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Tema 1. Paleobiologa. La dimensin temporal en Biologa.

Aspectos bsicos y aplicados de la


Paleobiologa. Evolucin de las ideas geolgicas: Neptunistas y plutonistas. Catastrofismo y
Uniformitarismo. Uniformitarismo sustantivo, metodolgico y taxonmico. Analoga.
Los primeros tratados sobre fsiles tuvieron una orientacin taxonmica y estratigrfica.
Durante el siglo XIX los dos aspectos ms sobresalientes son los de Cuvier (1762-1832) y Lyell
(Principles of Geology, 1830-1833) quienes establecieron dos principios fundamentales en los que se
apoyar la Epistemologa Paleontolgica: el principio de correlacin faunstica y el uniformitarismo,
respectivamente. A partir del impacto producido por El origen de las especies (Darwin, 1858) se
buscaron fsiles como eslabones perdidos entre los taxones que se suponan emparentados. Con
Haechel se comenz a establecer rboles genealgicos (filogenticos) y se desarroll la Paleontologa
Evolutiva.
La inmensa mayora de las investigaciones paleontolgicas sigui versando durante el siglo
XIX sobre el aumento del registro, clasificacin, nomenclatura, caracterizacin y ordenacin de
sistemas sedimentarios en Geologa Histrica y para la cartografa estratigrfica.
Las tendencias actuales de la Paleontologa se inician de alguna manera en los aos 60,
cuando se produce una crisis cientfica generalizada. Las controversias pendientes, los cauces
metodolgicos actuales y los procesos se empiezan a formular en la ltima dcada.
Dimensin histrica de la vida
El trmino Paleobiologa implica una concepcin dinmica del mundo biolgico del pasado.
Permite adquirir un concepto histrico de los procesos vitales, una dimensin temporal que se tiene
escasamente en cuenta en los trabajos de Biologa, los que consideran la vida como la integracin de
las actividades funcionales de todos los organismos que existen en la actualidad.

Dimensin temporal

contemplar la vida dinmicamente como un proceso histrico

Establecer las diversas etapas de su desarrollo y


los cambios a lo largo de millones de aos en que los seres vivos han estado
establecidos (y siguen estando) en la superficie de la Tierra.

Paleobiologa: Ciencia de la Vida - Ciencia de la Tierra


La Paleobiologa tiene una metodologa especfica y ello justifica su carcter de ciencia
independiente. Como tiene relaciones con otras ciencias como la Biologa y la Geologa, algunos
opinan que ms que una ciencia establecida es en realidad una rama autnoma de stas. De hecho,
participa de ambos dominios.
Conceptualmente, la Paleobiologa puede enmarcarse dentro de diversos campos de estudio:
1- Por el campo de su estudio Paleobiolgico (organismos del pasado que poseen su lugar en la
Biosistemtica y su eslabn en la sucesin histrica) es una ciencia biolgica y en la clasificacin
universal de las ramas del saber que edit la UNESCO, es considerada entre las Ciencias de la
Vida.
2- Por la relacin del registro fsil con la Geologa Histrica y la Sedimentologa (junto con el
registro estratigrfico constituyen ambos el registro geolgico) sera una ciencia geolgica, es
decir, pertenecera al dominio de las Ciencias de la Tierra.
Segn Lpez Martnez y Truyols Santonja (1994) la Paleobiologa se concibe como un campo
del conocimiento dentro de la rbita de la Paleontologa que incluye varias divisiones:

Tafonoma
Paleontologa general
o fundamental

Paleobiologa

Paleoecologa
Paleobiogeografa
Paleontologa
evolutiva

PALEONTOLOGA
Biocronologa
(Paleontologa Estratigrfica)

