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MATEMTICAS Y HUMANISMO*

Honrosa, y a la par difcil, es la misin que se me ha encomendado en el da de hoy,


al confirseme el Discurso de Clausura del III Congreso Bolivariano de Matemticas.
Entiendo que esta distincin me ha sido conferida, sencillamente, por ser Rector de una
Universidad donde el estudio de las matemticas ocupa un lugar preeminente, tanto por el
aspecto instrumental que ellas poseen en relacin a las diversas ramas tcnicas que
enseamos en nuestra institucin, como por la importancia que en s mismas tienen en
cuanto matemticas puras para la configuracin cientfica y espiritual de nuestro tiempo.
Pero esta preeminencia que se le confiere a las matemticas en nuestra Universidad no es
meramente casual, ni obedece a razones fortuitas o azarosas. Estamos conscientes de que si
una Universidad quiere cumplir con eficacia su misin en nuestro tiempo, debe comprender
que estamos viviendo un auge de las matemticas sin paralelo en la historia y que este
mismo hecho impone que ellas adquieran, cada da ms, un sitio relevante y un papel
fundamental en la formacin intelectual de los estudiantes.
Pero este matematicismo de los tiempos tampoco es casual, ni como se ha dicho
obedece a circunstancias fortuitas o azarosas. Vivimos en nuestros das una radical
transformacin en la concepcin del mundo y de la vida. En efecto, cada vez se hace ms
tangible el imperio de una concepcin del mundo dominada por la tcnica, como fruto o
consecuencia de la aparicin de una nueva modalidad de la razn en la historia la razn
tcnica, la razn instrumental, la razn manipuladora, que ha venido a reemplazar a la
razn pura y al pensamiento contemplativo y esencial. Ahora bien, esta razn tcnica, este
logos tcnico que alimenta e inerva nuestra concepcin del mundo y de la vida, requiere
para ejercer sus funciones un tipo de pensamiento calculador que se opone, como he dicho
hace un momento, al pensamiento contemplativo o esencial.
Tratar de enhebrar algunas breves reflexiones para aclarar esta idea. Efectivamente,
el logos tcnico, la ratio-technica, es una suerte, modalidad o especie de logos, que slo en
nuestros tiempos se ha desarrollado o comienza a desarrollarse en su total plenitud. Cierto
es que a lo largo de la historia ha habido atisbos de semejante logos y modalidades
incipientes de la tcnica; pero slo en nuestros das, y sobre todo a partir de los ltimos
aos, podemos decir que comenzamos a vivir dentro de una concepcin del mundo donde

Discurso de clausura que Ernesto Mayz Vallenilla, como Rector de la Universidad Simn Bolvar, dictara para
el III Congreso Bolivariano de Matemticas. Caracas, 17 de noviembre de 1971. Anexo de Cuadernos de Estudios
Generales de la USB. Mecanografiado.

definitivamente predominar, como ratio o logos de ella, eso que hemos llamado ratiotechnica, instrumental o manipuladora.
Si revisamos la historia, vemos que tanto en el mundo griego, como en el
cristianismo, en el renacimiento, e incluso en gran parte de la edad moderna, prevaleca una
concepcin del mundo y de la vida que era completamente opuesta a la que comienza a
insinuarse en nuestro tiempo. Tanto el hombre griego como el cristiano, as como el
renacentista o incluso el de la edad moderna, viva en un mundo al cual conceba como algo
dado y hecho. Dentro de ese mundo existan cosas, entes u objetos; y cada cosa o cada
ente u objeto tena su correspondiente esencia. En base a este orden esencial o eidtico,
existan tambin las leyes naturales, como aquellas ordenaciones generales que expresaban
el comportamiento regular, necesario y universal de los entes, cosas y objetos del universo.
Dentro de este mundo de cosas, entes, objetos, esencias y leyes naturales dadas y hechas
de

una

vez

por

todas,

pensar

descubrir

la

verdad

consista

en

adaptarse

contemplativamente a las cosas o entes, y arrancarles a ellos sus correspondientes eidos o


