Está en la página 1de 7

JEAN HANI LA CONTRIBUCION DE RENE GUNON A LA INTELIGENCIA DEL ARTE

SAGRADO:

EL EJEMPLO DEL ICONO DE LA NATIVIDAD

Nunca se dir bastante cmo, por su enseanza, Ren Gunon no


solamente ha recordado verdades totalmente olvidadas desde hace largo
tiempo en el mundo moderno, sino que an, en muchos casos, ha
trastornado las concepciones que podamos tener y permitido rectificar
cantidad de errores emplazando tal o cual aspecto de las cosas en una
iluminacin que revela su verdadera naturaleza, porque, en todos los
casos, nos ha enseado a relacionar el objeto que se estudia con el
principio espiritual del cual emana, y que es el nico que puede hacer
descubrir su sentido ltimo. Esta comprobacin ha sido particularmente
flagrante, en lo que nos concierne, en el dominio del arte, sobre todo del
arte sagrado. Gracias a la enseanza de Ren Gunon, hemos estado en
condiciones de hacer de la obra de arte sagrado una "lectura" coherente y
en profundidad. Los estudios fundamentales de Ren Gunon sobre los
smbolos tradicionales, que son la materia esencial del arte sagrado, nos
han permitido, primeramente, reflexionar de una manera nueva sobre el
arte de construir y reencontrar la significacin profunda de los edificios
religiosos (1). A continuacin, hemos dirigido nuestra atencin sobre otro
dominio del arte sagrado tradicional: el de los iconos. Y, tambin aqu, R.
Gunon se ha revelado como gua luminoso. Querramos ofrecer un
ejemplo con el estudio del icono tradicional de la Natividad de Cristo. Si la
tradicin del "pesebre" de Navidad es una de las ms populares, es quizs
tambin una de las que se comprende generalmente de la manera ms
superficial. Desde hace ya mucho tiempo, el arte de los "pesebres" se ha
desarrollado casi nicamente sacrificndolo al gusto por lo episdico y por
lo sentimental, incluso a veces por lo pueril. En s mismo, sin embargo, la
ereccin de los "pesebres" procede del arte sagrado, constituyendo la
representacin tradicional de la Natividad una sntesis teolgica expresada
en un simbolismo muy rico.
Este simbolismo hay que aprehenderlo en el verdadero arte sagrado, es
decir, en el icono oriental, pues en Occidente, incluso antes de la
decadencia del arte sagrado desde el Renacimiento, el objeto que nos
ocupa, la Natividad, jams ha sido tratado en toda su amplitud teolgica y
simblica como en Oriente. El icono de la Natividad est centrado, no
sobre el pesebre, sino sobre la gruta, la caverna rocosa. Ello es conforme,
por otra parte, con la realidad histrica y geogrfica, habiendo nacido
Cristo en una gruta excavada en el flanco de una colina de Beln y que
serva a los pastores. Se ha construido una clebre baslica encima de
esta gruta que se encuentra en el cruce del transepto. El esquema general
del icono es el siguiente: una montaa triangular ocupa casi todo el campo