Paleontologa descriptiva
o sistemtica

Paleozoologa
Paleobotnica
Palinologa
Micropaleontologa
Icnologa

En algunos textos, el trmino Paleobiologa puede aparecer como sinnimo, o por lo menos
intercambiable con el de Paleontologa (Historical Geology, 1977). Quizs el trmino Paleontologa
tiene una connotacin, para algunos, ligada con sus orgenes y por lo tanto ven en el trmino una
visin esttica de los restos de la vida del pasado. Paleobiologa, en oposicin, implica una concepcin
dinmica del mundo biolgico del pasado.
Si tomamos como ejemplo la revista Paleobiology, el nfasis de los trabajos que se publican,
est puesto en los procesos y patrones biolgicos y paleobiolgicos. Estos incluyen especiacin,
extincin, desarrollo de individuos y colonias, seleccin natural, evolucin y patrones de variacin,
abundancia y distribucin en espacio y tiempo. Los trabajos taxonmicos, se aceptan si tiene
aplicaciones significativas y amplias.
Para el caso de Argentina, la Asociacin Paleontolgica Argentina (A.P.A.) publica la revista
peridica Ameghiniana. En esta se publican artculos cientficos originales sobre temas
paleontolgicos de diversa ndole. Incluye artculos sobre anatoma, sistemtica, taxonoma, filogenia,
paleobiologa, paleoecologa, paleobiogeografa, bioestratigrafa y tafonoma. Se considerarn tambin
estudios sobre estratigrafa, cronoestratigrafa, reconstrucciones paleoambientales y material actual si
sus conclusiones tuvieran implicancias paleontolgicas.
En el presente curso no slo abarcaremos las ramas propuestas para la Paleobiologa sino
tambin la Tafonoma, los eventos de extincin y la Biocronologa (Paleontologa Estratigrfica o
Bioestratigrafa), que estn directamente relacionadas con los intereses de la Paleobiologa. Se
considerarn tambin aquellas ramas de la Paleontologa sistemtica en sus aspectos relacionados con
los puntos anteriores. No es objetivo de esta asignatura hacer estudios sistemticos.
Tafonoma: Es el estudio del proceso de fosilizacin y de la formacin de fsiles y yacimientos.
Eventos de extincin: Es el estudio de los cambios en la biodiversidad por una prdida rpida de
taxones globalmente o regionalmente a partir de mltiples causas.
Paleoecologa: Es el estudio de las interacciones de los organismos entre s y con su ambiente en el
pasado geolgico. La Paleoecologa ampla en el tiempo la proyeccin de la Ecologa, planteando una
dimensin ms extensa que la de la sucesin ecolgica.

Paleobiogeografa: Se ocupa de la distribucin geogrfica de los organismos del pasado, pero en


lugar de conocerla y tener que interpretarla, como hace la Biogeografa, tiene que inferirla
previamente.
Paleontologa evolutiva: Descifra una clave para el estudio de los seres vivos que ninguna otra
ciencia puede hacer: cmo eran y como se sucedieron los organismos en el tiempo.
Cualquier teora de las Ciencias Naturales tiene que tener en cuenta y ser confrontada con los datos
paleontolgicos. Trata de la filogenia y las relaciones de parentesco de los seres del pasado entre s y
con los actuales.
Biocronologa o Bioestratigrafa: Establece escalas relativas de la sucesin temporal de eventos
biticos del pasado y su aplicacin a la datacin de los estratos (Paleontologa estratigrfica).
De esta manera, la Paleobiologa moderna (Kutschera, 2007) es una ciencia interdisciplinaria que est
involucrada con la historia de la vida a travs del tiempo geolgico y la biologa y/o ecologa de los
organismos extinguidos.
Que inters posee la Paleontologa y en sentido ms restringido la Paleobiologa?
Existe un aspecto bsico y otro de tipo aplicado:
Como Ciencias de la Vida
a) evidencias materiales de la existencia de organismos del pasado diferentes a los actuales,
b) establecer modelos contrastables referidos al proceso de evolucin del mundo biolgico y de su
dinmica a travs del tiempo
c) obtener fundamentos que expliquen la Biogeografa actual.
Como Ciencias de la Tierra
Presta servicios a la Estratigrafa, Sedimentologa y Geologa Histrica, en lo referente a:
a) referencias geocronolgicas,
b) reconocimientos de ambientes del pasado,
c) indicios de deformacin de los estratos (importante para la Geodinmica)
d) documentacin comparativa para contrastar hiptesis sobre la movilidad de las masas litosfricas.
Los aspectos aplicados se asocian principalmente con los estudios palinolgicos (Palinologa)
y micropaleontolgicos (Micropaleontologa), de importante uso en la industria petrolera o cualquier
campo de la Geologa que precise del conocimiento del subsuelo.
Por otro lado, la investigacin paleontolgica bsica es un componente importante dentro de la
vertiente cultural como atraccin en museos y cines.
El uso de la informacin biolgica en Paleobiolgica involucra la idea de uniformitarismo.
Este ha generado mucha discusin en Geologa, y para entender su aplicacin en Paleobiologa es
necesario recorrer el marco histrico en el cual se fueron generando este y otros conceptos que
constituyen el marco epistemolgico aplicado a la Paleobiologa. Como la mayora de ellos se
generaron dentro de la Geologa veremos primero la evolucin de las ideas geolgicas y luego su
aplicacin a la Paleobiologa.
Evolucin de las ideas geolgicas (1780-1840)
1. Primer perodo: 1780-1810, debate entre Neptunistas (A.G. Werner, 1749-1817) y
Plutonistas/Vulcanistas (J. Hutton, 1726-1797).
2. Segundo perodo: Construccin del paradigma uniformitarista relacionado con la creacin de la
Sociedad Geolgica de Londres (1807). C. Lyell y W. Smith fueron algunos de sus miembros ms
prominentes.
3. Tercer perodo est marcado por la vuelta al debate entre los catastrofistas y los uniformitaristas.
Este debate corresponde a la dcada comprendida entre la publicacin del primer volumen de

