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A R T IC U L O S

E ST A D O Y REG IO N E N AM ERICA L A T IN A *
Bryan R oberts

Universidad de Manchester
El Colegio de Michoacn

En el presente trabajo se examinan algunas formas


en que los conceptos de Estado y regin pueden utilizar
se paira entender el desarrollo latinoamericano. Se trata de
plantear ciertos problemas generales sobre el estudio de
las regiones y, en particular, de subrayar la utilidad de un
marco comparativo para llevar a cabo tales estudios. Mi
inters no es simplemente terico puesto que surgi a par
tir del trabajo que Norman Long y yo hicimos en el alti
plano central de Per de 1970 a 1972 (cf. Long y Roberts,
1978). En ese trabajo, el Estado en la forma de las
prcticas del rgimen militar peruano de 1968 y la re
gin se volvieron medios importantes de organizar y com
prender los datos empricos. La comparacin de nues
tros hallazgos con los de otros investigadores, en pases
como Argentina y Brasil, nos llev a reconocer la diver
sidad de patrones de desarrollo regional y de la articula
cin regin-Estado en Amrica Latina. Recientemente, he
comenzado a trabajar en el Estado de Jalisco, en colabora
cin con un grupo de antroplogos mexicanos, en el es
tudio de una regin cuyo desarrollo ha sido ms inde
pendiente y ha estado menos dominado por la economa
internacional que la del altiplano central de Per (cf. De
la Pea et al, 1977; De la Pea, 1979a y b; Escobar y Gon
zlez de la Rocha, 1979; Arias, 1980 a y b; Lailson, 1980;
Medina, 1980). Las implicaciones de esta diversidad y su
* Versin castellana de Pastora Rodrguez Avio.

importancia evidente para el desarrollo estatal forman par


te de los temas concretos que se examinan aqu.
El concepto de regin
Regin es un concepto ampliamente difundido y po
lmico entre gegrafos y economistas, pero se ha vuelto
tambin un foco importante de atencin entre otros cien
tficos sociales: historiadores, socilogos y antroplogos.1
Las transacciones econmicas en una cierta rea, los ras
gos geogrficos y los lmites administrativos son, natural
mente, componentes esenciales del anlisis regional. Har
hincapi, sin embargo, en los rasgos sociales instituciona
les que pueden usarse para definir una regin. Estos ras
gos se generan con el tiempo por el engrane de activida
des econmicas, relaciones sociales y poltica local en un
conjunto compatible de prcticas.
El punto de partida de mi anlisis es la forma de pro
duccin que predomina localmente. Esta se halla mo
delada por el tipo de producto, la tecnologa usada para
explotarlb, la naturaleza de la tenencia de la tierra, el ti
po de relaciones laborales presentes, los mecanismos para
distribuir productos, y la estructura de poder local y su
relacin con la produccin. Eli tema del poder deja en
claro que las regiones no son necesariamente creaciones
naturales, que surgen de actividades econmicas simila
res o de herencias culturales semejantes. U na regin
y su identidad se forjan mediante las imposiciones de una
clase local dominante, que busca expandir su propia base
material y que ejerce control sobre la administracin local
para promover sus fines. As las regiones trigueras, gana
deras o cafeteleras de Amrica del Sur, desde este punto
de vista, no son simplemente reas formadas por los reque
rimientos tcnicos de la produccin, sino que arrojan un
conjunto de instituciones sociales y polticas, como la ha
cienda o fazenda, que permitieron a los terratenientes con
solidar su produccin2.

El subrayar el vnculo entre disposiciones institucio


nales, tales como las estructuras de poder y relaciones so
ciales, y la actividad econmica parece llevar a la conclu
sin de que la identidad regional se desarrolla hasta el
punto en que la actividad econmica no se organiza a es
cala nacional. Dondequiera que existe un mercado nacio
nal para los productos, donde las condiciones laborales se
organizan a nivel nacional y son relativamente similares
en toda la nacin, y donde la administracin nacional se
halla presente a nivel local hay menos probabilidades de
que la gente local se identifique con una regin. La
existencia de mercados perfectos de mano de obra y ca
pital suele conducir a la movilidad de ambos y debilitar
cualquier compromiso regional particular. Sin embargo, los
mercados raramente son perfectos y ocurren inmovilidades
de mano de obra v capital considerables. Las relaciones
sociales locales proporcionan seguridad al disminuir la pro
babilidad de movimiento. Los riesgos de invertir en otras
partes o las dificultades de realizar capital atado a formas
'tradicionales de explotacin lleva a la persistencia de
formas de produccin aparentemente superadas.
As, las regiones surgen y perduran en base a disposi
ciones peculiares que hacen funcionar sus economas.
Este enfoque es especialmente relevante para el anlisis de
Amrica Latina en el siglo XIX. El aprovechamiento de
las crecientes posibilidades econmicas abiertas por el cre
cimiento o integracin de la economa mundial se tradujo
en un reacomodo total de la sociedad. N o slo hubo que
desarrollar la infraestructura econmica sino que la mano
de obra y los recursos materiales tuvieron que ser libera
dos de las economas campesinas basadas en la autosubsistencia de grupos indios. La dificultad de esta tarea lle
v a muchos arreglos especiales mediante los cuales plan
taciones, minas o haciendas aseguraban sus suministros de
mano de obra o se procuraban las tierras requeridas para
su expansin. Mediera, trabajo servil, trabajo asalariado
u

amarrado mediante el otorgamiento de parcelas de subsis*


tencia, o la migracin temporal son algunos ejemplos de
las mltiples maneras en que se consegua mano de obra.
Estas formas diferentes de relaciones laborales se estabili
zaban mediante arreglos institucionales, incluidos la coer
cin abierta por parte de la mina o la hacienda, sanciones
legales y administrativas o simbiosis entre comunidades
campesinas que necesitaban tener acceso a recursos mone
tarios externos y grandes empresas que deseaban trabaja
dores slo una parte del ao.
La viabilidad de estas empresas grandes dependa de
los mencionados arreglos institucionales, creando as intere
ses poderosos que formaban una regin particular. Las cla
ses dominantes desarrollaron formas de control poltico
apropiadas a intereses econmicos, de tal modo que una
regin asuma una forma poltica peculiar comparada con
otra. A otro nivel, las economas domsticas y las relacio
nes sociales se moldearon de acuerdo a los imperativos de
los diferentes patrones de actividad econmica. Los pue
blos, por ejemplo, desarrollaron formas de intercambio la
boral o diversificaron sus economas de un modo compati
ble con un patrn permanente de migracin laboral mas
culina. La vitalidad de las fiestas de los pueblos y de'las
redes que vinculan pueblo y residentes urbanos vino a re
flejar el patrn laboral en na regin particular (Buechler,
1970; Long, 1973).
Hasta cierto punto, el tema de regin en Amrica
Latina es el de un desarrollo desigual de la economa tontinental que requiri medios extraeconmicos para forilentar la actividad econmica. Estos medios extraeconmicos
los conjuntos de relaciones institucionales que se desa
rrollan en una regin forman la base de la identidad de
la misma. Esta perspectiva se traduce en que el concepto
de regin no puede utilizarse estticamente. Si acaso, re
gin debe referirse a una tendencia histrica, fomentada
por los intereses econmicos'dominantes a iivel loal, pa

