos. No me diga que...
El chico desenfund una Walther y le dispar por la espalda. La bala le
destroz la columna. Anna se sec las lgrimas de las mejillas. Muri un minuto
despus, tirado en el piso de su sala de espera.
McConnell no supo qu decir. Ella lo mir.
Sabe qu fue lo peor? Habra cristianos en esa sala de espera. Pacientes de
Franz desde haca quince aos. Ninguno de ellos, ni uno, dijo ni po. Ni siquiera al
chico que haba asesinado a su mdico delante de sus propios ojos.
Anna...
Stern pregunta por qu odio a los nazis? Crisp los puos. Si no fuera tan
cobarde, matara a Brandt con mis propias manos.
Un nuevo pensamiento asalt a McConnell.
Despus de lo que sucedi, cmo demonios fue a parar a un campo de
concentracin?
Bebi otro sorbo de caf con vodka.
Esta historia es la que se lleva la palma. Cuando volv de la ciudad, deprimida
y casi desamparada, mi hermana mayor se ocup de m. Y estaba en muy buena
posicin para ayudarme. Para escapar del tedio de la vida rural se cas con el
Gauleiter de Mecklenburg. Qu le parece? Mi hermana Sabine era una nazi
rabiosa! Me consigui el puesto en Totenhausen y no pude rechazarlo. La verdad es
que la primera vez que recorr el hospital de Brandt, pens que estaba en una
institucin civil. Segua siendo una idiota!
Qu locura, pens McConnell. Pero as era la guerra: alteraba la vida de la gente
en las formas ms inesperadas.
Usted dijo que hay distintas clases de coraje dijo. Yo admiro el de su
Franz Perlman. Era un hombre de principios. Y los defenda con carcter y
conviccin.
As es convino Anna. Y est muerto. Mire adonde van a parar los hombres
de principios en este mundo que hemos forjado.
Puede ser. Pero lo prefiero antes que la capitulacin.
Qu me dice de usted, doctor? Yo me confes, ahora le toca a usted. Por qu
se niega a subir la cuesta y ayudar a Stern?

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McConnell se desliz del sof hasta quedar sentado en el piso con la espalda
apoyada contra una pata.
En el fondo es muy sencillo. La culpa la tiene mi padre. Era mdico. Muri
hace un tiempo. Combati en la Primera Guerra, contra los alemanes, claro.
Como mi to. Muri en el Marne.
Mi padre fue gaseado en St. Mihiel. El gas de mostaza le caus unas
quemaduras terribles. Jams se cur del todo.
Anna le palme suavemente el hombro:
Lo siento.
Creo que Freud tendra algo que decir sobre mi decisin vocacional dijo
McConnell con una sonrisa. Me importa un carajo. Era muy joven cuando vi cmo
la guerra afecta a la gente y no me gust. No me gusta. Cuando empez sta quise
usar mis conocimientos para aliviar el sufrimiento, no para infligirlo. Como ve, a los
ingleses no les basta.
Anna se inclin hacia l y lo mir a los ojos.
Usted me recuerda a Franz, doctor. Es un hombre bueno, considerado. Pero me
parece que no termina de entender lo que sucede en Alemania. Se puso de pie y fue
a un estante cargado de libros que parecan ser de contabilidad. Le mostrar algo.
Retir varios libros, introdujo la mano en el hueco y sac un pequeo volumen
encuadernado en cuero. Las tapas estaban gastadas por el uso.
Este es mi diario ntimo dijo. Lo inici el da que muri Franz. Casi dira
que es mi nico amigo. En la primera parte no encontrar nada interesante: slo
asuntos personales. Pero alrededor de la pgina treinta, empiezo a registrar mis
vivencias en Totenhausen. Ah estn todos los experimentos que he presenciado y
tambin los que el doctor Brandt describi a otros mdicos, personalmente o por
telfono. Cosas que l me dijo despus de visitas a otras instituciones mdicas del
Reich. Campos de concentracin, centros de eutanasia, clnicas de distinto tipo.
Empez a subir la escalera, se detuvo y arroj el volumen a McConnell.
Usted es mdico. Ah tiene el curriculum vitae de un colega suyo.
Sali, y McConnell abri el diario y empez a leer.

Sentada en el silln de la antesala del comandante Schrner, Rachel Jansen lo


miraba en silencio mientras l sorba su copa de coac.
Por qu no me mataron en las represalias? pregunt por fin. Schrner alz
la copa para mirar la luz a travs del lquido ambarino.
Sturm me tiene un poco de miedo dijo. Y tiene razn. Me gustara
degollarlo con su propio cuchillo. Cuando veo los moretones en tus hermosos
brazos... me hierve la sangre. Al verte sentada as y or cmo respiras me doy cuenta
de que te duelen las costillas. Te pate ese desgraciado de Grot?
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Esto es una locura susurr Rachel. Al hablar senta punzadas de dolor en el


pecho. Qu pasar si me descubren aqu esta noche?
Los finos labios de Schrner se torcieron en una sonrisa desafiante.
Es justamente lo que no suceder esta noche, Liebling. Brandt no quiere
conflictos, nada que altere sus planes con el Reichsfhrer Himmler. Para Brandt,
Sturm y yo no tenemos la menor importancia. Adems su voz se volvi ms suave
, tena que verte. Quera asegurarme de que ese cerdo no te hubiera hecho
demasiado dao. Se inclin hacia ella: Te hizo dao? Si esta noche no puedes...
comprender.
Rachel se estremeci.
Tienes fro, Liebling? Ven aqu conmigo dijo Schrner con ternura.
Rachel titube, se par y fue al sof como si caminara hacia el patbulo.

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32
Jonas Stern escuch los ruidos desde la sombra de una barraca de madera. Al
principio slo oy el silbido del viento que soplaba sobre el ro Recknitz. Anna Kaas
tena razn. Era ms fuerte all que entre los rboles de la cima.
Poco a poco empez a distinguir otro ruido. Eran ronquidos. Se desliz
sigilosamente a lo largo de la hilera de cuadras.
Haba llegado hasta ah con una combinacin de audacia y sigilo. Antes de llegar
al alambrado trasero de Totenhausen, cruz tres zanjas largas y estrechas entre los
rboles. En frica haba conocido el olor de la piel quemada; por eso supo qu haba
en las zanjas.
La vista de los rboles le permiti elaborar su plan. Las altas confieras crecan
muy cerca del alambrado en tres costados del campo. Colg su Schmeisser de un
hombro, trep a un abedul, se desliz por una rama y salt al suelo nevado junto al
granero que ocultaba la fbrica de gases.
Antes que lo traicionaran los nervios, se irgui y march resueltamente hacia el
portn que separaba la fbrica del campo propiamente dicho. Haba un centinela, un
soldado raso SS con el uniforme pardo del guardia de campo de concentracin. Stern
iba a mostrar sus documentos, pero su uniforme verde grisceo de la SD y la Cruz, de
Hierro bastaron para identificarlo. Con un enrgico Heil Hitler! pas junto al
centinela que se haba cuadrado respetuosamente para dejarlo pasar.
Le fue fcil orientarse. Marchando con paso enrgico para tranquilizar a los vigas
de las torres recorri el callejn entre el hospital y la Cmara E, gir a la izquierda y
se dirigi al alambre tejido que rodeaba las cuadras de prisioneros. Borde el
alambrado hasta llegar a un punto fuera del alcance de la vista de las torres. El
centinela del portn trasero miraba hacia el bosque. No haba aisladores: por
consiguiente, el alambrado no estaba electrificado. Lo escal rpidamente y se dej
caer del otro lado.
Ya haba odo los ronquidos de la primera cuadra. Oy lo mismo en las tres
siguientes. Se detuvo en la quinta y al inclinarse para apretar el odo contra una grieta
vio un tenue resplandor amarillo, como de la luz de una vela. Oy una voz. No era
ms que un susurro, pero se le erizaron los pelos de la nuca.
Hablaba en idish.
Tom aliento e introdujo el dedo en el guardamonte de su Schmeisser. Se irgui,
subi los tres escalones y entr en la cuadra.
La vela se apag al instante. Oy pasos que corran frenticos como si fueran
ratas y... silencio. El aire tibio estaba impregnado de olores a lana sucia y
desinfectante.
Escchenme susurr en idish. Todos son judos?
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No hubo respuesta.
Escuchen, no soy lo que parezco. Son todos judos?
Nada.
Lament no haberse quitado el uniforme de la SD.
Soy judo prosigui. Vine de Palestina. Soy espa y he venido a comprobar
lo que hacen los nazis a nuestro pueblo.
Si hubiera dicho que era el Mesas enviado por Dios, el impacto de sus palabras
no habra sido mayor. Vio el reflejo de ojos que lo miraban aterrados y atnitos, como
conejos acorralados en la oscuridad.
Quin es el jefe? pregunt.
Nuestra jefa muri, soldado dijo una voz spera. T lo sabes.
Quin habl? Por favor, cranme, no he venido a hacerles dao. Tengo poco
tiempo.
Sabemos quin eres sise otra voz. Qu quieres, soldado?
Este uniforme es de la SD, no de las SS dijo Stern lentamente. Pero no soy
una cosa ni la otra. Soy un judo de Rostock que huy a Palestina. Lo demostrar a
cualquiera que me interrogue.
Recita el kaddish lo desafi otra voz. Por todos los que asesinaste.
Yis-ga-dal v'yis-ka-dash sh'may ra-bo, B'ol-mo dee-v'ro hir u-say, v'yam-leeh
mal-hu-say... suficiente?
Lo sabe dijo una voz vacilante.
Eso no demuestra nada susurr otra.
Qu ao es?
Por el calendario hebreo es el 5705. Aunque el tiempo apremiaba, le gustaba
que las mujeres lo interrogaran con dureza.
Repite las Cuatro Preguntas.
Sonri en la oscuridad al recordar los seder de Psaj de su juventud.
Por qu comemos pan cimo? Por qu comemos hierbas amargas? Por qu
mojamos las verduras? Por qu nos inclinamos?
Sabe.
Mentira dijo la escptica. Ningn judo vendra aqu por propia voluntad.
Hay una prueba definitiva dijo la voz confiada. La que usan los SS para
distinguir a nuestros hombres.
El desconcierto de Stern dur apenas unos segundos.
Pasars esa prueba, soldado? pregunt la escptica.
Con ira y vergenza, Stern se desabroch y se baj los pantalones del uniforme de
la SD.
La vela dijo la voz confiada. A la luz vacilante, Stern vio a cinco mujeres
que vestan uniformes a rayas. Caras demacradas, ojos sin brillo, cabezas rapadas.

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Detrs de stas, otros ojos lo miraban desde la oscuridad.


Acrcate dijo una. Era joven, tena una mata de pelo oscuro y ojos duros.
Obedeci.
La mujer de pelo oscuro se acerc con la vela y se agazap frente a l.
Dice la verdad dijo. Est circuncidado.
Varias mujeres suspiraron. Stern se alz los pantalones. La mujer se enderez y l
la mir a los ojos. Pareca ms joven que las dems. Ms sana. Las otras estaban
reducidas a piel y huesos, pero sta tena curvas femeninas.
Soy Rachel Jansen dijo. Y t ests loco.

Haca una hora que McConnell lea el diario de Anna. No quera seguir, pero
tampoco poda cerrarlo. Estaba aturdido y no terminaba de aceptarlo. El diario de la
enfermera describa nada menos que la degeneracin sistemtica de una comunidad
mdica prestigiosa, convertida en la negacin absoluta de todo lo que pretenda la
ciencia mdica desde los tiempos de Hipcrates.
Haba previsto encontrar historias de horror. Desde haca meses corran los
rumores en Inglaterra sobre la brutalidad imperante en los campos de detencin nazis.
Pero el diario de Anna no hablaba de la brutalidad, esa falla de la personalidad
humana que exista en todas las sociedades. El diario describa atrocidades en una
escala de magnitud indita. El asesinato liso y llano palideca frente a lo que acababa
de leer. Uno de los pasajes ms terribles lo conmocion, tanto por los hechos en s
como por quienes los perpetraron.
6-1-43. El doctor Brandt volvi de una visita al campo principal de
Auschwitz en Silesia. Toda la tarde deplor en presencia de Rauch y Schmidt
el derroche de los fondos del Reich en el lugar. Dijo que los criterios
profesionales del doctor Clauherg han cado a niveles lamentablemente
bajos, que sus experimentos con la esterilizacin en masa son dignos de un
charlatn.
McConnell conoca bien el nombre de Clauberg. De veras se refera al mdico
que haba creado el test estndar de la progesterona? El anlisis que llevaba su
nombre? Pareca difcil de creer, pero as era si el diario no menta.
Parece que Clauberg se dedica a "castrar" a hombres y mujeres por
medio de dosis fuertes de rayos X. Brandt dice que la ineficacia del mtodo es
evidente para cualquiera que posea conocimientos elementales de los rayos
gamma y sus efectos. Para demostrarlo, pidi que le trajeran un prisionero
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varn. El Hauptscharfhrer Sturm lo hizo al instante (prisionero de guerra


ruso, 17 aos). Una vez sujeto por los SS, Brandt procedi a practicarle una
vasectoma para demostrar a sus discpulos que un cirujano hbil es capaz de
realizar la intervencin con toda rapidez. La realiz en cuatro minutos. Luego
iniciaron una discusin sobre la esterilizacin femenina. Brandt dijo que la
ciruga era el mtodo ms eficaz. Dijo que Clauberg jams recuperar el
prestigio que tena antes de la guerra. Para demostrar su posicin, piensa
esterilizar a seis mujeres maana, antes de la prueba prevista con el
compuesto Sarin TV en aerosol. ..
La conmocin que le produjo ese pasaje dur hasta que lleg a la primera
descripcin detallada de un "proyecto de investigacin" de Brandt. Bastaban esas
lneas para condenar todo el Estado nazi para toda la eternidad.
8-6-43. Hace ocho das, Brandt infect a cuatro nias y cuatro varones
con meningococo del Grupo 1, de accin fulminante (mtodo de infeccin por
gotas de Pfflger; gotas obtenidas de portadores encerrados en la sala de
aislamiento). Greta Mller y yo hicimos turnos rotativos de doce horas en la
sala experimental durante toda la prueba.
Hasta ahora no haba tenido oportunidad de registrar lo que sucede.
Nuestras tareas eran (a) registrar la aparicin de los sntomas (b) tomar
muestras de sangre y realizar conteos de glbulos blancos en los momentos
indicados (t) administrar sulfadiazina (y la frmula del doctor Brandt) a los
distintos grupos en los momentos indicados (d) suministrar lquidos para
prevenir la deshidratacin (e) registrar la evolucin de los pacientes hasta la
muerte o la recuperacin. El paciente menor (femenino) tena seis meses, el
mayor cinco aos (masculino). Edad promedio, tres aos y medio.
El cuarto da despus de la infeccin se encontr meningococos en la
sangre de todos los pacientes. En ese momento la mayora mostraban la
erupcin cutnea caracterstica. Brandt indic la administracin oral de
sulfadiazina a dos pacientes y su frmula secreta a otros dos. A los cuatro
restantes (incluida la nia menor) los design sujetos de control.
El grupo de control mostr rpidamente los sntomas de la etapa
septicmica del mal: fiebres discontinuas, hipersensibilidad, pulso y
respiracin acelerados. La mayora se tendi en la posicin caracterstica.
Lloraban al ser movidos. Los cuatro hicieron erupciones graves, que en tres
casos fueron hemorrgicas. El conteo de glbulos blancos oscil entre 16.500
y 17.500.
Primer deceso en el grupo de control (nia de cuatro aos) provocado por
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infeccin septicmica generalizada. 80 por ciento del cuerpo cubierto por


erupcin hemorrgica. Autopsia de rutina realizada por el doctor Rauch.
El estudio del sujeto de control revel hinchazn de las fontanelas debido
a la infeccin generalizada. Paciente mostr convulsiones, pulso y
respiracin dbiles. Deceso sobrevino a los seis das de la infeccin inicial.
Los dos pacientes tratados con sulfadiazina mostraron una mejora
notable en 48 horas. Los tratados con la frmula de Brandt mejoraron ms
lentamente. Los controles avanzaron rpidamente la fase siguiente del mal.
Los grmenes desaparecieron del torrente sanguneo y se localizaron en las
meninges. Los pacientes sufrieron vmitos y la jaqueca caracterstica
provocada por la mayor presin del lquido cefalorraqudeo. Adems,
constipacin, retencin de orina y rigidez de los msculos cervicales por
estar afectadas las races nerviosas. En los dos nios menores la columna y
cuello formaron el "arco" caracterstico. Ninguno poda bajar el mentn.
Tercer deceso en grupo de control (varn, tres aos); muerte dolorosa
durante el turno de Greta. Esa maana le haba suministrado aspirina, nada
ms. La autopsia de Brandt revel muerte por hidrocefalia. Ventrculos
cerebrales dilatados, circunvoluciones aplanadas por presin de un lquido
viscoso y purulento. Afectacin del nervio ptico: en el momento del deceso,
el paciente estaba ciego de un ojo. El exudado purulento haba invadido el
canal espinal.
Durante el experimento, Brandt practic varias punciones espinales para
analizar lquido cefalorraqudeo. Estaba furioso por la lentitud de su frmula
comparada con la sulfadiazina. Aterrados por las punciones, los nios
debieron ser sujetados por Ariel Weitz y los SS. Sexto da, Brandt inyect su
frmula directamente en la mdula de un nio. Esto me hace pensar que su
frmula secreta no est relacionada con las sulfonamidas, ya que stas no
requieren terapia local. Brandt repetir todo el experimento en una semana
con un preparado diferente. Ayer lleg una caja de suero de caballo
antimeningococo polivalente...
McConnell alz la vista del diario. Se dio cuenta de que sufra una especie de
conmocin. Por lo menos en una docena de pasajes distintos se describan
experimentos similares con nios y haba alusiones a por lo menos cincuenta ms,
realizados por Brandt y sus ayudantes. Todos estaban descritos detallada y fielmente.
Pero lo ms aterrador era que ninguna de esas experiencias estaba justificada por
razones mdicas vlidas. Se saba que la sulfadiazina curaba la meningitis. Acaso
Klaus Brandt torturaba a los nios para tratar de descubrir un nuevo frmaco que le
permitiera hacerse rico despus de la guerra?
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McConnell cerr los ojos y se apret los dedos contra las sienes. Cmo era
posible que Anna Kaas escribiera semejantes cosas con tanta aparente indiferencia?
Haba tratado de descubrir algn sentimiento de culpa o asco, pero despus de las
primeras anotaciones prcticamente no haca alusin a su propio punto de vista.
Entonces comprendi qu se propona, o mejor, rog que fuera as. La enfermera
alemana actuaba como una suerte de cmara oral: registraba todo lo que vea a la
manera de un testigo que prestara declaracin ante un tribunal de justicia. La
inclusin de sus propios sentimientos desacreditara su testimonio despus de la
guerra.
Con todo, no poda dejar de lado el hecho de que haba presenciado semejantes
atrocidades; ms an, haba participado en ellas. Eso era duro de aceptar. Anhelaba
encontrar una expresin de angustia, un ruego siquiera parcial o tcito de perdn por
parte del espritu vulnerable que habita en el fondo de todo ser humano. Hasta el
momento no lo haba encontrado.
Tena una sola certeza: si sala vivo de Alemanias el diario de la enfermera ira
con l.

Callado y atnito, Jonas Stern contemplaba a las cuarenta mujeres que lo


rodeaban en la cuadra de mujeres judas. Una sola vela chisporroteaba en el piso.
Jams haba visto semejantes miradas, ni siquiera en soldados alterados por una
terrible carnicera. Ojos como espejos negros, vacuos y a la vez insondables. Tena la
sensacin de que si colocaba su dedo sobre uno de esos ojos, ste se rompera y sus
fragmentos caeran en una caverna negra de dolor y desesperacin imposible de
llenar.
En poco tiempo se haba enterado de muchas cosas. Haba formulado algunas
preguntas sobre las historias de esas mujeres para justificar el cuento de que reuna
informacin para los dirigentes sionistas en Palestina y Londres. Pero al escuchar
algunas respuestas, por un rato no pudo pensar en otra cosa. Todas las historias eran
variaciones sobre el mismo tema: estbamos bien; Hitler tom el poder; los ricos
huyeron; los nazis llegaron al pueblo, la ciudad, la aldea, nuestra casa, nuestro
apartamento; mataron a mi padre, mi madre, mi esposo, mis hijos, mi to, mis
hermanas, mi hija, mis abuelos. Casi todas terminaban con la misma frase: soy la
ltima sobreviviente de mi familia.
Stern se enter de la muerte de la jefa de cuadra y las represalias brutales que la
siguieron, sembrando la confusin en el bloque, y que la joven holandesa que lo
interrogaba haba ocupado el puesto de la polaca muerta por falta de otra candidata.
Estaba a punto de hacerle la pregunta que lo haba impulsado a arriesgar su vida,
cuando ella se anticip:
Herr Stern, cmo har para salir del campo?
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Comprendi el sentido de la pregunta. Algunas de las mujeres empezaban a soar


con la fuga. Tena que desalentarlas. No podan saber que l no tena la menor
intencin de alejarse de la zona antes de... antes de qu? De matarlas a todas, claro.
Herr Stern insisti Rachel.
Saldr por la puerta principal, tal como entr.
Rachel lo pens unos instantes.
No me parece lgico. Un oficial de las SS anda a pie?
La pregunta lo desconcert.
Escuche, este uniforme es de la Sicherheitsdienst. Ms temida que la Gestapo.
Ni siquiera los SS pueden interrogar a un SD.
Stern vio un destello de esperanza en los ojos negros.
Quiero pedirle un favor dijo Rachel. Un favor muy grande.
No puedo llevarla conmigo dijo precipitadamente. A m no. A mi hijo.
La mir fijamente:
Su hijo est aqu?
Los dos. Una nia y un varn.
Y quiere... que me lleve a uno solo?
La joven tom su mano y la apret con fuerza. Haba desesperacin en sus ojos.
Es mejor que uno tenga la oportunidad de vivir y no que mueran los dos dijo
. Y aqu morirn los dos!
No slo haba desesperacin en sus ojos, sino una resolucin inquebrantable.
Hablaba en serio.
Son tan pequeos! dijo con una voz implorante que lo sumi en un pozo de
vergenza e impotencia. Puede alzar a uno fcilmente...
Stern retir su mano bruscamente, conmovido hasta lo ms ntimo al comprender
que la mujer haba aceptado la imposibilidad de fugarse y estaba dispuesta a entregar
su hijo a un desconocido. Mir las caras que lo rodeaban en busca de un gesto de
desaprobacin.
Ninguna de las mujeres pareca escandalizada por el ruego de Rachel.

En el stano de Anna, McConnell encontr por fin el pasaje que buscaba. Era uno
de los ltimos, fechado apenas un par de semanas antes.
1-2-44. Cada vez ms civiles mueren en los bombardeos aliados. Por las
dudas de que no sobreviva a la guerra, dejar asentadas ciertas cosas que no
puedo asumir sin un profundo dolor. S lo que el mundo dir de m. Cmo
pudo contemplar hechos tan horrorosos? Era civil. Era enfermera. No estaba
obligada a hacerlo. Nadie le apuntaba una pistola a la sien. Eso es verdadero

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y a la vez falso. Soy civil, pero vivo en la Alemania nazi en guerra. Y en una
semana conoc a Klaus Brandt lo suficiente para darme cuenta de que pedir
un traslado poda significar la muerte. Brandt tiene poder absoluto en
Totenhausen. Si l ordena una muerte, esa persona est muerta. El nico que
no le teme es el Sturmbannfhrer Schrner. Creo que Schrner ha visto tanta
muerte en Rusia que no le teme a nada.
Algunos me llamarn cobarde por no escapar de aqu, por no negarme a
participar en estos experimentos aun a costa de mi vida. Soy cobarde? S.
Noche tras noche he tenido pesadillas de que el Hauptscharfhrer Sturm
derriba mi puerta a patadas y me arrastra al rbol. He llegado al borde del
suicidio. Pero la condena del mundo no significa gran cosa. Todas las
torturas del mundo son menos dolorosas que los ojos suplicantes de nios
moribundos que me piden ayuda sin que yo pueda drsela.
No tengo excusas, pero s una respuesta para el mundo. Llegu a
Totenhausen muy deprimida despus del asesinato de mi amante por las SS en
Berln. Al comprender lo que suceda aqu, creo que sufr una conmocin
profunda. Apenas me recuper un poco, mi nico pensamiento fue cmo
escapar de aqu. Entonces medit sobre mi situacin. Si Brandt me permitiera
partir, yo me alejara de los crmenes. Pero los crmenes seguiran. Seguiran
como antes, pero no los presenciara nadie que los rechazara como yo. Era
como un pez en una gran marejada. El pez se aleja, pero la marejada sigue su
camino devastador. Durante muchos das casi no pude hablar. Entonces
decid que se me haba enviado a ese infierno con un propsito: dar
testimonio. Anotar todo lo que vea. Es lo que hice y seguir haciendo. Me he
vuelto indiferente a cosas que arredraran a un asesino. Pero ya no pienso en
el suicidio. Ruego que se me permita sobrevivir a la guerra. Ruego que mi
diario sea el nudo, corredizo que rompa el asqueroso cuello de Klaus Brandt.
A veces me pregunto si tengo esperanza de salvacin o si ya estoy condenada
a los ojos de Dios. Pero sobre todo me pregunto si Dios ve este lugar.
Pueden coexistir Dios y Totenhausen en el mismo universo?
McConnell cerr el diario. Haba encontrado el pasaje reconfortante que buscaba.
En medio del crisol de la degeneracin humana, sobreviva una chispa de esperanza,
de integridad. Anna Kaas se haba rebelado contra la locura homicida que describa.
Pero su rebelin no era el gemido ftil de un diletante poltico. No se haba refugiado
en la moralina impotente o en el pretexto y el autoengao. Tampoco haba cometido
un acto de abnegacin valiente pero intil, como tal vez habra hecho McConnell. Su
acto era mucho ms difcil. Haba sacrificado su condicin humana para hacer lo
nico capaz de afectar a quienes perpetraban los horrores que presenciaba
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diariamente: revelar sus actos al mundo.


