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PRESOCRTICOS

Conjunto de pensadores griegos anteriores a Scrates. Este trmino no


denota solamente una clasificacin cronolgica, ya que entre los presocrticos se
incluyen tambin filsofos contemporneos de Scrates pero que siguieron las
orientaciones tericas de los filsofos de los siglos VI y V a.C. (anteriores a la
renovacin conceptual realizada por Scrates, que se toma como un punto de
inflexin que marca la historia del pensamiento de forma decisiva). Entre los
autores presocrticos contemporneos de Scrates destacan el atomista
Demcrito, el naturalista eclctico Digenes de Apolonia y muchos sofistas.
Los filsofos presocrticos fueron los primeros pensadores que rompieron
con las formas mticas de pensamiento para empezar a edificar una reflexin
racional. Es decir, fueron los primeros que iniciaron el llamado paso del mito al
logos , proceso propiciado por las especiales caractersticas de espritu crtico y
condiciones sociales que permitieron una especulacin libre de ataduras a
dogmas y textos sagrados. En este sentido, son tanto filsofos como cosmlogos,
fsicos o, ms en general, sabios. Y, aunque comparten algunas caractersticas
comunes, no forman un grupo bien definido sino que se dividen en diversas
escuelas de pensamiento, a veces muy alejadas unas de otras.

Uno de los problemas fundamentales que presenta el conocimiento del


pensamiento de dichos autores es la casi total carencia de fuentes directas, ya
que solamente se conservan fragmentos y citas de sus obras, por lo que debe
recurrirse al trabajo de los doxgrafos para la reconstruccin de su filosofa. Por
ello, la valoracin histrica que se ha hecho de los presocrticos ha variado mucho
en la historia de la filosofa. Aristteles es el primero en atribuirles una cierta
importancia, pero los presenta como meros iniciadores de una tradicin que, a
travs de Scrates y Platn, tiene en su propia obra el desarrollo ms adecuado.
Posteriormente, estos pensadores fueron prcticamente olvidados hasta que, en la
poca moderna, Hegel los reivindic y valor muy positivamente la gran
originalidad de su vigoroso pensamiento. Entonces se emprendi la vasta tarea de
recopilacin de un pensamiento que haba permanecido disperso, conocido slo
por las referencias de Aristteles, Digenes Laercio y algunos doxgrafos
antiguos. El filsofo Hermann Diels fue quien hizo una brillante labor de
recopilacin y edicin de los fragmentos de los presocrticos, y en pocas
recientes se ha tendido a ir valorando cada vez ms su pensamiento. Nietzsche
consideraba que con Scrates comenzaba la decadencia de la gran filosofa que
haba aparecido con los presocrticos, y Heidegger, en un sentido similar,
afirmaba que slo ellos pueden hacernos comprender la verdadera fuente de la

filosofa que despus de los presocrticos qued convertida en metafsica y ontoteo-loga, de manera que la tradicin filosfica habra olvidado la diferencia
ontolgica. (La interpretacin heideggeriana de los presocrticos parte de
considerar que su pregunta por el ser es, simultneamente, la pregunta por la
verdad, ya que entiende sta como, altheia, o desvelamiento del ser. La
evolucin de la filosofa posterior, que culmin en la metafsica y la lgica de
Aristteles, tendi hacia el ocultamiento del ser para ocuparse de lo ente).

Desde otra perspectiva, el pensamiento de los presocrticos plantea el


problema de la ruptura o de la continuidad respecto del pensamiento anterior y
respecto de las influencias del pensamiento oriental. Olvidada ya la tesis de un
pretendido milagro griego, los autores contemporneos destacan tanto las
races basadas en el pensamiento mtico del primer pensamiento presocrtico
(especialmente se destaca la influencia de la cosmogona mtica de Homero y de
Hesodo), como la recepcin de determinados desarrollos intelectuales
(especialmente de la astronoma y la matemtica) del pensamiento oriental
(fundamentalmente caldeo, babilonio, persa y egipcio). Pero, si bien se dan estas
influencias, tambin se destaca (ver el paso del mito al logos) el aspecto
radicalmente innovador y crtico del pensamiento de los primeros filsofos. Entre
los milesios (Tales, Anaximandro y Anaxmenes) se desarrollar una cosmologa y
una cosmogona sin referencia a dioses ni entidades sobrenaturales, en lugar de
ello, se explica a partir de los conceptos de (physis), (arkh) y (cosmos). Ya no se
trata de una concepcin mtica que intenta explicar apelando a unos orgenes
remotos y a una historia, sino que se trata de una verdadera teora. En este
proceso los presocrticos comienzan a separarse de las representaciones
antropomrficas (fuertemente criticadas por Jenfanes de Colofn).

