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Universidad autnoma de

zacatecas
Francisco Garca salinas
Unidad acadmica de ciencias
de la tierra
Ing. En minas y metalurgia
Yacimientos minerales
Jorge Arturo Martnez Dueas
Mtodos de flotacin y lixiviacin
M.C. Jos Cruz Guerrero
11 de Febrero de 2016

METODO DE FLOTACION
La flotacin es hoy el mtodo ms importante de
concentracin mecnica. Patentado en1906, ha permitido la
explotacin de yacimientos complejos y de bajo contenido, los
cuales habran sido dejados como marginales sin la ayuda de
la flotacin. En su forma ms simple, es un proceso de
gravedad modificado en el que el mineral metlico finamente
triturado se mezcla con un lquido. El metal o compuesto
metlico suele flotar, mientras que la ganga se va al fondo. En
algunos casos ocurre lo contrario. En la mayora de los
procesos de flotacin modernos se emplean aceites u otros
agentes tenso activos para ayudar a flotar al metal o a la
ganga. Esto permite que floten en agua sustancias de cierto
peso. En uno de los procesos que utilizan este mtodo se
mezcla con agua un mineral finamente triturado que contiene
sulfuro de cobre, al que se le aaden pequeas cantidades de
aceite, cido y otros reactivos de flotacin. Cuando se insufla
aire en esta mezcla se forma una espuma en la superficie, que
se mezcla con el sulfuro pero no con la ganga. Esta ltima se
va al fondo, y el sulfuro se recoge de la espuma. El proceso de
flotacin ha permitido explotar muchos depsitos minerales
de baja concentracin, e incluso residuos de plantas de
procesado que utilizan tcnicas menos eficientes. En algunos
casos, la llamada flotacin diferencial permite concentrar
mediante un nico proceso diversos compuestos metlicos a
partir de un mineral complejo.
PRINCIPIOS DE LA FLOTACIN
La flotacin es un proceso fsico-qumico de separacin de
minerales o compuestos finamente molidos, basados en las
propiedades superficiales de los minerales (mojabilidad), que
hace que un mineral o varios se queden en una fase o pasen a
otra. Las propiedades superficiales pueden ser modificadas a
voluntad con ayuda de reactivos. El proceso de flotacin se
basa en las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los
minerales. Se trata fundamentalmente de un fenmeno de
comportamiento de slidos frente al agua. Los metales
nativos, sulfuros o especies como el grafito, carbn
bituminoso, talco y otros son poco mojables por el agua y se

llaman minerales hoidrofbicos. Por otra parte, los sulfatos,


carbonatos, fosfatos, etc. Son hidroflicos o sea mojables por
el agua.

TIPOS DE FLOTACIN
Los tipos de flotacin en orden cronolgico son:
a) FLOTACIN NO SELECTIVA DE ACEITE (BULK OIL FLOTATION)
Esta tcnica desarrollada en 1860, consista en mezclar la
mena molida con aceite y posteriormente con agua, de tal
manera que las partculas del mineral sulfuroso, por sus
propiedades superficiales hidrfobas, quedaban retenidas en
la fase aceitosa ya que las partculas que se mojaban en el
agua se quedaban en la fase acuosa, de modo que al final del
proceso, flotaba una capa de aceite sobre la pulpa, la cual
contena las partculas de mineral sulfuroso que eran
separados por decantacin y se separaba del aceite por
filtracin.
b) FLOTACIN DE PELCULA (FILM OR SKIN FLOTATION)
En esta tcnica, el mineral finamente molido era esparcido
cuidadosamente sobre la superficie libre del agua, de modo
que las partculas de sulfuro, que se caracterizan por tener
propiedades hidrfobas, sobrenadaban en la superficie del
agua, formando una delgada pelcula que era removida por
medio de algn mecanismo; en cambio la ganga se mojaba y
sedimentaba en el fondo del recipiente de agua. Las dos
tcnicas anotadas anteriormente no tuvieron xito en su
aplicacin en la industria por lo que en la actualidad ya no se
las usa.
c) FLOTACIN DE ESPUMA
Con la flotacin de espuma la separacin se la realiza gracias
a la adhesin selectiva de partculas hidrfobas a pequeas
burbujas de gas (aire) que son inyectadas al interior de la
pulpa. El conjunto partcula-burbuja asciende a la superficie
formando una espuma mineralizada, la cual es removida por

medio de paletas giratorias o simplemente por rebalse. Las


propiedades superficiales de las partculas y las
caractersticas del medio pueden ser reguladas con ayuda de
reactivos.
d) FLOTACIN DE IONES
Con ayuda de reactivos de flotacin se precipitan los iones y
luego stos son flotados como en el caso de la flotacin de
espuma.