ra que las principales, instituciones de un rea (familia,


religin, poltica, y empresas econmicas dominantes) se
vuelvan compatibles entre s. Los lmites geogrficos de
una reg.;c'n suelen, por tanto, definirse mal. Una regin
puede incluir reas que se hallan geogrficamente muy
distantes entre s, como sucede en las minas bolivianas y
las. reas que las proveen de mano^ de obra. En resumen,
regin es un concepto heurstico.
Los lmites de las regiones suelen tambin cambiar
con el tiempo a medida que se le aaden reas nuevas o
se fragmentan y reagrupan algunas viejas. Las fuerzas que
empujan al cambio son, por ejemplo, empresas nuevas y
dinmicas que requieren mano de obra, y regulaciones gu
bernamentales que difieren de las empresas existentes. La
pugna entre fracciones diferentes de la clase dominante
por influir en las instituciones de una regin de acuerdo
a sus intereses particulares forma parte de la dinmica del
desarrollo regional, alterando el carcter de la regin en
algunos casos o llevando a la recesin de las partes compo
nentes en otros.
La dinmica regional: algunos ejemplos
Debera ser obvio ahora que regin es, en mi opinin,
un concepto afn al de comunidad. Se relaciona con el pa
trn de las disposiciones mediante las cuales un grupo ha
bitualmente explota un medio ambiente determinado. Re
gin, al igual que comunidad, es principalmente un con
junto de relaciones horizontales que constituye el orden
social y poltico en el que se sustenta la actividad econ
mica. El contraste se da con los encadenamientos vertica
les que vinculan una localidad a la economa nacional e
internacional. Estos encadenamientos verticales pueden
verse como fuerzas a favor de la centralizacin econmica,
tales como el grado y tipo de integracin en estas econo
mas mediante el mercadeo y el financiamiento. Podra
plantearse la hiptesis de que dondequiera que los enca
l

denamientos verticales son fuertes, por ejemplo, la iden


tidad de la clase se vuelve ms notoria que la identidad re
gional en la determinacin de las reacciones polticas de
trabajadores o patrones. El patrn de encadenamiento en
tre, por ejemplo, patrones de residencia, de trabajo, de afi
liacin religiosa y tnica, y de organizacin poltica pro
porciona el carcter especial incluso de entidades tan apa
rentemente homogneas como la ciudad moderna (Procter,
1 9 7 3 )3.
En otro trabajo (1 9 7 9 ) seal que tales encadena
mientos contribuan a explicar el patrn particular de la
industrializacin de Manchester en contraste con la de Bar
celona. En Manchester, una clase trabajadora residencial^
mente estable desarroll patrones de interaccin y tradi
ciones de trabajo que complementaron y reforzaron el bajo
ritmo de cambio tecnolgico en la industria. Este tipo de
argumento puede aplicarse con mayor fuerza dentro de
un marco regional. Una regin incluye localidades rurales
y urbanas y coincide con uno o varios lmites administra
tivos. Puede cubrir cierta variedad de situaciones sociales
y econmicas que con el tiempo pueden articularse y dar
un carcter especial a la regin: campesinos con derechos
sobre tierra comunal, peones sin tierra, migrantes tnica
mente identificables ya sean extranjeros o de otras regio
nes; grandes propiedades que producen cultivos de bajo
valor mercantil; plantaciones modernas que requieren mano
de obra temporal; campamentos mineros en lugares inhs
pitos; pequeas y grandes ciudades con escasas oportuni
dades de empleo en la industria moderna o los servicios
pero con infinidad de oportunidades en trabajos informa
les y en pequea escala; administracin poltica descen
tralizada; leyes que protegen las tierras comunales o los
derechos propietarios individuales. Situaciones tales, as
como su modo de combinarse, explican las variaciones en
el desarrollo regional, aun cuando haya una bse econ
mica similar, v. gr. la minera o el cultivo del caf.

En el altiplano central de Per, distinguimos algunos


de los encadenamientos horizontales que nos permitieron
identificar el rea como regin minera. La fuerza de las
ideologas y prcticas comunales a nivel del pueblo tena
que ver con la diversificacin de la economa local depen
diente para buena parte de sus insumos de suministrar ma
no de obra o servicios a las minas. Las minas directa o indi
rectamente sostenan la economa local, manteniendo, por
as decirlo, vivo el pueblo como fuente de mano de obra
y materias primas baratas. En la ciudad, la lite regional
viva del comercio con las minas y de la venta de mercan
cas importadas, pero mostraba escaso inters en controlar
la produccin a nivel local. Su falta de control econmi
co y poltico sobre los pueblos era un factor en la vitali
dad de la economa pueblerina. Lo anterior ejemplifica el
modo como una regin adquiere una identidad particular
con el transcurso del tiempo. N o se logra mediante el plan
deliberado de un grupo o grupos interesados ni es el resul
tado de un plan totalmente coherente. Ms bien, la gente
local aprovecha las oportunidades que proporciona la or
ganizacin de las empresas econmicas dominantes, utili
zando cualesquiera medios institucionales a la mano. En ei
caso peruano, el control poltico local sobre los recursos hu
manos y materiales de la regin no eran los medios ms
importantes de explotar las oportunidades. As, esta re
gin, a diferencia de otras, mostraba una considerable frag
mentacin poltica y un bajo grado de compromiso pol
tico por parte de la lite para con la regin. La identi
dad de una regin puede as aparecer tanto en la frag
mentacin de sus clases dominantes como en su coheren
cia y capacidad para ejecutar un proyecto.
Jalisco ejemplifica, sin embargo, el problema ms
fundamental en el uso de un concepto regional: ausencia
de funciones econmicas especiales que estructuren una
identidad regional. N o ha habido en el occidente de M
xico una regin claramente demarcada e integrada. Ms

bien, la historia del occidente es la de la formacin gra


dual de identidades regionales que se traslapan, fragmen
tan y reagrupan hasta el presente. As, desde la conquista hasta fines del perodo colonial, exista escasa coheren
cia en las varias jurisdicciones a las que estaba sometido
el occidente: los lmites eclesisticos no coincidan con los
de la Nueva Galicia; los lmites de la Audiencia de la
Nueva Galicia no incluan todos los agolpamientos muni
cipales importantes del rea occidental (M uri, 1976). La
actividad econmica en el rea no se hallaba totalmente
integrada. Pueblos indios con sus propios patrones de acti
vidad e intercambio econmico coexistan con haciendas
ganaderas y agrcolas y con ciudades de asentamiento es
paol que eran centros administrativos de paso en las
rutas comerciales que unan al occidente con el Pacfico y
el centro de Mxico (D e la Pea, 1979 a). N o obstante,
estas economas eran localizadas y relativamente indepen
dientes.
La ausencia relativa de una regin en el occidente se
debe bsicamente a dos factores:
1) Fragmentacin econmica del rea debido no slo a
tipos diferentes de agricultura o industria extractiva sino
tambin a mercados dispersos, poco integrados, para estos
productos.
2 ) Ausencia de un producto importante con suficiente
valor exportable que se convierta en el motor de la inte
gracin regional. La minera era escasa y se concentraba
sobre todo en metales no preciosos. La produccin agr
cola, por su parte, era bsicamente para los mercados lo
cales, con algunos excedentes destinados al mercado na
cional.
En el siglo XIX, sin embargo, aparecen ciertas fuerzas
que comienzan a desarrollar una identidad regional ms
fuerte en el occidente. La primera fue la apertura de los
puertos occidentales tales como San Blas, para comerciar