PRESOCRTICOS: ESCUELAS Y AUTORES

Las escuelas y autores presocrticos suelen clasificarse atendiendo a


diversos criterios. En primer lugar se suelen tener en cuenta dos grandes lneas de
pensamiento de los primeros pensadores que se relacionan con el diverso origen
geogrfico: los filsofos de Jonia (los de la escuela de Mileto y Herclito), y los
itlicos o filsofos de la Magna Grecia (principalmente Pitgoras -que, aunque
naci en Samos (Jonia), se traslad a Crotona- y los eleatas). Estos dos orgenes
marcan tambin dos tendencias o dos tradiciones distintas: los primeros son, en
general, ms naturalistas, es decir, ms preocupados por el estudio de la (physis

o naturaleza) entendida desde la perspectiva de sus constituyentes materiales,


mientras que los segundos son ms especulativos y se ocupan de la physis desde
una perspectiva ms formal (los nmeros en el caso de los pitagricos) u
ontolgica (Parmnides).
Tambin se ha sealado que sus referencias al pensamiento mtico anterior
es distinto. Mientras los jnicos (en especial, los milesios) estaran ms vinculados
a la tradicin mitolgica olmpica, los itlicos estaran ms relacionados con las
corrientes mistricas, como el orfismo o con las cosmogonas y teogonas
rapsdicas de autores como Fercides de Siro. Pero estas clasificaciones admiten
muchos matices, ya que autores como Herclito o Jenfanes son difcilmente
clasificables en este grupo. Por otra parte, y aunque se sigue considerando, en
general, a Tales como el fundador de la filosofa, no puede dejarse de lado el
papel racionalizador de los mitos de autores anteriores, como Homero o Hesodo.
Otro criterio que se ha propuesto divide a los presocrticos entre
naturalistas (o fsicos) y antroplogos. A su vez, los primeros se dividiran entre
monistas (milesios, pitagricos, Herclito y los eleatas) y pluralistas (Empdocles,
Anaxgoras y los atomistas) segn acepten un nico (arkh) o una pluralidad
de principios explicativos. Entre los naturalistas estaran todos los primeros
presocrticos, hasta los sofistas, que encarnaran el grupo de los pensadores
marcados por un giro antropolgico.
Mientras los primeros se habran ocupado fundamentalmente de la physis,
los segundos trataran especialmente de los problemas relacionados con el
hombre y la polis. Adems, algunos autores tardos, contemporneos de Scrates,
pero ajenos al cambio conceptual operado por ste, habran intentado retomar la
tradicin fsica milesia y elaborar una naturalismo eclctico que sintetizase las
especulaciones acerca de un nico arkh con las tradiciones pitagricas y con el
pensamiento de Anaxgoras. Entre estos autores destacara Digenes de
Apolonia.
Pero mejor que estas clasificaciones es abordar el estudio del pensamiento
presocrtico (que da por supuesto que el pensamiento de Scrates es el que
marca una gran inflexin conceptual) desde una perspectiva cronolgica. Desde
este punto de vista sealamos que el origen de este pensamiento se situ en las
colonias griegas de las costas de Asia Menor, en la regin conocida como Jonia, y
en la Magna Grecia (sur de la actual Italia). El primer movimiento filosfico
conocido es el representado por los milesios o miembros de la llamada Escuela
de Mileto, formada por Tales, Anaximandro y Anaxmenes. Dichos autores (bajo
una fuerte influencia del pensamiento matemtico) formularon una de las bases
del pensamiento racional del que es heredera la cultura occidental: la reduccin

