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Breve Anlisis de la Responsabilidad en el Derecho Civil y

Penal
Israel Gutirrez, abogado (Diplomado sobre Infecciones Intrahospitalarias, Facultad de
Medicina UCN, 25 de Julio)

I.

Cuestiones preliminares.

Comenzar una exposicin sobre el tema de la responsabilidad


en el Derecho, constituye un desafo complejo por mltiples razones;
dentro de las que podemos destacar la finalidad del posttulo (que
ciertamente no tiene por objeto perseguir una profundizacin de
conocimientos jurdicos), la amplitud del tema, que dista bastante de
remitirse estrictamente al derecho Civil y Penal, y finalmente, por el
gran desarrollo tcnico que existe en materia de responsabilidad, en
donde los autores han hecho significativos aportes que se traducen
en una nutridsima literatura sobre el tema (en sus distintas ramas
de especialidad) y donde las legislaciones y jurisprudencia, tanto
nacionales como de derecho comparado (extranjero), han ido
evolucionando conforme al paso de los aos, recogiendo las
enseanzas de la doctrina.
No

obstante

la

dificultad

referida,

ocurre

que

la

responsabilidad es un concepto que dista bastante de ser privativo


del Derecho. La necesidad de atribuir una sancin o exigir
reparacin al que con su conducta ha causado un dao, es inherente
a la persona desde que ya tiene una nocin bsica de la realidad. As,
el nio que rompe o extrava la pelota de su amigo, ser interpelado
para que proceda a la reparacin del dao que significa la
destruccin de aquel objeto.
El Derecho no hace ms que consagrar la responsabilidad
como un principio de observancia general a travs normas objetivas,
atribuyendo consecuencias jurdicas, principalmente de naturaleza

sancionatoria o reparativa, a quien ha contravenido sus preceptos


por una causa que le es imputable. La responsabilidad jurdica
descansa sobre el viejo principio alterum non laedere (no daar a
otro), que impone el deber jurdico general de abstenerse de
conductas que puedan daar tanto la persona, como la propiedad del
otro y, en el caso de contravencin, el Derecho reaccionar
ejerciendo

el atributo

privativo de sus

normas, es

decir

la

coercibilidad1, para imponerle una sancin al infractor.


II.

Clasificacin de la responsabilidad.

Como hemos adelantado, la responsabilidad admite diversas


clasificaciones. Sealaremos las ms importantes, en donde se
distinguen la responsabilidad:
1. Civil: Aquella que sita en la necesidad jurdica de resarcir el
dao a quien lo ha cometido culposamente, bien por dolo o por
negligencia.
2. Penal: Aquella que proviene por haberse cometido un delito o
cuasidelito penal.
3. Administrativa:

Aquella

que

proviene

de

un

acto

administrativo, de la violacin del estatuto administrativo y que


son cometidas por funcionarios pblicos en el ejercicio de sus
funciones.
4. Ambiental: La que deriva del incumplimiento de normas
protectoras del medio ambiente (Ley 19.300 sobre Bases
Generales del Medio Ambiente).
5. Del Estado: Es aquella que tiene lugar cuando el Estado causa
dao a los particulares por falta de servicios, consagrada en el
Artculo 42 de la Ley Orgnica Constitucional de Bases

Coercibilidad es la legtima posibilidad de auxiliarse de la fuerza socialmente


organizada para obtener el cumplimiento forzado de una obligacin o bien para
imponer una sancin en el caso de infraccin de los preceptos jurdicos. Este
atributo, es exclusivo y caracterstico del Derecho y ninguna otra norma (moral,
religiosa, de trato social, etc.) goza de esta posibilidad.
1

Generales de la Administracin del Estado (LOCBGAE, en


adelante).
III.

RESPONSABILIDAD CIVIL

A.- Concepto: Es aquella en virtud de la cual un individuo se


encuentra en la necesidad jurdica de reparar un perjuicio o dao
que proviene, de la infraccin de las obligaciones que impone un
contrato o de un delito o cuasidelito civil.
Del concepto proporcionado se colige una gran clasificacin de
la responsabilidad civil en contractual y extracontractual.

No

obstante esta clasificacin, el elemento del dao se encuentra


presente en ambos tipos de responsabilidad, ocupando una posicin
determinante. Digamos, por ahora, que el dao civil, es un dao
privado, esto es, que solamente atae a la persona que se ha visto
perjudicada, a diferencia del dao social

que se encuentra

presente, con mucha claridad, en el marco de la legislacin penal.