con Europa. El occidente, cada vez ms, se convirti en


un nexo comercial importante para las importaciones eu
ropeas, para su canalizacin hacia el resto de Mxico, y
el flujo contrario de materias primas. A lo largo de las
rutas comerciales crecieron las ciudades, alimentadas por
la demanda de servicios y alimentos por parte de las recuas
de muas, y as participaron en un creciente comercio
interregional. El aspecto de "corredor del desarrollo del
occidente con agrupamientos urbanos en torno a ejes co
merciales particulares se volvi ms pronunciado. U n
ejemplo: el corredor desde el Pacfico a Guadalajara que
pasaba por Zapotln el Grande (Ciudad G uzmn) y Sayula. Otro una a Guadalajara, por los Altos, con Len y
otras ciudades del Bajo, y las ciudades del centro de Ja
lisco se hallaban concentradas en redes de intercambio
econmico. La segunda fuerza en favor de una identidad
regional fue la importancia del occidente como proveedor
de productos agrcolas para el mercado nacional. Hacia
1880, Jalisco era el principal productor de maz (14.1%
del total nacional), trigo, frijol, y tequila.
Estas fuerzas econmicas subrayan, en mi opinin,
la evidencia creciente en el siglo XIX de identidades re
gionales en el occidente. D e la Pea (197 9a) analiza
la formacin de una identidad regional en el sur de Jalisco.
La ciase dominante de esa zona era propietaria de empresas
mltiples. Los terratenientes eran tambin industriales,
mineros y comerciantes. Sus empresas se complementa
ban entre s. De este modo, los peones ligados a las
haciendas podan hacer trabajos de infraestructura en po
cas de demanda laboral.
Asimismo, productos animales, forestales y agrcolas
eran suministrados a las minas, a la industria y a las
tiendas de raya de plantaciones y haciendas. Los pueblos
libres proporcionaban mano de obra estacional y trabaja
ban como medieros tierras de temporal. Estos terratenien
tes mantenan sus propios ejrcitps que ejercan un con

trol poltico estricto en sus reas. Se casaban entre s y


participaban en sus mutuas empresas: por ejemplo, la f
brica de papel de Tapalpa, Jal., tena accionistas de toda
la gente importante de la zona. Mantenan contactos sodales y polticos con la principal ciudad del occidente,
Guadalajara.
La identidad regional se vio determinada por el hecho
de que el estmulo a la produccin era limitado. Los mer
cados nacionales y regionales tenan un escaso dinamismo,
dado que los centros urbanos y laborales eran de pequeo
tamao. Adems, los atractivos de los beneficios comer
ciales ofrecan una alternativa a la inversin en produc
cin agrcola. Estas condiciones precisamente explican
porqu la mediera y las empresas mltiples se convirtie
ron en el sistema predominante de produccin en Jalisco.
Una demanda dbil y fluctuante volvi ventajoso pasar
recursos de una empresa a otra y reducir la dependencia
del trabajo asalariado y de los productos de mercado. Las
relaciones sociales establecidas con medieros y trabajadores
proporcionaron tambin a los terratenientes y a sus alia
dos casi un monopolio de la comercializacin en el rea.
Este sistema econmico favoreci la residencia local
de los ten-atenientes en las ciudades del rea. Les anim
asimismo a desarrollar medios de control poltico para
asegurar el cumplimiento de los contratos. El sur de Jalisco
en el siglo XIX termin por adquirir una identidad basada
en las preocupaciones comunes de sus clases dominantes
por mantener su base local, al tiempo que desarrollaban
vnculos econmicos y polticos con Guadalajara y otras
partes. La masa de la poblacin se organiz en una es
tructura de patronazgo econmico y poltico sin oportuni
dad de acumular y desarrollar sus propios recursos.
Esta identidad comenzara a cambiar desde fines del
siglo XIX. El ferrocarril terminara por centralizar la eco
noma del rea en Guadalajara: las redes ferrocarrileras
conectaron directamente con Guadalajara las zonas de

trol poltico estricto en sus reas. Se casaban entre s y


participaban en sus mutuas empresas: por ejemplo, la f
brica de papel de Tapalpa, Jal., tena accionistas de toda
la gente importante de la zona. Mantenan contactos so
ciales y polticos con la principal ciudad del occidente,
Guadalajara.
La identidad regional se vio determinada por el hecho
de que el estmulo a la produccin era limitado. Los mer
cados nacionales y regionales tenan un escaso dinamismo,
dado que los centros urbanos y laborales eran de pequeo
tamao. Adems, los atractivos de los beneficios comer
ciales ofrecan una alternativa a la inversin en produc
cin agrcola. Estas condiciones precisamente explican
porqu la mediera y las empresas mltiples se convirtie
ron en el sistema predominante de produccin en Jalisco.
Una demanda dbil y fluctuante volvi ventajoso pasar
recursos de una empresa a otra y reducir la dependencia
del trabajo asalariado y de los productos de mercado. Las
relaciones sociales establecidas con medieros y trabajadores
proporcionaron tambin a los terratenientes y a sus alia
dos casi un monopolio de la comercializacin en el rea.
Este sistema econmico favoreci la residencia local
de los ten-atenientes en las ciudades del rea. Les anim
asimismo a desarrollar medios de control poltico para
asegurar el cumplimiento de los contratos. El sur de Jalisco
en el siglo XIX termin por adquirir una identidad basada
en las preocupaciones comunes de sus clases dominantes
por mantener su base local, al tiempo que desarrollaban
vnculos econmicos y polticos con Guadalajara y otras
partes. La masa de la poblacin se organiz en una es
tructura de patronazgo econmico y poltico sin oportuni
dad de acumular y desarrollar sus propios recursos.
Esta identidad comenzara a cambiar desde fines del
siglo XIX. El ferrocarril terminara por centralizar la eco
noma del rea en Guadalajara: las redes ferrocarrileras
conectaron directamente con Guadalajara las zonas de

produccin agrcola y minera. Paralelamente, la distri


bucin d mercancas desde Guadalajara min las indus
trias locales y los monopolios de los comerciantes del rea.
Cada vez ms, los pueblos y las ciudades pequeas fueron
absorbidas en el mbito comercial de Guadalajara. En estas
condiciones, el sur de Jalisco adquiri un ritmo un tanto
diferente. Los terratenientes y comerciantes locales co
menzaron a irse a Guadalajara a invertir en bienes races
o negocios urbanos. La atencin prestada al dominio po
ltico local por estas clases, como un medio de consolidar
su base econmica, parece haberse debilitado.4 En su
lugar, surgen empresas atendidas directamente por sus
propietarios, utilizando mano de obra asalariada y admi
nistradores residentes. Plantaciones caeras e ingenios apa
recen en el sur de Jalisco, y terratenientes ganaderos que
van acotando sus propiedades en el centro del estado.
La poltica local se hace ms fragmentada y peor articulada
a una poltica regional.
El proceso de incorporacin
Examinaremos ahora con mayor detenimiento los mo
dos diferentes en que las regiones de Amrica Latina han
sido formadas por su incorporacin a Ja economa nacional
o internacional, concentrndonos del siglo XIX en ade
lante. En este perodo las fuerzas a favor de la incorpo
racin se volvieron particularmente vigorosas como resul
tado de la expansin de las economas europeas a partir
de la revolucin industrial. Lo primero que debe sea
larse es que su impacto en Amrica Latina fue regional.
Los artculos que Amrica Latina intercambiaba por im
portaciones europeas eran producidos en reas rurales y
bajo condiciones en que la mano de obra asalariada libre
no se hallaba fcilmente disponible y la infraestructura
social y econmica para el desarrollo capitalista se hallaba
a menudo (dbilmente desarrollada. Ganadera, caf, az
car o minera se hallaban implantados en reas cuya es-