esencias, o asimismo las leyes naturales que regulaban su comportamiento universal,
permanente, necesario y definitivo.
Pues bien: eso ha variado radicalmente en nuestro tiempo. La razn tcnica, razn
que es impulsada y dirigida primordialmente por una vertiente ontolgica filiada en la
voluntad de dominio o de poder sobre el universo, no admite que existan cosas hechas,
entes definitivos, leyes naturales permanentes o invariables. Por el contrario, para
semejante voluntad de dominio o de poder que dirige e impulsa al logos tcnico, la meta
primordial radica en enseorearse sobre las cosas, sobre los entes, sobre el universo entero,
colocando estas cosas, esos entes y el universo entero (incluyendo al hombre mismo entre
ellos) a su servicio instrumental, valga decir, bajo su voluntad de manipulacin y de
dominio.
Ahora bien, para una razn que busca dominar el universo, para una razn que aspira
a enseorearse sobre las cosas y sobre los entes, incluyendo al propio hombre, no pueden
existir cosas, entes, esencias, ni leyes definitivamente dadas ni definitivamente hechas. Para
esta razn, por el contrario, las leyes, las cosas, los entes, tienen que inventarse. En tal
sentido, seores, el hombre de nuestro tiempo y especialmente el cientfico, como portador
de la razn tcnica, ha asumido el papel de un demiurgo frente a la actitud meramente
contemplativa que prevaleca hasta nuestra poca. En efecto, en el hombre de nuestro
tiempo aparece hoy como actitud caracterstica la de sentirse capaz cual un autntico
demiurgo de crear con su razn y su poder nuevas formas de vida, nuevas leyes naturales.
El hombre, en tal sentido, no simplemente debe obedecer a la naturaleza, sino que frente a
la naturaleza se halla para que sta le obedezca. Seguramente, conocen y recuerdan
ustedes las inmortales palabras de Kant en el Prefacio a la segunda edicin de la Crtica de
la Razn Pura, donde por vez primera, aunque no con la completa claridad con que la vemos

hoy en da, vislumbr cul era la ms radical revolucin del pensamiento que iba a decidir el
cauce de la segunda parte de la edad moderna.
Voy a permitirme leer brevemente esas palabras para enhebrar con ellas algunas
otras reflexiones sobre este mismo tema. En efecto, deca Kant:
Cuando Galileo hizo rodar sobre un plano inclinado las bolas cuyo peso haba sealado, o cuando
Torricelli hizo que el aire soportara un peso que l saba igual a una columna de agua que le era
conocida, o cuando ms tarde Stahl transform metales en cales y stas a su vez en metal,
quitndole o volvindole a poner algo, puede decirse que para los fsicos apareci un nuevo da. Se
comprendi que la razn slo descubre lo que ella ha producido segn sus propios planes; que debe
marchar por delante con los principios de sus juicios determinados segn leyes constantes, y obligar a
la naturaleza a responder lo que lo propone, en vez de ser esta ltima quien la dirija y maneje. De
otro modo no sera posible coordinar en una ley necesaria, observaciones accidentales que al azar se
han hecho sin plan ni direccin, cuando precisamente es lo que la razn busca y necesita. La razn se
presenta ante la naturaleza, por decirlo as, llevando en una mano sus principios (que son los nicos
que pueden convertir en leyes a fenmenos entre s acordes), y en la otra, las experiencias que por
esos principios ha establecido; haciendo esto, podr saber algo de ella, y ciertamente que no a la
manera de un escolar que deja al maestro decir cuanto le place, antes bien, como verdadero juez que
obliga a los testigos a responder a las preguntas que les dirigen. De suerte, que bien se advierte que
la fsica debe tomar la provechosa revolucin de sus pensamientos a la ocurrencia de que slo debe
buscar en la Naturaleza (no inventar = nicht anzudichten, se dice en alemn) [igase bien esto,
porque despus aludiremos a esta diferencia] no inventar aquello que la razn misma puso en
conformidad con lo que desea saber, y que por s sola no sera factible alcanzar. A esta revolucin
debe principalmente la fsica haber entrado en el seguro camino de la ciencia, despus de haber sido
por largos siglos un simple ensayo y tanteo.

Observen ustedes que Kant, con su genialidad caracterstica, vislumbra cul debe ser
el camino; pero sin embargo, como lo he insinuado y remarcado en la lectura, hay ciertos
matices de su pensamiento apegados todava a cierto reato de pensamiento contemplativo,
donde an la nocin de la verdad era la de la escolstica. En efecto, como ustedes saben, la
nocin de verdad de la escolstica era la de la adequatio y se defina en la clebre frmula
de: Veritas est adequatio intellectus et rei, valga decir: adecuacin del pensamiento y la
cosa. La verdad, en tal sentido, era el producto de una adecuacin que el pensamiento haca
con la cosa, contemplando y arrancando de esta cosa su verdad, su razn, sus logos, o su
esencia. Pues bien, volvamos a or de nuevo a Kant: Qu dice? Dice textualmente:
La fsica debe toda la provechosa revolucin de sus pensamientos a la ocurrencia de que slo debe
buscar en la Naturaleza (no inventar), aquello que la razn misma puso en conformidad con lo que se
desea saber, y que por s sola no sera factible alcanzar.