B.- Responsabilidad Civil Contractual 2: El artculo 1545 del


Cdigo Civil prescribe que todo contrato vlidamente celebrado es
una ley para las partes (...), lo que no viene sino a dejar en
evidencia la fuerza del vnculo contractual, en donde las partes
comprometen todo su patrimonio para responder de las obligaciones
contradas. A diferencia de lo que ocurra en Roma, actualmente el
deudor no responde con su persona, ni tampoco existe la prisin por
deudas, por lo que cuando se viola el vnculo contractual, ser su
patrimonio

el

que

responder

por

l.

As

las

cosas,

la

responsabilidad contractual tendr lugar cuando el deudor no


cumpla con su obligacin, o cumpla de manera parcial o
2

Atendida la naturaleza y fines de la exposicin, la responsabilidad contractual ser tratada muy


brevemente.

tarda. Los requisitos para que se configure la responsabilidad civil


contractual son los siguientes:

1. Existencia de un contrato (que no necesariamente debe


constar por escrito)
2. Infraccin

de

las

obligaciones

emanadas

del

contrato

(incumplimiento, cumplimiento parcial o tardo)


3. Imputabilidad al deudor por su incumplimiento, es decir, se
debe

culpa

dolo.

Por

regla

general,

no

habr

responsabilidad de mediar una eximente como el caso fortuito.


4. Dao, que es un elemento distintivo de la responsabilidad civil
en general y que puede ser patrimonial o extrapatrimonial
segn precisaremos ms adelante.
5. Mora, que es el retardo imputable en el cumplimiento de la
obligacin unido a la interpelacin del acreedor.
6. Relacin de causalidad entre la infraccin de la obligacin y
el dao, de tal suerte que ste sea consecuencia de aqulla.

Responsabilidad Civil Extracontractual :


Es aquella que surge sin mediar un contrato previo entre las
partes, pero que, sin embargo, obedece al quebrantamiento de un
deber general de conducta3: NO DAAR AL OTRO (alterum
3

Algunos hablan de obligacin pasiva universal o deber genrico de abstencin, en el sentido de omitir
aquellas conductas que produzcan daos a terceros.

non laedere). Proviene de un hecho u omisin ilcitos, cometidos con


culpa o dolo y que causa dao a otro, pero no por el quebrantamiento
de una obligacin propiamente tal.
Esta responsabilidad es una fuente de las obligaciones, en el
sentido de situar al que con su conducta ha causado un dao, en la
necesidad jurdica de indemnizar los perjuicios causados (es una
obligacin de dar dinero). Algunos estiman que esta obligacin de
indemnizar es, a su vez, una verdadera sancin civil al infractor.
Algunos de los preceptos legales ms importantes en nuestro
Cdigo Civil que consagran esta responsabilidad prescriben:
A. Art. 2314: El que ha cometido un delito o cuasidelito que ha
inferido dao a otro, es obligado a la indemnizacin; sin
perjuicio de la pena que le impongan las leyes por el delito o
cuasidelito.
B. El artculo 2329 dispone: Todo dao que pueda imputarse a
malicia o negligencia de otra persona, debe ser reparado por
sta.
Elementos de la responsabilidad civil extracontractual:
1) Conducta que constituya un ilcito civil. La verdad es que a
diferencia de lo que ocurre con los delitos penales, que estn
tipificados4 en la ley, los delitos civiles tienen un carcter
preponderantemente genrico, tomando como punto de partida
al dao y entregando al juez la labor de determinar si una
conducta que ha generado perjuicios es o no constitutiva de
ilcito civil.
2) Capacidad

extracontractual:

La

plena

capacidad

para

responder por ilcitos civiles comienza a los 16 aos. Desde los


7 a los 16 se debe efectuar un examen de discernimiento.
4

Solamente la ley puede establecer las conductas constitutivas de delito penal y no habr delito si no hay
una ley que as lo seale.