tructur social y econmica era incapaz de proporcionar


las insumas necesarias. En algunos casos, como en Argen
tina o Brasil, no exista mano de obra local disponible
piara hacer funcionar las plantaciones o las granjas trigue
ras. En otros casos, tales como en el de la expansin de
la economa azucarera en Tucumn (Argentina) o en la
costa norte de Per, se dispona potencialmente de fuerza
trabajo, pero sta se hallaba inmersa en formas de produc
cin no capitalistas (Baln, 1978). As la expansin se
tradujo necesariamente en la creacin de instituciones que
suministraran mano de obra y garantizaran un grado
necesario de orden social.
Bajo estas condiciones, los encadenamientos horizon
tales regionalizacin tenan que predominar sobre los
encadenamientos verticales que unan el rea a la econo
ma nacional. El desarrollo de enclaves era, a este respec
to, slo una forma extrema de regionalizacin en la que la
compaa extranjera creaba una empresa social y econ
mica autosuficiente con escasos vnculos con la estructura
econmica nacional, pero muy fuertes con la economa
internacional. N o obstante, en otros casos de expansin
de la exportacin, es evidente que la necesidad de procu
rarse servicios era una fuerza poderosa en favor de regioalzar la economa local. Los intereses econmicos domi
nantes se vieron impelidos a formar el rea en la direc
cin adecuada a su produccin: aplicar leyes en contra de
l vagancia para hacerse de fuerza de trabajo, o conser
var implcitamente la estructura de los pueblos campesi
nos para asegurarse mano de obra temporal. La escala
de'la expansin en el siglo XIX significaba que las ten
dencias a favor de la regionalizacin eran poderosas. La
forma regional en ms de un pas latinoamericano adop
to su aspecto definitivo en este perodo. Por ejemplo, en
Mxico muchas reas que habran de adquirir una iden
tidad'histrica clara se hallan asociadas % la expansin de

la produccin de exportacin: Sonora, N uevo Len, Yu


catn. Morels.
Los productos de exportacin tainbin contribuyeron
a estimular la produccin para el mercado nacional. El
trabajo asalariado en las grandes empresas exportadoras,
como la minera, y una concentracin creciente en las
ciudades, cre una demanda en favor de la produccin co
mercial de productos agrcolas. Para satisfacer esta deman
da se regionaliz el espacio nacional de un modo ms pro
fundo que hasta entonces. Aunque la escala y el valor
de la produccin para el mercado nacional era a menudo
menor que en el caso de la produccin de exportacin,
esto no quiere decir que su impacto en el rea local fue
ra menos penetrante. El valor relativamente bajo. de;, la
produccin para el mercado nacional acentu el efecto regionalizador. U n valor bajo se traduca ei\ una, exagera
cin de los recursos utilizados para asegurarse mano de
obra y producir un artculo barato. Hemos visto algunas
de sus implicaciones en el caso de Jalisco. As, la mediera o servicio laboral se convirti en la base de la, expan
sin productiva para el mercado nacional. La poltica, lo
cal y el control de las instituciones legales y polticas lo
cales forman la base del xito econmico. D e este modo,
por ejemplo, economa y sociedad en Tlaxcala parecen ha
ber sufrido una mutacin en el siglo XIX por la crecien
te demanda nacional de pulque y el desarrollo consiguien
te de grandes haciendas para satisfacer esa demanda.
La naturaleza del Estado en Amrica Latina
El Estado se ha vuelto un concepto familiar en la li
teratura latinoamericana de aos recientes. Parte de eje
inters se debe al resurgimiento de los anlisis marxistas
sobre el subdesarrollo y al lugar importante que ocupa el
teorizar sobre el Estado en las modernas interpretaciones
marxistas del capitalismo. Adoptar aqu una definicin
marxista del Estado. Este es fundamentalmente una.estruc

tura basada no slo en rganos administrativos o jurdicos


sino tambin en un conjunto de relaciones de poder y autoridd con l poblacin. Desde esta perspectiva, el Estado
Forma parte del tejido social ms que ser algo aparte o
independiente de la sociedad. En este sentido amplio, el
Estado tiene una importancia evidente en los pases lati
noamericanos. En comparacin con los pases europeos en
su fase temprana de desarrollo industrial, los Estados la
tinoamericanos contemporneos intervienen mucho ms
directamente en la economa (Soares, 1976). Asimismo,
ltimamente se ha producido una elevacin substancial
en la provisin estatal de servicios colectivos, especial
mente en el campo de la educacin y la salud, al igual
que eri la expansin de la administracin. En muchos pa
ses latinoamericanos, el Estado se ha convertido en un
patrn importante en las reas metropolitanas y perif
ricas.
El problema que enfrentamos es el de aclarar la re
lacin entre este crecimento de los atributos y la capaci
dad administrativa del Estado y el patrn de desarrollo
econmico en pases latinoamericanos especficos. Para ha
cerlo, la distincin entre el Estado como una relacin so
cial y el Estado como un conjunto de organizaciones bu
rocrticas puede utilizarse en un anlisis histrico, tal co
mo lo ha hecho Oslale (1 9 7 8 ) al examinar ciertos proble
mas decimonnicos en Amrica Latina. El Estado puede
verse como una relacin social en el sentido de que for
maliza y hace del dominio pblico relaciones sociales que
anteriormente eran privadas. Por ejemplo, las actividades
educativas o de bienestar social y la responsabilidad de la
ley y el orden se vuelven atributos estatales. Estos atribu
tos apuntalan las actividades burocrticas del Estado, en
el sentido d darle algo que hacer y de proporcionarle una
justificacin ideolgica para el ejercicio del poder coerciti
vo. La distincin entre el Estado como relacin social y
como organizacin burocrtica es analtica; en la prcti

ca, los dos aspectos son interdependientes. Sin embargo,


la distincin es til porque atrae la atencin sobre posi
bles variaciones en el desarrollo del Estado: ste puede
expandirse como una organizacin aumentando, por ejem
plo, su capacidad administrativa y coercitiva, sin expan
dirse como una relacin social asumiendo nuevos atribu
tos. Existe, como seala Oszlak, la posibilidad de una dis
locacin importante entre las dos esferas.
A partir del siglo XIX, la expansin capitalista en
Amrica Latina se vio determinada, como ya hemos apun
tado, por la naturaleza no capitalista de la produccin
existente. Adems, las instituciones locales, desde la orga
nizacin de los pueblos indgenas hasta los servicios labo
rales y las estructuras caciquiles de poder, inhibieron el
desarrollo de un mercado libre de tierras y mano de obra.
Para tener lugar una expansin capitalista en Amrica
Latina, no slo tena que crecer la capacidad del Estado
para administrar la economa y manejar sus relaciones ex
ternas sino que deba efectuarse un reordenamiento fun
damental de esa sociedad.
El contraste con la Inglaterra decimonnica puede
ser revelador. Para el siglo XIX, Inglaterra era una socie
dad en la que las relaciones sociales bsicas eran compa
tibles con la rpida expansin del capitalismo industrial5.
El trabajo asalariado era la forma predominante de rela
cin laboral y la agricultura se hallaba muy comercializa
da. Los derechos sobre la tierra y otras propiedades eran
individuales y no se hallaban restringidas por pretensio
nes familiares o comunitarias.
En este contexto, el papel del Estado ingls en la ex
pansin del temprano capitalismo industrial era bsicamen
te regulador. La burocracia estatal se expandi gradual
mente para hacer cumplir la legislacin laboral y las or
denanzas sanitarias y de planeacin. Aun las fuerzas in
ternas de la ley se expandieron lentamente (Roberts, 1973).
En el frente exterior, naturalmente, el Estado garantizaba