LIXIVIACIN
Lixiviacin
En metalurgia extractiva se conoce como lixiviacin al proceso
de extraer desde un mineral una especie de inters por medio
de reactivos que la disuelven o transforman en sales solubles.
En otras palabras, en la lixiviacin se recuperan especies
tiles desde una fase lquida, correspondiente a la sustancia o
una sal de esta en disolucin acuosa. Los minerales que
usualmente son lixiviados son aquellos menos oxidados
(xidos, carbonatos, sulfatos, silicatos, etc.).
La lixiviacin es una tcnica ampliamente utilizada en
metalurgia extractiva que convierte los metales en sales
solubles en medios acuosos. En comparacin con las
operaciones pirometalrgicas, la lixiviacin es ms fcil de
realizar y mucho menos daina, ya que no se produce
contaminacin gaseosa. Sus principales inconvenientes son su
alta acidez de trabajo y en algunos casos sus efluentes
residuales txicos, y tambin su menor eficiencia causada por
las bajas temperaturas de la operacin, que afectan
dramticamente las tasas de reaccin qumica.
El mineral usado para el proceso de lixiviacin puede ser o
bien oxidado o bien sulfurado. Por ejemplo, para un mineral
oxidado, una reaccin de lixiviacin cida simple puede ser
ilustrada mediante la reaccin de lixiviacin del xido de zinc:

ZnO + H2SO4 ZnSO4 + H2O


En esta reaccin el ZnO slido se disuelve, formando sulfato
de zinc disuelto en agua.
En muchos casos pueden ser usados otros reactivos para
lixiviar xidos. Por ejemplo, en la metalurgia del aluminio, el
xido de aluminio reacciona son soluciones alcalinas:
Al2O3 + 3H2O + 2NaOH 2NaAl(OH)4
La lixiviacin de sulfuros es un proceso ms complejo debido a
la naturaleza refractaria de minerales de sulfuro. Esto implica
a menudo el uso de recipientes a presin, llamados
autoclaves. Un buen ejemplo del proceso de autoclave de
lixiviacin se puede encontrar en la metalurgia del zinc. Se
describe mejor por la siguiente reaccin qumica:
2ZnS + O2 + 2H2SO4 2ZnSO4 + 2H2O + 2S
Esta reaccin se produce a temperaturas superiores al punto
de ebullicin del agua, creando as una presin de vapor
dentro del recipiente. El oxgeno se inyecta a presin,
haciendo que la presin total en el autoclave sea mayor a 0,6
MPa.
La lixiviacin de los metales preciosos como el oro puede
llevarse a cabo con cianuro o el ozono bajo condiciones
suaves.
Mineraloga
El tamao y disposicin de la especie til dentro de la mena
influye en el grado de molienda requerido para su liberacin y
exposicin a la solucin lixiviante. En cuanto a la composicin,
se debe tener en cuenta la presencia de arcillas, ya que estas
producen muchos finos. Adems, el mineral a lixiviar debe
tener una baja porosidad.
Equipos utilizados

La lixiviacin por agitacin requiere que la pulpa est en


constante agitacin, lo que es logrado mediante el uso de
reactores. Los ms usados son los siguientes:
Reactor Pachuca: Es un reactor que brinda agitacin
neumtica por medio de la inyeccin de aire a presin desde
el fondo del estanque.

ONZA TROY
La onza troy (ozt) es una unidad de medida imperial britnica.
Actualmente se emplea principalmente para medir el peso (y
por ende el valor) de los metales preciosos. Una onza troy
equivale a 31,1034768 gramos. Hay 32,1507466 onzas troy
en 1 kg.
Valor de onza troy de plata es de