3) Imputabilidad

no

concurrencia

de

eximente

(hacemos

extensivo a este elemento lo planteado en materia de


responsabilidad contractual). Si concurre dolo5 estaremos
frente a un delito civil, y si solamente concurre culpa, esto es,
la falta de diligencia en el actuar, se configurar un cuasidelito.
Sin perjuicio de lo sealado, y a diferencia de lo que ocurre en
el derecho penal, la distincin entre delito y cuasidelito en
materia de responsabilidad civil extracontractual es un tanto
intil, toda vez que la obligacin ser exactamente la misma:
indemnizar los daos causados, sin que se considere la
predisposicin interna del sujeto que con su conducta ha
daado a otro.
4) DAO, concepto que analizaremos en lo sucesivo.
5) Relacin de causalidad entre la conducta y el dao
El Dao
No es un concepto pacfico, pero usualmente se suele definir
como todo detrimento, perjuicio, menoscabo o molestia que sufre
un individuo en su persona, bienes, libertad, honor, crdito, afectos,
creencias, etc., aadiendo que aquel supone la destruccin, por
insignificante que sea, de las ventajas o beneficios patrimoniales o
extrapatrimoniales de que goza un individuo6.
Se ha sostenido, y creemos que con justa razn, que el dao es
el elemento ms importante en el contexto de la responsabilidad
civil, por cuanto sin aqul derechamente no se configura sta.
Clasificacin del dao
Como hemos adelantado, el dao es se clasifica de manera ms
amplia como patrimonial y extrapatrimonial. Patrimonial atiende,
5

La intencin positiva de generar dao a la persona o propiedad de otro.


JOS LUS DIEZ SCHWERTER, El dao extracontractual, jurisprudencia y doctrina, citando al
profesor Alessandri, pg. 19, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1996.
6

naturalmente, a la disminucin que experimente la vctima en su


patrimonio y aquellas ventajas pecuniarias que ciertamente dejar
de perseguir como consecuencia del ilcito civil. Extrapatrimonial, en
cambio, ser aquel dao que produzca en la vctima: afliccin, dolor,
sufrimiento, descrdito, deshonra, etc.
Sin perjuicio de las diferencias anotadas, bien puede ocurrir
que ambos tipos de dao concurran de manera conjunta. Pensemos
en un connotado pianista que como consecuencia de un choque
automovilstico (debido a la ebriedad de otro conductor), sufre la
amputacin de sus manos. El dao patrimonial consistira en los
gastos

en

que

el

pianista

deba

incurrir

por

concepto

de

hospitalizacin, tratamientos, valor del automvil, la suma de dinero


que

dejar

de

percibir

como

consecuencia

de

encontrarse

imposibilitado de continuar ejerciendo su profesin de msico, etc.


Extrapatrimonial ser el dolor de no poder continuar practicando su
pasin por el arte, el dao esttico que implica verse impedido de
miembros tan importantes, etc. Finalmente, digamos que el ebrio
que choc al pianista, ser obligado al resarcimiento de estos
perjuicios a travs de una indemnizacin de perjuicios cuya cuanta
ser fijada por el Juez que conozca del litigio, quedando todo su
patrimonio afecto al cumplimiento de esta obligacin tal como si
hubiese

incumplido

anteriormente.

Es

con

la

decir,

ley
todos

del
sus

contrato,
bienes

como

vimos

embargables

respondern por l, a travs de una ejecucin que consiste en la


realizacin de los bienes (transformarlos en dinero luego de pblica
subasta producida con motivo de un juicio ejecutivo), y sin perjuicio
de las consecuencias penales (penas privativas de libertad) que
tambin puedan concurrir respecto al mismo hecho, por cuanto el
manejo en estado de ebriedad constituye un delito tipificado por la
ley penal, as como el resultado de lesiones que el pianista de
nuestro ejemplo sufri. Cabe mencionar entonces, que con motivo de
un

mismo

hecho

puede

derivarse

responsabilidad

civil

extracontractual
patrimonial

(generando

la

obligacin

de

reparar

dao

y extrapatrimonial, segn corresponda), as como

responsabilidad penal (pena privativa de libertad al que infrinja las


disposiciones de una determinada norma penal) y, sin ir ms lejos,
esta ser la regla general.
Dao Patrimonial:
Adems de lo dicho hasta ahora, el dao patrimonial puede ser
clasificado como:
A. Dao Emergente: Representa el menoscabo material que sufre
la vctima del hecho como consecuencia directa de la conducta
ilcita.

En

el

ejemplo

anterior,

el

dao

emergente

correspondera a los gastos de hospitalizacin, honorarios


mdicos, el valor del automvil daado.
B. Lucro Cesante: Es aquella expectativa legtima y cierta de
dinero que la vctima dejar de percibir como consecuencia del
hecho ilcito. En el contexto de nuestro ejemplo, pensemos que
el pianista perciba un salario de 1 milln de pesos mensuales
que,

naturalmente,

dejar

de

recibir.