el control de los mares y de los dominios extranjeros. Sin


embargo, a nivel interno, el Estado ingls poco hizo por
ampliar su papel en el ordenamiento de la sociedad. La
educacin pblica, por ejemplo, tuvo un crecimiento len
to en comparacin con pases como Alemania o Estados
Unidos. En su lugar, el Estado ingls emprendi activi
dades que facilitaron la expansin capitalista: foment
los inventos nuevos, ofreci garantas al mercado finan
ciero. Parte de estas facilidades fue la liberalizacin de la
estructura poltica, la ampliacin del sufragio, la introduc
cin de cuerpos elegidos a nivel local en lugar de las ju
risdicciones feudales.
Sin embargo, antes de que los Estados-nacin de
Amrica Latina pudieran asumir un papel tan progresis
ta en el desarrollo, tuvieron que asegurar el orden social
necesario para la expansin capitalista. En algunos casos,
esto implic largos esfuerzos para sofocar pugnas internas
entre las oligarquas locales o para eliminar el bandoleris
mo. En otros casos, como en la Pampa Argentina o con
los yaquis en Mxico, el Estado tuvo que limpiar las
tierras de las formas no capitalistas de produccin para
dejar paso a la nueva economa. Este lado coercitivo del
Estado en el desarrollo iba a ser aparente en otros aspec
tos de su articulacin con formas no capitalistas. As, en
muchas partes de Amrica Latina, el Estado iba a hacer
valer formas arcaicas de contrato laboral, ya fuera traba
jo servil o servicios por deuda, como un medio de garan
tizar mano de obra para empresas econmicas nuevas
(Katz, 1974).
Esta fue la ambigedad fundamental en las acciones
de los estados-nacin latinoamericanos. D e una parte, la
expansin capitalista requera la apertura de territorios y
la liberacin de recursos humanos y materiales para par
ticipar en la expansin. Haba que institucionalizar y pro
teger los derechos individuales de propiedad y los derechos
civiles individuales. Sin embargo, demasiada libertad

amenazaba el tejido precario del Estado-nacin, al crear un


problema de la gente sin tierras que no poda ser absorbida
fcilmente por la economa urbana o, alternativamente, al
abandonar la mano de obra indgena a formas de produc
cin no capitalista. La contradiccin entre orden y pro
greso (Oszlak, 1978;31) es claramente aparente, por
ejemplo, en las empresas mineras o en las plantaciones
donde formas de tecnologa muy modernas coexistan con
formas arcaicas de controlar la fuerza de trabajo.
Tales consideraciones ayudan a explicar las variacio
nes en el desarrollo del Estado-nacin en Amrica Latina.
Las sociedades latinoamericanas diferan considerablemen
te en su composicin social y econmica anterior al siglo
XIX. Adems las nuevas empresas econmicas diferan en
sus requerimientos de mano de obra, recursos materiales
e infraestructura. As, la formacin del Estado ocum ba
jo condiciones materiales contrastantes. Las Pampas ar
gentinas, escasamente pobladas, y los sistemas de comuni
cacin fluvial y terrestre existentes planteaban un tipo di
ferente de obstculos a la expansin econmica de los
planteados por zonas como Morelos, densamente pobla
das, o el interior de Colombia, tan deficientemente comu
nicado.
Esas diferencias son determinantes en la formacin
del Estado al hacer ms notorios algunos atributos y mi
nimizar otros. Por ejemplo, donde el problema de asegu
rar el orden es imperioso, la organizacin represiva del
Estado se hace normalmente ms pronunciada que sus
funciones progresistas. Este tipo de anlisis debe tomar en
cuenta las demandas de los nuevos sistemas de produccin
que se desarrollaron a partir del siglo XIX. Hirschman
(1 9 7 7 ) sugiere que prestemos atencin a la naturaleza de
los encadenamientos que surgen entre una empresa eco
nmica importante y su medio econmico y poltico cir
cundante. Utiliza el caso del caf en Brasil, para sealar
las extensas ramificaciones de los encadenamientos que

surgieron de un sistema de produccin. El caf era ma


nejado por el capital nacional y el bajo costo de las activi
dades iniciales de transformacin (secado o empaque)
permita al propietario de la plantacin dirigirlas l mismo.
Una buena parte de los beneficios del caf quedaba en
manos locales y se hallaba disponible para la inversin
local. Asimismo, las necesidades de comunicacin por
carretera y ferrocarril de una fuerza de trabajo estimu
laba a los terratenientes a apoyar un gobierno estatal fuer
te en Sao Paulo. Posteriormente, las necesidades de los
terratenientes de salvaguardar su produccin en contra
de las fluctuaciones del mercado mundial del caf los pre
par para apoyar el desarrollo del aparato fiscal del esta
do local y central.
La forma de la produccin de exportacin o de la
produccin nacional tiene, entonces, amplias ramificacio
nes para el desarrollo del Estado. Problemas tales como
si la produccin es controlada por el capital nacional o
extranjero, si requiere una fuerza de trabajo abundante,
si existe mano de obra, si se requiere infraestructura de
transporte, son relevantes para ver el impacto de un siste
ma especfico de produccin sobre la formacin estatal.
En estas condiciones, la formacin estatal en Amri
ca Latina no representa un proceso lineal ni convergente.
La formacin del Estado tiene lugar a medida que varios
problemas se vuelven de inters pblico como resultado
de los intentos de los grupos de inters econmico, nacio
nales o extranjeros, por ampliar su produccin. El xito
de estos grupos puede ser slo temporal u otros grupos con
intereses diferentes pueden reemplazarlos en importancia.
En consecuencia, puede haber una retirada en los atribu
tos de la capacidad organizativa del Estado a medida que
grupos dominantes recientes encuentran inoportuno algu
nos de los atributos del Estado, tales como la promocin
de la ciudadana. Algunos atributos del Estado pueden
convertirse en una base permanente para el desarrollo de

grupos de inters econmico, superando irreversiblemen


te las formas ms antiguas de organizacin econmica y
social. El desarrollo de las comunicaciones, en particular
el ferrocarril, cambi de modo permanente las bases de
la organizacin socioeconmica de las naciones latinoame
ricanas, acelerando la concentracin de la poblacin, ha
ciendo lucrativos ciertos tipos de produccin, y volviendo
otros menos competitivos.
Las comunicaciones no fueron apoyadas con igual vi
gor en todas partes; as, Per permaneci mal comunica
do, mientras que otros Argentina, Mxico desarrolla
ron buenas comunicaciones en todo su territorio.
H ubo variaciones importantes dentro de Amrica La
tina en la capacidad del Estado para establecer las condicio
nes apropiadas para la expansin del capitalismo industrial
en el siglo XX. El capitalismo industrial, que produce so
bre todo para el mercado interno, depende de una gama
mucho ms amplia y mejor administrada de atribuciones
estatales que el viejo capitalismo de exportacin del siglo
XIX. La industria se concentr en ciudades grandes y pe
as, llevando directa e indirectamente a la concentracin
de la poblacin. La planificacin urbana, el suministro de
una infraestructura socioeconmica bsica y el control del
comportamiento de las masas implic una ampliacin con
siderable del aparato estatal. La industria moderna exigi
niveles relativamente altos de educacin y capacitacin tc
nica y esperaba que el Estado se las proporcionase. Integrar
el mercado nacional para asegurar el flujo de las mercan
cas industriales y el suministro de alimentos para las ciu
dades implic una intervencin estatal ms considerable en
las estructuras sociales. La reforma agraria se convertira
en un inters bsico del Estado en muchos pases latino
americanos en el siglo XX, al igual que la colonizacin
de reas de frontera y la construccin de carretera
Las naciones que pudieron industrializarse rpida
mente lo hicieron en parte porque haban tenido un alto