de la imagen, dirigindose hasta lo alto del cielo. En medio de la montaa


se abre una caverna sombra donde el Nio est acostado; el rayo de una
estrella desciende segn el eje de la montaa. La Virgen-Madre, muy
grande, a veces incluso gigantesca, est extendida al pie de la montaa,
formando cuerpo, por as decir, con ella. A una parte y a otra del pico
montaoso, donde crecen algunos rboles, los Angeles; hacia abajo, en la
caverna, el buey y el asno, y, en el flanco de la montaa, los pastores y,
eventualmente, los Reyes Magos. El conjunto, muy hiertico, nos introduce
inmediatamente en el ambiente de un misterio suprahumano, por el
conjunto de los diversos sujetos y objetos que hemos enumerado y que
tienen todos un significado simblico.
Primero la gruta, la caverna (2). Si el Cristo ha nacido en una gruta, ello no
es debido, evidentemente, al azar, el cual, por otra parte, es una palabra
vaca de sentido. Hay que decir otro tanto de su muerte sobre la cruz y la
montaa del Glgota. Adems de su aspecto histrico, estos hechos tienen
un valor de signo. La caverna, frecuentemente asociada a la montaa, ha
sido siempre y por todas partes, como ha recordado Ren Gunon, un
smbolo sagrado de primera importancia. Oscura y misteriosa, ha sido
tumba y santuario. Tumba efectiva, pues se ha enterrado durante largo
tiempo en las cavernas, pero tambin, y sobre todo, tumba ritual, donde el
nefito era recluido antes de ser iniciado a loa misterios: se significaba con
ello que mora a la vida profana para renacer a una vida superior. Por otra
parte, la caverna fue frecuentemente un santuario (3), pues se la
consideraba como una imagen del mundo: en particular ha simbolizado el
polo oscuro de la Creacin, la prima materia, la matriz universal, cuya
imagen ms accesible es la tierra (como elemento) y de la cual San
Agustn deca que es la cosa menos concebible por la razn, tras la
Esencia divina. En cuanto a la montaa, en el seno de la cual se abre la
caverna, es otro smbolo del mundo, ms completo y ms luminoso;
dirigiendo la punta de su tringulo hacia el cielo, ella simboliza la creacin
en su movimiento ascensional hacia la luz celeste, movimiento de retorno
al Creador. He aqu el por qu de los santuarios sobre las montaas
santas, que son las formas visibles de la gran Montaa csmica, as como
hay santuarios en las cavernas (4). Adems, la montaa constituye un
smbolo axial: siendo las dimensiones de la tierra casi desdeables con
relacin a la inmensidad csmica, el eje de la pirmide formada por una
montaa cualquiera se confunde prcticamente con el Eje del mundo que
pasa por el polo terrestre y el polo celeste (estrella Polar). Este eje inmvil
es l mismo una imagen sensible de Dios, "motor inmvil" de la Creacin.
Puede decirse que el conjunto montaa-caverna sombra, debajo,
representa el polo tenebroso del mundo (5); y la montaa, y sobre todo su
cumbre, ofrecida al cielo, representa el polo luminoso.
Se entrev as el sentido profundo del icono de la Natividad. El Nio-Dios
en la caverna csmica, representando el mundo terrestre, el eje luminoso
del rayo estelar descendiendo a lo largo de la montaa para horadar las
paredes de la caverna e iluminarla, son una poderosa sntesis del misterio

de la Encarnacin. Es el descenso del Verbo Divino en "las partes


inferiores de la tierra", como dice el Apstol, hasta el centro oscuro de la
Naturaleza, a fin de iluminarla, pues "l debe llenarlo todo", conforme a la
palabra de la Escritura: Lux in tenebris lucet, "La Luz (del Verbo) brilla en
las tinieblas" (San Juan, I, 5) (6). El Verbo retoma la Creacin toda entera,
penetrndola, involucrndose l mismo en lo ms profundo de la materia, y
en la encarnacin de todo hombre que, l tambin, "cae" en la materia y el
cuerpo, a fin de que en lo ms profundo de todas las cosas y de todos los
seres brille de nuevo la Luz del Verbo, que es tambin la vida (San Juan, I,
4). "La caverna, -canta una oda litrgica bizantina para la fiesta de
Navidad-, se ha convertido en un cielo".
Un smbolo tan capital como el que estudiamos nunca se agota con una
sola interpretacin. Habra mucho que decir sobre la figura de la Virgen
casi confundida en el icono, con la tierra y la montaa. El artista sagrado
ha querido ciertamente poner de relieve aqu el aspecto terrestre, o ms
exactamente "ctnico", de la Madre de Dios: es la Madre universal
ofreciendo a Cristo su sustancia con vistas a la Encarnacin. Por otro lado,
en varias ocasiones en la liturgia, la Santsima es asimilada a la montaa;
Por ejemplo, en este pasaje del Oficio (bizantino) de la Virgen: "Oh, Madre
de Dios, t eres la montaa de la que se ha sacado una piedra
indestructible que ha roto las puertas del infierno". Esta invocacin se
inspira en un versculo del profeta Daniel, y la "piedra sacada de la
montaa" designa evidentemente al Cristo, segn la interpretacin
mesinica tradicional de este pasaje del profeta. Nosotros hemos
estudiado en otro lugar la piedra como smbolo de Cristo (7); Cristo es la
piedra, el peasco de donde brota el agua de Vida. As se muestra a la
entrada de la gruta de Beln, la fuente que surgi de la tierra en el
momento de la Natividad (8).
Un elemento esencial del Icono de la Natividad es la estrella. No
entraremos en la discusin de los problemas histricos o geogrficos
planteados al respecto y no retendremos de esta estrella ms que su
significacin simblica, que es lo esencial. Como decamos anteriormente,
la estrella y su rayo corresponden a la estrella Polar y al Eje del Mundo.
Este eje, pasando por la gruta, significa pues que la gruta est situada en
el centro del mundo, lugar de comunicacin entre lo de Arriba y lo de
Abajo, el Cielo y la Tierra, y que el Cristo es el centro del mundo, o ms
bien que es l mismo ese Centro por su funcin de "Rey del Mundo". Aqu
interviene otro simbolismo, el de los Reyes Magos (9). No podemos
extendernos aqu sobre esta cuestin de la presencia de los Magos en la
Natividad, cuya importancia real sobrepasa de lejos el aspecto un poco
folklrico que guarda a veces. Los Magos "vienen del Oriente" (mago apo
anatolon, San Mateo, II, l), sin duda, histricamente, de los parajes del Irn
y del Asia central, es decir, de un ambiente tradicional no semtico:
indoeuropeo. Para atenernos a lo esencial, digamos, siguiendo a R.
Gunon, que los Tres Magos son los representantes de la tradicin
ortodoxa primordial y representan las tres funciones fundamentales