de la diversidad y multiplicidad de la realidad, tal como es captada por los


sentidos, a un nico principio explicativo o (arkh) que es pensado por la
razn. Adems, prescindieron de la nocin mtica de una realidad regulada por la
libre y arbitraria voluntad de los dioses, y consideraron que lo existente est
regulado por necesidad. Por ello es posible conocer lo real, ya que en caso de
depender de la arbitrariedad de lo sobrenatural no tendra sentido la investigacin
de la naturaleza.
Destaca la concepcin ya altamente abstracta del
(peiron) de
Anaximandro y el intento de Anaxmenes de reducir las diferencias cualitativas
(caliente, fro, seco, hmedo...) a diferencias cuantitativas (capaces de ser
expresadas matem-ticamente). De esta manera crean las bases de la
investigacin racional, tanto filosfica como cientfica, y engendran la posibilidad
de concebir lo existente como un (cosmos, trmino que en griego significa
orden), es decir, como una totalidad ordenada que puede ser aprehendida
racionalmente.
La siguiente escuela filosfica fue la fundada por Pitgoras de Samos (isla
griega situada tambin en las costas de Jonia), que se traslad a la ciudad de
Crotona, colonia griega de origen jonio situada al sur de la actual pennsula
italiana. All se rode de discpulos que siguieron sus enseanzas y las
desarrollaron originando el pitagorismo, una de las escuelas de pensamiento ms
influyentes y cuyos desarrollos ms importantes son posteriores a la poca del
propio Pitgoras.
Estas dos primeras escuelas situadas en dos regiones geogrficas distintas
(aunque ambas iniciadas originariamente en Jonia) marcaron dos tendencias
fundamentales: la de Mileto sigui ms bien una tendencia cosmolgica y fsica;
la pitagrica se inclin ms hacia el misticismo y hacia preocupaciones de ndole
matemtica, poltica y religiosa.
Herclito de feso (ciudad jnica) es una figura aparte, un autor cuya obra
enigmtica y altamente especulativa no cre escuela en su poca, aunque influy
decisivamente en Platn y en los posteriores filsofos estoicos. Para l, el arkh
explicativo de la physis (NbF4H) es el fuego. Pero entendido ms en sentido
figurado, como expresin del continuo cambio, y como expresin del (logos). En
Herclito lo existente, que es concebido como una unidad de contrarios, aparece
aprehensible bajo una autntica ley, que es la que expresa la nocin del fuego
que, aunque continuamente cambiante, est regido por la ley del logos.
Jenfanes, aunque originario de Colofn (ciudad jnica), se instal, al igual
que los pitagricos, en la Magna Grecia. Siguiendo algunas orientaciones de este
pensador surgi la escuela eletica o escuela de Elea (ciudad de la Magna

Grecia), cuyos representantes fundamentales (Parmnides de Elea, Zenn de


Elea y Meliso de Samos) desarrollaron un vigoroso pensamiento, en parte
contrapuesto al de Herclito, y en pugna con algunas tesis pitagricas, que
tambin incidira directamente en Platn. Mientras Jenfanes destaca por su
abierta crtica al antropomorfismo de las creencias religiosas,
Parmnides destaca por llevar el pensamiento filosfico al terreno plenamente
ontolgico. Con ello Parmnides radicaliza la oposicin entre lo fenomnico,
captado por los sentidos (mltiple, diverso y cambiante) y lo pensado por la
razn ( ver texto ). Si nos situamos en el terreno ontolgico plenamente abstracto
se manifiesta que las cosas no son tal como nos las muestran los sentidos. Pero el
carcter todava poco desarrollado de este pensamiento indujo a Parmnides a
magnificar el pensamiento que nos ofrece la razn, opuesto a los datos
sensoriales, para llegar incluso a negar valor alguno a stos. No obstante, el
discurso parmendeo sobre el ser cre las bases del pensamiento deductivo, y
formul implcitamente los principios lgicos.
Para afrontar el reto lanzado por los eleatas, de cuyo pensamiento pareca
derivarse la imposibilidad de entender racionalmente la realidad fenomnica y el
proceso del cambio, surgieron otros pensadores, como Empdocles de Agrigento
y Anaxgoras de Clazomenes (primero de los filsofos que vivi en Atenas),
agrupados bajo el nombre de pluralistas.
Otros filsofos pluralistas fueron Leucipo y Demcrito de Abdera, fundadores
del atomismo. De hecho, Demcrito ya era contemporneo de Scrates y de los
sofistas, razn por la cual cronolgicamente ya no debera situarse entre los
presocrticos, aunque se le incluye en ellos porque todava segua las directrices
generales que marcaron el pensamiento de stos. Justamente por el hecho de que
los sofistas se preocuparon ms bien de problemas antropolgicos, morales y
polticos (el mismo tipo de problemas que ocuparon a Scrates, aunque con una
orientacin bien distinta) y se separaron de la orientacin fundamentalmente fsica
y cosmolgica del conjunto de los anteriores filsofos (incluido Demcrito), a veces
no se clasifican como presocrticos.
A pesar de la simplificacin que representa una clasificacin general, el
conjunto de los presocrticos, a pesar de las grandes diferencias que les separan
entre s, comparten muchos rasgos comunes: su preocupacin por intentar captar,
bajo la diversidad y multiplicidad de todo cuanto se nos ofrece ante nuestros
sentidos, un principio explicativo de esta diversidad inteligible slo por la razn; la
preocupacin, pues, por el cosmos (orden que rige todo cuanto existe) y la physis.
En esta indagacin no siguen ya las explicaciones mticas sino que, lejos
de considerar que todo cuanto existe est sometido a la libre y arbitraria voluntad