desarrollo previo de la organizacin estatal. El fracaso


persistente de Per en industrializarse de manera efecti
va, en comparacin con el crecimiento industrial sosteni
do de Mxico, se debe en parte a la mayor capacidad del
Estado mexicano, despus de la Pievolucin, para movili
zar recursos y garantizar el orden xequerido para la expan
sin industrial. En Per, el Estado se hallaba limitado en
sus atribuciones y dbilmente organizado. Esta situacin
contribuy a que sus clases dominantes no estimaran con
veniente utilizar sus considerables ingresos de la exporta
cin para iniciar una expansin industrial firme (Thorp
y Bertram, 1978:324).
Lo anterior nos lleva a sugerir ms investigaciones ba
sadas en casos histricos especficos de desarrollo estatal. En
mi opinin, no es cuestin del Estado en Amrica Latina
sino de las formas que ha tomado ese desarrollo estatal.
Las regularidades de este desarrollo habrn de encontrar
se en la relacin entre la expansin de diferentes tipos
de empresa capitalista, para el mercado interno y externo,
los intereses de clase que crean, las luchas de clase que
siguen y la expansin gradual, a menudo fluctuante, del
Estado en trminos de sus atribuciones y de la efectividad
de su organizacin.
Estado y Regin
Cul, pues, es la relacin entre desarrollo estatal v
la cuestin regional en Amrica Latina? Bsicamente, la
respuesta debe explorar la aparente contradiccin, entre la
regin como un principio de los encadenamientos hori
zontales y el Estado como una fuerza centralizada en la
que predominan los encadenamientos verticales. La gen
te se combina regionalmente para ganarse la vida de mo
dos que reflejan las especiales circunstancias sociales y
econmicas del rea. El carcter especial de una regin
depende de que las relaciones sociales y econmicas no
sean las mismas que las de otras partes del pas. En. con

traste, la tendencia del Estado en la sociedad capitalista


es homogeneizar las condiciones sociales y econmicas en
todo el territorio nacional. volviendo las relaciones sociales
del dominio pblico. D e este modo, los patrones regiona
les de organizacin social y econmica subvierten la pol
tica estatal central.
A primera vista, la industrializacin de Amrica La
tina agrava
esta contradiccin. Como va
O
j hemos sealado,1
la industrializacin crea presiones a favor de la integra
cin del mercado nacional y la estandarizacin de las con
diciones productivas. El crecimiento de las ciudades favo
rece el dominio de una economa industrial centralizada.
A pesar de la economa informal y de la vivienda autoconstru'da, la subsistencia del citadino se ha vuelto cada
vez ms comercializada por el pago del transporte y otros
servicios urbanos, alimentos, vestidos y bienes de consumo.
El medio ambiente urbano tiende, de hecho, a la homo
geneidad con tipos similares de edificios, sistemas de trans
portes semejantes y una distribucin similar del espacio.
En estas condiciones, un enfoque del desarrollo regional
en base a un polo de crecimiento promovido por el Esta
fado ha acentuado a menudo las desigualdades regionales,
desarticulando la economa de un rea al introducir un
complejo industrial moderno que drena todava ms los
recursos materiales y urbanos de los pueblos y ciudades
pequeas (Macdonald, 1979; Friedman v Weaver, 1979:
172-178).
Sin embargo, estas observaciones no significan que
exista una contradiccin bsTca entre desarrollo estatal e
identidad regional en Amrica Latina. Tal contradiccin
existe en los pases industrializados avanzados porque las
condiciones de la acumulacin capitalista requieren que
se halle involucrada directamente en el proceso acumula
tivo toda la poblacin posible, en calidad de productores
V consumidores. De este modo, los salarios de los traba
jadores pueden constituir un costo para el capitalista in

di vidual, pero tambin proporcionan la base de un merca


do para los artculos de la produccin capitalista. La acu
mulacin continuada depende, en parte, del consumo cre
ciente de toda una poblacin y, para crear mercados ma
sivos, es necesario eliminar imperfecciones, tales como las
diferencias marcadas en los patrones de consumo regio
nal. En estas condiciooes, el desarrollo estatal contribuye
a homogeneizar las condiciones del mercado y a facilitar
el consumo. Las normas se hacen valer a nivel nacional.
Los salarios se estandarizan en todas las regiones; al igual
que el entrenamiento artesanal o profesional.
En Amrica Latina, estos procesos son menos noto
rios por el desarrollo desigual del continente. El desarrorrollo desigual es parte de la acumulacin capitalista a ni
vel internacional (D e Janvry y Garramon, 1977). Lo
barato de la mano de obra y de los costos de produccin
en ciertas lneas de manufactura y agricultura es una ra
zn bsica para la inversin extranjera en Amrica Lati
na. El bajo costo de la mano de obra se debe a los subsi^
dios de los costos salariales: se utiliza mano de obra cuya
subsistencia en parte no proviene del mercado capitalista.
Los peones agrcolas temporales, los medieros y muchos minercs obtienen parte de su subsistencia o la de sus familias
de la agricultura campesina. Aun en las ciudades, los asen
tamientos de paracaidistas, el mercadeo de alimentos pro
ducidos por campesinos y la disponibilidad de servicios in
formales pueden considerarse subsidios a los costos sala
riales de la indutria capitalista, por ejercer presiones res
trictivas sobre salarios y expectativas. Ms recientemente,
la oportunidad que tienen muchas empresas manufactu
reras de maquilar parte de su produccin en talleres pe
queos, organizados informalmente, es tambin un me
dio beneficioso para reducir costos.
Existen, pues, dos presiones entrelazadas que refuer
zan el desarrollo desigual de Amrica Latina. Una emana
de la economa internacional mediante las acciones de los

inversionistas extranjeros y las compaas multinacionales


en busca de mano de obra barata. Esta presin se dirige al
desarrollo del tipo de agricultura o industria ensambladora que puede utilizar mano de obra temporal, no califica
da, en lugares donde abunda esa fuerza de trabajo. La
otra es la del patrn de industrializacin centralizada de
capital intensivo que ha venido a predominar en el con
tinente. Tal industria tiende a emplear poca mano de obra
pero genera un ingreso alto para quienes se encuentran
asociados directa o indirectamente con sus productos, con
tribuyendo de ese modo a la creciente desigualdad del in
greso en Amrica Latina. El resultado es la proliferacin
de talleres de mano de obra intensiva, organizados ms
informalmente, y empresas de servicios que aprovechan
las oportunidades de ingreso generadas por las grandes
empresas.
El Estado en Amrica Latina tal vez refleje este pa
trn de desarrollo. Una indicacin es que las atribuciones
econmicas del Estado se refuerzan, en estas condiciones a
expensas de sus atribuciones en pro del bienestar social.
El Estado asume cada vez ms el papel de proporcionar
industrias bsicas, especialmente industrias de bienes de
capital, de facilitar crditos para la produccin capitalista
en la agricultura y la industria, y de proveer de infraes
tructura econmica. En contraste, las responsabilidades es
tatales en favor del bienestar social no se desarrollan o, en
algunos casos, disminuyen. Se dejan proliferar las ciuda
des perdidas, no se cumplen las normas sanitarias y se les
niega acceso al Estado a aquellos grupos que presionan
en favor de mejores salarios o condiciones sociales (O'Donnell, 1975).
La importancia regional de estas tendencias radica en
que la relacin del Estado con los centros de acumulacin
nacional suele diferir de su relacin con la periferia. En
los centros metropolitanos, la concentracin de industria
de capital intensivo genera una dinmica econmica con