Ahora bien, en eso de no inventar, es en lo que vara radicalmente nuestro tiempo


la era tecnolgica con respecto al pensamiento kantiano y, por supuesto, en relacin a los
primeros tiempos de la edad moderna. Hoy la razn, el logos o ratio-technica, inventa, crea,
ordena nuevos mundos, nuevas leyes. No se conforma simplemente con adecuar el
pensamiento a las cosas, pues no existen esencias ni cosas, sino que el mundo est ah,

frente al hombre, para ser transformado y ste existe para ser un demiurgo. La razn
tcnica, el logos tcnico, es aqul que, frente al perfil natural de las cosas o entes, trata de
transformar en todos los sentidos a esos entes o cosas con el fin de aprovecharse de ellos,
de ejercer su seoro sobre ellos, de manipularlos y ponerlos a su servicio, a fin de lograr en
tal forma la dominacin del mundo y del universo.
La verdad, pues, ya no es simple adecuacin. Pensar no significa adecuarse a las
cosas. Pensar significa: inventar, crear las cosas. La verdad, por eso, se establece en base
de la formal e inmanente coherencia del pensar consigo mismo. He aqu la fuente de donde
arranca toda la prodigiosa fecundidad pero tambin los peligros del formalismo
matemtico. Si pensar es inventar y la verdad de semejante pensamiento slo tiene como
lmite y rigor la coherencia de aqul consigo mismo cuntos objetos y entes ideales es
capaz de crear, imaginar, forjar el pensamiento humano! Atenido a semejante criterio, el
mpetu de la creatividad matemtica no conoce otras fronteras que no sean las de la simple
coherencia de sus axiomas con las conclusiones y consecuencias que de ellos se derivan
formando un todo o sistema que carece formal e internamente de contradicciones.
No voy a convertir estas palabras de clausura en una clase de epistemologa; y
menos de epistemologa matemtica, porque ya la osada sera temeraria e insensata. Pero
quisiera sealar, no obstante, que la ms fecunda polmica entre los matemticos
contemporneos valga decir, entre los formalistas y los intuicionistas puede rastrearse e
incluso filiares en esa doble va del pensamiento kantiano que hemos mencionado. En
efecto, mientras los intuicionistas, sobre todo Brower y Kronecker, se atienen un tanto al
clsico esquema kantiano (aunque para la construccin de los conceptos no acuden a una
intuicin a priori, ni mucho menos a una intuicin emprica), los formalistas, especialmente
Hilbert, tienden sus audaces construcciones axiomticas a partir ms bien de una
modificacin del mismo, apoyando tal modificacin, sin embargo, en la posibilidad ya
diseada de que el pensamiento y la verdad se establecen y sostienen en base de una
simple coherencia. Ahora bien, sin entrar a discutir cul de estas dos ramas o concepciones
tienen razn en sus planteamientos, quisiramos brevemente recapitular algunas de las
afirmaciones que hemos hecho refirindonos, por ltimo, a la concepcin formalista para
enhebrar, en base de ellas, algunas reflexiones complementarias.
En efecto, como hemos dicho, la razn tcnica niega la existencia de los entes o las
cosas dadas como hechas y definitivas. Asimismo, tampoco cree en la existencia de leyes
naturales, ajenas e independientes del hombre. Por el contrario, esta razn tcnica, para
llevar a cabo sus fines, que son los de dominar el universo y ponerlo al servicio del hombre,
ha tenido que construir un tipo de pensamiento, instrumentado por las matemticas, donde
el criterio de verdad est representado por la simple coherencia o concordancia formal de
aquel pensar consigo mismo. Ahora bien, en base de esta vertiente (que es la que
predomina en el formalismo) es posible explicarse, vgr. lo que sucede con el espacio de (n)