Principles of Geology (1830) y 1840. En estos ltimos aos el catastrofismo estuvo representado
por G. Cuvier (1769-1832) y W. Buckland (1784-1856).
Debate entre Neptunistas y Plutonistas/Vulcanistas
Neptunistas (Abraham Gottlob Werner): Compartan la idea de que, al principio del mundo,
la tierra estaba completamente envuelta por un ocano primordial que cubra hasta las montaas ms
elevadas. Las aguas turbias y profundas contenan en solucin y en suspensin todos los materiales
que forman la corteza. A medida que el tiempo pasaba, una sucesin de depsitos se iban acumulando.
Inicialmente esos depsitos eran precipitados exclusivamente qumicos (incluido el granito y otras
rocas que actualmente aceptamos como gneas). A medida que descenda el nivel del mar, se iban
depositando otros estratos, con predominancia de depsitos mecnicos sobre los qumicos. Como el
primitivo ocano no subsidia lentamente, sino que lo hacia de forma turbulenta, las poderosas
corrientes cortaban profundos canales para producir valles y montaas. El sustantivo Neptunistas
surge del nfasis puesto sobre el rol del agua en esta teora.

Interior de la tierra con la esfera central de agua, de acuerdo con la teora neptunista de J.E.
Silberschlag por Sapper (1902).
Plutonistas/Vulcanistas (James Hutton): Hutton reconoce al granito como una roca gnea y lo
considera como la fuerza restauradora de construccin del relieve. Por lo tanto, de acuerdo con este
concepto, la tierra no estara sujeta a un proceso irreversible de erosin, degradacin y desgaste.
La consolidacin de las rocas no se deba slo a la precipitacin acuosa sino tambin a la
presin y la temperatura: vulcanismo y otros procesos en los que el calor de la tierra originaba nuevas
rocas que elevaban la superficie terrestre. Estas nuevas montaas y formas terrestres eran erosionadas
y depositadas como sedimentos en el mar, del cual podan emerger por procesos generados por el
calor.

Hutton interpreta el origen de los relieves geogrficos como lmites entre ciclos
de construccin y destruccin, lo que suministra evidencia directa de la sucesin
de periodos de tipo cclico que se prolongan indefinidamente en el tiempo (Ciclo
geolgico).

Las ideas de Hutton sobre el ciclo geolgico (vistos como evidencias de episodios de
renovacin ms que una lineal decrepitud como era considerado hasta el momento), junto con el
reconocimiento del granito como roca gnea y fuerza restauradora del paisaje son claves para una

nueva interpretacin del tiempo y edad de la tierra concebida como el descubrimiento del tiempo
profundo:

Los procesos son cclicos y repetidos muchas veces en la historia de la tierra.