En ese instante, McConnell comprendi algo ms. Anna Kaas haba logrado algo
indito en l. Haba sacudido su conviccin ntima sobre la inutilidad de la violencia.
Durante toda su vida haba sostenido la conviccin antiblica de su padre. Pero esa
noche, unas palabras sencillas arrojaron una dura luz sobre algo peor que la guerra. O
quizs era un nuevo tipo de guerra, de la humanidad contra s misma. Una demencia
autodestructiva sin otra conclusin posible que la aniquilacin total. Su experiencia
como mdico le proporcion la metfora exacta para la revelacin.
Cncer.
El sistema que haba creado a Totenhausen y todos los campos mencionados en
el diario era un melanoma maligno que creca en la especie humana. Era astuto,
actuaba disimulado bajo un mal ms convencional, pero con el tiempo destruira todo
lo que se cruzara en su camino, Como cualquier melanoma, no se poda detenerlo sin
destruir tejidos sanos.
Sentado con el libro sobre sus piernas, McConnell lleg a una conclusin que
antes de esa noche hubiera sido inconcebible. Si su padre un mdico y veterano de
la guerra, apstol de la no violencia durante veinte aos por algn acto mgico
llegara a conocer el diario de Anna Kaas y luego se encontrara frente a frente con el
Doktor Y Klaus Brandt...
Lo matara como a un perro rabioso.

Por ltima vez, no puedo! exclam Stern. Ser un milagro si escapo con
vida. Con un nio ser imposible.
Apart la mirada de la cara de Rachel Jansen. La luz de sus ojos se haba
apagado. Donde antes haba esperanzas, slo quedaban cenizas.
Quiero hacerles una pregunta manifest. A todas. Acrquense.
Las caras grises se acercaron.
Hgala dijo Rachel.
Me interesa un hombre. Un judo de Rostock. Nos informaron que muri en
este campo. Tal vez alguna de ustedes pueda hablarme de l. Si lo recuerdan. Cmo
viva... cmo muri.
Cmo se llamaba? Conocemos a todos en el campo.
Avram murmur Stern. Avram Stern, de Rostock.
Rachel mir a las mujeres y nuevamente a Stern:
Se refiere al zapatero?
El zapatero? pregunt Stern, estremecido. Pues s, era remendn.
Rachel extendi un brazo y le tom el mentn. Le alz la cara para mirar sus
mejillas a la luz de la vela. Dios mo murmur. Es su hijo.
Stern se crisp:
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Lo conoca?
Que si lo conoca? dijo Rachel, desconcertada. Lo conozco. Est
durmiendo a menos de treinta metros de aqu.

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Cuando oy el portazo, McConnell solt el diario y tom su Schmeisser. Oy la
voz de Anna seguida por la de un hombre que hablaba en alemn. Subi la escalera
sigilosamente y abri apenas la puerta. En el centro de la cocina, Stern, vestido con
su uniforme de la SD, se frotaba las manos con fuerza. Tena la cara roja y los ojos
llenos de lgrimas como si hubiera corrido varios kilmetros bajo un viento fuerte.
Kaffee, bitte dijo a Anna. Dnde est el doctor? Duerme?
Anna fue a la cafetera abollada que humeaba sobre la estufa.
Empiezo a pensar que no va a atacar el campo dijo McConnell al entrar en la
cocina.
La vista de Stern se pos en la Schmeisser.
Yo que usted la tomara del can y la usara como garrote.
Vyase a la mierda replic McConnell, y se sent junto a la mesa.
Danke dijo Stern al aceptar la taza que le ofreca Anna. Amigo, si su
infierno cristiano existe, acabo de conocerlo. Y le dir algo ms: est atestado de
judos.
Qu dice? Entr en el campo?
Stern se llev la taza a los labios quemados por el viento y mir a McConnell por
encima del borde.
Los campos existen para mantener a la gente encerrada, no para permitirle salir.
Entonces, cmo sali?
Debajo de un camin de provisiones mdicas. Una hora un poco extraa para
hacer entregas, no le parece?
Herr Stern, en Totenhausen hay tantos cristianos como judos hizo notar
Anna desde la estufa.
Para sorpresa de McConnell, Stern no respondi. El joven sionista pareca
preocupado por algo. Su genio siempre fogoso pareca sosegado.
Bueno, dgame por qu no atac dijo McConnell.
Demasiado viento respondi Stern. Sus ojos estaban clavados en la mesa.
Aja. Descubri algo que valga la pena?
En qu sentido? Pens que apostaba al fracaso de la misin.
Anna lo mir por encima del hombro de Stern. Sus ojos parecan preguntar si eso
an era cierto.
Tengo una propuesta que hacerle, doctor prosigui Stern en tono neutro.
Escucho.
Es evidente que no podr llevar a cabo la misin sin su ayuda. Le propongo un
acuerdo.
Anna coloc una taza de caf de centeno frente a McConnell, quien le agradeci
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con un gesto.
Qu clase de acuerdo?
Si me ayuda a gasear la guarnicin de las SS, har todo lo posible para salvar la
vida de los prisioneros.
McConnell se irgui bruscamente. Haba odo bien? Anna lo miraba fijamente:
haba odo lo mismo.
Pero qu les parece dijo. Saulo en el camino de Damasco, nada menos.
Stern se irgui con tanta violencia que derrib su silla.
Epa! exclam McConnell. Tranquilo, por favor! Hace cuatro horas
quera matar a todo el mundo. Por qu quiere salvarlos?
Stern sinti que sus manos temblaban. Al abrazar a su padre despus de once aos
de separacin, fue como si se derritiera una camisa de hielo que le envolva el
corazn. Todo lo que haba pensado enrostrarle si alguna vez tena la oportunidad
su estpida obstinacin en permanecer en Alemania, su crueldad al obligar a su
esposa e hijo a partir hacia Palestina sin su proteccin, todo eso se borr de su
mente al ver el estado lamentable de su padre.
Avram Stern no haba reconocido a su propio hijo. Cuando Jonas dijo su nombre
hebreo y el nombre de su madre, el zapatero cay como fulminado. Mientras Rachel
Jansen mantena apartadas a las mujeres, hablaron de muchas cosas, pero Jonas fue
rpidamente al grano. En un susurro casi inaudible, pidi a su padre que saliera del
campo con l.
Avram se neg. Jonas no poda creerlo. Igual que en Rostock!
Pero haba una diferencia. Diez aos antes, Avram se haba negado a creer que
Hitler traicionara a los veteranos de la guerra. Las ilusiones se haban desvanecido,
pero segua tan obstinado como siempre. Deca que su conciencia le prohiba
abandonar a otros judos a la suerte que les aguardaba en Totenhausen. Jonas discuti
con vehemencia estuvo a punto de revelar la verdad sobre la misin, pero no
logr conmover a Avram. La nica concesin que pudo arrancarle fue que si Jonas
ayudara a todos a escapar, l tambin huira. Y as, desbordando de furia e
impotencia, Jonas le dijo a su padre que durmiera en la cuadra de las mujeres hasta su
regreso.
Al volver a pie por las colinas, Stern se tranquiliz lo suficiente para pensar en un
plan. La obstinacin de su padre le obligaba a acometer una empresa que el mismo
jefe del SOE consideraba imposible: encontrar la manera de matar a los guardias SS
de Totenhausen con el gas txico y a la vez salvar a los prisioneros. Para eso
necesitaba la ayuda de McConnell. Esa dependencia le era tan detestable como su
propia incapacidad para llevar a cabo el plan original. Y no tena la menor intencin
de revelar su debilidad al norteamericano.
Estoy dispuesto a tratar de salvar a los prisioneros declar Stern entre dientes

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. Si usted me ayuda a matar a los SS, tomar las fotos que necesitan los ingleses y
robar una muestra de Soman. Si se niega a ayudarme, atacar y todos morirn,
incluso tal vez usted y Frulein Kaas.
Clmese lo inst McConnell. Sintese y cierre el pico por un minuto, nada
ms.
Anna enderez la silla y la coloc detrs de Stern, pero l no se sent.
McConnell trat de sondear los pensamientos detrs del brillo cristalino de sus
ojos, pero era como tratar de leer a travs de un cristal de cuarzo negro. Stern tena
sus propias razones y se negaba a revelarlas, al menos por el momento.
Est bien dijo McConnell despus de unos segundos de silencio. Me
parece un trato justo. Le ayudar.
Ms conmocionado por ese brusco cambio de posicin que McConnell al
escuchar su oferta, Stern tante torpemente hasta encontrar la silla y se sent junto a
la mesa.
No pens que me convencera tan fcilmente, eh? Bien, pero antes de festejar,
dgame cmo piensa matar a ciento cincuenta soldados de las SS sin matar a los
prisioneros.
Usted es el que quiere salvarlos adujo Stern precipitadamente. Dgame
usted qu hacer.
McConnell tuvo una impresin fugaz de que las palabras de Stern no se
correspondan con sus pensamientos. No tena pruebas de ello; lo cierto era que Stern
casi siempre deca exactamente lo que pensaba y por eso sus palabras transmitan
conviccin. Sin embargo, su ltima frase sonaba falsa, exagerada. Pero, qu poda
ocultar detrs de esas palabras?
Dicen que usted es un genio prosigui Stern para cortar el silencio. Lleg
el momento de demostrarlo.
Lo har asegur McConnell mientras sus ojos y odos evaluaban la nueva
personalidad que se presentaba ante l. Encontrar la manera de hacerlo.

Media hora y dos cafeteras despus, McConnell an no haba encontrado la


solucin. Los tres estaban encorvados en torno de la mesa como estudiantes que
deben resolver un problema difcil de clculo numrico. Stern haba sugerido realizar
un asalto veloz de tipo comando pata liberar a los prisioneros antes de gasear el
campo, pero cualquier variante de esa idea necesitaba por lo menos una docena de
hombres y ejecucin milimtrica. Sus ideas no ayudaron a McConnell a encontrar la
solucin, pero s confirmaron sus sospechas de que Stern por los motivos que
fuesen realmente deseaba salvar a los prisioneros.
Fue Anna quien le dio la pista. Stern relataba cmo su grupo guerrillero haba
intentado asaltar una fortificacin britnica, cuando Anna lo interrumpi con la
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exclamacin:
Ach, la Cmara E!
Cmo? dijo Stern, sorprendido.
La Cmara Experimental. Es una cmara sellada en el fondo del campo donde
Brandt realiza sus experimentos con gases.
Qu pasa con eso? pregunt McConnell.
Los SS la evitan como si fuera un pabelln de apestados. Estaba pensando,
qu pasa si encerramos a los prisioneros ah? Los llevamos de a poco una media
hora antes del ataque. Los prisioneros estaran a salvo all adentro mientras los SS
moriran gaseados afuera.
Stern la mir con admiracin:
Es una idea brillante.
Un momento dijo McConnell. Cules son las dimensiones de la cmara?
La sonrisa de Anna se desvaneci.
No la conozco por dentro, pero... s, tiene razn. Es muy pequea. Desde afuera
no lo parece, pero tiene una doble pared. Es como una cmara dentro de otra. A ver si
recuerdo... he ledo los informes. Tiene nueve metros cuadrados, si no recuerdo mal.
Es muy poco dijo McConnell. Y la altura?
Apenas la suficiente para que un hombre alto pueda estar de pie. Unos dos
metros.
No es mucho. Cuntos son los prisioneros?
Mene la cabeza:
Despus de las represalias de hoy quedan doscientos treinta y cuatro.
Es imposible.
Tiene razn opin Stern. No entraran ni la mitad de los prisioneros.
Diablos! Tiene que haber una forma.
McConnell puso las manos sobre la mesa y permaneci inmvil durante casi un
minuto mientras su mente exploraba las variantes posibles de la idea de Anna.
Me parece que la hay manifest por fin.
Cmo? exclam Stern. Se le ocurre una idea?
Desde el punto de vista conceptual, Anna tiene razn sobre la Cmara E. El
problema es cmo gasear a los SS y a la vez proteger a los prisioneros. Pero ella lo
aborda al revs.
Quiere decir que habra que encerrar a los SS en la cmara mientras los
prisioneros estn a salvo en el exterior?
En teora, s.
Pero los SS nunca se acercan a la cmara! Adems, son ciento cincuenta.
McConnell no pudo reprimir una sonrisa.
Tiene razn, sin duda. Pero tambin es indudable que el arquitecto que dise

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Totenhausen fue lo suficientemente previsor para incluir un refugio antiareo en los


planos.
Lo miraron fijamente al comprender el significado de lo que acababan de
escuchar.
Cielos, tiene razn. Es un tnel largo, con capacidad ms que suficiente para
encerrar a todos los SS del campo.
Eso es dijo Stern con voz alterada por la euforia. Introducimos dos
garrafas en el tnel, buscamos la manera de que los SS corran a buscar refugio y auf
Wiedersehen... misin cumplida. Ese gas debe ser doblemente eficaz en un recinto
cerrado.
Diez veces ms eficaz que al aire libre afirm McConnell. Adems,
eliminamos el factor viento.
Stern mene la cabeza:
Smith tiene razn, doctor. Usted es un genio.
McConnell inclin la cabeza con falsa modestia.
Cuntas entradas tiene el refugio, Anna?
Dos. El acceso principal est en una de las cuadras de los SS, el otro en el
stano del hospital. La morgue.
Podr trabar la puerta de la morgue para que nadie que entre desde la cuadra
salga por ese lado?
Si es necesario, s.
Si es ms eficaz en un recinto cerrado dijo Stern, pensativo, bastar una
garrafa. Usar dos para mayor seguridad. Es cuestin de descolgarlas del poste y...
Cul es el problema? pregunt McConnell. No podr descolgarlas?
S, eso s. El problema es cmo introducirlas en el campo. Yo entr saltando
desde una rama que pasa sobre el alambrado, pero no podr hacerlo con las garrafas
de acero. Stern pens un instante y mir a Anna: Hay una sola manera de
hacerlo.
En auto.
Asinti:
Puede conseguirlo?
Anna se mordisque el labio inferior.
Mi amiga Greta Mller. Es hija de un campesino que provee de alimentos al
Oberabschnitt de las SS en Stettin. Tiene vehculos y el combustible para hacerlos
marchar.
Si tenemos un auto, ocultamos las garrafas debajo del asiento trasero. Mejor
an, las sujetamos con cadenas debajo del chasis. La energa pura irradiaba de
Stern a medida que el plan adquira claridad en su mente. Usted entra maana a la
noche, tarde, y estaciona junto al hospital. Yo la espero all. Tomamos las garrafas y

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usted me acompaa a la morgue, para entrar en el refugio por ah. Las instalo y pongo
los disparadores en hora. Se inclin hacia Anna. Sus ojos negros irradiaban la
fuerza plena de su personalidad. Puede conseguir un auto?
Estoy casi segura de que s respondi, mirndolo fascinada. Greta cree que
tengo un amante en Rostock. Yo he alimentado esa ficcin para pedirle el auto sin dar
explicaciones. Lo he usado tres veces, pero generalmente con mayor aviso.
Dgale que es una emergencia. l quiere terminar la relacin.
Un momento interrumpi McConnell.
Es la nica manera dijo Anna.
De acuerdo, pero hay un problema importante.
Cul? pregunt Stern con fastidio.
Necesitamos una alarma area para que los SS corran al refugio.
Y bien? Yo mismo activar la sirena. Los SS no sabrn si es verdadera o falsa
y corrern derecho al gas.
McConnell mir a Anna, que no pareca convencida.
En todos estos aos hemos tenido una sola alarma, y result ser falsa. Los
zafarranchos estn programados. Adems, hay oficiales responsables de cada fase de
la alarma. Pelotones a cargo de las sirenas, bomberos, encargados de evacuar los
edificios... claro que no incluyen a los prisioneros. Ellos quedan a merced de las
bombas.
Quiere decir que no sirve?
Quiero decir que si no caen bombas, muchos soldados no irn al refugio. Dudo
mucho de que lo habilitaran antes que cayera la primera bomba. No podemos
confiarnos.
Diablos murmur Stern. Tiene que haber una forma.
Claro que s dijo McConnell: una autntica incursin area. Tamborile
sobre la mesa. Creo que podemos conseguirla. El general Smith conoce las
coordenadas exactas de Totenhausen. l puso en marcha todo esto. Lo menos que
puede hacer el hijo de puta es prestarnos un puado de bombarderos para ayudarnos a
terminarlo. Necesitamos un transmisor.
Que es justamente lo que no tenemos observ Stern. McShane nos dej
uno, pero se arruin. Cuando volv del campo, desenterr la caja de provisiones para
sacar las correas y las clavijas. La caja estaba rota y llena a medias de agua. Parece
que el paracadas no se abri bien. La linterna de seales estaba seca, pero la radio
estaba empapada y las vlvulas, rotas. Stern se ech hacia atrs y fij la vista en el
techo.
Aunque tuviramos un transmisor, la incursin area nos crea otro problema.
Podemos pedirle a Smith que programe el bombardeo para una hora determinada,
pero no tenemos la seguridad de que los aviones llegarn en el momento preciso.

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Comprende?
S dijo McConnell. No hay manera de programar los disparadores de las
garrafas para soltar el gas en el preciso momento en que las bombas obliguen a los SS
a correr al refugio.
Exactamente. Stern se relaj y ech la cabeza muy atrs. Salvo que...
Salvo que qu?
Se enderez y lo mir con una sonrisa extraa:
Salvo que yo los espere en el refugio y accione el disparador manualmente.
Cmo?
Es la nica manera. Usar uno de esos equipos antigs que trajo de Oxford.
Est totalmente loco.
Quiere decir que el equipo que dise no me proteger?
En una cmara sellada invadida por gases neurotxicos? No le puedo dar
seguridad. Qu joder, es como jugar a la ruleta rusa.
A m me gusta la idea dijo, mirando a Anna. Es lo ms sencillo. Y podr
mirar cmo esos hijos de puta de las SS se arrancan los ojos.
Por Dios susurr McConnell, Es un loco con cojones.
Bien, estamos de acuerdo.
O sea que necesitamos el transmisor murmur Anna. Stern se alis el pelo
renegrido y clav en ella una mirada calculadora.
Usted tiene un transmisor, no es cierto, Fraulein Kaas? Mene la cabeza:
El nico al que tengo acceso pertenece a la resistencia polaca.
Ellos operan cerca de aqu?
No, en Polonia.
Pero estamos a doscientos kilmetros de la frontera polaca! Necesitara un
transmisor para contactarlos.
Tengo un medio para contactarlos, Herr Stern. Pero deber confiar en m.
Por qu?
Porque usted es tan temerario que podra dejarse atrapar. Sera un riesgo para
los dems.
Cree que los SS me arrancaran una sola palabra?
Anna lo mir con suspicacia.
Eso debera estar fuera de discusin, Herr Stern. Estoy segura de que los
ingleses le dieron una cpsula de cianuro. Corrieron grandes riesgos para hacerme
llegar una. Quiere decir que no la tomara si lo atraparan?
A m no me dieron nada dijo McConnell. Y no es que quiera mi propia
cpsula de cianuro ni nada por el estilo.
Anna se volvi hacia Stern, pero l evit su mirada.
Usted s tiene una cpsula? pregunt McConnell.

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Carajo estall Stern. Quiero saber cmo se comunicar con los polacos. Si
no, no veo cmo nos comunicaremos con Smith.
No se preocupe, me comunicar asegur Anna con serena certeza.
S que Smith tiene un agente en el campo insisti Stern. Conozco los
cdigos de la misin, tomados de esa pelcula con Clark Gable. Nosotros somos
Butler y Wilkes. Usted es Melanie. La base de Smith en Suecia es Atlanta y
Totenhausen es Tara. Quiere decirme quin es Scarlett?
Anna no respondi.
No le pregunt el nombre, sino cmo har para comunicarse.
Suspir:
Por telfono. Est bien? Los llamarn si yo lo pido.
Desde el pueblo?
Basta de preguntas.
Lo saba! exclam Stern con jbilo. El comandante Schrner es Scarlett.
Es l, no es cierto? Contsteme! Saba que usted no se comunicaba directamente
con Londres.
Anna fue al vestbulo y tom su abrigo.
Piense lo que quiera, Herr Stern. Falta poco para el amanecer. Debo partir.

Anna lleg a Totenhausen cansada y aterida despus de recorrer las colinas en


bicicleta. Durante el camino haba ensayado su pretexto: Me olvid de almacenar
correctamente unos cultivos en el laboratorio... Lo tena en la punta de la lengua,
pero el centinela que se acerc para identificarla slo sonri e indic a su camarada
que abriera el portn.
Atraves la Appellplatz desierta hasta la puerta trasera del hospital. No trat de
evitar el ruido; el sigilo habra llamado la atencin ms que el silencio. El corredor
del segundo piso estaba oscuro. Avanz al tanteo hasta llegar a una puerta.
Golpe suavemente; saba que estaba cerrada con llave.
Identifquese! Estoy apuntndole con una pistola!
Soy Anna. Abra la puerta.
Oy un chasquido. Se abri la puerta. Ariel Weitz, en calzoncillos, apuntaba con
una pistola. Ella entr en el cuarto. Era apenas ms grande que una alacena, pero
tena agua corriente fra y caliente: un verdadero lujo comparado con las condiciones
de vida de los dems prisioneros. Haba olor a tabaco y aguardiente ordinario.
Qu quiere? pregunt perentoriamente.
Una reunin de emergencia.
Con quin?
Con los Wojik. Que traigan el transmisor.
Est loca! Pretende que los llame?
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S. Ahora mismo.
No lo har dijo Weitz con gesto teatral.
Debe hacerlo. Todo depende de que lo haga.
Los ojos salvajes se iluminaron.
Llegaron los comandos?
Llmelos, seor Weitz.
Cuntos son? Atacarn el campo?
Dgale a Stan que nos veremos en el mismo lugar.
No puedo se neg Weitz obstinadamente. Schrner me descubrir.
Lo dudo. Debe de estar en la cama con su juda.
La mir de reojo:
Estaba enterada de eso?
Y de mucho ms. Por qu est tan asustado? Pens que no tena miedo a nada.
Es que Schrner ha cambiado. Ha dejado de beber, y vigila todo.
Qu esperaba despus de que uno de sus hombres apareciera muerto y
envuelto en un paracadas britnico?
Tiene razn, es un desastre. Pero creo que la culpa la tiene la Jansen ms que
los paracadas. Schrner ha vuelto a vivir. Cree que est en Rusia.
Herr Weitz dijo Anna con su tono ms persuasivo, todo lo que usted ha
hecho hasta ahora era en preparacin para lo que va a suceder. Todo est dispuesto.
Pero si no me consigue la cita con los Wojik, no pasar nada.
Se abraz como un montas atacado por la hipotermia.
Est bien, lo intentar.
Mejor dicho, lo har. Apenas me vaya. Fue hacia la puerta, pero se volvi un
instante: No beba tanto, Herr Weitz.
Weitz asinti, pero pensaba en otra cosa.
Estoy tan cansado dijo con voz plaidera. Todo el mundo cree que soy un
monstruo. El mismo Schrner lo cree. Mi pueblo me odia ms que a los SS.
Era necesario. Si no, no habra podido hacer todo lo que hizo.
S, pero... es que... no puedo seguir as. Tengo que explicarles. Deben conocer
la verdad.
Anna se acerc y pos una mano sobre el hombro huesudo, tratando de disimular
el disgusto que le produca la piel febriciente.
Dios conoce la verdad, Herr Weitz.
Los ojos inyectados de sangre la miraron fijamente.
Vendrn los Wojik maana hacia la media tarde? Con el transmisor?
Las manos hmedas de Weitz tomaron las suyas con fuerza.
All estarn.