del Tribhuvana: la de rey, de sacerdote y de profeta, simbolizadas por el


oro, el incienso y la mirra. Ofreciendo estos tres presentes al Nio-Dios, le
designan expresamente como rey, sacerdote y profeta, es decir, Maestro
supremo, lo que corresponde al ttulo tradicional de "Rey del Mundo" (10).
El conjunto de los diferentes sujetos que aparecen alrededor de la gruta
ponen a la luz esta supremaca del Nio-Dios que no es otro que el Verbo
Divino. En el cielo, de una y otra parte del eje luminoso, se mantienen los
ngeles, representando el mundo celestial, en tanto que abajo sobre la
montaa o en tierra se ve a los hombres en la forma de pastores; si ah se
aaden los rboles en el flanco de la montaa, as como el buey y el asno
(11), se da uno cuenta de que la composicin del cuadro rene a los
representantes de toda la escala de los seres, repartidos entre el cielo y la
tierra. El icono constituye as una poderosa sntesis csmica, una visin
espiritual del mundo centrada sobre Cristo, "recapitulacin de la creacin",
cuyo descenso restablece la armona esencial entre lo Alto, donde "la
gloria es dada a Dios", y lo Bajo, donde "la paz es dada a los
hombres". Gloria in excelsis Deo et in terra pax hominibus. Habra an que
considerar la forma de la estrella. En Occidente, en los "pesebres", tiene
generalmente cinco ramas; En Oriente tiene seis. La estrella de seis
puntas, que no es otra cosa que el "Sello de Salomn", est por otro lado
en relacin con el simbolismo complementario de la montaa y de la
caverna; en efecto, los dos tringulos invertidos del sello corresponden, el
tringulo de arriba, a la pirmide de la montaa, y el de abajo al esquema
de la gruta. Este simbolismo expresa la unin del mundo celeste y del
mundo terrestre, y tambin el Hombre Universal. La estrella de cinco
puntas est en relacin directa con el hombre individual. Aplicadas a
Cristo, las dos estrellas se relacionan con las dos naturalezas que hay en
l. Varias grutas han desempeado un papel importante en la vida de
Cristo: gruta de la Anunciacin, de la Tentacin, de Getseman y del
Glgota. Esta ltima merece retener la atencin para el tema que nos
ocupa. En el peasco del Glgota, casi bajo el orificio donde fue plantada
la Cruz, se extiende una caverna convertida en capilla dedicada a Adn.
Segn una tradicin hebrea, recibida por ciertos Padres de la Iglesia, como
San Ambrosio, en esta gruta fue sepultado el crneo de Adn que No
haba conservado y que fue depositado por Sem en ese lugar donde saba
que morira el Mesas. En el momento de la muerte del Cristo, se dice, el
peasco se hendi y la sangre divina fluy de all para lavar las faltas del
primer hombre. Esta escena, cuyo valor "histrico" no ha de ser
considerado aqu, constituye el eplogo natural de la escena de la
Natividad, y constituye tambin un tema tradicional del arte cristiano
oriental. En los dos casos, hay una caverna en el seno de la Montaa; en
la Natividad, el Verbo se encarna en la caverna, centro de nuestro mundo,
hacindose semejante a Adn por su descenso al mundo inferior; en el
momento de la Crucifixin, el Cristo, nuevo Adn, sale simblicamente de
la caverna para subir por la montaa (del calvario) donde, por la Cruz,
restablece la comunicacin entre el Cielo y la Tierra, y l arrebata hacia la
cumbre de la montaa y el cielo a todos los hijos de Adn encerrados en la