Dada la enorme cantidad de tiempo necesario para que ocurran estos ciclos,
Hutton afirm que la edad de la tierra deba ser inconcebiblemente larga.

John Clerk del pueblo de Eldin grafic en este grabado la disconformidad de Hutton en Jedburgh,
Escocia en 1787 (Gould, 1992).
Esta idea era opuesta a la que compartan los gelogos de la poca quienes, de acuerdo con la
narracin del Gnesis, consideraban que la Tierra haba sido creada hace 6.000 aos.
Para Hutton la tierra no se diriga a la ruina, sino, una vez ms, contina descomponindose y
elevando cclicamente los productos de la erosin, mostrando segn las famosas palabras de Hutton:
ningn vestigio de comienzo, ninguna previsin de final. Es la idea del ciclo del tiempo, a partir de
su teora cclica del mundo-mquina, negando la historia.
La principal contribucin cientfica del pensamiento de Hutton fue la introduccin del
Principio del Actualismo en el estudio geolgico. Segn este principio, los fenmenos geolgicos del
mundo pueden ser explicados en trminos de procesos observables que actan sobre y en el interior de
la tierra, operando con uniformidad a lo largo de inmensos perodos de tiempo
El paradigma uniformitarista de Lyell
Charles Lyell propuso que todos los hechos geolgicos que se desarrollan en la superficie de
la Tierra se producen por procesos fsicos, qumicos y biolgicos que actan de forma lenta, gradual y
continua a lo largo del tiempo geolgico (Principles of Geology, 1830-1833). Este concepto recibi
la designacin de Uniformitarianism en una revisin escrita por W. Whewell en 1832
(Gould, 1992), siendo la designacin espaola ms aceptada la de Uniformitarismo.
Durante mucho tiempo se indic que esta metodologa surgi como respuesta al
catastrofismo y punto de vista religioso de la intervencin divina en la historia de la tierra. Dos
extremos de una pelea que no fue tal, donde se llam catastrofismo al extremo derrotado y

uniformitarismo al vencedor. De acuerdo con Gould (1992) el verdadero debate entre la uniformidad y
el catastrofismo, fue un sustancioso argumento cientfico y su tema principal fue la flecha del tiempo
frente al ciclo del tiempo.
El uniformitarismo es el principio de la uniformidad de la naturaleza El presente es la

llave del pasado afirmacin no satisfactoria del uniformitarismo en trminos filosficos


(Geikie, 1882). Todas las revisiones acerca del concepto uniformitarista de Lyell estn de acuerdo
con un punto central. Bajo el trmino comn de uniformidad Lyell unifica dos tipos diferentes de
reivindicaciones, unas metodolgicas y otras ontolgicas (Gould, 1965):
a) una serie de principios metodolgico acerca de un procedimiento cientfico adecuado
(Uniformitarismo Metodolgico)
b) una relacin de creencias sobre la manera en que supone funciona la esencia del mundo
(Uniformitarismo Sustantivo)
El Uniformitarismo Sustantivo (sustantivo = substantive = esenciales) hace referencia a la
uniformidad de los materiales, condiciones y tasas de procesos geolgicos a travs del tiempo.
El Uniformitarismo Metodolgico establece que la naturaleza de los procesos es la misma, pero que
stos pueden ocurrir a diferentes tasas en diferente tiempo. Hace referencia a la constancia de las leyes
de la naturaleza a travs de la historia de la tierra.
Rudwick (1972), basndose en la clasificacin realizada por Gould (1965) a los planteos de Lyell,
distingue cuatro significados diferentes de uniformidad, que retoma Gould en 1987 (en espaol,
Gould, 1992):
1) La uniformidad de la ley: las leyes de la naturaleza son constantes en el tiempo y en el espacio.
Asumir la constancia de las leyes naturales nos proporciona la suficiente garanta para poder proyectar
inferencias inductivas en el pasado inobservable.
2) La uniformidad de los procesos: si se puede representar un fenmeno del pasado como un tipo de
proceso que actualmente sigue operando, no tenemos que recurrir a causas desconocidas o extinguidas
para su explicacin. Este principio recibe el nombre de actualismo introducido por Hutton, segn el
cual debemos apoyarnos, para explicar los hechos del pasado, en las causas que actualmente estn
operando. El actualismo no es ms que una manera particular que tiene la Geologa para expresar una
regla general del mtodo cientfico: el principio de Simplicidad. Gracias a l, de acuerdo con Hutton,
el presente es la llave para explicar el pasado, puesto que sern los mismos tipos de procesos los que
actuaron en el pasado.
3) La uniformidad en la proporcin o Gradualismo: el ritmo de cambio es generalmente lento,
regular y gradual. Los fenmenos de gran envergadura, como la formacin de cordilleras o los grandes
caones, se producen por la acumulacin, paso a paso, de insensibles e incontables cambios que se
suceden a lo largo de un inmenso perodo de tiempo, para dar lugar a un efecto grandioso. Por
supuesto que tambin se producen cambios abruptos, como terremotos, inundaciones o erupciones
volcnicas, pero estas catstrofes siempre son estrictamente locales. La frecuencia con la que se
producen nunca ha sido en el pasado, ni ser en el futuro, mayor a la frecuencia con la que aparecen en
el presente.
4) La uniformidad de estado, o antiprogresismo o estado estacionario: el cambio no solamente se
da de manera lenta, regular y gradual a lo largo del tiempo y del espacio, sino que adems, la historia
de nuestro planeta demuestra que no sigue ningn vector especfico de progreso que se halle dispuesto
en alguna direccin inexorable. La apariencia y el comportamiento de nuestro planeta han sido como
lo son ahora. El cambio es continuo, pero no lleva a ninguna parte. La tierra se halla en un dinmico
estado uniforme.

