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Mdula espinal - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Mdula espinal
La mdula espinal es un largo cordn blanco localizado en el canal vertebral,
encargada de llevar impulsos nerviosos a los 31 pares de nervios raqudeos,
comunicando el encfalo con el cuerpo, mediante dos funciones bsicas: la aferente, en
la que son llevadas sensaciones sensitivas del tronco, cuello y los cuatro miembros hacia
el cerebro, y la eferente, en la que el cerebro ordena a los rganos efectores realizar
determinada accin, llevando estos impulsos hacia el tronco, cuello y miembros. Entre
sus funciones tambin encontramos el control de movimientos inmediatos y vegetativos,
como el acto reflejo, el sistema nervioso simptico y el parasimptico.

Anatoma externa
Se considera que la mdula espinal es el tejido nervioso ms extenso del cuerpo
humano; los axones de sus neuronas pueden alcanzar hasta un metro de largo. Con un
peso de aproximadamente 30 gramos, en su completo desarrollo la mdula espinal
alcanza la longitud de 45 cm en los hombres y 43 cm en la mujer1 dentro del hueso
intravertebral llamado conducto raqudeo desde el agujero magno, en la parte media
arquial del atlas hasta la primera o segunda vrtebra lumbar. En efecto, en el recin
nacido la mdula alcanza L3, dos vrtebras ms abajo, y embrionariamente se encuentra
hasta la base del cccix.
Es de forma cilndrica en los segmentos cervical superior y lumbar, mientras que ovoide
con un dimetro transverso mayor que el anverso en los segmentos cervical superior y
torcico. La mdula es asimtrica en casi 80 % de los seres humanos, siendo el lado
derecho el ms grande en el 75 % de las asimetras. Tal asimetra se debe a la presencia
de ms fibras del fascculo corticospinal descendente en el lado ms grande.
La mdula espinal posee dos caras y dos bordes: una cara anterior, dos bordes laterales y
una cara posterior. La cara anterior en la lnea media presenta el surco medio anterior y
limita lateralmente por los surcos colaterales anteriores, que son los orgenes aparentes
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de las races nerviosas motoras o eferentes de los nervios espinales y que adems la
separa de las caras laterales. La cara posterior presenta un surco medio posterior que se
prolonga por un tabique hasta la sustancia gris central y limita a los lados por los surcos
colaterales posteriores que corresponden a los orgenes aparentes de las races nerviosas
sensitivas o aferentes de los nervios espinales; entre ambos existe un surco llamado
paramediano que dividen superficialmente la mdula en dos partes que corresponden a
los haces de Goll y de Burdach.
Presenta dos engrosamientos, uno cervical y otro lumbosacro:
'C3' a 'T3' intumescencia cervical: este engrosamiento se
debe a las races de nervios que van a transmitir sensibilidad y
accin motora hacia y desde los miembros superiores (brazo,
antebrazo y mano).
'T10' a 'L2' intumescencia lumbosacral: se debe a las races
de nervios que permiten transmitir la sensibilidad y accin
motora hacia y desde los miembros inferiores (muslo, pierna y
pie).
En su porcin inferior adelgaza rpidamente para luego terminar en
punta de cono conocido como cono terminal. En las partes laterales
tiene como medio de fijacin a los ligamentos dentados y en la parte
inferior se continua con el filum terminal que se prolonga hasta el
fondo de saco dural a nivel de la segunda vrtebra sacra; y que

Diagrama de la
mdula espinal.

adems se relaciona con el filamento coccgeo que se inserta en el hueso cccix.


Tres membranas envuelven concntricamente a la mdula espinal: la piamadre, la
aracnoides y la duramadre. La piamadre es la que la rodea directamente y se introduce
en los surcos . Sobre ella y relacionada con una parte laxa de la aracnoides encontramos
un espacio lleno de lquido cefalorraqudeo llamado espacio subaracnoideo, encima de
este espacio se encuentra la parte ms homognea y distinguible de la aracnoides. Es
como una red fina, transparente y laxa que no se llega a introducir en los surcos de la
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mdula. En algunas partes resulta difcil diferenciar la piamadre de la aracnoides. Por


eso, a veces usamos el trmino pa-aracnoides. Finalmente, tenemos la duramadre que
es la capa menngea ms externa, fibrosa y fuerte. Entre la aracnoides y la duramadre se
encuentra un espacio virtual llamado espacio subdural.
La mdula espinal est fijada al bulbo raqudeo por arriba con su continuidad con el
bulbo, en su parte media por medio de prolongaciones conjuntivas para adherirse a la
duramadre, aletas en las races de los nervios como dependencias de la piamadre,
constituyendo ambos tipos de prolongaciones los ligamentos dentados. En el extremo
inferior por una prolongacin de la duramadre que envuelve al filum terminale,
fijndose hasta la base del cccix.

