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El vaudeville.

El rag time, las bandas callejeras y el estilo smear del trombn, todo ello
del siglo XIX, no eran todava jazz pero se le estaban acercando. As
concluye este captulo del vaudeville, que explica como primer
precedente inmediato del jazz.
Vaudeville (o Ministrel Show): http://youtu.be/ujanMkS_9zo teatrillos
musicales, comedia basada en danzas cuentos y msica negros,
invencin de los USA (segn el autor) en el que haba coros, msicos,
nmeros cmicos con un maestro de ceremonias en el escenario que
iba presentando al grupo musical, una fila de comediantes con los
rostros pintados de negro de los que destacaban los hombres de punta,
que tocaban o el pandero o los bon, como castauelas de hueso. Se basa
en costumbres y cuentos de negros, transidas de cierta sabidura. Es la
forma de diversin ms popular entre 1840 y 1900, la poca del
alumbrado de gas. Influyeron directamente en las comedias musicales.
Los Christy Minstrels desarrollaron una forma estndar de vaudeille que
se hizo famosa: entrada del coro y hombres de punta cantando y
bailando, chistes, intercambios cmicos, intermedios musicales
baladas y baile. Banjo, pandereta y bones luego se agregaron otros
instrumentos orquestales. Parte importante fue el baile
llamado Cakewalk, marcha de pasos altos y saltos al comps sincopado
del ragtime, la forma de msica ms popular de finales del XIX.
El ragtime procede del piano del sur y centro de los EEUU, con apogeo
desde 1890 hasta 1917, pianistas de bares y tabernas, como Scott Joplin,
negro msico de Texas establecido en Sedalia, Missouri. Famoso fue su
rag Maple Leaf Raf (1899), de estilo sincopado en 2/4 acentuando los
tiempos dbiles con la mano derecha, no era melanclico como el blues
sino siempre alegre. Dio origen al estilo stride bass (grandes saltos del
bajo con la mano izquierda) en el que destacaron James P. Johnson y Fats
Waller. Por ej Twelfth Street Rag, o Down Home Rag. Es el estilo de los
90. Se une a esto el smear del trombn, glissandos de deslizamiento que
se cruzaba con el estilo de las bandas callejeras y el piano de pedales
del ragtime.

Cundo y cmo surgi el Jazz?

Tras la emancipacin de los esclavos, muchos se asentaron en Nueva


Orleans y muchos comenzaron a tocar, sin formacin musical reglada,
los blues y los spirituals, pero tambin en las bandas de la ciudad. A la
vuelta de los entierros las bandas tocaban melodas rpidas en 2/4,
como Didnt He Ramble o When the Saints Go Marching In. Las bandas
abundaron en Nueva Orleans y entre ellas se establecieron
competencias callejeras muy acusadas. Muchos futuros msicos de jazz
tocaron en ellas, aunque eso todava no era jazz.
Entonces, qu paso se tuvo que dar, podemos decir, para que el jazz
surgiera?Cundo y cmo surgi el jazz? Citamos ideas (no las
citamos literalmente salvo comillas) de Gunter Schuller en su libro El
jazz. Sus races y su desarrollo. Pp 80 y ss.
No existe una fecha de comienzo del jazz como msica definida y
autnoma. Se lo suele ubicar entre 1895 y 1917, ao en que el trmino
jazz se generaliz y en el que la Original Dixieland Jazz Band realiz sus
primeras grabaciones. Adems parece claro que el jazz temprano surgi
en muchos lugares de los Estados Unidos, no slo en Nueva Orleans.
Testimonios como el guitarrista Danny Barker recuerdan que a finales del
XIX y principios del XX la forma de
entretenimiento

musical

ms excitante en Nueva Orleans no era las bandas de jazz sino


las bandas de bronces, y el veterano clarinetista Alphonse Picou, de
Nueva Orleans, afirm que la msica que escuchaba a principios de siglo
no era ragtime, sino marchas, msica de vientos, de desfiles. Los
msicos de la poca recuerdan que todava para los aos 1917 y
1918 no hacan improvisacin (no saban lo que era) sino adornos en
la meloda. Otros testimonios recuerdan que el piano ragtime fue el
influjo principal en la zona de Ohio, y que el cambio al jazz tuvo lugar
alrededor de 1912 a 1915, cuando entraron en las bandas el banjo de
cuatro cuerdas y el saxofn. Los ejecutantes comenzaron entonces a

realizar elaboraciones sobre las lneas meldicas, pero la armona y el


ritmo de las composiciones que tocaban segua siendo fijo, el mismo.
Msica de bandas, marchas, en la calle, y ragtime instrumental
en los salones de baile. Y en cuanto a Nueva York, Bushell afirma que
a principios de los 20 solo se poda escuchar blues y verdadero jazz en
los cabarets de mala reputacin donde iban las clases inferiores. En el
hogar negro de clase media no sola permitirse interpretar blues y
boogie-woogie, pues se asociaba a baja categora.
Los blues no cambiaron de estilo desde los aos 1880 a los aos
1920. George Morrison, msico de principios de siglo, cunta que entre
1901 y 1911, l, su hermano, su cuado no podan interpretar msica
original (blues) en su conjunto de cuerdas: el repertorio era de
valses, baladas populares, y tal como estaban escritas, es decir no
podan improvisar. No se toleraba ninguna msica ruda, vulgar todo era
msica refinada, sentimental. Por tanto la mayora de msicos que poco
despus comenzaron a hacer jazz tocaban msica sweet.
La mayora de las canciones grabadas antes de 1923 fueron hechas
por bandas denovedades, grupos potenciales, germinales de jazz,
forzados por las compaas discogrficas a tocar msica bailable de
consumo, la que el pblico demandaba: el jazz todava no era un
bien de consumo, como lo sera solo muy pocos aos despus.
Hay que esperar a las grabaciones de King Oliver o Louis
Armstrong para encontrar msica de especial calidad. Tambin las
barreras sociales hacia los msicos de color impidieron grabaciones
anteriores. Por esto los primeros msicos de jazz solo se dedicaban a
esta msica de manera marginal y ocasional, y muchos conocan el
repertorio occidental y haban recibido una formacin estrictamente
clsica.
Resumiendo, los msicos de Nueva Orleans tocaban todo tipo de msica
y solo una parte de ella contena elementos que poco despus se
convirtieron en jazz primitivo. Haba una especie de msica marginal
que estaba al borde del jazz. La msica que despus comenz a ser
llamada jazz solo se interpretaba marginalmente, dependiendo del lugar
y extraccin social donde se tocara.
Todos comenzaron a grabar en 1923, que es tambin el ao en
que Bessie Smithgrab sus primeros discos de

blues

despus de que Mamie Smith

desatara la moda de los blues en 1921.Entonces fue cuando el jazz


comenz a unificarse: cuando pas a ser artculo de consumo
demandado en las zonas de entretenimiento de Chicago, Nueva
York, Los ngeles, Kansas City y cuando -casi al mismo tiempo- los
discos de la Original Dixieland Jazz Band comenzaron a difundirse.