Estos dos ltimos son teoras sobre la naturaleza de la tierra, propuestas que, en el terreno
emprico, pueden ser juzgadas como verdaderas o falsas. Un revisin de trmino uniformitarismo
actualizada la puede leer en Romano (2015).
Los principios metodolgicos fueron aplaudidos por los cientficos y adoptados por los
gelogos, mientras que las creencias sobre la esencia de la tierra despertaron cierta controversia y slo
fueron aceptados por unos pocos gelogos.
Rigurosamente definido, el Uniformitarismo Sustantivo ha sido ampliamente abandonado
porque los materiales terrestres no han permanecido constantes en composicin y proporciones
durante el tiempo geolgico y porque las tasas de algunos procesos han fluctuado ampliamente ms
all de los rangos observados actualmente. Consecuentemente, el presente puede no ser siempre una
buena llave para el pasado. Adems, y quizs ms importante, el uniformitarismo sustantivo limita el
pensamiento y la especulacin e inhibe la generacin de hiptesis alternativas, especfica
dogmticamente los lmites dentro de los cuales las explicaciones geolgicas deben caer. En cambio,
el uniformitarismo metodolgico es una manifestacin de los procesos lgicos inductivo-deductivos
que son inherentes a la ciencia en general.
Gould (1965) ha argumentado que el uniformitarismo no es necesario, la Geologa ha
abandonado la modalidad sustantiva y como la modalidad metodolgica es meramente el modo
normal del pensamiento cientfico, por tal razn los gelogos no necesitan de un nombre especial. Sin
embargo, los trminos son ampliamente usados en la literatura geolgica y el uso de ambos, el
uniformitarismo sustantivo y metodolgico, es prevalente en Paleobiologa. Por esta razn, debemos
tener muy presente las diversas connotaciones del uniformitarismo cuando estudiamos el registro fsil.
El Uniformitarismo en Paleobiologa
En muchos campos de la Geologa, las leyes fundamentales de la naturaleza estn disponibles
y son fcilmente aplicables. Por ejemplo, las leyes de la termodinmica permiten determinar
condiciones fsicas y qumicas de los fenmenos gneos y metamrficos, las leyes de la hidrodinmica
nos permiten determinar las caractersticas de un fluido que transport y deposit un sedimento con
especficos rasgos texturales y estructura sedimentarias. En el campo de la Paleobiologa, sin embargo,
las leyes fundamentales no se pueden establecer fcilmente. Consecuentemente, en ausencia de
principios fundamentales para guiar su razonamiento uniformitarista metodolgico, los paleobilogos
comnmente hacen uso del uniformitarismo sustantivo, que recibe el nombre de Uniformitarismo
Taxonmico (Dodd y Stanton, 1981) o Uniformitarismo ecolgico (Rull, 2010).