de los dioses, piensan que debe haber algn o algunos principios racionales que
actan necesariamente y cuya regularidad pueda aprehenderse racionalmente. Al
considerar esta cierta oposicin entre la apariencia (mltiple, diversa y cambiante)
que nos ofrecen los sentidos, y una realidad ms profunda inteligible slo por la
razn, sealan el trnsito hacia una concepcin del conocimiento que no debe
basarse en lo particular, que es mutable y diverso, sino en lo universal. La
manifestacin ms clara de esta oposicin nos la ofrece el hecho mismo de que
todas las cosas que se nos aparecen estn sometidas al cambio o devenir,
mientras que el conocimiento aspira a captar lo universal e inmutable.
De ah que uno de los problemas fundamentales a los que se enfrentaron
fue el de estudiar este proceso del devenir: bien sea para afirmar que todo es un
perpetuo cambio (Herclito), bien sea para considerar que lo que es no puede
admitir mutacin, ya que cambiar es dejar de ser para llegar a ser, lo que es
impensable (Parmnides), o bien sea para afirmar una pluralidad de sustancias
cuya combinacin, regida por fuerzas de atraccin y repulsin (Empdocles), por
un (el nos de Anaxgoras), o sometidas al azar y la necesidad (los atomistas),
engendra todo cuanto existe.
Puesto que bajo la apariencia de la diversidad que nos ofrecen los sentidos
se esconde algn principio explicativo unificador racional, los primeros
presocrticos intentaron hallarlo. Esta bsqueda de un (arkh) o principio, es
la que gui a los filsofos de Mileto, que lo creyeron encontrar en el agua (Tales),
en el (peiron) o indeterminado (Anaximandro) o en el aire (Anaxmenes).
Con ello iniciaban una investigacin de la naturaleza de ndole material
(aunque este trmino no es muy adecuado, ya que la nocin de lo material no
exista en aquella poca, y mucho menos como opuesta a algo espiritual). Los
pitagricos, en cambio, al intentar hallar un principio ordenador, que creyeron
encontrar en el nmero, o en la oposicin entre el lmite y lo ilimitado, enfocaron la
investigacin desde un punto de vista formal.
Las fuerzas de atraccin (amor) y repulsin (odio o discordia) de las que
hablaba Empdocles, pueden considerarse como la manifestacin de una
investigacin que comenzaba a indagar causas eficientes, mientras que la idea de
Anaxgoras, segn la cual todo estara dirigido a una finalidad organizada por el
nous, incorpora una perspectiva finalista o teleolgica que sera rechazada por los
atomistas. De esta manera, el conjunto del pensamiento presocrtico engendr las
bases de todo el ulterior desarrollo de la filosofa y de la ciencia.
La preocupacin por la physis, la indagacin del ser, del devenir y del
tiempo; la distincin entre apariencia sensorial y una realidad meramente
inteligible, as como una inicial preocupacin por temas morales (no tan

desarrollada como las otras indagaciones, pero presente tambin entre los
presocrticos como, por ejemplo, en Herclito y los pitagricos) son el conjunto de
aportaciones fundamentales de estos pensadores.