caverna: "Cuando Yo sea levantado de la tierra, atraer todo a m" (San


Juan, 12, 32).
Habra an muchas cosas que decir sobre las diversas aplicaciones del
simbolismo de la gruta sagrada. Sealaremos solamente para terminar el
vnculo que existe entre la imagen de la caverna y la del corazn. En todas
las tradiciones, el corazn del hombre es asimilado a la caverna;
asimilacin fundada sobre la analoga de estructura entre la gruta y el
rgano fsico, horadado interiormente en alvolos cavernosos, y, por otra
parte, sobre el hecho de que el corazn es el centro del ser, como la
caverna es el centro del mundo. Se ve cmo juega en este dominio la
analoga universal entre el macrocosmos y el microcosmos. En el orden
microcsmico, el corazn es el centro, no solamente fsico, sino sutil y
espiritual del hombre, el "lugar" donde el hombre reencuentra a o Divino.
"Sabe, -dice un texto hind-, que este Agni, que es el fundamento del
mundo eterno, y por el cual ste puede ser alcanzado, est oculto en la
caverna (del corazn)" (12). As, la escena de la Natividad, tal como es
descrita en el icono, significa a la vez, en el plano microcsmico, el
nacimiento del Verbo en el mundo, y en el plano microcsmico, el
nacimiento del Verbo en el corazn del hombre, que es el "lugar" del
"segundo nacimiento", lo mismo que la caverna es el lugar ritual de este
segundo nacimiento en ciertos rituales iniciticos. El corazn del hombre
deviene la gruta donde nace Cristo a fin de transformar todo su ser. Un
himno de la Iglesia latina, para el oficio de Laudes en el tiempo de
Navidad, canta: "Nio divino, vienes a tomar nacimiento en nuestro
corazn", hacindose eco, parece, de este versculo de la 2 Epstola de
San Pedro (I, 9) que nos invita a esperar que "la Estrella se levante en
nuestros corazones", como se ha elevado sobre la gruta sagrada de Beln
(13).
Este anlisis habr mostrado, esperamos, lo bien fundado de lo que ya
avanzabamos, a saber, que la enseanza de R. Gunon nos haba
permitido, a nosotros y a otros ms competentes (14) que nosotros, hacer
de la obra de arte una"lectura" coherente y en profundidad. En efecto,
como todos los smbolos que la constituyen, esta obra reviste varios
sentidos que se escalonan en profundidad (o en altura, si se prefiere); hay,
al menos, un sentido obvio, exterior, y un sentido interior, ms o menos
secreto, que no aparece a primera vista y puede incluso permanecer oculto
para quien no posea la clave. Por otra parte, la obra de arte sagrado se
presenta como un conjunto orgnico de smbolos que encajan
armoniosamente; algunos de entre ellos haban sido descifrados antes de
Gunon, ciertamente, pero de forma aislada por los sostenedores de las
"ciencias humanas", cuya metodologa ignora o quiere ignorar el punto de
vista espiritual. Lo que Ren Gunon ha permitido, con, hay que decirlo, la
enseanza paralela, pero ms tcnica, de Coomaraswamy, es hacer de la
obra una lectura coherente, aprehender esta organizacin de smbolos y
sus relaciones jerrquicas que aseguran la unidad espiritual de la obra.
Dicho de otra forma, nos ha puesto en disposicin de hacer la sntesis de