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34
Cuando cruzaban Dettmannsdorf, Jonas Stern se asom por la ventanilla trasera
del Volkswagen negro de Greta Mller para hacer la venia a un soldado de la
Wehrmacht.
No juegue con su suerte gru McConnell, que conduca el auto.
Stern ri e introdujo la cabeza en el auto. Llamaba la atencin con el uniforme
verde grisceo y la gorra de la SD, y pareca disfrutar del paseo. Anna pensaba acudir
sola a la cita con los partisanos polacos. Con el pretexto de que se senta mal, se retir
del hospital apenas termin su turno. Pero cuando dijo que usara el auto de Greta
Mller, Stern insisti en acompaarla.
Creo dijo con soberbia, que una joven acompaada por un
Standartenfhrer de la SD estar ms segura que una mujer sola conduciendo un
auto.
Anna no se dej convencer hasta que l amenaz con abandonar la idea de salvar
a los prisioneros.
Mientras la esperaban en la casa, McConnell resolvi acompaarlos. No vea
motivos para quedarse esperando que llegaran los SS a informarle que sus camaradas
haban cado y que l tambin estaba detenido. Usted es el jefe, dijo a Stern. Yo ser
su chofer o lo que quiera.
As lo hicieron. McConnell conduca; Anna y Stern viajaban en el asiento trasero,
como gente importante. La cita se realizara a quince kilmetros de la casa de Anna,
en un bosquecillo al nordeste de Bad Slze. Cuando atravesaron el casero de Kneese
Hof, les dijo que estaban a mitad de camino. Viraron al sur y cruzaron el ro Recknitz
para bordear Bad Slze. Tras dos kilmetros por un camino de ripio llegaron a una
cinaga en el borde del bosque.
Salga del camino y detngase entre los rboles indic Anna.
McConnell obedeci. Stern baj del auto y mir alrededor; tena la Schmeisser
lista para disparar. McConnell lo sigui; en un talego llevaba pan, queso y su
metralleta.
Me adelantar dijo Anna. Stan es muy cuidadoso. Hablar con l y le
explicar todo antes que los vea. Al ver esos uniformes los matara sin pensarlo dos
veces.
Pero cuando llegaron al lugar de encuentro, nadie los esperaba. Stern y
McConnell se sentaron en cuclillas sobre la nieve mientras Anna iba al centro del
claro. Media hora despus, un joven delgado y nervioso apareci entre los rboles y
cambi unas palabras con Anna. Estaba desarmado y McConnell, para su propia
sorpresa, crey reconocerlo. Hablaron durante cinco minutos antes que Anna les
indicara que se acercaran.
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Diga algo en ingls dijo a McConnell. Rpido.


Bueno, estooo... Hace ochenta y siete aos, nuestros padres crearon en este
continente una nueva nacin, concebida en libertad...
Suficiente? pregunt Anna al polaco nervioso.
El joven lo pens un instante.
Stan ya los vio le dijo a Stern. Pudo haberlos matado en cualquier
momento. Suerte que est de buen humor. Deje el arma en el suelo.
Stern obedeci a regaadientes.
No tienen el transmisor.
Cmo?
Lo comparten tres grupos de la resistencia. Pero lo conseguirn a medianoche.
O sea que el general Smith tendr menos de veinticuatro horas para montar el
ataque dedujo Stern. Apenas el tiempo justo.
McConnell se sobresalt cuando un gigante apareci entre los rboles a menos de
veinte metros de ellos. Tena una tupida barba negra y portaba un fusil con corredera
de la Primera Guerra Mundial que pareca un Mauser. Apuntaba directamente al
pecho de Stern. Lgico, pens McConnell. Stern tena todo el aspecto de un oficial de
la SD.
Co slychac? dijo Stern cordialmente. El rostro del grandote se ilumin:
Pan mowi po polsku?
Un poco dijo Stern en alemn. Nac en Rostock. Conoc algunos
marineros polacos.
El barbudo le ofreci su manaza:
Stanislaus Wojik dijo, sacudindole el brazo con fuerza. l es mi hermano
Miklos.
Stan Wojik tena el aspecto de haber sido un trabajador manual antes de
convertirse en soldado aficionado, pero su hermano Miklos era la caricatura viva del
artista famlico. Era un segundo violn en una orquesta de tercera categora, con
mejillas demacradas y ojos ingenuos de nio. McConnell record dnde haba
conocido a los hermanos. Integraban con Anna el "comit de recepcin" cuando el
avin Moon los dej a Stern y l en Alemania. Sac del talego una horma de queso
ingls. Stan lo acept con una sonrisa y lo entreg a su hermano.
Stan habla bien el alemn inform Anna.
Bien dijo Stern, mirando al polaco a los ojos. Ser mejor que yo tenga mi
arma. Si nos sorprenden, dir que son mis prisioneros. Nos detuvimos a comer.
Stan Wojik se encogi de hombros y dej su fusil en el suelo. Stern tom su
Schmeisser. McConnell vio que Stan llevaba una gran cuchilla colgada de una correa
de cuero de su cinturn. Stan ri y la palme.
Yo era carnicero dijo. A veces tengo la oportunidad de carnear. Sonri

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con malicia: Me gusta el salchichn nazi, cuando lo consigo.


Stern ri a su vez y luego, hablando una mezcla de alemn y polaco, le explic lo
que quera. Stan Wojik escuchaba atentamente y asenta en cada pausa. McConnell lo
entenda a medias. Stern y el mayor de los Wojik coman queso mientras
conversaban, pero Miklos se sent junto a Anna y sus ojos no se apartaron de la cara
de la enfermera.
Finalmente, Stan se volvi hacia McConnell y le pregunt en alemn:
Eres norteamericano?
S.
Dile a Roosevelt que necesitamos armas. Las necesitamos en Varsovia, pero
Stalin no quiere entregarlas. Dile a Roosevelt que si estamos armados, nosotros
mismos derrotaremos a los nazis. No tenemos miedo.
McConnell comprendi que era intil tratar de explicarle que sus posibilidades de
hablar con el Presidente de la nacin eran poco menos que nulas.
Se lo dir asegur.
Se sorprendi cuando Stern sac una hoja de papel de su bolsillo y la entreg a
Stan Wojik. El polaco tambin pareca sorprendido, y McConnell se acerc para
leerla. Era un mensaje en ingls, con traducciones al polaco y al alemn:
CDIGO: ATLANTA Frec: 3140 Solicito ataque areo de distraccin
muy cerca pero no sobre TARA el 2115144 a las 20:00 en punto.
Absolutamente esencial para xito misin. BUTLER y WILKES.
Le parece prudente? pregunt McConnell. Qu pasa si lo pescan con
eso?
Stern se encogi de hombros:
Si sucede, esa nota ser el menor de nuestros problemas. Como usted dijo, sin
esa incursin area en el momento y el lugar exactos, el plan fracasar. Vale la pena
correr el riesgo para que transmita el mensaje correctamente.
Stan Wojik asinti.
Dnde viven? pregunt McConnell, incapaz de reprimir su curiosidad.
Miklos ri:
Somos de Warsow, en la frontera entre Polonia y Alemania.
Varsovia?
Warsow dijo Stern. Es un pueblo cerca de la isla de Usedom. All estaba
la fbrica de cohetes hasta que la trasladaron a Peenemnde despus de la gran
incursin area de agosto.
Siguen con los experimentos terci Stan Wojik, que haba entendido. Los
cohetes cruzan Polonia. Aviones sin piloto. Armas muy peligrosas.
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Todava hay una guarnicin SS en Peenemnde? pregunt Stern.


Hay algunos SS, s.
Tuvieron que abandonar Warsow? pregunt McConnell.
Stan se encogi de hombros:
Difcil combatir alemanes en la ciudad.
Viven en los bosques?
Donde indique Londres. Siempre en movimiento.
Era el fin del encuentro. Anna sac el resto de la comida del talego de McConnell
pata entregarla a los polacos. Miklos le agradeci efusivamente, pero Stan slo tena
ojos para la metralleta Schmeisser de Stern. Impulsivamente, McConnell sac la suya
de su talego y por medio de gestos indic a Stan que estaba dispuesto a cambiarla por
el Mauser de corredera y una caja de proyectiles. Stern iba a oponerse, pero a ltimo
momento cambi de opinin. Hicieron el trueque.
En el momento de separarse, Stan Wojik hizo un gesto con su flamante metralleta
y pregunt a Stern si de veras engaaba a los alemanes con su uniforme.
Stern sufri una sbita transformacin que dej atnitos a los cuatro, pero sobre
todo a McConnell y Anna: separ los pies, enderez los hombros, se llev las manos
a las caderas y rugi una serie de rdenes en alemn.
El polaco grandote dio un paso atrs y su mano se pos en el mango de la
cuchilla.
Lo hace demasiado bien! dijo a McConnell con una risita nerviosa.
Cuidado, que no le vaya a gustar demasiado.
Stern abandon su pose marcial y le estrech la mano nuevamente.
El transmisor tiene suficiente alcance?
Suecia est apenas a ciento sesenta kilmetros. El polaco sonri y se golpe
el amplio pecho. Si no obtenemos confirmacin, robar un bote e ir yo mismo.
Tendr las bombas, amigo mo. Adis.
Dowidzenia dijo Stern.
Volvan por el camino de Dettmannsdorf cuando Stern rompi el silencio:
Es la clase de valiente que no va a sobrevivir a la guerra. Nadie le dar una
medalla, y va a morir solo y con los ojos vendados, parado frente a un paredn de
ladrillos.
Cllese dijo Anna. Aunque sea cierto, de nada sirve hablar de eso.
McConnell estuvo de acuerdo.

Volvieron a la casa de Anna sin inconvenientes. Los problemas empezaron al


anochecer, cuando McConnell y Stern fueron en busca de las garrafas que
necesitaban para convertir el refugio antiareo de los SS en una trampa mortal. En
tres ocasiones tuvieron que echar cuerpo a tierra sobre la nieve para evitar las
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patrullas con perros. Los soldados iban en pareja, generalmente a pie. Una moto con
sidecar haba pasado por la estrecha picada, alzando una ola de nieve al tomar la
curva.
Antes de salir, Stern le haba dicho a McConnell que bastaban los uniformes
alemanes para desalentar cualquier intento de interrogarlos, pero hasta el momento no
haba demostrado inters en poner a prueba su teora.
Cuando llegaron al poste de donde pendan las garrafas, McConnell contuvo el
aliento, atnito. Los puntales eran gruesos como robles, y un gran travesao los una
en lo alto. Apenas alcanzaba a divisar un objeto que penda del cable, pero era
imposible distinguir su forma entre el follaje. Aunque le pareca imposible trepar
hasta el travesao en la oscuridad, Stern se apresur a demostrar que sus bravatas en
Achnacarry no eran meras fanfarronadas. Se calz las clavijas de escalar y, a pedido
de McConnell, una mscara antigs (aunque era poco menos que intil sin el equipo
completo), sujet una soga enrollada a su cinturn y asalt el poste con la agilidad de
un chimpanc. Cuarenta segundos despus del primer envin, ya estaba sentado sobre
el travesao a veinte metros del suelo.
McConnell oy un suave tintinear, pero nada ms. Al cabo de quince minutos,
apareci la primera garrafa de gas en medio de la oscuridad sobre su cabeza. El tubo
camuflado descenda silenciosamente, oscilando en un lento arco mientras Stern lo
bajaba por medio de la gruesa soga. Cuando McConnell trat de detener la oscilacin
para impedir que los disparadores a presin golpearan el suelo, la garrafa lo derrib.
Al verlo, Stern at la soga al travesao y baj. Hombre prevenido, haba
desactivado los disparadores, y entre los dos bajaron la garrafa al suelo sin
problemas. Despus de repetir la operacin, Stern tena los msculos acalambrados
por el esfuerzo excesivo.
Tiene una mancha en el uniforme advirti McConnell despus del segundo
descenso.
Alquitrn dijo Stern al quitarse la mscara antigs empapada de sudor. La
enfermera tendr que limpiarlo. Listo?
Cree que podremos arrastrarlas?
Si queremos seguir vivos hasta la maana, no. Las huellas llevaran a los SS
derecho al escondite. En qu piensa, doctor?
McConnell se puso en cuclillas junto a una garrafa.
Pensaba... si no sera posible probar el gas antes del ataque, para ver si acta o
no. As sabramos si vale la pena seguir adelante con esto.
Podemos hacerlo?
McConnell palp uno de los disparadores y examin la vlvula de la garrafa.
No lo creo, perderamos todo el contenido de la garrafa. Cualquiera de estos
disparadores volara la tapa de la garrafa y no habra manera de impedir el escape del

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gas.
Qu importa? Hagmoslo. Una garrafa alcanzar para matar a todos en el
refugio.
Usted no entiende. Si vaciamos una garrafa y el gas acta, no quedar una
criatura viva en cien metros a la redonda. Las patrullas de Schrner lo descubriran en
poco tiempo y adems oiran el ruido del disparador. Y adems, aunque tuviera
puesto el equipo, no quisiera estar cerca cuando escape el gas. Es demasiado
peligroso. Se levant. As que no habr ensayo general. Vmonos.
McShane dijo que trasladaron las garrafas por medio de estacas. Podemos unir
dos ramas largas con nuestros lazos y llevar la garrafa como un cuerpo sobre una
camilla.
Buena idea. Tendremos que hacer dos viajes, pero vale la pena.
En pocos minutos encontraron un par de ramas capaces de soportar el peso, y
todo lo dems fue un paseo. Se desplazaban sigilosamente entre los rboles; saban
que un descuido poda significar la muerte de ambos. Una nueva nevada que tap sus
huellas les dio renovados bros.
Enterraron las garrafas en un matorral junto al sendero tortuoso. A la noche
siguiente pasaran con el VW de Greta y las sujetaran bajo el chasis.
Durante el regreso evitaron los senderos. Bajaban la cuesta del lado de Dornow,
cuando Stern sinti el aroma delator que tantas veces le haba salvado la vida: el olor
del tabaco. Extendi el brazo para detener a McConnell, pero ste no estaba a su lado.
Se ech de barriga al suelo sin hacer ruido.
A tres metros de l se encendi un fsforo.
Le bast un segundo para comprender varias cosas: que haban tropezado con una
trinchera; que la ocupaban dos SS con pistolas automticas en una mano y cigarrillos
en la otra; que sus cabezas estaban a la altura de las rodillas de l antes de arrojarse al
suelo; que McConnell se haba alejado y no poda advertirle sin delatarse. Slo poda
rogar que el norteamericano sintiera el olor del tabaco.
No fue as. Cuando se encendi el fsforo, McConnell ya pisaba el borde de la
trinchera. Se detuvo, el borde de nieve cedi bajo su peso y cay boca abajo sobre la
senda.
Los SS casi se mearon de miedo, pero arrojaron los cigarrillos y apuntaron las
pistolas al hombre que gema en el suelo. Un pastor alemn empez a ladrar.
Al ver el perro, Stern dej de existir en su propia mente. Dej de poseer masa o
capacidad de movimiento. Saba que el menor gesto, el olor ms tenue, atraera al
animal.
Uno de los SS oblig a McConnell a levantarse y le ilumin la cara con la
linterna. El otro le apunt con su pistola. Desconcertados por el uniforme con galones
de capitn, no reconocan a McConnell pero tampoco se decidan a tratarlo como un

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criminal. El hombre de la linterna empez a disparar preguntas mientras el pastor


grua amenazante. McConnell se limit a entregar sus documentos de identidad
falsificados.
El hombre de la linterna los examin cuidadosamente.
Un metro y medio cuesta arriba, Stern descolg la Schmeisser de su hombro y se
desliz como un visn sobre la nieve. Lo detuvo un tronco cado. La inminencia de la
batalla le calentaba la sangre, era una droga para su corazn y su cerebro. Si no
hubiera sido por la nieve, habra pensado que estaba en el desierto, explorando el
terreno en busca de las tropas de Rommel. Con gran esfuerzo se contuvo de dar un
alarido, levantarse de un salto y abatir a los dos SS.
Se oblig a razonar.
Si mataba a los soldados, el comandante Schrner no tardara en advertir su
ausencia e iniciara una rastrillada intensa. Por lo tanto, no quedara otra alternativa
que trepar inmediatamente la cuesta y soltar las garrafas. Pero entonces matara a su
padre. No poda aceptarlo, pero algo tena que hacer. El alemn chapurreado de
McConnell no engaara a los SS ni por un segundo. Suerte que no tenan transmisor.
Una posibilidad era salir del bosque con toda audacia, en el papel del
Standartenfhrer Ritter Stern. Pero aunque los engaara, no dejaran de informar al
comandante Schrner de su presencia. Lo ms probable era que lo llevaran a
Totenhausen.
Al ver los ojos asustados de McConnell que buscaban su escondite, Stern
comprendi que le quedaba otra alternativa. La del general Smith. En ningn caso
podemos permitir que el buen doctor caiga en manos del enemigo. Ante la
posibilidad de que lo atrapen con vida, usted deber eliminarlo. Era una orden
directa. Pero se la haba dado la misma noche que le dijo que su padre haba muerto
en Totenhausen. Mentiroso hijo de puta. Sin embargo... la orden era lgica. Haba un
solo problema. Si mataba a McConnell, quin le ayudara a salvar a su padre? Los
polacos susurr su voz interior Qu ms quisiera Stan Wojik que agregar toda
una guarnicin SS a su lista de trofeos...
Maldijo en silencio, se apoy contra el tronco y apunt la Schmeisser al pecho de
McConnell. Esperara a que los soldados lo obligaran a marchar hacia Totenhausen.
Entonces abrira fuego. Lo matara y correra como loco.
Puso el dedo en la base del disparador.

McConnell tuvo que empear todo su coraje y poder de concentracin para no


mirar hacia donde saba que se ocultaba Stern. Recordaba al gringo Randazzo, su
relato de la muerte de David a manos de los SS en una situacin idntica a esa.
Dnde mierda estaba Stern? Por qu no sala del bosque en su papel de oficial de la
SD? El de la linterna dijo algo en su alemn gutural y le dio un empujn. Las nicas
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palabras que entendi fueron "Quin es...?", "doctor" y "Peenemnde".


Abri la boca, pero no pudo decir palabra.
El soldado con la pistola dio un paso adelante y le quit la Walther de su funda.
Los, marsch! vocifer, sealando hacia Totenhausen. McConnell ech una
ltima mirada furtiva hacia Stern, se volvi y se puso en marcha. No haba caminado
diez metros cuando el brrrat! de la Schmeisser con silenciador perfor la oscuridad.
Sinti un golpe violento entre los omplatos. A continuacin qued tendido e
inmovilizado boca abajo sobre la nieve. Los colmillos del pastor alemn desgarraban
su uniforme y ya le laceraban la piel del hombro.
Brrat! Era la Schmeisser otra vez.
Oy un golpe sordo, pasos rpidos que se acercaban, y sinti los dientes del
animal en su nuca.
Un aullido feroz asalt sus tmpanos.
Al volcarse de espaldas vio a Stern que sujetaba al perro al suelo con un pie y le
disparaba a la boca.
Arriba! orden Stern. Vamos!
A pesar de la conmocin, McConnell comprendi rpidamente lo ocurrido. Stern
haba matado a uno de los SS. El pastor alemn, bien entrenado, lo atac
inmediatamente. Stern mat al otro SS y luego le sac al perro de encima.
Dnde carajo estaba? pregunt McConnell.
Cllese! Ya arrastraba uno de los cadveres hacia los rboles. Cubra la
sangre con nieve.
McConnell obedeci. Conque es as, pens. La sangre le martillaba los odos.
Esto es la guerra. Cuando termin de cubrir las manchas de sangre, Stern haba
ocultado los cadveres de los hombres y el perro entre los rboles.
Qu hacemos? pregunt, aturdido por la adrenalina. Seguro que alguien
oy! Qu hacemos con los cadveres?
Cllese, djeme pensar dijo Stern. No podemos enterrarlos. Los perros los
descubriran enseguida. Lo mejor sera arrojarlos al ro, pero no llegaramos.
Bruscamente chasque los dedos: La cloaca! Dornow debe de tener un desage al
ro.
Quiere llevar los cadveres al pueblo? Tambin el del perro?
Debe haber un acceso en la entrada al pueblo. Tal vez cerca de la casa de Anna.
Ir a explorar.
No cree que los descubrirn en la cloaca?
Stern se inclin sobre uno de los cuerpos.
El olor los delatar, pero, qu importa? Las cloacas siempre huelen mal.
McConnell le aferr un hombro:
Me salv la vida, Stern. Yo... bueno... gracias, nada ms.

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Los ojos de Stern lanzaron un destello en la oscuridad.


No me agradezca tanto, doctor. Falt muy poco.
McConnell quiso preguntarle para qu, pero Stern ya alzaba un cadver sobre su
hombro y se alejaba entre los rboles.

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McConnell despert bruscamente de un sueo profundo. Su corazn lata
violentamente. Al regresar de la cloaca de Dornow, Stern le haba dicho que no se
desvistiera para dormir; ahora comprenda el motivo. Alguien golpeaba a la puerta.
Stern, ya de pie, verificaba la carga de su Schmeisser. Los ruidos sordos indicaban
que la puerta golpeada no era la del stano, pero era un alivio fugaz.
Stern le dio un puntapi.
Tratan de entrar en la casa!
McConnell desenfund la Walther y sigui a Stern por la escalera. A travs de
una grieta vieron a Anna entrar en la cocina en camisn. Ech una ojeada a la puerta
del stano, titube y fue al vestbulo.
Quin es?
Fraulein Kaas? Abra!
Stern entr en la cocina y se ocult detrs del armario prximo al vestbulo.
McConnell permaneci en la escalera, pero apunt la Walther a travs de la grieta.
Enfermera Kaas! Abra la puerta!
Anna apoy la espalda contra la puerta, tom aliento y cerr los ojos.
No sabe la hora que es? Identifquese! dijo perentoriamente.
McConnell mir su reloj: las doce y minutos.
Soy el Sturmmann Heinz Weber! El comandante Schrner requiere su
presencia en el campo! Inmediatamente!
Anna ech una ojeada a la cocina, se volvi y abri la puerta. Se encontr ante un
hombre alto, un cabo, cuyo aliento humeaba en el aire fro.
Qu sucede, Sturmmann?
No lo s, enfermera.
Vino en auto?
Nein, en moto con sidecar. De prisa, por favor.
Espere. Debo vestirme.
Rpido! El Sturmbannfhrer me fusilar si llegamos tarde.
Tarde para qu?
De prisa! insisti el cabo, y se alej de la puerta.
Anna atraves la cocina sin intencin de detenerse, pero McConnell abri la
puerta y le tom el brazo.
No vaya! dijo para su propia sorpresa y la de Anna.
Debo hacerlo dijo con una mirada extraada. No hay alternativa.
Stern la empuj hacia su dormitorio, luego empuj a McConnell hacia la escalera,
lo sigui y cerr la puerta.
Qu mierda pretende? pregunt.
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Ante el silencio de McConnell, Stern le roz el pecho con la culata de la


Schmeisser. Veloz como una vbora, McConnell le dio un violento empelln en el
pecho que lo estrell contra la pared.
No vuelva a hacer eso. Jams.
Atnito por la reaccin, Stern se limit a mirar al norteamericano que suba la
escalera y se sentaba junto a la puerta.
Ella no tendr problemas dijo. Hasta ahora se las ha arreglado de lo ms
bien sin su ayuda.
McConnell lo mir furioso.
Qu sabe usted? Y si Schrner y Brandt estn torturando a las enfermeras?
No sabe de lo que son capaces esos hijos de puta.
Y usted s, doctor? Pas toda la guerra a salvo en Inglaterra.
McConnell baj la escalera y fue a la biblioteca desvencijada contra la pared del
fondo. Tom el diario de Anna del anaquel detrs de los libros de contabilidad y lo
arroj a Stern.
Eso es lo que s. Debera leerlo. Tal vez le revolvera el estmago, aunque
quiere hacernos creer que es imposible.
Stern mir el diario:
Claro que es posible. Y s muy bien de qu son capaces esos hijos de puta.
Hace diez aos que los judos lo estamos sufriendo.
McConnell se puso en cuclillas.
Cree que hallaron los cadveres? O tal vez las garrafas?
Los cadveres, no. No han tenido tiempo.
Tal vez deberamos ir a la cima. Si decidimos que la partida est perdida,
estaremos a tiempo para soltar las garrafas y gasear el campo.
Stern abri la boca, pero no respondi. La sugerencia de McConnell persista en
el aire como un desafo.
Quiero decir que si Schrner est enterado prosigui McConnell, esa sera
la nica manera de llevar a cabo la misin.
Quiere decir que est dispuesto a matar a los prisioneros?
Y si no, qu?
Olvdelo, doctor. Esperaremos aqu.
Y si vienen a buscarnos?
Si vienen, los mantendr a raya todo el tiempo posible. Usted tratar de
esquivarlos e ir all arriba. Aqu tengo todo el equipo para escalar. Podr gasear el
campo usted mismo.
Aunque aparentaba hablar con conviccin, McConnell se dio cuenta de la
mentira. Si aparecieran los SS, jams llegara a la cima de la colina. Probablemente,
ni siquiera saldra vivo de la casa. Stern lo saba. Por consiguiente, qu le impeda

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subir la cuesta ahora mismo para poder lanzar las garrafas en caso de necesidad?
Algo en su mirada le impidi a McConnell hacerle la pregunta.