La

indemnizacin

entonces deber corresponder a una proyeccin de los aos de


ejercicio profesional que le restaban al msico, adhiriendo
conciertos que habitualmente realizaba, y conforme a esos
datos fijar su cuanta.
Dao extrapatrimonial
Como adelantramos, es aquel que afecta al sujeto en su fuero
interno. Su denominacin se ha hecho sinnima de dao moral. Lo
cierto es que el dao moral, con el nivel de desarrollo tcnico del
derecho de daos, comienza a admitir clasificaciones que delimitan
estos daos extrapatrimoniales a aspectos ms especficos del fuero

interno. As las cosas, encontramos al denominado dao esttico,


que pertenece al gnero del dao extrapatrimonial o moral, que
consiste en todo menoscabo de la integridad corporal que altera la
regularidad y normalidad fsica de la vctima del evento daoso. El
dao esttico no necesariamente daa la belleza del individuo, pero
s afecta la armona fsica de la persona. Remitindonos nuevamente
al ejemplo formulado, el dao esttico sera el hecho de no contar
con ambas manos y la alteracin que esta situacin produce en la
anatoma del pianista. El dao moral propiamente tal sera entonces
el dolor espiritual que implica verse impedido de sus manos, las
molestias que causa para la vida diaria, el sufrimiento de no poder
disfrutar de su pasin por la msica, etc.

IV

RESPONSABILIDAD PENAL

A.- Cuestiones previas y concepto: Es aquella responsabilidad


que recae sobre una persona que ha incurrido en una conducta ilcita
tipificada por la ley y que lleva aparejada la imposicin de una pena
que, generalmente, ser privativa de libertad 7.

Como se dijo

anteriormente, la responsabilidad penal tiene como fundamento el


castigar al hechor por el dao social que su conducta produce,
como si mediara una especie de acuerdo social en el que se decidi
elevar a la categora de inaceptables ciertas conductas que,
posteriormente, fueron tomadas por el Derecho y subsumidas bajo
un tipo penal, de manera tal que el que incurra en la conducta
descrita por ste (por ejemplo, el que mate a otro) ser castigado
con la pena que la ley atribuya.
B.- Concepto de delito: Nuestro Cdigo Penal define al delito
como toda accin u omisin voluntaria penada por la ley. Este
concepto ha sido abandonado por la doctrina, por cuanto al sealar
7

Sin perjuicio de la existencia de otras penas como inhabilidades para ejercer funciones pblicas, etc.

el Cdigo que el delito debe ser una accin u omisin voluntaria, da


a entender que debe existir una predisposicin interna determinada
del individuo para delinquir (dolo), dejando fuera del trmino a los
delitos culposos. Por esta razn, la doctrina define delito como
conducta tpica, antijurdica y culpable. Los elementos del delito
son los siguientes:
-

Conducta: Se utiliza este trmino porque es comprensivo de


accin como de omisin.

Tipicidad: El denominado tipo penal es una descripcin que


hace la ley de una hiptesis de hecho a la cual atribuye la
calidad de delito.

Antijuricidad: Una conducta es antijurdica, cuando es


contraria a Derecho o cuando no se encuentra permitida por el
mismo. Si bien es cierto que la tipicidad es un indicio de
antijuridicidad, no lo es menos que bajo ciertas circunstancias
la ley permite la realizacin de un hecho tpico que de no
mediar aquella justificacin configurara un delito. Por ejemplo,
la ley entiende que el cirujano que debe amputar un rgano
para salvar la vida de un paciente no puede ser sancionado
igual que la persona que cercena un miembro importante de un
individuo con el fin de causarle un dao, sin perjuicio que
ambas conductas son tpicas8. Esa situacin corresponde a una
causal de justificacin contemplada en el Artculo 10 Nmero
10 del Cdigo Penal, esto es, obrar en el cumplimiento de un
deber o en el ejercicio legtimo de un derecho, autoridad o
cargo (lex artis).

Culpabilidad: Es la posibilidad de atribuir a una persona la


calidad de sujeto activo de un delito, vale decir, su conducta
lesiva le puede ser reprochada porque actu con conocimiento,
con nimo y la libertad para elegir entre cometer o no el hecho
ilcito. Puede ocurrir que una conducta cometida por un sujeto
sea tpica y no se encuentre amparada por una causal de

El Artculo 396 del Cdigo Penal sanciona con presidio menor en su grado mximo a presidio mayor en
su grado mnimo, al que mutilare un miembro importante de otro (mutilacin de miembro importante).