siderable, suficiente para proporcionar multitud de opor


tunidades a empresas pequeas, organizadas de manera
informal. El peso proporcional del Estado en esta econo
ma suele ser escaso. El sector privado es grande. Adems,
la ausencia de una regulacin estatal efectiva ayuda a la
acumulacin de capital permitiendo flexibilidad en la in
terpretacin de la legislacin, incumplimiento de las obli
gaciones de bienestar social, y tolerando la supervivencia
de las empresas informales. En contraste, el Estado suele
ejercer un peso desproporcionadamente mayor en las re
giones. La falta de dinamismo en las economas regiona^
les implica que el empleo estatal o los beneficios deriva
dos del bienestar social estatal constituyen a menudo una
parte significativa d la economa regional. D e un modo
similar, la iniciativa estatal suele ser exigida por las clases
dominantes a nivel local como un modo de rescatar eco
nomas estancadas o de competir con los centros dinmi
cos.
El terror a un exceso de concentracin demogrfica
en los centros metropolitanos tambin suele realzar el pa
pel del Estado en la retencin de gente en las reas pro
vincianas.
Lopes y Brant (1 9 7 8 ) describen el tipo de economa
regional qu se desarrolla en este contexto. Toman el ca
so de Parnaba en Piau (Brasil) y muestran como la eco
noma predominantemente extractiva de la regin se ha
transformado en otra en la que los campesinos medieros pro
ducen alimentos para Jas ciudades norteas. La economa
extractiva, basada en enormes propiedades, gener una re
gin caracterstica en torno a la ciudad de Parnaba. La
mejora de las comunicaciones con el resto de Brasil y la
decadencia d la industria extractiva han minado la im
portancia de Parnaba como un centro mercantil y admi
nistrativo. Sin embargo, la economa de la ciudad sobrevi
ve y su poblacin contina aumentando gracias al peque
o comercio informal y a la prestacin de servicios en lo

que se ha vuelto un rea predominantemente campesina.


Esta economa regional contina empleando a una pobla
cin creciente y enva alimentos baratos a las ciudades; pe
ro recibe un lubricante esencial del ingreso estatal central
en forma de pagos de bienestar social y salarios de em
pleados. El clculo de los pagos por bienestar social en la
regin (1 9 7 0 ) muestra que casi igualan a los salarios pa
gados por la industria y el comercio combinados (Lopes
y Brant, 1978:67).
El impacto del Estado en el desarrollo regional no
es, sin embargo, uniforme en Amrica Latina. En aquellas
regiones en que la expansin capitalista tiene su propia
dinmica, tal como las reas de agricultura comercial cer
canas a Sao Paulo, la intervencin estatal en la econo
ma puede muy bien acelerar procesos de concentracin
de tierras y la expulsin de campesinado (Brant, 1977).
Las continuas presiones para mantener un desarrollo
desigual significa que en muchas regiones la poltica es
tatal contribuir activamente al mantenimiento e incluso
creacin de identidades regionales. Sera un error asumir
que, en Amrica Latina, el desarrollo del Estado central
y la identidad regional son contradicciones inherentes. La
complejidad del desarrollo del Estado y la variedad de
fuerzas a que responde significa que es posible una con
siderable diversidad regional en respuesta a condiciones
econmicas contemporneas. Estas respuestas y las re
laciones econmicas y sociales particulares a que dan lu
gar devienen factores que influyen en el desarrollo esta
tal. La visin desde abajo es pues una necesidad no slo
por su inters descriptivo sino porque nos permite explo
rar una de las partes integrantes del desarrollo latinoame
ricano contemporneo.

Un ejemplo: Jalisco en el Siglo X X


Por ltimo, me quiero referir brevemente a ciertos
desarrollos de Jalisco desde principios del siglo. El caso de

Jalisco no ambiciona cubrir todos los problemas que aca


bamos de examinar sobre la relacin del Estado y el de
sarrollo regional. Jalisco es interesante porque su inde
pendencia regional se ha visto ms y ms debilitada por
las fuerzas centralizadoras (YValton, 1976). Dentro de
este proceso general, quedan ambigedades que merecen
una atencin ms esmerada de la que puedo prestarle aqu.
Para la poca de la Revolucin, Guadalajara se ha
ba convertido en el centro regional predominante, como
el eje de intercambios econmicos con sectores geogrfi
cos separados de la economa jalisciense. El ferrocarril
haba destruido efectivamente la base de las economas
subregionales, precipitando la clausura de industrias loca
les y el estancamiento demogrfico (D e la Pea, 1979
a: 33). La ciudad haba comenzado, hacia fines del sigilo
XIX, a industrializarse. Los empresarios eran una mez
cla de comerciantes locales, terratenientes e inmigrantes
extranjeros. Los textiles constituan la rama manufactu
rera ms importante concentrada en varias fbricas gran
des; pero haba adems una produccin industrial varia
da de alimentos, bebidas alcohlicas, vidrio, cermica, za
pato y maquinaria. La impresin que se obtiene de los
informes del gobierno del estado de Jalisco es el de una
agricultura, artesana e industria manufacturera en expansin (cf. D e la Pea, 1980).
Industriales y terratenientes participan en las varias
ferias internacionales de fines de siglo, como las de Chica
go, Nueva Orleans, San Antonio, Tennessee y Pars. Los
productos enviados son agrcolas, vinos y tequila, y una
multiplicidad de implementos manufacturados que inclu
yen aparatos telegrficos, conductores elctricos y denta
duras postizas. N o exista, en esa etapa, la impresin de
dependencia de la tecnologa extranjera o sentimientos de
inferioridad frente a la competencia nacional o extranje
ra. En estos registros aparecen empresarios norteamerica
nos que establecen una fbrica de galletas, una destilera

