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Resumen sobre el movimiento circular uniforme: MCU

Que un objeto se mueva circunferencialmente significa que su trayectoria es una


circunferencia de radio R. Figura 1.
s

l
u

.
w

Figura 2

Figura 1

.h

.h
v

v
e

rd

rd

g
o
.c

El objeto, luego de moverse cierto tiempo se habr desplazado un ngulo que subtiende un
arco s. Figura 2.
ngulo y arco
El ngulo , cuando se trabaja con movimientos circunferenciales,
convenientemente debe expresarse en radianes, y como es costumbre
expresarlos en grados sexagesimales, si as fuera ser necesario transformarlos
desde el sistema sexagesimal al sistema radial. Sabiendo que el ngulo completo
en el sistema sexagesimal es 360 y que en el sistema radial es 2
radianes, si se
conoce el ngulo en grados, ste se puede expresar en radianes utilizando la
proporcin siguiente:

En el estudio del
movimiento
circular, los
ngulos se
expresan en
radianes.

(en grados )
=
2
360

l
.c

u
g

o
.c

360 2
360 135
135 2 3
, de donde se tiene :
=
x=
=
rad
135 x
2
x
360
4

3
, y se entiende
4

resultado pudo haber quedado simplemente: 135 =

rd

rd

La unidad radian (rad), no resulta necesario escribirla cuando se refiere a ngulo, por lo que el

.
w

Un radin se define como el ngulo que subtiende un arco cuya longitud


equivale a la medida del radio de la circunferencia donde est. Figura 3.

s=R

Igualmente, la relacin entre el arco s subtendido por el ngulo ,


expresado en radianes, y el radio R de la circunferencia descrita es

= 1 radin
Figura 3

s = R
Hernn Verdugo Fabiani
Profesor de Matemtica y Fsica
www.hverdugo.cl

.h

.h

tcitamente que son radianes.

.c

Por ejemplo. Al transformar 135 a radianes, se tiene:

u
g

g
o

.c

.c

objeto

Movimiento circular uniforme: MCU


Se dice que el objeto tiene movimiento circunferencial uniforme, MCU, si:
a)
b)

g
o
.c

.c

Al tiempo que tarda un objeto en recorrer una vuelta, o giro, o revolucin, con un MCU, se le
denomina periodo, T, y a la cantidad de vueltas que recorre en una unidad de tiempo se le
llama frecuencia, f. Si la unidad de medida escogida para el periodo es el segundo, la
correspondiente en la frecuencia es el hertz, que se abrevia como Hz. El modelo matemtico
que relaciona ambas variables es:

.h
v

1
T

w
operen a cierta cantidad
de rpm. Esa expresin se
refiere a la frecuencia con
que giran.

Si un disco duro gira a razn de 7200 rpm, se tiene que

7200 rpm = 7200

Nota: La unidad de medida rpm, revoluciones por minuto, corresponde a una unidad de
frecuencia. Si se desea transformar a hertz, se sigue como se ilustra en el
Es comn que dispositivos
siguiente ejemplo:
que utilizan motores

f=

.h

v
e

rd

rd

g
o

.c

Frecuencia y periodo

rev
rev 7200 rev
= 7200
=

= 120 hertz
min
60 s
60
s

Velocidad angular y velocidad tangencial o lineal


Si se describe el movimiento del objeto respecto al ngulo que se desplaza en un tiempo t, se
habla de su velocidad angular, cuya magnitud viene dada por el modelo matemtico

Si se considera que el objeto recorre un ngulo de 2 en una vuelta completa, para la que
tarda un tiempo T, con una frecuencia f, el modelo anterior se puede expresar como

.c

2
, o como = 2f
T

u
g

o
.c

.c

rd

s
t

Hernn Verdugo Fabiani


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2R
, o como v = 2Rf
T
2

v=

Entonces, en el tiempo que el objeto tarda en dar una vuelta, T, recorre un arco equivalente al
permetro de la circunferencia, 2R, y el modelo anterior, en funcin del periodo o de la
frecuencia queda tambin expresado como

.h

v=

.h

rd

Si el movimiento del objeto se describe segn el arco s que recorre en un tiempo t, se habla de
velocidad lineal o tangencial, cuya magnitud viene dada por el modelo matemtico

u
g

recorre arcos iguales en tiempos iguales, o


si se desplaza ngulos iguales en tiempos iguales.

Si, adems, se considera que =

velocidades angular y tangencial se relacionan como sigue:

rd

w
Si un cuerpo cambia
su velocidad,
entonces est
acelerando.