Uniformitarismo Taxonmico
La ecologa de los organismos vivientes es la llave
para la ecologa de los organismos del pasado

Uniformitarismo ecolgico
Los principios ecolgicos han estado operando
de una manera similar en un marco geolgicamente temporal

Los supuestos implcitos en el Uniformitarismo taxonmico son:


1. La historia evolutiva que separa a los organismos bajo estudio no fue ni una respuesta ni una causa
para requerimientos ambientales cambiantes. La confianza con la cual se puede usar este supuesto
decrece con el incremento de la brecha (temporal y taxonmica) entre el fsil y el anlogo viviente.
La validez de la interpretacin dentro del uniformitarismo sustantivo necesita de un supuesto
adicional:
2. el nombre del taxn sirve como una unidad de transferencia para atributos morfolgicos y
fisiolgicos, los cuales estn determinados por condiciones ambientales externas.

De esta manera estamos realizando un proceso denominado ANALOGA (Fig. 1.1, 2.1). Se ha
argumentado que la analoga contiene el error del uniformitarismo sustantivo. Esto es cierto, pero
tambin es cierto que la analoga entre el mundo fsil y el viviente ha sido la fuente primaria de las
hiptesis paleoecolgicas. Mucho del razonamiento paleobiolgico es de este tipo, intermedio en rigor
y validez entre el uniformitarismo sustantivo y el metodolgico.

Los anlisis paleoambientales estn basados en general sobre el punto de vista que los
fenmenos paleontolgicos son determinsticos, esto es, el registro fsil es el resultado de causas
especficas y nicas y que stas pueden ser determinadas a partir de su anlisis.
Por otro lado, para algunos investigadores, los patrones filogenticos y de diversidad a travs
del registro geolgico son considerados estocsticos (al azar). Esta naturaleza determinstica y/o
estocstica del registro fsil es adems escala-dependiente.
La historia de vida y consecuente abundancia y distribucin en espacio y tiempo de los
organismos vivientes pueden ser solamente entendidos si los parmetros fsicos y biolgicos de sus
ambientes son estudiados en detalle. Obviamente, un gran nmero de parmetros pueden ser
importantes, pero algunos parmetros sern ms importantes que otros, y la explicacin de los
fenmenos observados involucra una serie de parmetros previamente establecidos o presumiblemente
importantes. As, la explicacin de un complejo sistema ecolgico est simplificado presentando los
efectos de solamente los parmetros ms importantes, aunque con ms observaciones detalladas.
Como en general los datos paleobiolgicos son escasos e incompletos, la reconstruccin ambiental
incluye solamente los parmetros bsicos. Por lo tanto, la adecuacin de la interpretacin depende de
unos pocos parmetros importantes.

El uniformitarismo taxonmico puede ser aplicado a muchos y diferentes niveles taxonmicos.


Ejemplo:
Fsil
Caliza del Pleistoceno con Acropora palmata
(coral)
El ambiente depositacional que contiene la
especie (in situ) puede ser especficamente
determinado por medio de una aproximacin
uniformitarista taxonmica.

Actual
Acropora palmata: Caribe, restringida a aguas
poco profundas (< 5 m) y turbulentas de
arrecifes abiertos. Es ms abundante en las
porciones ms turbulentas y menos profundas
del arrecife.