la obra aclarando el conjunto de su mensaje simblico; y esto, como


hemos dicho, reenviando los diferentes smbolos a su principio comn, el
que asegura su unidad. Ahora bien, se advierte en todos los casos que ese
principio es de naturaleza metafsica, y ese es el punto sobre el cual las
"ciencias humanas" se revelan impotentes. As, en lo que concierne al
icono de la Natividad, todo se hace volver, como se habr visto, al smbolo
central del eje luminoso penetrando la caverna, y esta imagen nos enva
de nuevo al Principio supremo penetrando el Macrocosmos y el
Microcosmos, lo que indica, a la vez, el proceso de la creacin y el de la
reintegracin. Se comprende fcilmente que con tal comprobacin la
interpretacin semiolgica de la obra de arte sagrado alcanza su lmite
absoluto.
NOTAS
1. Jean Hani, le symbolisme du temple chrtien,Editions de la Maisnie, Pars, l962, l978. Trad.
Esp.:El simbolismo del templo cristiano, Olaeta, Palma de Mallorca.
2. La interpretacin que proponemos de la gruta de la Natividad se inspira esencialmente en los
diversos artculos de Gunon sobre la caverna y la montaa, artculos reunidos en la obra
pstuma Symboles fondamentaux de la science sacre, Pars, 1962. Trad. Esp.: Smbolos de
la Ciencia Sagrada, Barcelona, Paids, 1996.
3. En Creta, especialmente. Ver P. Faure, Fonctions des cavernes crtoises, 1964.
4. En la tradicion judeo-cristiana, la montaa sagrada es a la vez el monte Thabor, lugar de la
Transfiguracin, el monte Sin, donde estaba construido el Templo, y el monte del Glgota,
lugar de la Redencin. Se dice del Monte Sin que est situado en el "extremo Norte" (Ps. 47),
lo que quiere decir que su eje se confunde con el eje polar, el Axis Mundi que es el centro del
mundo. En cuanto al Monte Thabor, su nombre significa muy probablemente "ombligo", lo que
viene a decir que est tambin en el centro del mundo, como Delfos.
5. Apresuremonos a decir que no damos aqu a la palabra "tenebroso" ninguna significacin
malfica, naturalmente. Precisemos, por otra parte, que la caverna no tiene solamente dicho
sentido; puede, repetimos, significar por s sola el mundo total.
6. Sobre el sentido metafsico de este pasaje de San Juan, ver el comentario de Maestro
Eckhart en Etudes Traditionnelles n 305 y n 307 (1953).
7. Jean Hani, op. cit., pp. 120-128, y La Divine Liturgie, Paris, Ed. Maisnie, 1981, p. 89 ss.
8. La fuente, smbolo de vida, es puesta casi siempre en relacin con la gruta; piensese, por no
citar ms que un ejemplo actual, en la fuente milagrosa de la Gruta de Lourdes. Otro smbolo
frecuentemente asociado a la gruta es el rbol, representando el rbol de vida.
9. Los Magos no estn siempre presentes en el icono de la Natividad; se los encuentra, por
ejemplo, en la clebre Natividad de Zvenigorod, atribuida a Rublev (Galera Tretiakov, Mosc).
Pero, de todas maneras, pertenecen al "misterio de Navidad" y estn siempre "virtualmente
presentes".
10. Ren Gunon, Le Roi du Monde, pp. 27-34. Las tres funciones, en la tradicin indoeuropea,
son las del Mahanga (realeza), la del Mahatma (sacerdocio), y la delBrahmatma (principio
nico de los otros dos, idntico a Ishwara).
11. La significacin del buey y el asno ha sido estudiada por R. Gunon. El buey representa el
conjunto de las fuerzas benficas, mientras que el asno es la imagen de las fuerzas contrarias.
Por ello, el buey est a la derecha del Nio, y el asno, a la izquierda, como en el Calvario: el

buen ladrn a la derecha, y el malvado a la izquierda. El buey y el asno expresan pues, en el


icono, los dos grandes conjuntos de fuerzas del universo de los cuales el "Rey del Mundo"
asegura el equilibrio. Ver Ren Gunon, Symboles fondamentaux de la Science sacre, p. 162.
12. Katha Upanishad, 1, 14.
13. El contexto de la Epstola nos muestra que esta "Estrella" designa al Cristo. Por otro lado,
otro pasaje de la Escritura proporciona de ello la prueba perentoria si hubiera necesidad; en el
Apocalipsis (22, 16), es Cristo mismo quien se da el nombre de "Estrella de la maana". La
expresin designa igualmente a la Virgen Mara; no hay que sorprenderse de ello: otras
apelaciones son dadas a la vez al Cristo.
14. Citaremos solamente aqu los trabajos de Luc Benoist, Art du Monde, 2 ed., Pars, 1978, y
de Titus Burckhardt, Principes et mthodes de lart sacr, 2 ed. Pars, 1976. Trad.
espaola: Principios y mtodos del arte sagrado, Lidiun, Buenos Aires.

Texto publicado en el Dossier H: Ren Gunon, L'Age d'Homme, Lausana, 1984.