El portn de Totenhausen estaba abierto de par en par. La moto conducida por el


cabo entr sin detenerse, cruz el campo de instruccin y la Appellplatz para
detenerse frente al hospital.
La esperan en el stano dijo. En la morgue.
Anna baj del sidecar y entr en el hospital. A la izquierda estaba la escalera tanto
para subir a las plantas altas como para bajar al stano. Cruz la puerta y baj.
Al disear el hospital de Totenhausen, Klaus Brandt haba prestado atencin
especial a la morgue. All realizaba gran parte de su trabajo, sus anlisis tanto de los
gases como de los efectos patolgicos de la bacteria meningococo. En el centro haba
cuatro mesas para realizar autopsias, pero lo ms notable era una pared que pareca
un espejo en la cual estaban empotrados cuatro cajones de acero inoxidable. Cada
uno poda alojar a dos cadveres de adultos o cuatro de nios.
A pesar de su fortaleza de nimo, Anna estuvo a punto de desmayarse. La mesa
ms prxima estaba vaca, pero en la segunda yaca el cuerpo desnudo de un hombre
al que reconoci desde lejos: era Stan Wojik. La barba negra del polaco estaba
apelmazada por la sangre; su cabeza, hinchada por los golpes; su corpachn, cubierto
de heridas y moretones. El vaticinio de Jonas Stern se haba cumplido: Anna haba
visto tantos cadveres que no le caba duda de que Stan Wojik estaba muerto.
Adelante, enfermera dijo una voz desde el fondo.
El comandante Wolfgang Schrner apareci de atrs de una estantera metlica.
En su mano izquierda sostena un telfono y en la diestra el auricular. La salud con
un gesto.
Efectivamente, Herr Doktor deca. Faltan dos de los hombres de Sturm.
No volvieron de la patrulla. Claro que podran estar borrachos en alguna taberna, pero
lo dudo.
Anna saba que no deba escuchar la conversacin, pero era difcil evitarlo. La
tercera mesa atraa inexorablemente su mirada. "No mires", dijo su voz interior. "No
podrs soportarlo." Se oblig a mirar a Schrner, quien se paseaba con el telfono,
cuyo cable era muy largo.
Beck sigue convencido de que el blanco es Peenemnde, pero yo no estoy tan
seguro deca. Me parece que los Aliados estn enterados de nuestra existencia.
Atraparon a los polacos entre Totenhausen y Peenemnde, pero eso no nos dice nada
sobre sus actividades o intenciones. Debemos interrogarlos. El Standartenfhrer
Beck ya est en camino desde Peenemnde con un interrogador de la Gestapo.
Schrner escuch atentamente durante un par de minutos.
Me parece que no vale la pena que se tome la molestia, Herr Doktor. Conoce a
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la Gestapo. Estoy de acuerdo. Estar presente durante el interrogatorio. He llamado a


una enfermera para que lo deje presentable. S, Gute Nacht.
Schrner cort la comunicacin y llam a Anna con un gesto. Ella lo miraba
fijamente. No quera ver los ojos del hombre tendido sobre la tercera mesa.
Quiero que limpie a este hombre orden Schrner. Est golpeado, pero
haga lo que pueda.
No haba manera de evitarlo. Anna lo mir.
Los ojos de Miklos Wojik eran los de un animal apresado por una trampa de
acero. Al verla se larg a llorar.
"Dios me perdone", pens Anna. "Que no diga mi nombre."
Est muy mal? pregunt Schrner.
Anna retir la sbana que cubra el cuerpo del joven polaco. No haba sufrido la
suerte de su hermano. Tena un hematoma en el pecho y una mueca aparentemente
fracturada, pero no mostraba cortes ni quemaduras. Carraspe.
Qu pas, Sturmbannfhrer?
Schrner mir a Miklos Wojik con frialdad profesional.
Es un partisano polaco. Hubiera preferido interrogar al otro, pero el
Hauptscharfhrer Sturm y sus hombres los detuvieron y los interrogaron en el lugar.
Evidentemente, el entusiasmo de Sturm pudo ms que su profesionalismo.
Anna mir a Stan Wojik. Desde ese ngulo se vea que la zona genital estaba muy
lastimada, probablemente como resultado de los puntapis. Era fcil imaginar el
placer de Sturm al realizar la tarea. Se pregunt qu hubiera sido del
Hauptscharfhrer si se hubiera topado con Stan Wojik sin el respaldo de sus matones
armados.
Un agente de la Gestapo vendr a interrogar a este hombre dijo Schrner.
Est muy disgustado por la muerte prematura del otro prisionero. Confo en que lo
tendr en buenas condiciones cuando l llegue.
Anna asinti:
Har lo que pueda, Sturmbannfhrer.
Bitte. Schrner la miraba a los ojos con el fervor de un sacerdote, cuando el
estrpito inconfundible de una descarga de fusilera retumb en los pasillos.
Sturmbannfhrer! exclam Anna. Qu fue eso?
Nuevas represalias dijo Schrner, inmutable. El Hauptscharfhrer Sturm
cree que la ausencia de sus hombres se debe a algo ms grave que el whisky o las
mujeres alegres. Convenci a Brandt de que la mejor manera de desentraar el
misterio consiste en matar a unos cuantos prisioneros. En este momento los estn
fusilando contra el paredn del hospital. Schrner hizo un gesto de desdn.
Como si los infelices encerrados aqu pudieran mantener una red de espionaje.
A quin mataron esta vez? pregunt Anna.

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Schrner entrecerr los ojos:


Le interesa algn prisionero en particular?
No, Sturmbannfhrer. Preguntaba por curiosidad.
Aja. Bueno, creo que mataron a cinco mujeres judas y cinco varones polacos.
Van a repetir los fusilamientos cada veinticuatro horas.
El tono sereno de Schrner indicaba que Rachel Jansen no estaba entre las
condenadas. Pero tal vez s. Tal vez lo considerara la mejor manera de evitar
dificultades en el futuro...
Usted es Fraulein Kaas, no es cierto?
S, Sturmbannfhrer respondi, al borde del pnico.
Su hermana es la esposa del Gauleiter Hoffman?
S, Sturmbannfhrer.
Escuche bien. Es evidente que cualquier enfermera podra baar al prisionero.
La hice llamar a usted porque es una persona de confianza. Alguien que est al tanto
de lo que se hace aqu, pero al mismo tiempo es... de afuera. Entiende?
Creo que no, Sturmbannfhrer.
Se lo dir con claridad. Si usted tuviera que sealar a un miembro del personal
del campo que fuera capaz de traicionar, a quin elegira?
Traicionar, Sturmbannfhrer?pregunt Anna con un hilo de voz.
S. Hay alguien en el campo que filtra informacin a la resistencia polaca o a
los Aliados. Tal vez a ambos. Desde luego, no es un prisionero. Estoy enterado desde
hace tiempo de una radio clandestina que opera en esta zona.
Anna comprendi que Schrner jugaba con ella al gato y el ratn. Estaba a punto
de detenerla. El hombre de la Gestapo vena a interrogarla a ella, no a Miklos Wojik.
Conoce a los tcnicos del laboratorio? pregunt Schrner.
A los tcnicos? No, Sturmbannfhrer.
No se cruza con ellos en Dornow? En la taberna?
No hago vida social, Sturmbannfhrer.
Mal hecho. Usted es una mujer hermosa. Y sus compaeras de la enfermera?
Confa usted en su lealtad poltica?
Su mente era un torbellino, no saba qu pensar, cmo responder. Qu dira
Jonas Stern?
Schrner tamborile sobre la mesa de autopsias como si Miklos Wojik no
existiera.
Somos el blanco? murmur. La radio, Gauss, el auto robado... y ahora,
los polacos. Dio un golpe sobre la mesa. Debo ir a la oficina de Brandt,
enfermera. Le doy tiempo hasta mi regreso para pensar en lo que acabo de decirle.
"No aguanto ms", se dijo. "Tengo que salir d aqu."
Sturmbannfhrer, debo ir a la sala de guardia a buscar un botiqun.

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Mandar, a buscarlo. Usted, ocpese de este hombre. Sali rpidamente.


Anna empap un trapo con agua tibia para lavar la frente de Miklos. El joven
polaco lloraba.
Miklos, Miklos susurr. Qu pas?
Mene la cabeza con impotencia:
Mataron a Stanislaus dijo con voz ronca. Antes... le pegaron.
Desgraciados!
Anna contuvo su dolor.
Enviaron el mensaje a Suecia? Llegaron al transmisor?
No. Lo siento. No anduvimos ms de quince kilmetros. Los bosques estaban
llenos de soldados. Estaban en todas partes, como si nos buscaran.
A ustedes, no. Buscaban a otros.
Tus amigos. El sargento que mat a Stan preguntaba sobre los paracadas.
Pescaron a tus amigos?
Todava no. El papel, Miklos? El que te dio el judo?
Stan se deshizo del papel. No lo encontraron.
Ests absolutamente seguro? pregunt Anna con un destello de esperanza.
Lo quem antes que llegaran. Miklos respiraba agitadamente. Stan pele.
Pele tanto que le dispararon a las piernas para derribarlo sin pelear y...
Anna le tap la boca con la mano.
No pienses en eso, Miklos. Respira por la nariz. Te ests hiperventilando.
El polaco le aferr la mueca con desesperacin y le apart la mano.
Aydame, Anna implor. Debes ayudarme.
Contuvo las lgrimas con esfuerzo. Pareca que su destino era acompaar a los
condenados sin poder hacer nada por ellos.
No puedo hacer nada por ti.
S que puedes, Anna. Debes hacerlo.
Oyeron pasos de borcegues en la escalera, y un soldado SS entr a la carrera con
el botiqun negro. Se lo entreg y fue a apostarse al pie de la escalera.
Anna se inclin sobre Miklos para lavarle el pecho con el trapo hmedo.
Qu quieres que haga? susurr.
Mtame dijo Miklos con menos de un hilo de voz.
Anna se puso plida.
Debes hacerlo. Stan no les dijo nada porque era fuerte. Las lgrimas baaban
sus mejillas. Yo no soy fuerte, Anna. Tengo miedo. Siempre tuve miedo. Si me
hacen lo mismo que a Stan, hablar. S que no podr contenerme.
No puedo hacerlo.
Qu est diciendo? pregunt el centinela desde su puesto. Anna se
enderez:

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Est delirando. Creo que sufri una conmocin.


Se inclin otra vez como si examinara sus ojos.
Viene la Gestapo dijo el polaco. Es peor que las SS. Usan la picana
elctrica.
No puedo hacerlo.
Entonces en los ojos de Miklos Wojik apareci una mirada implorante, tan intensa
como Anna jams haba visto en nadie, ni siquiera en las vctimas de los
experimentos de Brandt.
Estoy condenado susurr. Morir de todas maneras. Pero si no haces lo
que pido, tambin morirn t y tus amigos.
Un hormigueo como de corriente elctrica surc sus hombros y las races de su
pelo. Miklos deca la verdad. Si hablaba, moriran todos. La torturaran a ella.
Cunto tiempo resistira si daban rienda suelta a Sturm? Y si sobreviva, la enviaran
al campo de Ravensbrck para mujeres...
Abri el botiqun porttil negro y estudi las hileras ordenadas de ampollas y
jeringas de vidrio sujetas por bandas elsticas en sus ranuras correspondientes.
Antispticos, anestesia local, sulfamidas, insulina... Insulina? No: para matarlo se
requerira una enorme sobredosis, y la cada del nivel de azcar provocara calambres
musculares que llamaran la atencin del centinela. Ah, ah...
Del fondo del botiqun tom una ampolla de morfina, luego apoy el odo sobre
el pecho de Miklos Wojik.
Guardia! exclam. Este hombre sufre palpitaciones!
Pedir un mdico! dijo el SS, y fue al telfono.
No, necesito adrenalina inmediatamente! Vaya a la farmacia y trigame una
ampolla!
No puedo abandonar el puesto observ el centinela, desconcertado.
El prisionero morir!
El SS asinti:
No tardo.
Anna tom una jeringa de diez centmetros cbicos y la llen con seis de morfina.
No haba tiempo para colocar un torniquete que hinchara la vena ni poda usar una
vena superficial que dejara rastros de una inyeccin. Estudi el cuerpo desnudo de
Miklos. Su ingle mostraba rastros de golpes, como la de su hermano. Uno de esos
hematomas cubra el ligamento inguinal, debajo del cual discurra la vena femoral. Se
necesitaba mucha experiencia para poder encontrarla a ciegas, pero Anna la haba
usado con decenas de prisioneros cuyas venas superficiales estaban demasiado
debilitadas. Con dos dedos de su mano izquierda apret la carne entre el pene y el
hueso de la cadera derecha. Miklos gimi de dolor, pero ella sinti el latido de un
pulso fuerte bajo las yemas de sus dedos.

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Tras una ojeada a la escalera, coloc la aguja en ngulo cerca de sus dedos y
atraves la piel lastimada. Al tirar del mbolo, la sangre oscura entr en la jeringa.
Or en silencio, cerr los ojos e inyect el contenido de la jeringa en la vena.
Cuando retir la aguja, Miklos alz la cabeza:
Ya est?
Por primera vez desde que tom la decisin pudo mirarlo a los ojos. Estaban
cerrados.
Boze murmur. Dios te bendiga, Anna. Cunto tiempo?
Poco. Dios me perdone este acto terrible.
Miklos abri los ojos. Eran pardos y muy grandes.
Yo te perdono dijo con vehemencia. Yo mismo te perdono! Dios te envi
a m, Anna. Eres su ngel, pero no lo sabes. As sucede siempre, no?
Oyeron un estruendo de botas en la escalera. El soldado volvi a la carrera con la
ampolla de adrenalina.
Est vivo?
S. Danke. Creo que sufri un ataque de pnico. Pero su corazn est muy
dbil.
Cualquiera en su lugar sentira pnico murmur el guardia.
Miklos cerr los ojos para no mirar al SS. Anna permaneci rgida a su lado. Su
respiracin se volva ms lenta. Cuando el guardia volvi a su puesto, Anna fue al
otro lado de la mesa y tom la mano del joven polaco. Miklos le devolvi el apretn
dbilmente. Dos minutos despus entr en coma. Le sostuvo la mano durante un
minuto ms para estar segura y la solt. Haba llegado al lmite de su resistencia.
Se ha dormido dijo al guardia. No puedo hacer nada ms por l. Est
presentable para el interrogatorio. Con su ltima reserva de valor, aadi: Dgale
a Wolfgang que volver si me necesita, pero ahora debo dormir. Maana estoy de
turno.
Tom la ampolla de adrenalina del botiqun para justificar esa parte de su versin
de los hechos y fue a la puerta. Saba que deba esperar el regreso de Schrner. Al
partir cometa un error fatal. Deba permanecer ah y hacer el papel de la enfermera
desconcertada mientras Schrner daba explicaciones al agente de la Gestapo que
vena de Peenemnde. Pero era ms fuerte que ella.
El soldado le cerr el paso en la escalera, pero finalmente se apart, intimidado
por la pose profesional de Anna y su tratamiento familiar del comandante Schrner.
Subi la escalera y sali del hospital. Saba que cada paso la condenaba, pero no se
detuvo. Sigui caminando hasta salir por el portn principal de Totenhausen.
Diecisiete minutos despus, Miklos Wojik estaba muerto.

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Durante la ausencia de Anna, McConnell y Stern permanecieron en el stano
hasta que la ansiedad los oblig a subir a la cocina. Comieron un poco de queso
mohoso en la oscuridad. Cada par de minutos, Stern iba a la ventana para verificar si
pasaban vehculos. Una sola vez pas una moto: era un SS que se diriga al pueblo.
Pero no oyeron a Anna cuando lleg. Abri la puerta y entr en el vestbulo.
Stern encendi la luz de la cocina.
Apareci en la puerta de la cocina, la cabellera rubia desgreada y adherida a las
mejillas, el abrigo empapado como si hubiera rodado sobre la nieve. Temblaba sin
poder controlarse. McConnell salt hacia ella y la mir fijamente. Stern no se movi.
Qu pas? Por qu la llamaron?
Se acab murmur Anna. Sus ojos parecan extraviados.
Qu significa que se acab?Stern tom su Schmeisser de la mesada.
Saben que estamos aqu?
No lo s. Pero Schrner atrap a los Wojik.
Dios mo! murmur McConnell. Vino caminando desde el campo?
S.
Dios.
Schrner? pregunt Stern. Schrner no es Scarlett? Anna mene la
cabeza.
Bueno... transmitieron el mensaje a Suecia?
No.
No? No hubo mensaje? No habr ataque areo?
No.
Scheisse! Confesaron ya los polacos? Cunto hace que cayeron en manos de
Schrner?
No hablaron dijo Anna, volvindose mientras McConnell le quitaba el abrigo
empapado.
Cmo lo sabe? insisti Stern.
No pueden hablar.
Por qu? Estn muertos?
S.
Los dos?
S.
Y la nota a Smith?
Stan alcanz a destruirla antes de caer.
Cmo lo sabe?
Miklos me lo dijo.
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Habl con ellos?


Con Miklos. Stan estaba muerto. Lo torturaron.
S? Y cmo sabe que no habl?
Anna se volvi hacia l por primera vez y sus fosas nasales se dilataron de furia:
Me lo dijo Miklos. Adems, conoca bien a Stan Wojik. Tena coraje. Mucho
ms que usted, Herr Stern. Odiaba a los nazis. Tanto, que se fue a vivir al bosque
como un animal con tal de combatirlos. Cree que los judos son los nicos que
sufren?
Y el otro? pregunt Stern, impasible. El flaco. Tambin lo torturaron?
No me pareci tan valiente.
Sin embargo, lo era. Tanto que me pidi que lo matara.
McConnell y Stern se miraron.
Anna habl con voz neutra, con la certeza de que ya no poda hacer nada para
alterar el rumbo de los acontecimientos.
El Hauptscharfhrer Sturm mat a Stan antes de llegar al campo. Mandaron a
un agente de la Gestapo de Peenemnde a interrogar a Miklos. Schrner me dijo que
lo preparara para el interrogatorio. Estbamos solos. Miklos dijo que no podra
contenerse si lo torturaban como a Stan. Dijo... dijo que saba que era dbil.
Le pidi que lo matara?
S. Anna se llev una mano a la mejilla como si quisiera asegurarse de que
estaba viva. Al principio me negu. Pero entonces comprend lo que sucedera si l
hablaba.
Lo hizo? pregunt McConnell.
Asinti dbilmente:
Seis centmetros cbicos de morfina en la vena femoral.
McConnell alz una mano para reconfortarla, pero ella se apart.
Lo vio morir? pregunt Stern.
Lo vi caer en coma.
Stern se volvi hacia McConnell:
Era suficiente morfina para matarlo?
Casi con seguridad. Esa cantidad de morfina en la vena femoral provocara un
paro respiratorio y la muerte.
Por qu est aqu? prosigui Stern con su voz brutal e implacable. Mat
a un prisionero y la dejaron salir sin ms?
Basta de interrogarla intervino McConnell.
Se da cuenta de que podran estar rodeando la casa? Stern fue a la ventana.
Idiota! Pudo conducir a Schrner derecho a nosotros!
Los ve? pregunt McConnell con sorna.
Est oscuro.

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S que hice mal dijo Anna. Se apart el pelo de los ojos. Deb quedarme,
pero no pude. Me habra vuelto loca al ver a Schrner. Le dije al guardia que el
corazn estaba dbil, que no poda hacer ms por l. Que Schrner me mandara
buscar si me necesitaba.
Estpida mascull Stern desde la ventana. Blod! Seguro que Schrner la
mandar buscar.
No me importa susurr Anna. No me importa nada.
Ser mejor que le importe si no quiere morir.
Mejor. No entiende? Mat a un amigo. Un chico. Lo asesin! Nadie debera
verse en esa situacin. Nadie!
As es la guerra.
La guerra? Anna borde la mesa y se abalanz sobre l. Qu sabe usted
de la guerra?
McConnell, atnito, vio a la enfermera alemana apoyar las dos manos en el pecho
de Stern y empujarlo violentamente contra la pared.
Qu ha hecho usted? Hablar y nada ms! Pura chchara. Estoy harta de orlo.
Si cree que vienen los SS, vyase de una vez. Vamos, corra. Gasee todo el campo.
Mate a todos los prisioneros, qu carajo me importa? Vamos, hgalo si es tan
valiente.
Su rostro estaba plido. Cuando se tambale, McConnell la atrajo hacia l.
Ella lo permiti.
Jonas dijo suavemente, creo que lleg el momento de pensarlo.
De qu est hablando?
Lo sabe muy bien.
Stern se volvi a la ventana. Fingi vigilar el camino.
Dijimos que salvaramos a los prisioneros.
Ser mejor que se apuren dijo Anna, apretando el rostro contra el pecho de
McConnell. Fusilaron a otros diez.
Cmo!Stern se volvi bruscamente y la mir como si esperara recibir un
balazo. A quin mataron?
Anna levant la cabeza.
A cinco judas y cinco polacos.
Stern parpade varias veces. Su alivio era evidente.
Pero, por qu fusilaron a esa gente?
Schrner sabe que pasa algo raro en el campo. Al principio pens que los
paracadas y todo lo dems tenan que ver con Peenemnde, pero ahora no. Para
colmo, parece que se extravi una patrulla SS.
McConnell alz la cabeza y mir a Stern a los ojos.
Anna le puso una mano en el pecho como para agradecerle, luego se enderez,

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fue al aparador y encendi tres velas. A veces olvidaban que la luz elctrica poda
llamar la atencin de personas indeseadas.
En realidad, Schrner me hizo ir al campo para interrogarme. Cree que hay un
traidor, probablemente entre el personal de enfermera o el de laboratorio. La
ejecucin de los prisioneros es cosa de Sturm: es su mtodo para poner fin a las
filtraciones.
Cuando Anna fue a la estufa a preparar un poco de ese horrible caf de centeno,
McConnell decidi que se haba repuesto, al menos momentneamente. Se sent a
horcajadas de una silla y apoy los brazos sobre el respaldo, como hacan los viejos
en su pueblo.
Escuche, Stern dijo suavemente, juro por Dios que no vine aqu a matar
inocentes. Pero ltimamente me he enterado de algunas cosas... Empiezo a entender
por qu los ingleses intentaron esta misin demente. Tratamos de salvar a los
prisioneros. Hicimos todo lo posible. Dos buenos combatientes murieron al tratar de
ayudarnos, qu joder. Hay que mirar la realidad de frente. Fallamos. Fracasamos, y
no queda otra alternativa que volver al plan original.
Stern ech una ojeada furtiva alrededor.
Eso es justamente lo que no quiero hacer.
Entonces, qu quiere? Huir a la costa? Abordar el submarino mientras esta
mquina de muerte de los nazis sigue funcionando como un reloj suizo?
Stern puso cara de que, en verdad, no era mala idea.
Quiere una muestra de Soman, doctor? Puedo conseguirla esta misma noche.
Yo mismo ir a la fbrica. Dme una de sus minigarrafas.
McConnell alz los brazos, desconcertado.
Se puede saber qu mierda pasa? Todos sabemos que el objetivo principal de
esta misin no es ese sino convencer a los alemanes de que tenemos gases
neurotxicos y estamos dispuestos a usarlos.
Stern dej su Schmeisser sobre la mesada y se sent junto a la mesa.
Est usted dispuesto a usarlos, doctor? Est dispuesto a matar a los
prisioneros del campo, sean hombres, mujeres o nios?
Creo que s, y que Dios se apiade de mi alma declar McConnell. En ese
momento recordaba el diario de Anna. Hasta anoche dudaba de que los nazis
fueran capaces de usar Sarin o Soman. Ahora... bueno, no me quedan dudas. Cree
que me gusta darle la razn a Smith? Es un hijo de puta maquiavlico e intrigante.
Pero ahora estoy convencido de que slo esta misin u otra parecida podr impedir
que los nazis usen los gases.
Qu es lo que lo volvi tan sanguinario? Ayer era pacifista. Se puede saber
qu dice ese diario?
Anna se volvi desde la estufa para mirar fijamente a McConnell.