Nivel especfico

Caliza del Mioceno (Terciario medio) con El gnero Acropora est ampliamente dispersado
especies extinguidas del gnero Acropora
en arrecifes asociados por el mundo.
Dos especies de Acropora viven en le rea
El ambiente probablemente fue un arrecife o un caribea. A. palmata y A cervicornis. La ltima
ambiente asociado con un arrecife
es ms abundante en aguas moderadamente
turbulentas en el rea ms externa del arrecife. El
ambiente podra ser ms amplio si se incluyen
las especies del Indico-Pacfico.
Nivel genrico

Caliza del Terciario temprano con Dendracis, un La familia Acroporidae incluye a las especies de
gnero extinguido de la familia Acroporidae.
Acropora pero tambin incluye otros gneros
menos comunes. Todos viven en ambientes
Generalidades del ambiente
tropicales poco profundos y muy salinos, pero el
rango ambiental total es mucho menor que para
el gnero Acropora y por cierto para cualquiera
de sus especies
Nivel familia

Figura 2.1. Relaciones entre paleocomunidades y comunidades actuales. Concepto de anlogo


(Delcourt y Delcourt, 1991)

PM

excelente anlogo moderno

anlogo parcial

sin anlogos

U
M

comunidades actuales como un


subconjunto de las paleocomunidades

paleocomunidades como un subconjunto


de todas las comunidades actuales
(no existe)

U: universo de todas las comunidades posibles


P: subconjunto de las paleocomunidades
M: subconjunto de las comunidades actuales
El uniformitarismo taxonmico incrementa su utilidad (o precisin) con el decrecimiento de la
edad geolgica. Involucra la transferencia de una especie viviente a su contraparte fsil. Para las
reconstrucciones paleoambientales, la mayor precisin se obtendr usando la informacin del mayor
nmero posible de especies.
La mayor utilidad del Uniformitarismo Taxonmico se limita a la interpretacin de conjuntos
fsiles geolgicamente jvenes. Frente a conjuntos fsiles muy antiguos, muchas veces esta
metodologa no puede ser aplicada. En estos casos se habla de Uniformitarismo Taxonmico Antiguo
(Dodd y Stanton, 1990): El pasado es la llave del pasado (Fig.3.1).

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Biota que incluye algunos


gneros actuales
ACTUALES

Biota construida
exclusivamente por
FOSILES

FOSILES + ACTUALES

U. Taxonmico

Interpretacin
del ambiente

U. Taxonmico Antiguo

Se extienden las interpretaciones


ambientales.
Se
pueden
determinar las condiciones bajo
las cuales vivieron los taxones
extinguidos.

Figura 3.1. Uniformitarismo taxonmico antiguo


Bibliografa
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Delcourt, H.R y Delcourt, P.A. 1991. Quaternary Ecology. A paleoecological perspective.
Dodd, J.R. y Stanton, R.J., Jr., 1990. Paleoecology. Concepts and Applications. Second Edition. John
Wiley & Sons, 502 pp.
Gould, S.J., 1965. Is uniformitarianism necessary? American Journal of Science 263: 223-228.
Gould, S.J., 1987. Time's Arrow, Time's Cycle,Myth and Metaphor in the Discovery of Geological
Time. Harward University Press, Cambridge, Mass. y London. La versin en espaol es: Gould, S.J.,
1992. La flecha del tiempo. Alianza Universidad, 232 pp.
Hallam, A., 1989. Great geological controversies. Second edition. Oxford Science Publications, 244
pp.
Jackson, S.T. y Williams, J.W., 2004. Modern analogs in Quaternary paleoecology: here today, gone
yesterday, gone tomorrow?. Annual Review of Earth Planetary Science 32: 495 537.
Kutschera, U. 2007. Palaeobiology: the origin and evolution of a scientific discipline. TRENDS in
Ecology and Evolution 22: 172-173.
Lpez Martnez, N. y Truyols Santonja, J., 1994. Paleontologa. Editorial Sntesis, 334 pp.
Riccardi, A.C., 1977. Geologa: Protociencia, especulacin o ciencia?. Asociacin Geolgica
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Romano, M., 2015. Reviewing the term uniformitarianism in modern Earth sciences. Earth-Science
Reviews 148:65-76.
Rull, V., 2010. Ecology and Palaeoecology: Two approaches, one objective. The Open Ecology
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Sequeiros, L., Pedrinaci, E., Alvarez, R.M. y Valdivia, J., 1997. James Hutton y su Teora de la Tierra
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Sequeiros, L., Pedrinaci, E., Berjillos, P. y Garca, E., 1997. El Bicentenario de Charles Lyell (17971875). Consideraciones didcticas para la educacin secundaria. Enseanza de las Ciencias de la
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