Aceleracin centrpeta
Considerando que cuando el objeto cambia de posicin tambin cambia la
direccin de su velocidad, el objeto debe acelerar entre ambas posiciones.

Figura 5

.h
v

v
e
.h
w

Figura 4

g
o
.c

r
v

r
aC

r
v

rd

g
o

.c

Tanto la velocidad angular como la lineal o tangencial son magnitudes vectoriales, y sus
direcciones estn indicadas en la figura 4, que representa el movimiento circunferencial de un
objeto. La velocidad lineal o tangencial est en la recta tangente a la circunferencia en el punto
donde est el objeto.

.c

v = R

La aceleracin que tiene el objeto en el MCU se denomina aceleracin centrpeta y su


magnitud viene dada por la relacin

aC =

v2
R

Esta relacin tambin puede expresarse como a C = 2 R , al sustituir v por R.


La aceleracin centrpeta es un vector y su direccin se dirige al centro de la circunferencia que
describe el objeto, como se seala en la figura 5. La aceleracin centrpeta es perpendicular a
la velocidad lineal o tangencial.

Para efectos prcticos, es muy til sustituir, en el modelo de la fuerza


centrpeta, la magnitud de la aceleracin centrpeta, de modo que

r
aC

r
FC

.h
w

Para que un cuerpo


acelere, debe estar
sometido a una
fuerza

rd

rd

e
v
w

.h

r
r
FC = ma C

La fuerza centrpeta tiene la misma direccin que la aceleracin


centrpeta, es decir, se dirige hacia el centro de la trayectoria
circunferencial del objeto, como se seala en la figura 6.

Hernn Verdugo Fabiani


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.c

l
o
.c

u
g

Y, como ha de saberse, un cuerpo para que acelere, debe estar sometido a


una fuerza. En este caso dicha fuerza es conocida como fuerza centrpeta. Y,
el modelo que corresponde a la fuerza centrpeta, de acuerdo a la segunda
ley de Newton, es

.c

Fuerza centrpeta

u
g

2
, del modelo anterior se tiene que las magnitudes de las
T

Figura 6

puede ser presentada de la siguiente forma:

FC = m

v2
, o como FC = m 2R
R
La fuerza centrpeta
no es una fuerza ms
sobre un cuerpo.

g
o
.c

.c

Por ejemplo, la Luna gira alrededor de la Tierra debido a la fuerza gravitacional que existe
entre ambos cuerpos, y que particularmente la Tierra ejerce sobre la Luna (la que la Luna
ejerce sobre la Tierra no afecta a la Luna). Esa es la nica fuerza que hace girar a la Luna en
torno a la Tierra, por lo tanto esa es la fuerza centrpeta.

.h
v

v
e

rd

rd

g
o

.c

Cuando un objeto se mueve circunferencialmente lo hace debido a una o ms


fuerzas, en donde la fuerza centrpeta no es una de ellas, sino que es la fuerza
resultante de ellas.

.
w
w
w

.h

O, si un automvil gira en una curva circunferencial que corresponde a un camino plano y


horizontal, la nica fuerza que permite que el automvil no se deslice en el camino y que le
permite tener el movimiento en la trayectoria circunferencial es la fuerza de roce esttica
entre el camino y los neumticos. Esta fuerza de roce es la fuerza centrpeta.
O, si se considera un avin que est realizando una pirueta conocida como looping the loop,
que consiste en una trayectoria circunferencial en un plano vertical. El piloto recorre la misma
trayectoria que el avin, y sobre l actan, al menos, dos fuerzas: la de gravedad (que es su
peso y siempre se dirige hacia el centro de la Tierra) y la fuerza normal del asiento sobre l. En
este caso la fuerza centrpeta que afecta al piloto es la suma de las fuerzas peso y normal que
actan sobre l. Y si hay ms fuerzas actuando sobre l, tambin habra que sumarlas.

Hernn Verdugo Fabiani


Profesor de Matemtica y Fsica
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l
.c
o
g
u

.
w

.h

.h

rd

rd

u
g

u
g

o
.c

.c

Es frecuente escuchar hablar de la llamada fuerza centrfuga. Pero en el


La fuerza centrfuga
estudio del movimiento circular uniforme no es posible considerarla, ya que
no se trata en el
es una fuerza que surge de un anlisis de dicho movimiento a partir de un
estudio del MCU.
sistema de referencia NO INERCIAL, por lo tanto es una fuerza ficticia que no
hay forma de relacionarla con el MCU tal cual normalmente se estudia, y que es visto desde un
sistema de referencia inercial.