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Se lo mostr confes l. Stern, ese diario describe lo que yo jams hubiera


credo.
Qu es? El exterminio premeditado de miles de judos?
No. Eso es horrible, pero no es novedoso. Ha sucedido muchas veces en la
historia. La diferencia es que los nazis encargaron esa tarea a los mdicos. Han
trastrocado los valores humanos hasta tal punto, que los que deben curar son los
principales asesinos.
Cree que un mdico asesino es distinto de cualquier otro asesino? pregunt
Stern con desdn.
Precisamente. El mdico jura defender la vida. No hacer mal a nadie: esa es la
primera ley de la medicina. El mdico asesino es peor que el sacerdote asesino. Los
papas y los curas han dirigido algunas de las peores masacres de la historia. Pero el
asesinato en masa premeditado en nombre de la ciencia mdica es algo indito. La
mquina de propaganda de Hitler ha inculcado una especie de mentalidad biopoltica
en el pueblo alemn. Los ha convencido de que ciertas razas, entre ellas la juda, son
bacilos mortales que deben ser erradicados. Hay toda una generacin de mdicos
alemanes que parece creer que mata a millones de personas por el bien del organismo
nacional. Una vez, usted me aleccion sobre el mal.
Bueno, me convenci, entiende? Si existe el mal en estado puro, son los nazis.
Palabras dijo Stern con una risotada amarga. Usted es un intelectual, tiene
que encontrarle un significado grandioso a lo que fuera. Recuerda lo que le dije el
da que lo conoc? Los nazis comprenden la verdadera naturaleza humana. La usan tal
como es. Del hambre de poder hicieron una religin. Y vaya si es efectiva! Lo es en
cualquier lado, doctor, incluso en su pas. Cuntos de sus colegas no disputaran un
puesto con la facultad de decidir quin vivir y quin morir? A cualquiera le gusta
hacer el papel de Dios.
Usted sabe que no es as, Stern. Pero, lamentablemente, tendremos que cumplir
ese papel esta noche.
"Hitler no ha dado rienda suelta a la verdadera naturaleza humana prosigui
McConnell ante el silencio de Stern. Dio un salto tan tremendo hacia la locura que
aun hoy nadie comprende la magnitud de lo que sucede. Pero usted y yo, s. Por eso
tenemos la obligacin de hacer algo.
Pero usted dijo que el gas neurotxico ingls no va a funcionar!
Tal vez s. Tenemos que intentarlo.
Stern alz los brazos:
Bueno, adelante! Intntelo.
Lo har si hace falta. Por qu no me dice qu le pasa? Cuando llegamos,
estaba dispuesto a sacrificarse y a matar a cualquiera con tal de llevar a cabo la
misin. Ahora se niega. Durante dos das estuvo convencido de que el gas era eficaz.

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Ahora no. Anoche sucedi algo, Jonas. Qu fue? Qu es lo que me est ocultando?
Est loco. Se levant y empez pasearse por la cocina. Los msculos de sus
brazos estaban tensos como cables.
Puede ser admiti McConnell. Pero estar menos loco si me dice por qu
no quiere atacar.
Conteste dijo Anna desde la estufa. Si no, se lo dir yo.
Stern se par en seco y la mir con ojos que lanzaban destellos de odio.
Si dice una palabra la matar.
Vyase a la mierda! grit con furia temeraria. O mejor, demuestre que es
hombre.
En ese momento, algo se desvaneci en Stern. Tal vez fue la esperanza, o la
voluntad de mantener el embuste. Cerr los ojos y al apoyarse contra la mesada tap
la luz de una de las velas.
Cundo lo supo?
Anna suaviz su voz:
La noche que llegaron, usted dijo que haba nacido en Rostock. Y cuando o su
nombre, pens en el zapatero. Pero son tan distintos...
En qu somos distintos? Qu sabe de l?
Bueno... remienda los borcegues de los SS. Fabrica artculos de cuero para
ellos.
Quiere decir que es un colaborador?
No. Slo que usted es distinto. Tanto, que no volv a pensar en eso. Pero
anoche, cuando lo vi otra vez, me di cuenta de la verdad.
Se puede saber de qu mierda estn hablando? pregunt McConnell.
Conoce a alguien en el campo?
Mi padre confes Stern. Su voz era un susurro casi inaudible. Mi padre es
prisionero en el campo desde hace tres aos. Entiende ahora?
McConnell mir a Anna y ley la confirmacin en sus ojos.
Diablos, por qu no me lo dijo? Bastaba que...
Stern alz la mano para pedir silencio.
Acabo de darme cuenta de que soy un cobarde, doctor. No es agradable. Usted
tena razn, estaba dispuesto a sacrificar a todos. Entonces descubr que mi padre
estaba ah y no pude hacerlo. Qu infeliz!
Es humano, Stern.
Usted tambin tiene razn dijo a Anna. Somos distintos, l y yo. Mi deber
es salvarlo. Lo hago por mi madre.
Y por usted mismo, coo! salt McConnell. Por qu no va esta noche y
lo saca con usted? Estoy seguro de que puede hacerlo.
Se neg. Est loco, no quiere dejar a los dems.

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Durante unos minutos nadie habl. McConnell clav los ojos en una vela y repas
la situacin por ensima vez. Borr de su mente el factor humano para abordar el
problema puramente cientfico desde todos los ngulos, por irracionales que
parecieran.
Al cabo de tres minutos sinti que se le erizaba la piel de los antebrazos.
Anna, dme papel y lpiz dijo. De prisa, por favor.
Qu pasa? dijo Stern. Cul es el problema?
Nada, pero cllese la boca un rato. McConnell tom las cosas que le
alcanzaba Anna, se sent y se puso a escribir frmulas. Stern fue a mirar por sobre su
hombro.
Qu es eso?
La ley de presiones parciales de Dalton. Si la conoce, dme una mano, y si no,
djeme un rato en paz.
Stern hizo una mueca y se alej. Al cabo de dos minutos, McConnell dej el
lpiz.
Bien, escuche. Si est dispuesto a volver al campo esta noche, podemos salvar
a su padre.
Stern se acerc a su silla:
Cmo?
Con el plan original de Anna. Encerraremos a los prisioneros en la Cmara E
antes del ataque. Los riesgos son terribles para usted... en realidad para todos. En fin,
usted decide.
Pero usted dijo que no todos los prisioneros caben en la Cmara E dijo Anna,
desconcertada.
Es verdad. Todos no caben.
Pero algunos s murmur Stern.
No hay alternativa, Stern. Eso, o huir.
Hacer el papel de Dios dijo Anna.
Mi padre no aceptar que lo salvemos murmur Stern para s. Ceder su
lugar a una mujer o un nio.
Lamentablemente, as ser convino McConnell. Todo depender de quin
dice la ltima palabra.
A qu se refiere? Cuntos caben en la cmara?
Anna dijo que mide tres metros por tres, por dos de altura. No es as?
S, despus que hablamos sobre eso lo verifiqu en un informe.
Eso nos da un volumen total de dieciocho metros cbicos. McConnell repas
las cifras que haba anotado.
All caben muchos cuerpos dijo Stern. Sobre todo si son cuerpos
desnutridos.

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Es que no se trata solamente del espacio seal McConnell con paciencia.


Hay un problema de oxgeno.
Quiere decir que dieciocho metros cbicos de aire no alcanzan para todos los
que caben en ese espacio?
Alcanzan por muy poco tiempo. Recuerda esas pelculas donde diez tipos
quedan atrapados en la bveda de un Banco o en una mina de oro y tardan dos das en
salir?
S.
Bueno, es pura Scheisse. Supongamos que le pongo una bolsa de papel sobre la
cabeza. Es todo el aire que tiene. Cunto tiempo sobrevivir?
Poco.
As es. Bueno, piense que la Cmara E es como una bolsa de papel grande.
Tiene nueve metros cuadrados de espacio. Parece mucho, pero no lo es. Digamos que
podemos introducir cien cuerpos de hombres, mujeres y nios desnutridos. Pero cada
cuerpo que entra desplaza una cierta cantidad de aire, y reduce as el oxgeno
disponible.
Cunta gente puede sobrevivir ah?
Depende de quines son. McConnell tom el lpiz. Cuntos prisioneros
hay?
Hay seis cuadras dijo Anna. Dos para hombres, dos para mujeres y dos
para nios. Eso es para separar a los judos de los dems.
Los privilegiados de siempre murmur Stern.
Lo normal es que haya cincuenta personas por cuadra, trescientas en total. Pero
ltimamente hay escasez de gente. Hay menos de quince en la cuadra de los judos.
Las cuadras de nios estn casi repletas, lo mismo que la de las judas. La de las
mujeres cristianas est desabastecida. Y despus de las represalias, dira que la
poblacin total no llega a doscientos veinte.
Cont cuarenta y ocho mujeres en la cuadra de las judas dijo Stern. Pero
despus fusilaron a cinco.
McConnell tom el lpiz y anot ms cifras.
Digamos que hay cuarenta y cinco mujeres y cincuenta nios prosigui Stern
. Todos ellos caben en la cmara... quiero decir, que hay espacio suficiente.
Entiendo lo que quiere decir dijo McConnell. Dme un minuto, nada ms.
Son cifras grandes. Mililitros de aire... Porcentaje total y consumido de oxgeno... por
kilo por minuto... la cifra peditrica... Diablos... bueno, ya est.
Cunto le da?
Para cuarenta y cinco mujeres y cincuenta nios, hay oxgeno suficiente para
ciento dos minutos. Es una cifra conjetural, pero bien fundada.
Una hora con cuarenta y dos minutos dijo Anna. Es suficiente?

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Francamente, me parece que no. Los cientficos de Smith planificaron un


ataque con ocho garrafas. O sea que tenemos un gas de tipo Sarin. Estoy seguro de
que es una copia. Si el gas britnico es efectivo, persistir en cantidades fatales
durante cuatro horas o ms.
Demasiado tiempo dijo Stern. Podran llegar refuerzos de las SS.
McConnell no lo haba pensado. Los refuerzos de las SS seran tan fatales como
el Sarin si no los matara el gas.
Hay que reducir las cifras para que el oxgeno alcance para dos horas como
mnimo.
Cifras? exclam Stern. Hablamos de seres humanos!
Ya lo s dijo McConnell sin perder la calma. Los ciento veinticinco
excluidos de la ecuacin tambin son seres humanos. Slo que no son judos.
Por primera vez, Stern conserv la calma frente a una verdad desagradable.
Qu les pasa a esos nazis de mierda? gru. Siempre hacen todo en
grande. Por qu ac no?
Los gases de Brandt son los ms txicos que existen inform Anna. A
veces hacen varios experimentos por da. Disearon la Cmara E para poder limpiarla
rpida y totalmente con vapor y detergentes. El proceso est automatizado.
Como la burbuja en mi laboratorio, pero un poco ms grande dijo
McConnell.
Qu es eso?
Ah, s dijo Stern. Slo que usted experimenta con ratas y ellos con gente.
Bueno, cunta gente puede sobrevivir en la burbuja de Brandt?
Quiere salvar a todos los nios o todas las mujeres?
Dios mo susurr Anna. No tiene derecho.
Efectivamente asinti McConnell. Pero lo har de todas maneras.
Kinder dijo Stern. Salve a los nios.
Pero alguien tiene que ocuparse de ellos cuando salgan observ Anna.
Las mujeres consumen ms oxgeno dijo Stern. Siempre habr suficientes
para hacerse cargo de los nios. Elimine algunas mujeres. McConnell repas sus
clculos.
Si saca a diez mujeres, el oxgeno durara ciento diecinueve minutos. Uno
menos de dos horas. Mi opinin es que debemos eliminar veinte mujeres. S que es
horrible, pero no es cuestin de matar a todos por querer salvar a demasiados.
Un momento! exclam Anna. Y si conseguimos un tubo de oxgeno?
McConnell alz las cejas:
Oxgeno? Segn la clase de tubo, podra significar una diferencia importante.
Hay varios tanques grandes en la fbrica. Son inaccesibles, pero en el hospital
hay dos tubos porttiles. No s cunto contienen, pero podra robar uno. El otro lo

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estn usando para un soldado SS enfermo de neumona. Enseguida descubriran su


ausencia.
Stern asenta, excitado:
Y podramos salvar a todas las mujeres, no? Y unos cuantos hombres...
McConnell alz la mano:
Hay otro problema. Los lmites de tiempo que mencion se refieren al
agotamiento total del oxgeno. O sea, la muerte. Pero antes habra ataques de histeria,
desmayos, incluso de violencia. Hablamos de mujeres y nios aterrados, encerrados a
oscuras en una cmara sellada. En menos de una hora tal vez se pelearan entre ellos,
pisotearan a los nios, qu s yo. Entienden?
O sea que no podemos introducir ms gente?
O sea que el tubo de oxgeno es slo una reserva. No tenemos la seguridad de
poder llevarlo a la Cmara E. Adems, la gente tal vez no pueda salir antes de tres o
cuatro horas.
Stern asinti con resignacin.
Podemos abrir la cmara? pregunt McConnell.
Siempre est abierta dijo Anna. Quin entrara por propia voluntad?
Tiene razn. Bueno, Jonas, creo que debe volver ahora mismo, esta noche. Le
quedan tres horas de oscuridad. Hable con su padre, explquele la situacin, dgale
que empiece a llevar gente a la Cmara E antes del amanecer. Entonces, atacamos.
Stern ri:
Doctor, usted sabe mucho de qumica, pero nada de tctica militar. Se sent
y tom el lpiz. Qu cree que suceder cuando ataquemos? Dnde irn esas
mujeres con los nios?
Dnde iran si los salvramos? No estamos en Hollywood, Stern. Lo nico
que les damos es una oportunidad de sobrevivir. Ahora ni siquiera tienen eso. Tal vez
puedan escapar a Polonia y contactar a la resistencia.
Evidentemente, no sabe que la mitad de la resistencia polaca es tan antisemita
como los nazis.
Mierda, Stern...
No, tiene razn, doctor. Tendrn que huir hacia Polonia. Pero no de da. Cree
que un montn de mujeres y nios podrn cruzar de da setenta y cinco kilmetros de
territorio nazi en camiones robados a las SS? Est loco! Adems, no me gusta la idea
de ir a nuestro submarino de da. Adems, tal vez no sea tan fcil entrar en el campo
esta misma noche despus de lo que hizo Fraulein Kaas. Y si lo hago, cunto tiempo
tengo para convencer a mi padre y a las mujeres de que condenen a muerte a sus
amigos, salir, subir la cuesta y lanzar el gas? Stern arroj el lpiz sobre la mesa.
No, tendremos que hacerlo maana. Se volvi hacia Anna: A qu hora pasan
lista?

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A las siete de la tarde.


Entonces, atacaremos a las ocho. La confusin ser mayor y tendremos varias
horas de oscuridad para huir.
No olvide que maana ser la cuarta noche desde que llegamos seal
McConnell. Si no alcanzamos el submarino antes del amanecer, ya no lo
encontraremos.
Llegaremos a tiempo.
Y el gas? Tal vez ya se est degradando y volviendo inofensivo. Y las
represalias. Qu pasa si fusilan a otros diez? Y su...
Stern dio un golpe violento sobre la mesa:
Basta, carajo! Ya est resuelto. Si hubiera visto a gente indefensa cazada por
los soldados durante el da entendera por qu.
McConnell vacil, pero asinti con renuencia.
Roguemos que Schrner no nos descubra antes de maana por la noche. Pero,
qu me dice de Anna? Despus de lo que hizo hoy, no puede volver a Totenhausen.
Anna cerr los ojos:
Si no vuelvo, se darn cuenta de que algo anda mal.
Ya lo saben! Es imposible que no lo sepan. Mat a Miklos para que no
pudieran interrogarlo.
Tal vez no se dieron cuenta dijo Stern. Los SS ya le haban dado una
buena paliza. Ella le dijo al guardia que tena palpitaciones. Tal vez crean que muri
de eso.
Adems, tengo que llevar el tubo de oxgeno a la cmara record Anna.
McConnell quiso replicar, pero ella se volvi hacia Stern:
Cree que su padre aceptar entrar en la cmara?
Tal como estn los clculos, lo dudo. Stern se par y se apoy contra la
estufa para darse calor.
Convnzalo. Dgale que debe guiar a las mujeres y nios a Polonia.
Puede ser. En todo caso, tengo hasta maana a la noche para pensarlo.
Chasque los dedos. Hay algo que puedo hacer esta noche. Borde la mesa y
sali por la puerta del stano.
Anna tom la mano de McConnell bajo la mesa y la apret con fuerza.
Usted es un hombre extrao coment. Stern volvi con su talego de cuero.
Qu lleva ah? pregunt McConnell.
Recuerda las dos garrafas que bamos a introducir en el refugio antiareo de
los SS? Si volvemos al plan original, necesitaremos hasta el ltimo miligramo de gas,
no? Voy a colocar las garrafas lo ms cerca posible del alambrado del campo. Con
los explosivos plsticos y los detonadores de tiempo que traje de Achnacarry, puedo
colocar las cargas en las vlvulas de las garrafas y regularlas para que estallen en el

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momento del ataque. Las ocho de la noche.


Me haba olvidado! exclam McConnell, que se senta como un idiota.
Tiene razn. Necesitaremos la mayor concentracin posible al nivel del suelo. Lo
acompaar.
Anna le apret la mano con tanta fuerza que le doli.
No conviene que nos arriesguemos los dos dijo Stern. Se colg el talego del
hombro. Yo me basto para arrastrar las garrafas.
McConnell lo pens un instante y asinti:
No deje que lo pesquen dijo. Yo no podra trepar ese poste ni en una
semana.
Para sorpresa de ambos, Stern sonri con malicia:
S que podra, doctor, si tuviera que hacerlo. Pero no se preocupe. Ya es hora de
que cambie la suerte. Tom su Schmeisser y fue hacia el vestbulo. Se detuvo en la
puerta e indic a McConnell que lo siguiera.
Qu pasa? pregunt ste despus de cerrar la puerta.
Tal vez los SS vengan a buscarla. La verdad, me preocupa que no lo hayan
hecho ya.
Qu est diciendo?
Que usted debera esperarme en el stano y ella arriba. Si vienen y ella los
acompaa voluntariamente, tal vez no registren la casa.
No soy idiota, Stern.
Eso ya lo s. Pero usted... y ella. No soy ciego. Slo digo que no es el
momento.
Tal vez no haya otro dijo, molesto porque Stern lo lea como un libro abierto.
Stern se encogi de hombros:
Haga lo que tenga que hacer. Pero si vienen y no lo descubren, tome las
clavijas que estn en el stano, suba la cuesta y trepe al poste.
Cuando llegue al travesao, sujtese con el lazo y espreme lo ms que pueda.
Ri: McShane tena razn sobre el lazo, no? Bueno, desde all arriba se ve el
camino del campo. Si ve a los hombres de Schrner que vienen a buscarlo, lance el
gas. Es fcil, un nio podra hacerlo. Y despus olvdese de m y de ella y trate de
ganar la costa. Tal vez escape con vida.
McConnell mene la cabeza.
Doctor, si eso sucede ser porque ella y yo ya estaremos muertos.
Por primera vez desde que se conocan, Stern le tendi la mano. McConnell la
tom.
Faltan menos de veinticuatro horas dijo Stern al estrecharla con fuerza.
Qu puede pasar en un da?

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Se fue dijo McConnell. Cerr la puerta rpidamente para evitar que entrara
el fro.
Qu dijo? pregunt Anna desde la mesa.
Ahora que no lo distraa la energa manitica de Stern, McConnell advirti por
primera vez el tremendo desgaste sufrido por ella. Su piel, sobre todo en torno de los
ojos, haba perdido la palidez del primer da; estaba oscura y brillosa como la fruta
excesivamente madura.
Va a regular las garrafas para que estallen a las ocho de la noche. Es la hora en
que lanzar las dems. Dijo que yo baje al stano y usted espere aqu.
Lo mir sorprendida:
Pens que le dira que subiera la cuesta y lanzara las garrafas si lo pescaban.
Ha descartado esa posibilidad.
Y usted qu piensa?
McConnell se sent frente a ella.
La verdad, no s si sera capaz de trepar al poste. No me entrenaron para eso.
Tiene que hacerlo para soltar el gas?
Eso dice Stern.
Puedo ir con usted y ayudarlo dijo Anna. No tengo motivos para
quedarme.
No tiene motivos para correr el riesgo de venir conmigo. Adems, est...
exhausta. Por qu no trata de dormir?
Anna se cruz de brazos como si tuviera fro.
No puedo dormir. Es verdad que estoy exhausta, pero no quiero. Schrner
podra mandar a buscarme en cualquier momento.
McConnell evalu mentalmente los peligros de quedarse sola en la casa o
acompaarlo.
Alguna vez sospecharon de usted, Anna?
Creo que no. Pero Schrner no tardar en atar cabos. Se apart el pelo de la
cara. Si vienen a buscarme... si viene el sargento Sturm, prefiero matarme antes
que me lleven.
McConnell la mir a los ojos. No estaba solamente exhausta, sino aterrada. Qu
estpido, no haberlo visto antes. Y lo del suicidio lo deca en serio.
Vea, no la dejar aqu. Vendr con nosotros.
Stern dijo que los ingleses no lo permitirn.
McConnell se crisp al or el ruido de un motor en el camino a Dornow, pero el
vehculo no se desvi al pasar frente a la casa.
Cunto hace que colabora con el SOE? pregunt.
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Seis, siete meses.


Me importa un bledo lo que digan los ingleses. Smith est en deuda con usted.
Lo miraba fijamente. En sus ojos crey, o mejor, dese ver un destello de
esperanza de salvarse. Evidentemente, haba tratado de no pensar en lo que sucedera
despus del ataque. Pero ahora que l le ofreca una esperanza, pareca querer
aprovecharla.
Y la colina?
Al diablo con eso. Prefiero esperar aqu.
En el stano?
Extendi el brazo sobre la mesa:
Con usted.
Baj la vista, pero no tom su mano.
Stern me dijo que es casado.
Es verdad.
Por qu no me lo dijo anoche?
Qu s yo. Usted no me pregunt.
Lo mir otra vez:
Qu quiere, doctor?
A usted.
Eso lo s. Quiero saber por qu.
Trat de pensar en una respuesta racional, pero no la hall.
Piensa que puede morir maana? O esta misma noche?
No es por eso dijo despus de pensarlo un instante.
Entonces?
Porque la quiero.
Me quiere? se extra Anna con un dejo de irona. No me conoce.
S que la conozco.
Est loco.
Sin duda.
No diga que me quiere, doctor. No lo diga para convencerme de que le
entregue mi cuerpo porque no es necesario.
No es fcil para m decirlo. En toda mi vida se lo he dicho a dos mujeres.
Lo mir fijamente para ver si trataba de engaarla.
S que muchos hombres lo dicen slo por eso prosigui McConnell.
Seguramente es la manera ms fcil de conseguir que una mujer se entregue.
Pero lo dice ahora.
Su mirada no vacil:
S.
Es casado.