dimensiones, de uso tan comn y corriente en nuestro tiempo. Sin embargo, siendo algo tan
comn en nuestros das, ese tal espacio de (n) dimensiones no hubiera podido ser concebido
por Kant (como de hecho no lo fue) por impedrselo su propia concepcin gnoseolgica. En
efecto, basndose la existencia de los objetos matemticos en la construccin de los
conceptos, y hallndose tal construccin atenida a una intuicin, Kant slo poda concebir la
existencia de un espacio intuitivo semejante al euclideo, pero no la de un espacio
imaginario, irreal, perfectamente in-existente, como es el de (n) dimensiones. Qu es,
pues, lo que ha sucedido? Lo que ha sucedido es que hoy la razn, sabindose omnipotente
para inventar y crear nuevos entes u objetos ideales, se ha lanzado a crear esos espacios,
cuya existencia y verdad nada tienen que hacer con la realidad emprica, sino que son
producto de un pensamiento perfecta y absolutamente coherente consigo mismo, por cuyo
efecto y accin se constituye una supranaturaleza que reemplaza a la realidad natural y a
sus limitados objetos. Por ello, si es cierto que ese espacio de (n) dimensiones no existe en
ninguna parte de la realidad emprica, nadie puede, sin embargo, negarle que es
verdadero, ya que su verdad no slo puede demostrarse matemticamente, sino que su
existencia (aunque irreal) es utilizada por el propio hombre para conocer y dominar el
universo. No obstante aadamos por ltimo siendo algo slo inventado, construido,
forjado por el hombre, semejante espacio de (n) dimensiones, al igual que cualquiera otra
criatura del demiurgo humano, no tiene ni puede tener esencia, en el sentido clsico del
trmino
Detengamos aqu la reflexin y anudmosla con otras en parte ya sabidas, pero que,
a la luz de lo que sigue, adquirirn una nueva perspectiva. En efecto, como ya hemos dicho,
la ratio-technica, armada con su mpetu matemtico, no reconoce esencias y se siente capaz
de inventar nuevos mundos, puramente formales y coherentes, a los que asigna un
contenido verdadero porque sirven para dominar al universo. Ahora bien: Es posible
ensayar ese mismo procedimiento, de crear e inventar nuevos mundos y nuevas leyes, en la
esfera de los valores y de la existencia del hombre? O hay aqu algn lmite? Pueden,
acaso, matematizarse los valores y la conducta humana, y dentro de la conducta, aquello
que la alimenta, valga decir, la libertad del hombre? Es cuantificable y mensurable la
libertad humana, o es esa libertad un plus metafsico, caracterstico de eso que se llama el
espritu, distinto al soma, e incluso a la psiquis, y, por tanto, in-mensurable, in-cuantificable
y no-matematizable?
En este Congreso se han escuchado voces que han aludido a la posibilidad de un
humanismo fundado en las matemticas. Qu se quiere decir con esto? Qu significa
fundar un humanismo en las matemticas? Entiendo que aquellos que creen en la posibilidad
de semejante humanismo deberan plantearse, como cuestin previa, los lmites de la
matematizacin del universo. Es posible, acaso, una mathesis universalis (tal como la
denomina Leibniz), valga decir, un arte combinatorio o caracterstica universal, donde todos

los entes y regiones (incluyendo al hombre, a su libertad y a los valores morales) sean
mensurables y, por tanto, matematizables? O existen, por el contrario, regiones entitativas
del universo que no resisten ni son adecuables a la matematizacin? No voy a entrar aqu a
solventar, ni siquiera a abordar, semejante problema. Quisiera solamente dejarlo sealado
para llamar la atencin y dar una voz de alerta.
Ahora bien, sea cual fuere la respuesta que se le otorgue a semejante pregunta, creo
que es mi deber, como humanista y educador, traer a colacin, ante este ilustre Congreso,
la siguiente cuestin: cmo pueden ayudar las matemticas al humanismo contemporneo
y a la educacin en general de nuestro tiempo?
Frente a esta pregunta me limitar a decir slo dos cosas. En primer lugar debo
sealar que el humanismo de nuestro tiempo, sea cual fuere su direccin especfica, no
puede concebirse desligado de la tcnica. Efectivamente, si el humanismo ignora la tcnica,
valga decir, esa revolucin que sacude y conmueve a nuestra poca, ser un humanismo
condenado al fracaso e inevitablemente nacer como una simple criatura de museo. Por el
contrario, si el humanismo quiere ser contemporneo y servirle al hombre como gua y luz
de su existencia, l debe brotar y enraizarse en los ms profundos estratos de esa misma
existencia, potenciada y sojuzgada por la tcnica, en un movimiento dialctico, creador y
destructor al mismo tiempo. En tal sentido, si debe ser as, ese humanismo debe tener en
cuenta las posibilidades que la tcnica otorga y niega a la existencia humana, para lo cual
deben esclarecerse los efectos que la praxis de aqulla ejerce sobre el hombre. Ahora bien,
para conocer esa tcnica y dominarla, as como para entender los efectos de su praxis, son
absolutamente necesarias las matemticas. En tal sentido, hallndose la tcnica escrita en
caracteres matemticos, para entender su lenguaje, y por ende, sus efectos sobre la
existencia, es necesario contar con aquellas matemticas como instrumentos imprescindibles
de todo humanismo. Ahora bien: si las matemticas como afirmamos son un instrumento
necesario para el humanismo son, acaso, tambin su finalidad?
Seores: el objeto y la finalidad del humanismo, su meta y su misin, no son las
matemticas, sino el hombre mismo en cuanto creador de ellas. Las matemticas pueden
servir como instrumento a ese humanismo, en tanto ayuden a descubrir e iluminar los
misterios del hombre, las interrogantes que constelan sus actos creadores, por cuya obra
incluso existe esa prodigiosa posibilidad de conocer con pasmosa exactitud los infinitos
confines de nuestro universo
Ahora bien, teniendo como finalidad y objeto al hombre mismo, debe ser tambin
preocupacin de ese humanismo hacer tomar conciencia a ste de la creciente alienacin
que amenaza a su existencia por obra de la progresiva tecnificacin del universo. En tal
sentido, siendo posibilitada semejante tecnificacin por el incremento de una paralela
matematizacin que se extiende por todos los mbitos y regiones de entes, al humanismo
corresponde la tarea de esclarecer y determinar los lmites que debe respetar aquella