Anatoma transversal
En un corte transversal, la mdula se conforma
por toda su longitud y en sus divisiones un rea
gris, la sustancia gris en forma de "H" o
mariposa en el centro y una sustancia blanca
perifrica, al contrario que en el encfalo.
Sus mitades se parten en tres y se encuentran
divididas de forma sagital por dos procesos: en
la parte dorsal encontramos el tabique mediano
Esquema de un corte transversal de mdula
espinal.

posterior, largo y angosto, y ventralmente la


fisura mediana anterior, que es ms amplia y
corta. Longitudinalmente se divide en 31

segmentos, uno para cada par de nervios; as, los nervios espinales quedan emplazados
en ocho cervicales, doce torcicos, cinco lumbares, cinco sacros y uno coccgeo. Cada
segmento tiene dos pares de races (dorsales y ventrales) situados de forma simtrica en
la parte dorsal y ventral.
La sustancia gris est compuesta principalmente por cuerpos neuronales y clulas de
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sostn (neurogla). Presenta dos astas grises anteriores y dos astas grises posteriores
unidas por la comisura gris. Esta comisura gris queda dividida en una parte posterior y
una anterior por un pequeo agujero central llamado conducto ependimario o epndimo
medular, siendo ste un vestigio del tubo neural primitivo. A nivel torcico y lumbar
tambin aparecen las astas grises laterales en forma de cua que corresponden a los
somas de las neuronas que forman el sistema autnomo simptico o toracolumbar. Su
consistencia es ms bien uniforme, aunque la sustancia que rodea al conducto
ependimario es ms transparente y blanda, por lo que se le ha dado el nombre de
sustancia gelatinosa central.
La sustancia blanca de la mdula es la que rodea a la sustancia gris y est formada
principalmente de fascculos o haces de fibras, viniendo a ser los axones que transportan
la informacin. Se divide en tres regiones bsicas que son la anterior, lateral y posterior,
en la imagen 4,5 y 6, respectivamente.
El sitio de entrada de la raz dorsal est marcada por el surco dorsolateral; As mismo, la
entrada de la raz ventral se marca por el surco ventrolateral. Estas referencias dividen la
sustancia blanca en un funculo dorsal, uno entre los surcos, llamado funculo lateral y
uno ventral, mientras que se divide an ms en los segmentos cervicales y torcicos
superiores, el funculo dorsal se divide por el surco dorsal intermedio en el fascculo
cuneiforme, el ms lateral, y el fascculo grcil.

Anatoma microscpica
En la mdula espinal tambin podemos encontrar ciertos tipos de clulas que le sirven
como sostn como las clulas ependimarias, clulas alargadas que cuentan con dos
prolongaciones, las cuales emiten hacia el surco anterior o el medioposterior donde
constituyen el cono ependimario anterior y el posterior. Tambin encontramos las
clulas neurglicas, de idntica procedencia que las ependimarias, slo que sin sus
prolongaciones primitivas. Se les encuentra diseminadas en la sustancia gris como en la
blanca.

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Sustancia gris
Asta dorsal: El asta posterior recibe axones de los ganglios dorsales a travs de las
races homnimas y contiene haces sensitivos. Comprende el ncleo de la columna
de Clarke donde hacen sinapsis las fibras que transmiten la sensibilidad profunda
inconsciente, la sustancia gelatinosa de Rolando donde hacen sinapsis las fibras
que transmiten la sensibilidad termo-algsica y el ncleo propio donde hacen
sinapsis las fibras que transmiten la sensibilidad tctil protoptica o tacto grueso.
Asta intermediolateral: Solo se encuentra en los segmentos torcicos y
lumbares superiores (L1, L2 y algunas veces L3) de la mdula. Contiene neuronas
preganglionares simpticas.
Asta ventral: o asta anterior, se compone de axones de neuronas multipolares
motoras. Comprende el ncleo antero-externo que inerva preferentemente los
miembros y el ncleo antero-interno destinado a los msculos dorsales del tronco y
del cuello.
Zona intermedia: contiene un gran nmero de interneuronas.