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S.
No ama a su esposa?
S, la amo.
Pero no est aqu para reconfortarlo. Yo estoy aqu.
Mientras hablaba, McConnell miraba sus ojos. Su mirada era tan elocuente como
sus palabras: subrayaban cada pregunta o afirmacin, le agregaban matices sutiles,
pero inconfundibles.
Hace cuatro aos que no est conmigo para reconfortarme. Me las he arreglado
bien sin... sin eso.
No hubo tentaciones all? En Inglaterra?
S las hubo.
Las resisti? Fue leal?
Trat de serlo.
Pero ahora no quiere ser leal.
Suspir, cansado de sus preguntas.
Qu es esto, un test psicolgico? Esto no me hace sentir leal. Lo nico que
siento es que estoy en el infierno o algo muy parecido. Hace una semana era un
pacifista y un marido fiel. Esta noche he planificado un asesinato en masa y ahora
estoy pensando en cometer adulterio. Su propia risa le son extraa. Paso a paso.
Primero el adulterio, despus un asalto para entrar en calor... y despus el ataque en
regla, con gases txicos.
Basta.
S, dejemos eso. Se levant. Subamos la cuesta.
Cmo se llama su esposa, doctor?
Qu?
Cmo se llama su esposa?
Susan.
Tienen hijos?
No. Todava no.
Se levant lentamente. Llev su mano al primer botn de la blusa, el del cuello.
Lo desabroch y busc el siguiente.
Con toda humildad, pido que Susan me perdone por lo que voy a hacer.
La mir mientras desabrochaba la blusa hasta dejar al descubierto sus hombros y
luego sus senos.
Por qu lo dice?
Dej caer la blusa.
Porque es su esposa. Porque est aqu presente y de nada vale fingir lo
contrario. Desabroch su falda, que cay al piso con un crujido suave. Dio un paso
adelante. Una vena le lata en la base del cuello.

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No voy a sentir vergenza por esto declar con voz temblorosa. A pesar
de lo que vamos a hacer. Esto es lo que es, pero me niego a sentir vergenza.
Alz las manos como si quisiera detenerla.
Est segura?
S.
Porque piensa que podra morir maana?
En parte es por eso.
Sinti una punzada de dolor. Aunque era imposible, haba deseado algo ms.
Y tambin por Franz Perlman? El hombre que am?
No respondi con una leve sonrisa. Eso qued atrs.
Con un dedo le roz los labios.
l la atrajo y la bes en la boca. Sinti calor en la nuca, su corazn empez a latir
con violencia. Ella apret el cuerpo contra el suyo: no quera negarle nada.
De prisa murmur. Schrner podra llegar en cualquier momento.
Retrocedi hacia el dormitorio, llevndola consigo y besndola mientras ella le
desabrochaba la camisa. Despus de cuatro aos de abstinencia el roce de su piel, la
presin de sus senos contra su pecho le infunda un fuerte calor. En el borde de la
cama, Anna apart el grueso edredn, sin dejar de besarlo.
Zeig's mir dijo. Mustrame cunto me quieres.
Y cuando se entreg, l tuvo la sensacin de que se hunda en ella, que dejaba
atrs mucho ms que los terrores y la incertidumbre de los ltimos tres das.
Mustrame cunto me quieres, dijo ella. Pero l oy, mustrame que estamos vivos...
Y lo hizo. Sin embargo, al hundirse profundamente en ella, en medio del sudor y
los jadeos y el vrtigo, no pudo sustraerse a la sensacin de que hacan el amor a la
sombra de un terrible abismo, que se abrazaban con la desesperacin de los
condenados.

Jonas Stern estaba tendido boca abajo sobre la nieve, a escasos diez metros del
alambrado elctrico del lado oriental de Totenhausen. A su lado tena el talego de
cuero. La oscuridad y los rboles lo ocultaban de los vigas en las torres, pero las
perreras estaban al otro lado del cerco. Contuvo el aliento mientras un soldado SS
pasaba bordeando el alambrado, llevando un pastor alemn con bozal.
Ya haba enterrado las dos garrafas en la nieve, en zanjas cavadas en ngulo
ascendente y perpendiculares al alambrado. Slo las vlvulas asomaban sobre la
nieve. Haba moldeado el explosivo plstico en las juntas de las vlvulas con las
garrafas. Slo faltaba armar el plstico con los detonadores de tiempo. Si todo
marchaba bien, los detonadores haran saltar las vlvulas de acero, el gas presurizado
atravesara el alambrado hacia las perreras y la cuadra de los SS.
El problema no eran las garrafas sino las patrullas. En el trayecto desde la casa
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hasta el campo Stern tuvo la impresin de que una divisin entera de las SS haba
ocupado la zona. Haba demorado ms de dos horas en llegar de la casa al alambrado
y dos veces haba estado a punto de caer. La muerte de los dos SS haba provocado
una reaccin mayor de lo previsto. Tendido en la nieve junto a las garrafas, trat de
pensar en sus prximos pasos.
Segn su experiencia, las patrullas militares alcanzaban su nivel ms bajo de
eficiencia en la hora anterior al alba. En eso todos los ejrcitos se parecan. Convena
esperar ese momento. Lo haba hecho antes, y ahora le pareca lo ms prudente. No
era cuestin de caer en manos de Schrner por culpa de la impaciencia. La caja que
haba robado en Achnacarry contena una coleccin de detonadores ajustables a
distintos plazos. Aunque esperara hasta el amanecer, poda regularlos para que
estallaran a las ocho de la noche. Pens en la cara que habra puesto el coronel
Vaughan al descubrir la ausencia de los detonadores y tuvo ganas de rer. Pero no lo
hizo.
Oy un crujido de botas y el jadeo de un perro.

Klaus Brandt estaba solo en su oficina en el hospital, sin otra luz que la de la
lmpara del escritorio.
As es, Reichsfhrer dijo por el telfono negro. Cuanto antes, mejor. Los
equipos antigs eran mi nica preocupacin, pero Raubhammer ya los envi. Maana
los pondr a prueba.
Tengo una sorpresa para usted, Brandt anunci Himmler. Se habr
preguntado por qu le he pedido planos esquemticos de todo su equipo e informes
detallados de las pruebas.
Brandt hizo girar los ojos.
Confieso que he sentido curiosidad, Reichsfhrer.
Le agradar saber que en el ltimo ao hice abrir una gran fbrica en la roca
bajo los montes Harz. Lo hicieron trabajadores rusos. Si la prueba en Raubhammer
resulta bien, y no tengo la menor duda de que as ser, dentro de cinco das usted se
har cargo de esa fbrica para la produccin industrial de Soman Cuatro.
Brandt tamborile con los dedos sobre el escritorio. No esperaba menos: habra
sido una ofensa.
No s qu decir, Reichsfhrer.
No me lo agradezca. La mejor muestra de gratitud ser la mayor produccin
posible de Soman hasta el da que los Aliados invadan Francia. Le mostraremos a
Speer lo que valen las SS!
Le doy mi palabra, Reichsfhrer. Pero, mi trabajo aqu? Mi equipo de
laboratorio, el personal, el hospital?
Himmler chasque la lengua con fastidio.
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Olvide ese tallercito, Brandt. En Harz tendr todo lo que necesita, pero en
escala veinte veces mayor. Desde luego, conservar a los colaboradores que desee. Ya
he dispuesto reconvertir Totenhausen en una planta avcola.
Comprendo. La noticia lo haba desconcertado. Y los sujetos de
laboratorio?
Se refiere a los prisioneros? Una vez que termine el trabajo, elimnelos. El
secreto debe ser total.
Brand tom una pluma y empez a hacer garabatos en una libreta.
Tal vez debera esperar a que concluya la prueba en Raubhammer. Slo para
estar seguro.
Berln respondi con un silencio fro.
Tiene alguna duda, Herr Doktor?
Brandt carraspe, fustigndose mentalmente por su exceso de prudencia.
En absoluto, Reichsfhrer. Maana mismo desmantelar el laboratorio.
Y los prisioneros?
No quedarn rastros.

A cincuenta metros de la oficina de Klaus Brandt, el comandante Wolfgang


Schrner se sirvi una copa de coac y se sent en el sof. Ariel Weitz acababa de
traer a Rachel a su alojamiento, porque sus tareas lo haban ocupado hasta ms tarde
de lo previsto. Haba sido un trabajo arduo, pero por fin poda descansar. Rachel entr
y sin una palabra empez a quitarse maquinalmente la casaca.
Schrner se levant rpidamente y baj la prenda.
Un momento dijo. Debemos hablar. Tengo una sorpresa, algo que
esperabas escuchar.
Se sent pleg las manos sobre el regazo y aguard.
Sabes qu es la Eindeutschung?
Mene la cabeza.
Eindeutschung es un plan de rescate de elementos raciales nrdicos y
germnicos en los territorios orientales ocupados. En este plan, los nios de dos a seis
aos que muestran rasgos nrdicos ingresan en uno de los hogares Lebensborn. Los
tuyos muestran esos rasgos, sobre todo el varn. Me alegra decirte que hoy obtuve la
promesa de que puede haber cupo para tus nios en el hogar en Steinhring.
Rachel sinti que se le aceleraba el pulso.
Qu es un hogar Lebensborn, Sturmbannfhrer?
Ah, olvidaba que estuviste aislada. Lebensborn es la Sociedad Fuente de Vida,
creada por el Reichsfhrer Himmler para ayudar a las madres solteras de raza pura a
tener y criar sus hijos. Los hogares son un modelo de pulcritud.
Y esos hogares... aceptan a nios cuyos padres no son racialmente puros?
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Efectivamente. Es una cuestin de seleccin biolgica. Pero yo responder por


tus hijos. El director de Steinhring es amigo de mi padre.
Aja. Rachel pens unos instantes. Qu hacen con los nios cuando
cumplen seis aos?
Ah, los adoptan mucho antes. La demanda supera la oferta con creces.
La demanda? Quin los pide?
Las buenas familias alemanas, claro. En muchos casos son familias de oficiales
de las SS que no tienen hijos.
Rachel cerr los ojos. Schrner no caba en s de jbilo.
No entiendo cmo no se me haba ocurrido antes. Es la solucin ideal!
Los educaran como nazis?
Schrner pareci ofendido:
Como alemanes, Rachel. Te parece tan horrible?
Jams volvera a verlos.
Una sonrisa extraa roz los labios de Schrner.
El plan Eindeutschung no slo acepta nios, Liebling.
Rachel se crisp al or el trmino carioso. Su relacin con Schrner no haba
resultado como lo previo. En lugar de usarla para su propia gratificacin sexual,
pareca empeado en crear una parodia grotesca de la vida matrimonial.
No termino de entender dijo, tratando de ocultar el destello de esperanza que
naca en ella. Podra ir con ellos?
La sonrisa de Schrner se desvaneci.
Eso no sera posible. Pero no desesperes. En poco tiempo me asignarn un
nuevo destino. Mis padres an viven en Colonia. Creo que podr llevarte all para
que te empleen como sirvienta dentro de la Eindeutschung.
Pero soy juda, Sturmbannfhrer.
No lo digas! Los documentos de identidad se consiguen fcilmente, sobre todo
en la situacin actual. Quieres sobrevivir o no?
Rachel lo mir asombrada. Nada ejemplificaba mejor el abismo que los separaba:
Schrner crea ofrecerle un camino de salvacin, pero ella slo vea pena y dolor.
Sturmbannfhrer, sin mis hijos no vale la pena vivir.
Recibiran el mejor de los cuidados en un hogar Lebensborn! afirm
Schrner, exasperado.
Hasta que los adoptara una familia SS.
Por supuesto! Se seren con esfuerzo. Escucha... quin sabe? Despus
de la guerra, podramos... podras buscar a los padres adoptivos y convencerlos de
que... Comprendi que era una fantasa absurda. Rachel dijo con firmeza, a
esta altura, mi poder para proteger a tus hijos es poco menos que nulo. Debes decidir
sin demora. La alternativa...

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Cul es?
Quieres saberlo? El trabajo de Brandt est a punto de terminar. Despus... no
puedo decir ms.
No puedo decidir ya! Necesito tiempo para pensar.
Tus hijos podrn sobrevivir! No es eso lo que quieres?
Si!, grit su voz interior. La guerra terminar en poco tiempo. Los nazis sern
derrotados. Podras hallarlos! Les diras a todas las mujeres del crculo lo que
haces, y despus de la guerra todos sabran que dices la verdad. Podras marcar a
los nios, dejarles una pequea cicatriz para demostrar que son tuyos. Claro que te
habrn olvidado, habrn cambiado bajo la influencia de los padres adoptivos SS,
pero...
Se par de un salto, demasiado aturdida para pensar con claridad.
Me necesita an, Sturmbannfhrer?
Schrner fue hacia ella, pero se contuvo.
No. Puedes retirarte. Pero piensa en lo que te he dicho. En estos tiempos reina
la desesperacin, Rachel. No descartemos las soluciones drsticas.
Lo mir fijamente durante un buen rato. Se volvi, fue a la puerta y golpe para
que acudiera Ariel Weitz a buscarla.

Anna se apart el cabello de la nuca sudorosa. Estaba desnuda, tapada por el


edredn trado del stano. La luz tenue de dos velas se elevaba del piso. McConnell
yaca de espaldas y ella haba apoyado su cabeza en su brazo.
Falta poco para el amanecer dijo. Tal vez deberamos subir la cuesta. Si
Stern cae en manos de Schrner, no tendremos otra oportunidad para atacar.
McConnell la abraz:
No te preocupes por eso.
Por qu?
Porque aunque atraparan a Stern, cosa que no suceder, los hijos de puta jams
lo obligaran a hablar. Nunca. El loco ese se degollara con una botella rota con tal de
frustrarlos.
Ri suavemente en la oscuridad.
Por qu no duermes? Yo te cuidar.
No puedo. Tal como sucedieron las cosas... t y yo... la muerte de los Wojik...
lo que nos espera. Todo me da vueltas en la cabeza, no puedo dormir. Adems, falta
poco para que todo acabe. McConnell se tendi de costado y la mir a los ojos:
Crees que Stern tiene orden de matarme? Era la primera vez que expresaba esa
sospecha en voz alta. Quiero decir, si me atrapan.
Creo que le dieron esa orden, s contest Anna con voz sombra.
La cpsula de cianuro, no?
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S. Se la dan a todos. Sobre todo a los tipos como t, que saben demasiado.
Supongo que tenan miedo de que no la tomaras si te atraparan.
Se alz sobre un codo.
S me atraparon, Anna. Fue anoche. Stern decidi que no te dijramos nada. El
hecho es que no me mat. Pudo hacerlo fcilmente, pero no lo hizo. En cambio, mat
a dos SS.
La patrulla? Stern los mat?
S.
Ach. Y los cadveres?
En la cloaca de Dornow.
Dios mo. Schrner los encontrar antes de la noche.
McConnell respir profundamente.
Tal vez. Pero qu extrao, no? Stern desobedeci la orden.
No es extrao. Le gustas.
No es verdad dijo McConnell riendo.
Tal vez no sea la palabra justa. Digamos que te respeta. Nunca ser como t.
Cmo?
Inocente. Ingenuo. Lleno de esperanzas. Alz el edredn para taparse hasta
el mentn. Norteamericano.
No creo ser ingenuo. Y la verdad es que no me quedan muchas esperanzas.
Anna se volvi bajo las mantas y lo abraz.
La verdad, todo esto es una locura. Por qu no bombardearon Totenhausen
hasta reducirlo a escombros, y punto?
Porque con eso no convenceran a Himmler.
Al sentir el roce hmedo de su piel, gir para que ella quedara tendida sobre l.
Ella se movi apenas para que pudiera penetrarla. Se miraron a los ojos.
Quin planific la misin? pregunt, inmvil.
Un hombre de Churchill. McConnell le tom los muslos y trat de moverla,
pero ella lo impidi con su peso.
Churchill est detrs de este plan?
En ltima instancia, s. Habl con l. Me dio una nota que me absuelve de toda
culpa por la gente que pueda morir en la misin. Ni que fuera el Papa, Anna...
Apoy las palmas sobre su pecho para alzarse. Sus msculos abdominales se
contrajeron al empezar a menearse, pero no apart los ojos de su cara.
Sabes que har si escapo?
Claro que escapars.
Bueno... en ese caso estudiar y me graduar de mdica. Ser pediatra. Si no,
no podr vivir con el recuerdo de lo que hizo Brandt a tantos nios.
McConnell no quera pensar en eso. La estrech con ms fuerza y la mir a los

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ojos. Ella pareca a punto de hablar, pero se inclin, desliz los brazos bajo su espalda
y lo estrech con mucha fuerza, aplastando los senos contra su pecho. Hundi la cara
en el hueco de su cuello. Era muy fuerte, tanto que al abrazarlo casi le quit el
aliento. Y su deseo, con ser tan intenso no lo era tanto como el de ella. Cmo haba
podido sobrevivir tanto tiempo? Viviendo en el filo de la navaja entre la cotidianidad
y la locura, fingiendo indiferencia ante hechos que trastornaran a un mdico forense,
guardando silencio, rogando que llegara el da de la venganza?
Anna contuvo el aliento y se alz sobre l, a la vez que hunda las uas en la piel
de sus brazos. Se haba contenido en gran medida. Se haba entregado apenas lo
suficiente para ofrecerle un refugio. Y l la haba posedo. Pero ahora ella lo haba
olvidado... al menos, la superficie de l. Qu senta? Qu vea con los ojos cerrados
y la cara congestionada? El fantasma de Franz Perlman, el mdico judo asesinado
en Berln? O era como un nadador desesperado en un ocano oscuro, que vislumbra
una luz remota, una esperanza de vida? McConnell quera creerlo. El sera esa luz. La
sacara de Alemania con vida. Ambos escaparan. Pero cuando ella grit y le aferr el
pelo con los dedos mientras agitaba las caderas, slo oy el clamor angustiado de
alguien cuya luz se ha desvanecido.

Raus! grit una voz de hombre. Raus! Arriba!


McConnell se despert bruscamente y busc su pistola. Anna ya la haba
encontrado. Sentada, con los senos desnudos, apuntaba al pecho de Jonas Stern.
Le parece gracioso? dijo.
Deje eso. Arriba, vstanse. Ya es de da.
Amaneci? Se haba puesto plida. Qu hora es?
Las ocho y media. Las garrafas ya tienen sus detonadores y estn enterradas
cerca de las perreras. Detonarn a las ocho de la noche.
Anna se destap y empez a vestirse. McConnell advirti que Stern no apartaba
la vista.
Espera dijo.
Ya se haba puesto la blusa y se acomodaba la falda.
No puedo, es tarde.
Anna... por Dios, no puedes volver all.
Tiene que hacerlo terci Stern. Lo decidimos anoche.
No, qu mierda. Se levant, se puso los calzoncillos y le tom el brazo.
Cmo sabes que Schrner no te espera para interrogarte? Qu mierda le dijo al de
la Gestapo que fue a interrogar a Wojik?
Qu s yo dijo Anna mientras se abrochaba el cinturn. Pero si no voy,
vendrn a buscarme y nos matarn a todos. Adems, tengo que llevar el tubo de
oxgeno a la Cmara E.
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Anna, ese tubo no es tan importante como...


Basta. Le tom la mano. Si no ha sucedido lo peor, volver mucho antes
de las ocho. Se alz en puntas de pie y lo bes en la boca. No te preocupes por
m. Y no te asomes durante el da. Tampoco usted, Herr Stern. Cuento con que
ustedes me sacarn de aqu.
Stern mir a McConnell:
Qu significa esto?
Anna sonri y subi la escalera rpidamente. Sali sin mirar atrs. McConnell se
puso los pantalones grises de su uniforme de SS.
La llevar conmigo. Tiene algn problema?
Stern se encogi de hombros:
Eso queda entre usted y la Marina Real, doctor. Claro que su esposa tal vez
quiera opinar al respecto.
Vyase a la mierda.

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Anna se dio cuenta de que algo andaba mal apenas su bicicleta pas los ltimos
rboles grandes en el camino que terminaba en el portn principal de Totenhausen.
No slo haban reforzado la guardia sino que los vigas de las torres apuntaban sus
reflectores hacia los rboles aunque la plida luz invernal iluminaba la ladera.
Cuando se detuvo en el portn, los hombres cambiaron miradas extraas pero no la
detuvieron. Por qu habran de hacerlo? Iba derecho a la cueva del len.
Haba resuelto que si el comandante Schrner la interrogara, su primera defensa
sera decir que slo obedeca sus rdenes. Le haba dicho que lavara al paciente, no
que se quedara con l toda la noche. Tal cual: lo haba dejado razonablemente limpio
y dormido. Si l insista, fingira indignacin: ella era enfermera civil, no auxiliar de
las SS. La investigacin mdica era una cosa, pero la tortura era otra muy distinta.
Era un delito no poder soportar esas cosas?
Gir para bordear el microcine. Aparte de las guardias reforzadas y los
reflectores, la actividad en el campo pareca normal. No haba seales de los
vehculos SS de Peenemnde. Tal vez el coronel Beck y el torturador de la Gestapo
ya haban partido. Tal vez todo estuviera bien. Se aferr a ese pensamiento hasta
doblar la esquina del cine.
Una mujer desnuda penda del rbol de castigos. Estaba colgada de las manos,
que le haban atado a la espalda para que al alzarla se le dislocaran los hombros.
Estaba cubierta de sangre del cuello a la cintura y sus piernas estaban amoratadas. Por
un instante, Anna pens que el sargento Sturm por fin haba logrado matar a Rachel
Jansen, pero al seguir su camino hacia el hospital vio que no era ella. Esa mujer era
rubia. Su pelo pareca oscuro debido a la sangre que lo manchaba.
Dios mo, no susurr al detenerse frente a la puerta del hospital.
La muerta era Greta Mller.
Las manos de la joven enfermera estaban atadas a la espalda y su cuerpo oscilaba
lentamente, colgado de la barra superior. Anna saba que era imprudente mirarla, pero
no poda apartar la vista. Del cuello de Greta penda un crculo de papel. Un blanco
para el pelotn de fusilamiento. Las balas haban destrozado el papel y tambin el
pecho de Greta.
Su instinto le deca que era el momento de huir, de alejarse del campo lo ms
rpidamente posible. Pero, adonde huir? Tal vez en ese preciso instante Schrner
estuviera mirndola. Saba que deba entrar en el hospital, pero sus piernas se
negaban a llevarla. El cuerpo de Greta contaba una historia larga y terrible. Las
magulladuras indicaban dnde haban comenzado las preguntas. Quemaduras en el
brazo izquierdo: el interrogatorio se volva ms intenso. Laceraciones en los muslos:
los perros de Sturm haban tenido su oportunidad antes del fin.
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Por qu a Greta? dijo en un susurro casi infantil.


Ech una ojeada a la Appellplatz. Saba que si aparecan Schrner, Sturm o
Brandt no podra contenerse: Pedazo de animales, Por qu a ella? Yo soy la
traidora! Yo soy la espa! Ya hablaba en voz alta cuando oy un gruido desde la
puerta del hospital:
Adentro, pedazo de idiota!
La cara de rata de Ariel Weitz estaba blanca de pavor.
Deje de mirarla y pngase a trabajar!
Al ver que Anna no obedeca, la aferr del brazo, la arrastr al interior y por el
pasillo de la derecha hasta un consultorio desocupado.
Contrlese! dijo, sacudindole los hombros con violencia. Firmar su
propia sentencia si no acta normalmente. Y la ma.
No entiendo nada gimi Anna. Qu pas?
Usted qu cree? La torturaron toda la noche y despus la fusilaron.
Por qu? Si no hizo nada.
La cara de Weitz se crisp en una mueca de furia salvaje.
Qu cree que pas anoche despus que usted se fue? Abandon su puesto y
muri ese polaco idiota! Schrner quera sangre. Y yo que pensaba que no haba nada
peor que Sturm. Por Dios, cuando Schrner pierde el control...
Pero, por qu Greta?
Weitz alz las manos:
Por qu? Porque Schrner se puso a delirar sobre la seguridad y la traicin y
qu s yo. No crey que Miklos muri de muerte natural.
Pero, por qu no mand buscarme?
Iba a hacerlo! Weitz hizo rechinar los dientes. Iba a mandar a Sturm. Yo
saba que si la interrogaban era el fin de nuestros planes. No me quedaba alternativa.
Tena que darles otro nombre.
De qu est hablando? pregunt, atnita.
Le dije a Schrner que vi a Greta entrar en la morgue antes que llegara usted.
Insinu que pudo ser ella quien lo mat.
No!
Claro que s! En sus ojos brillaba una chispa demencial. Le dije que la
haba visto en Dornow hablando con tipos sospechosos que parecan polacos. Toda
una sarta de mentiras... para salvarla a usted!
Pero Greta no saba nada! Por qu la mataron?
Pedazo de estpida! Ellos crean que s saba. La torturaron hasta que no pudo
gritar ms y despus la fusilaron para escarmentar a los prisioneros.
Las piernas de Anna cedieron, y hubiera cado, pero Weitz la llev a los
empellones hacia un taburete.

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No puedo seguir con esto solloz. Es demasiado.