de whisky y una fundicin de hierro. El ferrocarril tal


vez sea la contribucin ms importante que esperaban las
clases dominantes de Jalisco del gobierno federal. Pre
sionaron por la extensin del ferrocarril hasta Guadalajara y a la costa del Pacfico, abriendo el litoral occidental
mexicano al eje comercial tapato. Los intereses diver
gentes entre Jalisco y el centro en torno al ferrocarril se
hicieron obvios al establecerse tarifas de transporte. Es
tas se fijaron de modo tal que fuese barato enviar ma
nufacturas a Jalisco desde la ciudad de Mxico, y ca
ro exportar manufacturas a sta ltima.6
Las clases dominantes de Jalisco no tuvieron un lu
gar destacado en la revolucin. Haban obtenido escasos
beneficios del estado porfirista, vinculado a los intereses
de los inversionistas extranjeros y a los grandes terrate
nientes y comerciantes del centro. Sin embargo, los in
tereses econmicos de Jalisco tenan poco que ganar tra
tando de dominar en el estado. A diferencia, por ejem
plo, de los terratenientes de Sonora, los de Jalisco no n e
cesitaban ni el apoyo econmico ni la intervencin coer
citiva del Estado para fomentar sus empresas. De hecho,
los aos siguientes a la revolucin mostraron las tenden
cias aislacionistas de la regin. La Cristiada tuvo un
apoyo amplio en la que es todava un rea muy catlica.
El desarrollo del Estado mexicano destruy finalmen
te la base para un desarrollo independiente de Jalisco. La
reforma agraria avanz en serio en los aos treinta. La
creacin de los ejidos destruy la base de poder de los
viejos terratenientes. Involucr a los pueblos directamen
te en la poltica nacional. El PRI estableci ramas a
nivel local y junto con los comisariados ejidales propor
cion una lnea de acceso a las agencias estatales. Se pu
so trmino a la dependencia exclusiva del terrateniente o
comerciante local para obtener crditos o comercializar las
cosechas. El poder se fragment en grupos antagnicos
a nivel local que buscaban controlar el PRI o el comisa-

riado ejidal local, pero se articul verticalmente va agen


cias gubernamentales regionales o nacionales. Las em
presas agrcolas de gran escala que se establecieron en es
te contexto tenan el carcter de enclaves. Alguno, co
mo el ingenio de Tamazula, se estableci con capital del
sur de Jalisco y de Guadalajara; otros se hicieron con ca
pital nacional o internacional. Las condiciones de pro
duccin de estas empresas se hallan reguladas y protegi
das por el gobierno nacional. El gobierno ha estableci
do una gran fbrica de papel Atenquique con dere
chos sobre amplias reas boscosas que pertenecen a los
pueblos circunvecinos. D e este modo, la estructura agra
ria ya no se caracteriza por los encadenamientos horizon
tales extensivos del perodo anterior (cf. De la Pea et al.,
1977).
Las clases dominantes de la regin han concentrado
sus inversiones en Guadalajara. La propiedad urbana es
una fuente importante de inversin y comercio. La in
dustria local, sin embargo, ha declinado en vista de la
concentracin creciente de la inversin en el centro del
pas. La nica industria floreciente de capital local
es la del zapato. Ya en 1935, Jalisco tena el 40% de Jos
establecimientos de zapato del pas, pero slo el 21.5%
del valor de la produccin nacional. La industria se ba
sa en una multitud de pequeos talleres que operan a
menudo en conexin con. un comerciante de Guadalaja
ra que compra la produccin y adelanta el crdito. La
produccin es vendida al por menor en Guadalajara y lle
vada a los mercados regionales e incluso al mercado nacio
nal por pequeos comerciantes. El estancamiento econmi
co de la economa agraria proporcion un suministro abun
dante de mano de obra capacitada para la ciudad. Como
resultado de esta multitud de pequeos talleres y capita
listas comerciantes, Jalisco controla ahora el 40.6% del
valor de la produccin nacional, y la fbrica de zapatos

ms grande de Amrica Latina Canad se halla en


Guadalajara (cf. Arias, 1980 b ).
La industrializacin reciente ha acentuado la depen
dencia de Jalisco respecto al centro. La poltica descentralizadora ha resultado en la creacin de varias industrias
grandes en Guadalajara y sus alrededores, el corredor in
dustrial de Jalisco. Estas industrias son, sin embargo, o
bien enclaves econmicos importan la mayora de sus
insumos y exportan su produccin o fabrican solamen
te una parte del proceso, las otras partes se hacen fuera
de Jalisco. As, la mayora de las industrias de gran es
cala en Guadalajara se hallan controladas desde Mxico
y operan bajo condiciones fiscales y de otro tipo regula
das por el gobierno federal. Existen tambin ocho plan
tas maquiladoras en la ciudad que emplean unos mil tra
bajadores. Estas plantas operan por concesin del go
bierno mexicano: importan y exportan el total de sus ma
terias primas y de la produccin. Esta industrializacin
ha acarreado una cierta riqueza a Guadalajara que se ha
extendido por la multitud de empresas de pequea esca
la en la industria del zapato y el vestido, y por la concen
tracin creciente de la poblacin del rea en la ciudad.
Recientemente, sin embargo, el comercio se ha visto ame
nazado por compaas de mbito nacional. Los grandes
supermercados de capital forneo de Monterrey y !a
ciudad de Mxico son conspicuos en toda la ciudad.
Lo mismo sucede con los bancos.
Las clases dominantes de Guadalajara carecan del
tipo de base productiva que les hubiera permitido resis
tir efectivamente incursiones del exterior. N o han po
dido ejercer influencia en el desarrollo estatal para cana
lizar recursos estatales efectivos en su beneficio. En este
respecto, se comparan desfavorablemente con la lite regiomontana (Vellinga, 1979: 71).
Guadalajara no ha prosperado tanto como la ciudad
de Mxico o Monterrey. En los ndices de escasez de vi

vienda, de ingreso y gasto promedio, Guadalajara sale peor


parada que las otras dos. En aspectos menores, sin em
bargo, el Estado mexicano ha sostenido una identidad re
gional en Jalisco. Fondos del gobierno han sido utiliza
dos para crear pequeas industrias en los pueblos del Sur
de Jalisco, mientras que en los Altos en el rea de La
gos se han fomentado empresas cooperativas. Las dos
reas son zonas de fuerte emigracin, primero a la ciu
dad de Mxico y ahora a Estados Unidos y Guadalajara.
Buena parte de la emigracin a Estados Unidos es circu
lar; los migrantes envan sus ahorros a la familia. M u
chos de los pequeos talleres de Guadalajara parecen ha
berse iniciado con capital generado durante la migracin
a Estados Unidos.
NOTAS.
1 Ejemplos recientes en antropologa son los dos volmenes edita
dos por Carol Smith (1976) Regional Analysis. Vase tambin
Hctor Aguilar Gamn, La frontera nmada, para un anlisis de
las fuerzas regionales en Sonora en el perodo inmediatamente
anterior a la revolucin.
2 La discusin de Halperin (1963) sobre la expansin de la gana
dera en Argentina a principios del siglo XIX muestra la im por
tancia de los monopolios de tierras y jurisdiccionales de los te
rratenientes para desarrollar su economa frente a los comercian
tes locales y a la dificultad de supervisar las actividades de los
gauchos.
3 Este contraste entre relaciones verticales y horizontales est to
mado de una ponencia de Procter (1979). Arguye, refirindose
a datos britnicos, sobre la necesidad de identificar sistemtica
mente las caractersticas diferenciadoras de las ciudades y sus p a
trones de urbanizacin y de retener en el anlisis la importancia
de las fuerzas nacionales que estructuran el espacio econmico y
poltico local.
4 Vase el estudio de caso de la familia Mendoza en De la Pea
(1979 b).
5 Alan Macfarlane (1978) argira que las condiciones para la ex
pansin del capitalismo ya se hallaban presentes en el siglo X II.
Segn l. Inglaterra no tena un sistema feudal totalmente de
sarrollado. Muestra que la existencia de derechos individuales
sobre la tierra, la alienacin de la propiedad familiar, la movi
lidad residencial y el trabajo asalariado eran comunes en Ingla
terra desde el siglo X II.
6 Agradezco a Patricia Safa el haberme permitido utilizar el m a
terial recbado por ella en el Archivo Histrico de Jalisco.

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