Sustancia blanca
La sustancia blanca de la mdula espinal est compuesta por una gran cantidad de fibras
nerviosas, neuroglias y vasos sanguneos. En un corte transversal se observa su
disposicin alrededor de la sustancia gris. Su color se debe a la presencia de una gran
proporcin de fibras mielnicas que corren longitudinalmente, aunque tambin existe
cierta cantidad de fibras amielnicas. Las fibras nerviosas de la sustancia blanca se
encargan de unir los segmentos medulares entre s, y la mdula espinal con el encfalo.
Cordn posterior: Son vas ascendentes sensitivas cuyos cuerpos neuronales se
encuentran en los ganglios dorsales y participa en dos modos de propiocepcin
consciente: la cinestesia (presin y vibracin) y el tacto discriminativo o tacto
epicrtico (diferenciacin de dos puntos, reconocimiento de formas). Se compone
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de dos haces o fascculos (siendo pares ambos), el haz de Goll medialmente e


inmediatamente lateral el haz de Burdach. Tiene unas pequeas fibras motoras,
que se encargan de arcos reflejos: entre los haces de Goll, esta el fascculo
septomarginal, y entre el Goll y el Burdach, el fascculo semilunar.
Cordn lateral: Contiene vas ascendentes como descendentes. Las ascendentes
se encargan de llevar estmulos de dolor, temperatura y tacto grueso o tacto
protoptico, y se compone de varios fascculos: el espinocerebeloso, el
espinotalmico, el espinoreticular y el espinotectal. En cambio las fibras
descendentes son motoras, se encargan de control de movimientos voluntarios y
son los siguientes fascculos: corticospinal, rubrospinal y reticulospinal.
Cordn anterior: Contiene vas ascendentes como descendentes. Las
ascendentes son tres fascculos, cada uno encargado de diferente informacin: el
espinotectal se encarga de movimientos reflejos de ojos y cabeza cuando llega
informacin visual, el espinoolivar enva informacin al cerebelo de la sensacin
cutnea y el espinotalmico ventral lleva tacto grueso y presin. Las motoras se
encargan de control de movimientos y son los siguientes fascculos: reticulospinal
medial, vestibulospinal y corticospinal anterior.

Lesiones medulares
La lesin medular, o mielopata causa uno o varios de los siguientes sntomas:
1. Parlisis en msculos del tronco, cuello y extremidades.
2. Prdida de sensibilidad del tronco, cuello y extremidades
3. Trastornos (descontrol) de esfnter vesical, anal o seminal.
4. Bloqueo del sistema simptico (hipotensin, bradicardia, distensin abdominal).
El grado de compromiso depende del grado del dao: puede tratarse de una lesin
completa (si se observan todos los sntomas-signos indicados) o de una lesin
incompleta si slo presenta unos de los sntomas o todos pero en forma parcial (por
ejemplo, parlisis parcial y no total).

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Nivel de lesin: En clnica es muy importante conocer el nivel medular afectado. Para
poder comprender la relacin entre segmento medular afectado y nivel de parlisis
producido hay que recordar que el hueso, a diferencia de las clulas nerviosas, tienen un
crecimiento posterior al desarrollo de lo que es el tubo nervioso o mdula, ms
importancia que cualquier referencia bibliogrfica que sustente este esbozo es la
referencia clnica.
Referencia clnica: El dao de las vrtebras 'C4' a 'C7' provoca parlisis que incluye
las cuatro extremidades, la afectacin a nivel de la 'T11' provoca parlisis de las
extremidades inferiores. Para comprender el nivel de la lesin y el dao ocasionado hay
que tener en cuenta el desfase en la velocidad de desarrollo entre el Sistema Nervioso
Patologa: Las afectaciones seas van a comprimir distintas races de la mdula
espinal. Una buena higiene postural es necesaria para evitar complicaciones a largo
plazo; aun as, muchas de estas alteraciones tienen una base gentica o son provocadas
por accidentes de difcil prevencin. Se puede recurrir a un especialista en mdula
espinal.
Tratamiento: La lesin vrtebromedular, cundo es completa, requiere fijacin
quirrgica de columna realizada por profesional quirrgico especializado; si la lesin
afecta slo al hueso, la intervencin puede ser exitosa; si est daado el nervio, o es
daado en la intervencin, va a ser muy importante la valoracin de dficit de
autocuidados y el desarrollo de un plan integral de cuidados diseado habitualmente por
profesionales de la enfermera y que va a abarcar otras disciplinas, tanto sanitarias como
sociales.
En el cuerpo, el sistema nervioso central est representado nicamente por el encfalo.
La mdula espinal que es una prolongacin del encfalo, se encarga de llevar los
impulsos nerviosos.

Vase tambin

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Sistema Nervioso Central

Referencias
Enlaces externos
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