Suerte que Miklos muri dijo Weitz. l s que habra cantado. Yo mismo
lo habra matado, slo que no tuve la oportunidad. Dgame, cundo atacarn el
campo?
Anna se cubri la cara con las manos. Lgrimas histricas desbordaban de sus
ojos, y el grito pugnaba por salir de su garganta. Horas antes haba vislumbrado la
posibilidad de una vida despus de ese lugar, una luz de cordura ms all de la
demencia. Puras ilusiones. La noche anterior, al abandonar su puesto, haba
condenado a su amiga a una muerte inenarrable...
Cundo? insisti Weitz.
Anna crisp los puos para controlar el temblor de sus manos. Slo la furia le
permitira superar el trance. Record el da que los SS asesinaron a Franz Perlman en
Berln.
Hoy a las veinte susurr.
Weitz asinti:
Bien, muy bien. Quiero estar preparado. Cuntos hombres?
Ninguno.
Cmo?
Ningn hombre atacar el campo.
Ninguno? Pero entonces... Dios mo, nos van a bombardear!
No.
No? Entonces, qu?
Gas.
Gas? Gas txico? Cmo lo harn?
Anna lo mir con los ojos inyectados en sangre.
Ser mejor que no lo sepa. Se levant. Tengo que irme.
Weitz le cerr el paso:
No puede ir a ninguna parte! Echar todo a perder. Todo lo que hice habr sido
intil.
Yo no le ped que hiciera nada!
Aja mascull Weitz con una sonrisa siniestra. Hubiera preferido que la
colgaran a usted del rbol? No vio lo que le hicieron a Greta.
Anna se estremeci:
Mejor a m que a una muchacha inocente.
Ja! Nadie es inocente. Aunque conspiramos contra ellos, permanecimos en
silencio mientras esto segua. Somos partcipes. No hay almas puras en este edificio.
Salvo los nios. No derroche sus lgrimas en Fraulein Mller.
Usted me enferma sise Anna. Aljese de m! Vyase... judo de mierda!
Weitz palme como un mono.

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Aja, se da cuenta? Hace seis meses que trabajamos juntos, usted y yo.
Conspiramos, intrigamos, y por fin lleg el momento del ataque gracias a nosotros.
Pero al fin y al cabo usted es alemana y yo un judo de mierda.
Anna alz las manos:
Perdneme, Herr Weitz. No tengo nada contra los judos. Estuve enamorada de
un judo.
Claro que s! exclam Weitz con una risa aguda. Todos los alemanes
conocen a un judo bueno, que no merece la cmara de gas. Pero al final, todos vamos
a parar all.
Menos usted seal con crueldad.
No se preocupe, que no me salvar. Pero arrastrar a unos cuantos alemanes
conmigo.
Anna no quiso pedirle explicaciones.
No estoy en condiciones de enfrentar a Brandt dijo. Ni a Schrner ni a
Sturm, ni a ninguno de ellos!
Tarde o temprano se las ver con Schrner. Vaya un rato al pabelln de los
nios. Eso le dar fuerzas. Acompae al chico que Brandt usa como caldo de cultivo
vivo. La meningitis lo ha dejado sordo y mudo. As recordar por qu hacemos esto.
Qu vala la vida de Greta Mller comparada con el asesinato de tantos nios?
No es mi manera de pensar susurr Anna.
Entonces, no piense. Cumpla su papel durante un par de horas y vyase a casa.
Pirdase el ltimo acto, si quiere.
Qu har usted?
Lo ms probable es que muera. Pero antes, me ocupar de Klaus Brandt. El gas
es una muerte demasiado benigna para ese gusano. Hace aos que vengo imaginando
cmo lo matar cuando llegue el momento. Alz su ndice, con la ua sucia: Le
aseguro que no querr verlo.

Hans-Joachim Kleber, subjefe de polica de Dornow, pensaba que a los setenta


aos era demasiado viejo para bajar a una cloaca por una escalera de hierro cubierta
de hielo. Pero no tena alternativa. Asumi el puesto en 1943, despus que el ltimo
hombre de Dornow menor de sesenta aos se fue al ejrcito. Y puesto que no haba
delincuencia en el pueblo al menos, desde que las SS instalaron el campo al otro
lado del monte, se encargaba del mantenimiento del alumbrado pblico y la cloaca.
No era para quejarse. El sueldo le permita comprar tabaco.
Gimi cuando sus botas de caucho se hundieron en el cieno fro del fondo. Suerte
que era invierno, porque no apestaba tanto como cuando haca calor. Las quejas
haban empezado a llegar al medioda. Varias casas tenan los desages tapados, para
disgusto de sus habitantes. Por eso el viejo Kleber haba abandonado la tibieza del
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hogar para meterse en ese desage mugriento con su linterna del ejrcito.
El viejo apunt su linterna hacia el sur, donde el desage recorra un tramo de casi
setecientos metros antes de llegar al ro Recknitz. El tnel meda un metro con
sesenta de altura y tena grapas de hierro en los costados para ayudar al encargado de
mantenimiento. Un hilillo de agua corra por la canaleta del piso. Por lo tanto deba
de estar taponado cerca de la aldea.
Segundos despus de volver la linterna en esa direccin, apareci el cadver de
un perro, aparentemente un pastor, con la boca abierta hundida en la canaleta. No se
le ocurra por qu un perro habra de bajar a la cloaca, salvo que estuviera famlico,
lo cual pareca improbable. El viejo se rasc el mentn y avanz con cautela.
Ach gru al iluminar una maraa de ramas, fango, desperdicios y ratas.
Kleber tom un pesado rastrillo de mango corto que llevaba bajo el cinturn, dio unos
cuantos golpes para espantar a las ratas y empez a tironear de las ramas. Era un
trabajo arduo para un hombre de su edad. Dej la linterna sobre una grapa de hierro
para usar el rastrillo con las dos manos. A su alrededor chapoteaban las ratas.
Alimaas de mierda murmur.
Entonces su rastrillo se enganch en algo que no cedi. Kleber lo solt y tom la
linterna.
Mein Gott! susurr al tambalearse retrocediendo.
Los dientes metlicos del rastrillo estaban hundidos en los pantalones pardos
empapados de un soldado SS. El cadver de un soldado SS. El haz ilumin los rasgos
cerosos del cadver, y entonces Kleber descubri horrorizado que haba otro ms. Por
eso se haban amontonado las ramas y los desechos de las casas.
Y las ratas.
Permaneci an unos momentos, pensando. Haca dos das que los SS y sus
perros rastrillaban intensamente las colinas de la zona. El objeto de su bsqueda era
tambin el de las tertulias en la taberna principal de Dornow. Kleber comprendi que
acababa de resolver el misterio. Mene la cabeza lentamente, se volvi y sali lo ms
rpido que pudo para dar la alarma.

Sentado en silencio detrs de su escritorio, Otto Buch, Brgermeister de Dornow,


escuchaba con el aire sumiso de circunstancias al jefe de seguridad de Totenhausen
que vociferaba sobre los paracadas britnicos, los partisanos polacos y los traidores.
No tena la menor idea de qu esperaba ese hroe de guerra tuerto que hiciera l, un
humilde burgomaestre de aldea. Tena bajo su mando a dos agentes de polica, uno de
los cuales era el abuelo que haba descubierto los cadveres. Habra sido para rerse si
el asunto no fuera tan grave. Le pareca gracioso que la interrupcin del flujo de
materia fecal hubiera provocado una lluvia de esa sustancia sobre su cabeza.
Sturmbannfhrer Schrner dijo en tono apaciguador, ha visto usted los
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cadveres?
No ve que mi uniforme est manchado de excrementos?
Buch frunci la nariz:
Es difcil no advertirlo. Pero permtame preguntar: tiene alguna idea sobre la
causa de muerte?
Les dispararon por la espalda con un arma automtica!
Buch se tom las manos sobre su imponente vientre.
Sturmbannfhrer, los residentes de Dornow brindamos toda la ayuda posible a
las SS de Totenhausen, a pesar del secreto que rodea esas instalaciones. Pero esto...
movi la mano ...dira que esto es un asunto militar.
Schrner se irgui:
Est a punto de convertirse en un problema civil Brgermeister. Apenas
consiga los efectivos que necesito, realizar una inspeccin casa por casa.
Otto Buch enrojeci violentamente.
Dice usted farfull indignado, que sospecha que alguien en este pueblo
oculta a partisanos antifascistas?
Exactamente.
Le digo que es imposible! Conozco a todo el mundo desde hace aos! Si hay
algn sospechoso, sugiero que indague entre el personal civil que se mud aqu desde
que instalaron el campo.
En ese momento una motocicleta se detuvo en la calle frente a la oficina
municipal. Schrner fue a la ventana y vio al motociclista uniformado que entraba a
la carrera por la puerta de calle. Cuando el soldado lleg a la planta alta, Schrner ya
haba abierto la puerta de la oficina.
El motociclista se quit las antiparras y le hizo una venia.
Sturmbannfuhrer, requieren su presencia en el campo inmediatamente! Herr
Doktor Brandt ha dispuesto una seleccin!
Una seleccin?
S, mi comandante! El mensajero mir de reojo al burgomaestre gordinfln.
Hable con confianza dijo Schrner.
El Herr Doktor dijo que van a realizar una prueba con unos equipos que
llegaron de Raubhammer.
Mi presencia no es necesaria observ Schrner con fastidio. Tengo un
asunto apremiante en el pueblo.
Es esa su respuesta al Herr Doktor?
Dgale que es una emergencia. El Hauptschafhrer Sturm puede ocupar mi
puesto durante una selec... Se interrumpi bruscamente.
Otto Buch lo mir con curiosidad.
Se siente bien, Sturmbannfhrer?

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El ojo sano de Schrner mir un instante al burgomaestre. Arrebat las antiparras


del mensajero, baj la escalera a la carrera y sali a la calle.
El SS y el burgomaestre corrieron a la ventana: Schrner ya parta a todas
velocidad hacia Totenhausen.

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Klaus Brandt estaba impaciente. Parado sobre la nieve frente a la escalera de
entrada a su hospital, mir su reloj con fastidio y con un gesto llam al sargento
Sturm.
Estoy harto de esperar, Hauptscharfhrer. Empecemos de una vez.
Sturm asinti brevemente.
Cuando usted diga, Herr Doktor. Realizar usted la seleccin?
Hoy no. No hay criterios mdicos. Necesito tres sujetos, eljalos usted.
Zu befehl, Herr Doktor dijo Sturm, reprimiendo una sonrisa. Heil Hitler!
Rachel Jansen sali del cobertizo de las letrinas; cargaba a Hannah con su brazo
izquierdo, y con la diestra aferraba la mano de Jan. Entonces vio al sargento Sturm y
los tres SS que la esperaban.
La lucha desigual termin en segundos. Dos soldados le arrancaron los nios
mientras Sturm y el cuarto hombre le retorcan los brazos. Chillaba y lloraba sin dejar
de mirar a sus hijos mientras se la llevaban a la rastra. Jan, azorado, la mir un
instante, pero enseguida se volvi hacia Hannah, que haba quedado tendida sobre la
nieve.
La tercera es la vencida le gru Sturm al odo al atravesar el portn del
sector de cuadras hacia la Appellplatz. Esta vez tengo permiso para matarte.
Su aliento ola a ajo y morcillas.
Te dir algo ms prosigui. Despus que mueras me quedar con los
diamantes. Piensa en eso mientras respiras el gas. Tres judos al horno.
La arrastraron a travs del patio de formaciones casi sin dejar que sus pies rozaran
el suelo. Haba varios hombres frente al hospital. Todos vestan los uniformes
marrones, salvo uno que se mantena apartado.
El zapatero.
Tres judos al horno? Rachel oy gritos a sus espaldas. Reconoci la voz sin
necesidad de darse vuelta: era su suegro, Benjamn Jansen. Entonces comprendi.
Sturm haba encontrado la manera de eliminar a todos los testigos del incidente de los
diamantes. La llevaron junto al zapatero, donde Sturm la dej al cuidado de los cuatro
soldados y se alej para hablar con Brandt.
Ni se le ocurra tratar de escapar susurr el zapatero.
Nos llevan a la cmara de gas.
No es como piensa. Estn ensayando un nuevo equipo antigs. Tenemos una
oportunidad. Yo sobreviv una vez a la cmara con uno de esos.
Sturm quiere matarme para vengarse de Schrner murmur Rachel. Dios
proteja a mis hijitos. Sin m...
Los chillidos de Ben Jansen, a quien arreaban a los garrotazos, taparon su voz. El
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zapatero se inclin para murmurarle al odo:


Habr un control. Siempre lo hacen. Debe ofrecerse para usar el equipo.
Entiende? Debe ofrecerse!
Rachel oy el ruido de una motocicleta en el camino de la cuesta.
Herr Stern, promtame que si vuelve su hijo le dir que se lleve a mis hijos.
Frau Jansen, el equipo...
Promtalo!
El zapatero suspir, resignado: Est bien, lo prometo.
Ben Jansen balbuceaba como una criatura pequea, pero ella no lo escuchaba.
Miraba hacia la cuadra de los nios, tratando de divisar a Jan y Hannah. Quedaba
alguna posibilidad de que Schrner los enviara a un hogar Lebensborn? Claro que no.
Qu idiota haba sido al no aceptar su oferta sin vacilar.
A la Cmara E! orden Brandt desde los escalones.
Dos SS aferraron los brazos de Rachel, la arrastraron hacia el hospital y luego por
el pasillo central hacia la puerta trasera, que daba al callejn de la cmara. Ya
recorran el callejn cuando una moto entr a toda velocidad por el otro extremo y se
detuvo frente a los escalones. Un hombre con el uniforme gris de combate de las
Waffen SS salt de la moto y la dej caer sobre la nieve. Fue slo cuando se quit las
antiparras que Rachel vio el parche sobre su ojo y lo reconoci.
Herr Doktor!vocifer Schrner. Debemos poner la tropa en alerta
inmediatamente!
El sargento Sturm se abri paso para colocarse entre Brandt y Schrner.
El Herr Doktor est realizando un experimento dijo. Todo lo dems debe
esperar.
Schrner no mir a los prisioneros; saba que Rachel sera uno de ellos.
Insisto, Herr Doktor!
Ach, qu olor a mierda murmur Sturm. Dnde estuvo? Paseando por
las cloacas?
Efectivamente.
Un momento, Hauptscharfhrer dijo Brandt serenamente. Escuchemos al
jefe de seguridad.
Hall a los hombres desaparecidos, Herr Doktor. Los haban matado por la
espalda con armas automticas. Los cadveres estaban ocultos en la cloaca de
Dornow.
El mismo Sturm pareci anonadado por la novedad. Schrner prosigui en un
tono que no dejaba lugar a dudas sobre la inminencia del peligro:
Recomiendo que realicemos una inmediata pesquisa casa por casa en Dornow.
Que los hombres de Sturm vuelvan inmediatamente de las colinas. Los perros
tambin. Los necesitamos para husmear las paredes y los pisos.

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El sargento Sturm volvi la espalda a Brandt.


Le gustara, no? murmur. Pero esta vez lleg demasiado tarde.
Brandt baj un par de escalones, con algo muy parecido al miedo en su rostro
amable.
Quin cree que caus esas muertes, Schrner?
No lo s, Herr Doktor. Pudieron ser partisanos o comandos britnicos. Tal vez
ambos, obrando en concierto. Pero ahora que falta tan poco tiempo para la
demostracin en Raubhammer, pienso que no debemos correr riesgos. Piense en
Rommel. Piense en el Fhrer!
Brandt se puso plido.
Sturm! Rena a todos los hombres y perros disponibles y registre el pueblo!
Inmediatamente!
Pero el experimento...
No lo necesito a usted para eso! lo interrumpi Brandt. Al trabajo!
Schnell!
Sturm mir a Schrner con rabia y se alej por el callejn.
Empiecen por la casa del alcalde! le grit Schrner. Que ese fanfarrn
idiota se entere de quin manda aqu.
Bien hecho, Schrner aprob Brandt. Bueno, sigamos con el experimento.
Estamos probando la eficacia de los equipos de Raubhammer. Ah, ah los traen.
Rachel se volvi. Ariel Weitz y tres soldados SS bajaban cuidadosamente los
escalones del hospital. Entre los cuatro cargaban dos trajes negros que tenan una
especie de bolsa negra con mangueras sujeta a la espalda. Busc los ojos de Schrner,
pero ste se negaba a mirarla.
Schrner carraspe.
Tena entendido que nos enviaron tres equipos, Herr Doktor.
En efecto. Pero no permitir que el sudor de un judo ensucie el mo. Lo
permitira usted, Schrner?
Schrner mir la cara de su jefe durante varios segundos antes de responder.
Nein, Herr Doktor.
Claro que no. Bien, Sturmbannfhrer, debemos tomar una decisin. Uno de los
prisioneros debe servir de sujeto de control. Quin ser?
Entonces Rachel comprendi el juego de Brandt. El doctor estaba enterado de las
andanzas de su jefe de seguridad. Darle la posibilidad de elegir era un experimento
perverso, destinado exclusivamente a su propio disfrute. Antes de que Schrner
pudiera responder, Rachel oy el susurro del zapatero en su odo:
No puede salvarla. Ofrzcase como voluntaria. Piense en sus hijos...
Me da lo mismo dijo Schrner con voz inexpresiva, sin dejar de mirar
fijamente a Brandt.

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Sabia respuesta, Sturmbannfhrer dijo Brandt con una levsima sonrisa.


Siendo as...
Rachel dio un paso adelante:
Me ofrezco como voluntaria para probar el equipo!
Brandt la mir con inters:
Lo mismo hara yo en tu lugar dijo, mirndola lentamente de arriba abajo. Se
volvi a Schrner:
Qu espera, Sturmbannfhrer? Debemos complacer a la seorita. Dle un
equipo.
Schrner chasque los dedos. Ariel Weitz se acerc con un equipo y le abri el
cierre de cremallera.
Yo tambin me ofrezco!
Rachel se volvi. Su suegro haba seguido su ejemplo. Los ojos de Brandt
estudiaron al viejo sastre con frialdad profesional.
Me parece que no dijo. Que se lo den al zapatero. Veamos si tiene suerte
una vez ms, no le parece, Schrner? Ya sobrevivi a un experimento, pero si mal
no recuerdo era una de las primeras versiones de Sarin. Ni la mitad de txico que el
Soman Cuatro. Mientras Benjamn Jansen trataba de comprender, Brandt aadi:
Aten al control de pies y manos. No podemos correr el riesgo de que rasgue los
equipos en su desesperacin.
El viejo sastre quiso resistir, pero Rachel casi perdi la conciencia hasta que se
encontr sentada en un rincn iluminado de la Cmara E, enfundada en caucho de
pies a cabeza, respirando un aire reseco de sabor metlico. A su lado estaba el
zapatero, inmvil. Detrs de l, contra la pared, haba una pequea garrafa metlica.
De all saldra el Soman? Le pareci improbable. Tuvo la impresin de que alguien
la haba colocado como al descuido; de color verde plido, se mimetizaba
perfectamente con la pintura interior de la cmara.
Mir a Ben Jansen, que se debata con sus ligaduras en el rincn opuesto, a
escasos tres metros de ella. Le haban ahorrado la humillacin de desnudarlo, pero
slo para demostrar mejor el efecto del Soman Cuatro sobre los soldados
uniformados de la fuerza aliada. Al ver sus contorsiones, se pregunt sobre el
impulso que la haba llevado a apartarse de l para aprovechar la nica posibilidad
que le ofreca la vida. Lo haba hecho por sus hijos? Claro que s. Slo por ellos?
Qu no hara con tal de sobrevivir un da ms? El siseo del gas al atravesar la
mscara de caucho le dio la respuesta. Cerr los ojos, consciente de que al volver a
abrirlos su suegro habra muerto.
Su nico ruego era que se le permitiera volver a abrirlos.

Desde una ventana de la planta alta del hospital, Anna Kaas miraba la escotilla de
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la Cmara E. En su reloj haban pasado ocho segundos desde que los tres prisioneros
quedaron encerrados en su interior. Saba que los gaseaban durante apenas un minuto.
Haba visto a los SS cerrar las vlvulas detrs de la Cmara E. El resto del tiempo lo
dedicaban a eliminar el Soman de la cmara con sustancias neutralizadoras y
detergentes. En un experimento con equipos no usaban los mtodos habituales de
limpieza con vapor caliente y agentes corrosivos porque luego Brandt interrogaba a
los sobrevivientes. Agradeci a Dios que no hubieran descubierto el tubo de oxgeno.
Al menos, hasta entonces.
Dos hombres con mscaras antigs y guantes de caucho bajaron cautos los
escalones de hormign, abrieron la escotilla de la cmara y subieron a la carrera.
Nadie sali.
Klaus Brandt se arrodill junto a un ojo de buey y lo golpe con el puo. Anna se
mir la mano izquierda: an tena las llaves del Volkswagen de Greta Mller. Su reloj
indicaba las tres y media de la tarde. Faltaban cuatro horas y media para el ataque. Si
es que lo realizaban. Mientras Sturm organizaba la pesquisa casa por casa ordenada
por Schrner, tena apenas tiempo para avisar a Stern y McConnell. La decisin de
quedarse para tratar de llevar a cabo su plan o huir era de ellos. Sinti el impulso de
huir inmediatamente, pero tena que saber si el padre de Stern haba sobrevivido.
Cada segundo que pasaba era un reto al destino, pero si Rachel Jansen haba tenido el
valor de entrar en la Cmara E por sus propios medios, Anna poda esperar dos
minutos ms.
Un grito la sobresalt. Una figura enfundada en negro ascenda lentamente los
escalones de la Cmara E; el equipo estaba cubierto por una espuma blanca. Era
jabn, la solucin detergente que utilizaba Brandt para eliminar los residuos del gas.
Cuando la figura se enderez, comprendi que slo poda ser Avram Stern. Le
llevaba una cabeza a Brandt, y en sus brazos cargaba un cuerpo flccido, enfundado
como l en un equipo negro cubierto de espuma.
Rachel Jansen.
Anna se qued hasta ver que la figura alta depositaba el fardo en el suelo y se
quitaba la mscara para mostrar la nariz prominente y el bigote gris del hombre a
quien llamaban Zapatero. El comandante Schrner se precipitaba hacia la mujer
tendida a los pies del zapatero cuando Anna se volvi de la ventana y corri a la
escalera.

Cmo se supone que nos movemos con estos aparatos puestos? chill Stern
para hacerse or a travs de la mscara de vinilo.
Estaba en el centro de la cocina, enfundado en uno de los equipos antigs de hule
trados por McConnell desde Oxford. Haba bajado y subido tres veces las escaleras
del stano con todo el equipo, que inclua un tubo de oxgeno, y estaba empapado de
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sudor.
No hace falta gritar seal McConnell. El diafragma instalado en el vinilo
transmite la voz. Sabe lo que parece? Un insecto con su cara. Alz las hombreras
de hule para que Stern se quitara la mscara. Va a ser ms difcil cuando los dos
usemos las mscaras. Pero ya nos arreglaremos.
Es como ponerse cinco sobretodos, uno sobre otro resopl Stern secndose
el sudor de la cara. Cmo haremos para combatir?
Me parece que debemos evitar el combate cuerpo a cuerpo. El menor tajo en el
hule basta para inutilizar el equipo. Si penetra el gas txico activo, es hombre muerto.
Por qu no escapa el aire de la manguera?
McConnell tom de la mesa la manguera de caucho corrugado de su tubo de
oxgeno. En la unin de la manguera con el tubo haba una especie de pera de caucho.
Este dispositivo se llama regulador explic. Est calibrado para abrirse y
cerrarse con la respiracin. Este aparatito va a revolucionar el buceo despus de la
guerra. Un tipo llamado Cousteau invent...
Mir atnito a Stern, que se haba agazapado en el piso.
Qu pasa? susurr.
Un auto se detuvo all afuera.
McConnell se arrodill a su lado:
SS?
Stern tom su Schmeisser de una silla.
Si son ellos, somos presa fcil con estos equipos.
McConnell oy un chasquido en la cerradura y una voz sorda que deca Scheisse
mientras alguien forcejeaba furiosamente con el picaporte. La cerradura no cedi.
Una mujer? susurr McConnell.
Stern fue de puntillas a la ventana de la cocina y espi entre las cortinas.
S, es una mujer.
Ser una enfermera. Tal vez se vaya.
Stern mene la cabeza:
No se ir. Est sacando una maleta del maletero. Y qu auto. Es un Mercedes;
demasiado lujo para una enfermera. Espere... vuelve a la puerta.
Anna! exclam la mujer al forcejear nuevamente con el picaporte. Por
qu cambiaste la cerradura?
Qu hace?
Se sienta sobre la maleta. Y abre un libro! No se ir.
Mejor bajemos al stano.
Stern mene la cabeza:
Nos oir.
Diablos murmur McConnell. Deberamos haber atacado anoche.