matematizacin si no quiere que bajo el pretexto de una mathesis universalis, se desvirte


y desconozca lo verdaderamente original e intransferible que tiene el hombre entre los
dems entes del universo. Si aquello llegase a ocurrir y bajo la apariencia de una
matematizacin fuera el hombre objetivado y tratado como un ente cualquiera, el porvenir
que lo aguarda es el de verse identificado progresivamente como una simple cosa, que en
cuanto tal funcione al modo de un medio o instrumento al servicio de la omnipotente
voluntad de dominio que impulsa y dirige la tcnica.
Por otra parte aadir por ltimo sera ocioso y superfluo sealar en este Congreso
la importancia que tienen las matemticas para la educacin en general y, en especial, para
nuestros pueblos latinoamericanos. En tal sentido, me atrever a decir que el papel que le
corresponde a las matemticas en relacin a la formacin cultural y educativa de nuestros
pueblos es doble. Primeramente el de servir como lenguaje preciso y riguroso para hacer
que disminuya, y desaparezca si es posible, esa vaca y exuberante retrica que aqueja a
nuestro modo de pensar y expresarnos como fruto de la peor herencia hispano-latina
recibida. Frente a tal legado del cual hacen indisimulado y frentico uso desde nuestros
poetas, pasando por nuestros polticos, hasta nuestros pseudos pensadores bien nos haran
unas gotas de la sobriedad, el rigor, la precisin y hasta la sequedad del lenguaje
matemtico.
Pero a parte del aspecto retrico, que ante todo se trasluce en la expresin y en el
lenguaje, la ms importante influencia a desear de las matemticas sera aquella que
ejerciera sobre la formacin del pensar mismo. En efecto, en nuestra educacin, donde casi
nadie se preocupa por formar en el alumno una mente lgica y coherente, donde tanta
confusin y desorden prevalecen en el pensar de aquellos mismos que ensean,
indispensable es sembrar el hbito del orden, del rigor, de la coherencia y la claridad que
distinguen al razonamiento matemtico. Semejante sentido formativo no es slo deseable
para aqullos que piensen dedicar su vida al cultivo de las disciplinas cientficas, sino
tambin para todos los que, por cualquier circunstancia, tengan una tarea de direccin en
sus manos. Sin ese orden, sin ese rigor, sin esa coherencia y esa claridad, mal pueden los
dirigentes de nuestros pueblos intentar pensar con lucidez y profundidad cules pueden ser
las metas que debe alcanzar nuestro continente en esta hora crucial de su destino.
Seores: perdonen ustedes la osada que he tenido, como filsofo, al atreverme a
tocar tan graves y delicados temas del mundo matemtico. Pero ay! de aqul que no se
arriesgue a interrogar lo desconocido y lejano. Slo quien a ello se aventure tocando los
lmites de lo extrao e ignorado ser capaz de tomar conciencia de su propia finitud y
admirar la inmensurable fuerza creadora que distingue al espritu del hombre.
Con estas palabras declaro concluido el III Congreso Bolivariano de Matemticas.
Caracas, 17 de noviembre de 1971