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No se preocupe, todo est bien dijo Stern. Si no se va, la arrastrar adentro


y la matar.

Anna baj la cuesta desde las colinas boscosas al sur de Dornow a gran velocidad,
que slo redujo al llegar a las primeras casas de las afueras. Saba que era una locura
usar el Volkswagen de Greta, pero deba llegar a la casa antes que los hombres de
Sturm. Los guardias la haban visto conducir el VW en muchas ocasiones, y le
franquearon la puerta sin preguntas. Varias veces estuvo a punto de despearse en
alguna curva cerrada del camino de cornisa, pero el hecho de jugar con la muerte
acab por serenarla. Por fin dobl por la calle lateral que conduca a su casa.
Dios mo! susurr. Justamente hoy.
Detuvo su auto detrs del Mercedes. Frente a la puerta estaba su hermana Sabine
con su aspecto habitual: el de la esposa ejemplar de un Gauleiter. Demasiado
maquillaje, demasiadas alhajas. Hasta sus vestidos de diario venan de Pars.
Hace dos horas que te espero! se quej Sabine.
Anna se acomod el pelo y trat de recuperar la compostura.
Guten Abend, Sabine. No quisiste entrar?
La boca de Sabine Hoffman se frunci en una mueca de disgusto:
Cmo queras que entrara? Cambiaste la cerradura!
Ah... es cierto. Alguien trat de forzar la entrada cuando yo estaba trabajando.
Tuve miedo.
Deberas colgar una bandera del Partido sobre la puerta. Nadie se atrevera a
entrar. Le dir al ayudante de Walter que te la enve.
Anna vio la valija de cuero junto a la puerta. Se senta aturdida, incapaz de
mantener una conversacin normal.
No te esperaba, Sabine. A qu has venido?
A pasar la noche. Walter se fue a Berln a lamer el culo a los jefes del Partido.
Goebbels organiz no s qu acto para la Hitler Jugend. Ya no invitan a las esposas.
Bah, qu me importa. Magda es una pelmaza. Mir el auto de Greta. Es tuyo,
mi amor? No est mal para ser un Volkswagen.
Anna trat de ordenar sus pensamientos.
No, es... pertenece a otra enfermera. Una amiga ma. A veces me lo presta.
Lstima. Sabine tom su maleta. Bueno, entremos. Estoy muerta de fro.
Anna implor que McConnell y Stern estuvieran encerrados en el stano.
Mientras abra la puerta su pulso lata a mil por segundo. Todo estaba en perfecto
orden.
Sabine llev su maleta al dormitorio de Anna y se sent junto a la mesa de la
cocina.
Estoy famlica dijo. Tienes algo para comer?
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Anna se dio cuenta de que en su desconcierto se frotaba las manos.


La verdad, no confes, y sinti un destello de esperanza. Generalmente
como en el campo. Por qu no vamos al pueblo y...
Nada de eso interrumpi Sabine. Un caf me caer muy bien.
ltimamente vivo a caf y cigarrillos. Walter tambin. Est tan ocupado! A veces
tengo la impresin de que me cas con el Partido. Y durante las pocas horas que pasa
en casa no hace ms que redactar discursos. No tiene tiempo para los nios. Para
ellos, Gauleiteres una mala palabra. Su padre es el hombre ms importante del
pueblo, pero nunca lo ven.
Anna puso el agua a calentar.
Sabine encendi un cigarrillo y lo chup vidamente. Solt el humo en pequeas
bocanadas mientras continuaba su monlogo.
Ya casi no hay vida social en Berln. El Fhrer no se aleja de Rastenburg, en
Prusia Oriental. De qu sirve pertenecer a la realeza nazi si el Rey nunca se hace
presente? Dime, Anna, no conociste algn oficial atractivo en el campo? Tengo
entendido que el comandante Schrner es todo un hroe. Lo conocen en Berln.
Anna mene la cabeza. An estaba aturdida.
No tengo tiempo para esas cosas. El doctor Brandt no nos da respiro.
Brandt dijo Sabine con asco Ese tipo me da escalofros. Se pasa da y
noche operando a judos y Dios sabe qu otras alimaas. Walter dice que es un genio;
si no entiendo mal, quiere decir que es impotente. Su mirada hastiada recorri la
cocina y luego mir la puerta del dormitorio. Anna buscaba las tazas, cuando su
hermana dijo:
Aqu hay olor a hombre, o me equivoco?
Cmo? pregunt, paralizada.
Olor a hombre. T sabes: sudor, cuero gastado. Dime la verdad, Anna: ocultas
un robusto SS en tu santuario virginal?
Ests loca, Sabine replic con una risita forzada.
Sabine se levant y seal la mesa.
As que estoy loca. Y eso qu es? Un espantaladrones?
El corazn de Anna se detuvo por un instante: en un rincn debajo de un armario
estaba la gorra de la Sicherheitsdienst que usaba Jonas Stern.
Nada menos que la SD coment Sabine. Tom la gorra y roz con un dedo el
cordn verde. La polica secreta. Es lgico, ya que lo mantienes en secreto. Y un
oficial, nada menos. Quin es?
Anna se qued sin respuesta, pero en ese instante se abri la puerta del stano y
Jonas Stern irrumpi en la cocina. Vesta el uniforme y con la Schmeisser apuntaba a
Sabine.
Ach du lieber Hergott!exclam ella. No tiene por qu enojarse. No me

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importa si es casado. Anna tiene derecho a un poco de diversin.


Sintate aull Stern. Ya! En esa silla!
La sonrisa divertida de Sabine se troc en una mueca de furia:
Cuide los modales, Standartenfhrer dijo framente. Si no, le dir a mi
esposo que hable con el Reichsfhrer Himmler.
Que hable con quien quiera. T, apoya ese culo gordo en la silla de una vez.
Sabine mir a Anna en busca de una explicacin, pero ella se haba tapado la cara
con las manos. Entr McConnell, vestido con su uniforme de las SS.
Se puede saber qu pasa? pregunt Sabine. Quiero una explicacin, ya.
El silencio que sigui fue para Sabine Hoffman ms elocuente que las palabras:
algo estaba muy mal. Nunca haba sido lerda para darse cuenta de las cosas, y su
instinto le indic que corra un peligro mortal. gil como una gata asustada, arroj la
cafetera llena de agua hirviente hacia Stern y con el mismo impulso se arroj hacia el
vestbulo y la libertad.
Aturdido por el agua, temeroso de herir a McConnell, Stern dispar tarde y sin
puntera. Los disparos de su Schmeisser silenciada destrozaron un par de puertas de
armario, pero Sabine ya ganaba el vestbulo.
Sin dar tiempo a Stern a eliminarla, MacConnell se lanz a la puerta y se arroj
sobre la espalda de la mujer que forcejeaba con el picaporte. Sabine gir, araando y
chillando como una gata salvaje.
Basta! grit Anna. Cllate, Sabine!
McConnell se arroj hacia atrs y al mismo tiempo gir para lanzar a Sabine
contra la pared. Ella cay atontada.
Anna se arroj sobre su hermana para evitar que Stern la matara.
Qudate quieta, Sabine! No digas una palabra.
Stern trataba de acercarse, pero con un violento empelln McConnell lo envi de
vuelta a la cocina.
No tiene por qu matarla!
No oy lo que dijo! vocifer Stern. Pensaba pasar la noche aqu. Podra
echar todo a perder. Hay que eliminarla.
Es mi hermana, por amor de Dios! grit Anna desde el vestbulo.
Es una nazi! replic Stern.
McConnell alz los brazos para bloquear a Stern, que amagaba con lanzarse al
vestbulo.
No puede matar a su hermana, Jonas!
Que no?
McConnell le dio otro empujn:
Vea, faltan menos de tres horas para atacar. Podemos encerrarla en el stano.
No podr escapar.

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Stern apart la mirada:


El riesgo es demasiado grande, doctor.
Si la mata, no sabemos cul ser la reaccin de Anna susurr McConnell.
Tampoco la necesitamos dijo Stern. Su mirada era muy fra. Nos basta
esta casa.
McConnell baj los brazos y se inclin para hablarle al odo:
Si le toca un pelo a Anna, lo matar. Y si usted me mata antes que pueda
inspeccionar la fbrica de gas, el general Smith le va a arrancar las pelotas.
Entiende? No hace falta derramar sangre. Dejmosla bien amarrada en el stano.
Hijo de puta, usted tampoco puede seguir aqu! le grit Anna a Stern.
Van a rastrillar Dornow casa por casa por orden de Brandt!
Los dos se miraron atnitos.
Cunto tiempo nos queda? pregunt Stern.
Anna no respondi.
Por favor, Anna insisti McConnell. Cunto tiempo?
Creo que los hombres de Sturm ya estn en el pueblo. Un golpe en la puerta los
hizo callar a todos. Sabine fue la primera en reaccionar:
Socorro! Me quieren matar!
McConnell separ a Anna de un tirn y se llev a Sabine a la cocina.
Un Kubelwagen! dijo Stern desde la ventana. Prepare su arma, doctor!
Stern empuj a Anna hacia la puerta y le indic que contestara. Se par detrs de
ella, listo para barrer todo el vestbulo con su Schmeisser.
Quin es? pregunt Anna con voz casi quebrada.
Weitz susurr una voz.
Casi desmayada de alivio, Anna tuvo que apoyarse contra la puerta para no caer.
Con un gesto indic a Stern que volviera a la cocina y luego abri la puerta.
Ariel Weitz entr rpidamente y cerr la puerta.
Qu diablos pasa? pregunt. Quin grit? Y de quin es ese Mercedes?
De mi hermana. Qu hace usted aqu? Est loco? Sturm y sus hombres
podran venir en cualquier momento.
Me llama loco a m, despus de llevarse el auto de Greta? Bueno, no importa.
Llveme con ellos.
Con quin?
Con ellos. Los comandos, los que van a atacar. Tengo que hablar con ellos.
Anna mir sobre su hombro, asustada.
Stern se acerc a la entrada del pequeo vestbulo con la Schmeisser lista para
disparar.
Identifquese.
Weitz qued anonadado al ver el uniforme del SD.

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Soy Ariel Weitz, Standartenfhrer. Disclpeme, es evidente que me equivoqu


de casa.
No es de la SD! chill Sabine. Socorro!
Weitz tuvo que hacer un esfuerzo para no apartar la vista del espectro nazi.
T debes ser Scarlett dijo Stern. El otro agente de Smith en Totenhausen.
T eres el que llama a los polacos.
Los ojos aterrados de Weitz se pasearon varias veces entre Stern y Anna.
No te equivocaste de casa continu Stern. Qu viniste a decirnos?
Vamos, de prisa.
Todo est bien aadi Anna para tranquilizarlo.
Bueno... Brandt posterg la inspeccin. Acuartel a todo el mundo.
Stern entrecerr los ojos:
Por qu?
Los perros de Sturm descubrieron ms paracadas britnicos cerca del camino a
Dornow. Eran paracadas de carga. Los desenterraron las lluvias. Anna se fue y a los
cinco minutos lleg Sturm. Schrner quera acordonar el pueblo, pero Brandt dijo que
no. Que al ir todos a buscar comandos, el campo y el laboratorio quedan vulnerables.
Van a sellar el campo.
Stern cerr los ojos por un instante. Fue la nica seal de que la novedad lo haba
conmovido.
Y t cmo pudiste salir?
Brandt me envi a Dornow a buscar a los cuatro tcnicos que estaban de
permiso. Los o a l y Schrner discutir la manera de desmontar el campo esta noche.
Desmontarlo? Esta misma noche? Tienes alguna idea de por qu habran de
hacerlo?
No lo s, pero...
Pero qu?
Weitz se rasc la barbilla.
Si eso significa que se mudan maana, y si la prueba en Raubhammer tambin
es maana, qu pensarn hacer con los prisioneros?
Stern asinti:
Algo ms?
No, Standartenfhrer.
No me llames as. Eres judo?
S, seor.
Si sobrevives a la guerra, deberas venir a Palestina. Necesitamos hombres
como t.
La mano de Weitz vol a su boca:
Usted... es judo?

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S. Y quiero encargarte una tarea, si es posible.


Lo que sea.
En el momento del ataque, algunos SS corrern al refugio antiareo. Y bien
podran salvarse. Salvo que algn tipo con un poco de agallas encontrara la manera
de convertirlo en una trampa.
Una sonrisa de satisfaccin se desliz por los rasgos de Weitz.
Ser un placer, Standartenfhrer.
As se habla. Bueno, vete. Ve a hacer lo que te ordenaron. Y antes que nada,
piensa en un motivo para detenerte aqu por si alguien te vio y hay preguntas.
Weitz inclin la cabeza y se alej.
Stern volvi a la cocina. McConnell sujetaba a Sabine con una llave de lucha
libre.
Anna fue la primera en hablar:
Brandt gase a su padre.
Stern se puso plido:
Cmo dice? susurr. Mataron a mi padre?
Anna alz el ndice:
Me da su palabra de que no matar a mi hermana o no le dir nada.
Miente.
Lo vi entrar en la Cmara E con mis propios ojos.
Su tono no dejaba lugar a dudas.
Est bien dijo Stern. La dejaremos amarrada en el stano. Dgame lo que
sabe.
Su padre sobrevivi. Era una prueba de los nuevos equipos antigs. Su padre
us uno y sali vivo. Yo lo vi.
Sin aguardar la respuesta, Anna tom a su hermana del brazo y la arrastr hacia la
puerta del stano. Sabine no se resisti. Haba comprendido que Stern la matara ante
la menor provocacin.
Ser mejor que la amordace dijo ste. Si llego a or una sola palabra ms
sobre la alta sociedad nazi, la matar slo para hacerla callar.
McConnell se dej caer en una silla.
Bueno, ya lo oy. Sellaron el campo. Schrner sabe que habr problemas. No
hay manera de entrar ni de avisar a los prisioneros que se encierren en la cmara.
Yo entrar asegur Stern, inmutable.
Ah, s? Se puede saber cmo?
Los tacos de Stern se entrechocaron con un ruido semejante al de una pistola de
bajo calibre.
Parece que el Standartenfhrer Ritter Stern, que acaba de llegar de Berln, debe
realizar una visita de inspeccin dijo su voz acerada.

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A las 18:00, hora del meridiano de Greenwich, doce bombarderos Mosquito de la
Real Fuerza Area alzaron vuelo de la pista Skitten en la base area militar de Wick
en Escocia y enfilaron sobre el Mar del Norte hacia la Europa ocupada por los nazis.
El nombre clave de la misin era GENERAL SHERMAN. Los Mosquito partieron
detrs de una fuerza de exploradores Pathfinder que conducan una oleada de
Lancasters hacia las refineras de petrleo de Madgeburgo, Alemania. Cada Mosquito
modificado transportaba dos mil kilos de bombas en su vientre.
GENERAL SHERMAN seguira a los Pathfinder mientras permanecieran en el
espacio areo de los Pases Bajos, pero cuando stos viraran hacia el sur sobre
Cuxhaven, los Mosquito continuaran en vuelo hacia el este, pasando Rostock, hasta
la desembocadura del ro Recknitz. Volaran exclusivamente por clculo de posicin,
marcando las aldeas a medida que seguan el curso del ro hacia el sur. Despus de
pasar Bad Slze, seguiran el ro a ciegas, guindose por sus radares de bombardeo
H2S hasta avistar el pueblo de Dornow. La cabeza de la escuadrilla soltara bengalas
en paracadas para inundar la zona con su luz. El segundo avin sealara el blanco
con brillantes bengalas rojas.
Los Mosquito estaran en el lmite de su autonoma de vuelo, pero ya que los
informes previos no mencionaban la existencia de bateras antiareas podan darse el
lujo de volar a baja velocidad para tomar puntera con precisin. El blanco principal
era un campo de prisioneros oculto entre las colinas y el ro que ellos conocan con el
nombre clave de Tara. En formacin de tndem, lanzaran sobre la ladera austral de
las colinas una lluvia de bombas incendiarias y de alto poder explosivo hasta slo
dejar un incendio capaz de hacer hervir las aguas del cercano ro Recknitz.

Jonas Stern entr en el dormitorio de Anna a mirarse al espejo. Haba olvidado


limpiar la mancha de creosota de su uniforme de la SD, un recuerdo del poste que
haba trepado, pero esa era la menor de sus preocupaciones. Enderez el cuello, palp
la Cruz de Hierro sobre su pecho y verific que sus documentos de identidad
estuvieran en el bolsillo correspondiente.
Al mirarse en el espejo, comprendi por qu su padre no lo haba reconocido.
Aunque se haba afeitado poco antes, la cara y los ojos bajo la visera de la gorra
parecan los de un desconocido.
Tal vez lo eran. Haban sucedido tantas cosas durante los ltimos tres das. El
golpe ms duro haba sido el paseo por Rostock. Encontrar con vida a su padre era un
milagro, pero en el fondo no lo haba sorprendido demasiado. Como veterano de
guerra, conoca milagros similares. Pero lo abrumaba el recuerdo de su visita al
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vecindario de Rostock donde haba vivido hasta los catorce aos. Aunque el miedo lo
haba impulsado a huir de Alemania con su madre, aunque estaba tan enterado como
cualquiera de las atrocidades perpetradas contra los judos que permanecieron en el
pas, una parte inaccesible de su ser segua aferrada al vecindario, a esas calles y
edificios que lo haban visto crecer. Esa parte, ese depsito de su memoria, segua
siendo alemana.
Cuando lleg a su calle, esperaba encontrar un montn de escombros. Pero al ver
el edificio de apartamentos, tan alto y soberbio como lo recordaba, la esperanza
despert en su interior. Subi la escalera hasta el segundo piso con la fe irreflexiva de
un necio; su cinismo qued en el auto robado, y cada escaln que suba era un ao
que quedaba atrs. Pero cuando llam a la puerta que alguna vez no haba podido
abrir porque el picaporte estaba fuera de su alcance, la persona que abri no era su
madre ni su padre ni su to ni nadie conocido, sino un sexagenario de anteojos con
manchas de sopa en la camisa.
Qued mudo, y su mirada se clav en el interior del apartamento. Los muebles
eran los de su infancia: el sof y las mesitas de su madre, la biblioteca y el reloj de
pared de su padre. El desconocido pregunt si el Standartenfhrer se senta mal. Al
mirar por fin el rostro ante l, Stern se dio cuenta de que el viejo temblaba de miedo.
El uniforme SD haba obrado su magia.
Farfullaba una disculpa cuando vio a los dos nios rubios detrs del viejo. El nio
estaba vestido a medias, pero la camisa negra que llevaba abierta sobre los hombros
era el de la Juventud Hitleriana. Lo llevaba con toda naturalidad, como un joven
ingls llevara el de Boy Scout.
Casi rod por la escalera en su prisa por volver al auto. Habra preferido encontrar
la calle arrasada por los bombardeos aliados y a sus parientes enterrados bajo los
escombros. Ese apartamento adornado con los muebles de sus recuerdos pero
habitado por desconocidos se haba hundido como una estaca en esa parte recndita
de su ser, el resto del nio alemn. Al alejarse en el auto acab de comprender
plenamente una realidad. No era alemn, sino judo. Un hombre sin patria y sin
hogar. Un hombre que slo poda depender de s mismo, cuyo nico hogar sera la
tierra que pudiera tomar y defender con la fuerza de las armas.
La voz de Anna en la cocina lo hizo volver al presente. Enderez la gorra, tom la
Schmeisser y fue a la cocina. Anna y McConnell estaban sentados junto a la mesa. Le
hablaban poco desde que intent matar a Sabine que ahora estaba atada de pies y
manos en el stano, pero no tena por qu disculparse. Dejarla con vida era un
error. Si no lo comprendan, peor para ellos.
Cmo estoy?
Igual que uno de ellos dijo Anna. Salvo que est bronceado. Quin sabe si
no es uno de ellos.

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Stern pas por alto la observacin. Dej la Schmeisser sobre la mesa y cruz sus
brazos.
Ahora todo depende de los tiempos dijo. Son las siete y cinco. Me voy al
campo en el Mercedes de Sabine. Llegar en diez minutos. De paso, dejar el equipo
de escalar al pie del poste. No estar en el campo ms de quince minutos.
Qu les dir a los prisioneros? pregunt McConnell. Cree que un cuarto
de hora ser suficiente para que comprendan la situacin y decidan quin ha de vivir
o morir?
Cuanto menos tiempo tengan para pensar, mejor. Si todo sale bien, oirn una
explosin a las siete y cincuenta. Habr reventado los transformadores de la estacin.
Ustedes esperarn aqu. Cuando oigan la explosin, vayan en el Volkswagen al punto
del camino ms cercano al poste. Lleven los equipos antigs. Iremos juntos al campo
a terminar la misin. Si no oyen la explosin hasta las siete cincuenta, significa que
fracas. Vaya al poste, colquese el equipo de escalar tal como le ense, trepe al
poste y suelte las garrafas.
Todo eso en diez minutos? pregunt McConnell. No sera mejor que
Anna y yo furamos al poste de una vez?
No, porque lo nico que puede frustrar el ataque es que alguien descubra las
garrafas. No quiero verlos cerca del poste ni un segundo antes del momento indicado.
Pero no nos da tiempo suficiente.
Tendr tiempo de sobra, doctor. Lo he visto correr y cargar troncos sobre su
hombro. Aunque trepara dos metros por minuto, llegara al tope con tiempo de sobra.
Y lo har mucho ms rpido si hace falta.
Stern tom un trozo de tela de la mesa. Era el retazo de tartn que sir Donald
Cameron le haba entregado a McConnell en el puente.
Las garrafas enterradas detonarn automticamente a las ocho dijo mientras
frotaba la tela entre sus dedos. Si tiene que soltar las dems, considere que la
misin est cumplida. No podr ayudarme y probablemente enviarn refuerzos de las
SS a buscarlos. Dej el tartn e inclin la cabeza hacia Anna. Ella conoce la
zona. Tal vez lleguen al submarino. Ella puede ir en mi lugar.
No lo dejaremos aqu.
Claro, claro. Stern vacil antes de aadir: Escuche, si yo no escapo y usted
s... Mi madre vive en Tel Aviv. Se llama Leah Stern.
No lo dejaremos aqu repiti McConnell.
Promtame que lo har. No confo en Smith. El hijo de puta me dijo que mi
padre estaba muerto. Se colg la Schmeisser del hombro. Dgale a mi madre que
estuve con pap hasta el fin. Que trat de rescatarlo. De acuerdo?
Smith le dijo que su padre estaba muerto?
Stern asinti:

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Quera que yo estuviera dispuesto a matar a cualquiera que se cruzara en el


camino de la misin.
McConnell empuj la silla hacia atrs y se levant.
Si sucede lo peor, avisar a su madre. Pero ser usted quien le cuente todo. Ser
la gran ancdota familiar. La noche que Jonas rescat a su viejo de los nazis.
Stern le estrech la mano.
Shalom dijo McConnell con una sonrisa. Qu se dice?
Stern sonri con malicia. En ese momento pareca increblemente joven,
demasiado joven para la tarea que estaba a punto de acometer.
Bsame el culo, doctor. Est bien as?
Bastante bien.
Anna lo mir. Stern la salud con una inclinacin de cabeza y fue a la puerta.
Auf Wiedersehen, Herr Stern dijo Anna cuando l abra la puerta.
Desapareci en la noche.
Anna se apart un mechn de la frente.
Cuando sali, pareca un muchachito.
Es un muchachito dijo McConnell. Y lo ms probable es que no sobreviva
a esta noche.
Tambin es un asesino. Capaz de vrselas con Sturm o cualquiera de ellos.
McConnell asinti:
Si no lo fuera, no podra hacer este trabajo.

El piloto Peter Bottomley contempl el pequeo monoplano que bajaba del cielo
nocturno de Suecia a la pista desierta. Carrete hasta colocarse junto al bombardero
Junker y se detuvo sin apagar el motor. Se abri la puerta lateral y un hombre manco
salt a la pista. Vesta un sobrio traje negro. Agit la mano al piloto. El avin ligero
se alej y el hombre fue rpidamente hacia donde lo esperaba Bottomley.
Qu tal estaba Estocolmo, mi general?
Como siempre dijo Smith. Lleno de intrigas que no llegarn a nada.
Novedades de Butler y Wilkes?
Sin novedad, mi general. Pero en Bletchley recibieron un informe no
confirmado de que los Wojik estn desaparecidos.
Desaparecidos? pregunt Smith con un gesto de contrariedad.
Parece que la red PASTOR inform que Scarlett llam a los Wojik a una
reunin de emergencia. Los Wojik fueron a la reunin, pero no volvieron.
Smith se tirone una punta del bigote gris.
Quin sabe si Schrner no descubri a Weitz y a la Kaas y