justificacin (antijurdica), pero que no sea posible efectuar el


reproche de culpabilidad a su autor por ser inimputable.
C. Breve explicacin del proceso penal:
El proceso penal ha sido objeto de una reforma cuya vigencia
comenz a partir del ao 2000 en algunas regiones del pas.
Cambiaron

bastantes

elementos

de

carcter

tcnico

(de

procedimiento), pero sin lugar a dudas que una de las mayores


reformas fue la instauracin del Ministerio Pblico como rgano
encargado de manera exclusiva de la investigacin criminal y el
ejercicio de la accin penal pblica 9. Este rgano persecutor e
investigativo, viene a representar a la sociedad en su conjunto frente
a la comisin de un delito, y tiene la obligacin Constitucional y legal
de

investigar

todos

los

hechos

punibles

que

lleguen

su

conocimiento, bien en virtud de una querella o denuncia formulada


ante las propias Fiscalas, policas, etc.
As las cosas, una que el Ministerio Pblico tome conocimiento de
un supuesto hecho punible que est contemplado dentro del catlogo
de delitos de accin penal pblica, tendr la obligacin de perseguir
la responsabilidad criminal del imputado, incluso con independencia
de la voluntad de la propia vctima, porque no es su dao el que se
busca resarcir, sino el que la comisin de los delitos produce a la
sociedad en su conjunto. Luego de investigar, el Ministerio Pblico
sostendr la accin penal en contra de un imputado (siempre y
cuando

la

investigacin

arroje

indicios

concluyentes

de

su

participacin culpable), y recin all intervendr un Tribunal de la


9

Cabe mencionar que, pese a constituir la mayor lesin a la vida en sociedad, se ha estimado que ciertos
delitos no participan de esa calidad, por lo que la ley ha entregado el ejercicio de la accin que pretende
buscar su castigo a los particulares (delitos de accin penal privada, por ejemplo, las injurias y calumnias
en donde el nico afectado es el ofendido por stas), o bien entregar el inicio de la investigacin al
particular para que sea el Ministerio Pblico el que se haga cargo de acusar (delitos de accin penal
pblica previa instancia particular, por ejemplo, el delito de amenazas). No obstante lo sealado, ocurre
que la mayora de los delitos son de accin penal pblica, correspondindole al Ministerio Pblico la
persecucin de responsabilidad criminal, con plena independencia de la voluntad de la vctima.

Repblica, que en este caso pueden ser Juzgados de Garanta y


Tribunal de Juicio Oral en lo Penal. Generalmente ser este ltimo el
que decidir si acoge o no la pretensin punitiva del Ministerio
Pblico, condenando o absolviendo al imputado.
D. Paralelo entre la responsabilidad Civil Extracontractual y la
Penal:

Si

bien

es

cierto

que,

por

regla

general,

ambas

responsabilidades irn aparejadas, existen casos en que esto no


ocurrir. Pero ms all de esta concurrencia, conviene mencionar
que entre ambos tipo de responsabilidad (que como hemos dicho
pueden tener como origen un mismo hecho) existen profundas
diferencias entre las que conviene sealar:
1. Tipicidad: En materia penal rige el principio rector: nullum
pena, nullum crimen sine legem10, en cambio la responsabilidad
civil extracontractual no existen ilcitos tipificados, siendo el dao
imputable el elemento determinante.
2. Sobre quienes recae la responsabilidad por el ilcito: La
responsabilidad penal es personalsima y dirigida en contra de
personas naturales, en cambio la responsabilidad extracontractual
puede exigirse respecto de una persona por el hecho de otro de
quien sea civilmente responsable (por ejemplo, los padres por los
hechos de los hijos) y puede ir dirigida a ms de una persona, etc.
3. Titularidad sobre el ejercicio de la accin de responsabilidad:
Como ya hemos tenido oportunidad de sealar, el ejercicio de la
accin penal pblica corresponde al Ministerio Pblico, en los
trminos referidos anteriormente11.

El ejercicio de la accin civil

indemnizatoria corresponde a la vctima del hecho ilcito, a su


representante, a sus herederos o cesionarios.

10
11

No hay delito ni pena sin ley.


Ver III letra C.

4. Preponderancia

del

dao:

Conviene

mencionar

que

la

responsabilidad civil requiere siempre la concurrencia del dao para


configurarse, a tal punto que de no mediar el dao, derechamente no
habr responsabilidad; cosa que no ocurre en materia penal, en
donde existen ciertos delitos que no requieren de dao, pero que por
la sola conmocin que generan del bien jurdico protegido es
procedente atribuir responsabilidad: Ocurre esto con los llamados
delitos de peligro, en donde podemos mencionar al manejo en
estado de ebriedad, que no produce dao, pero se considera tan
peligrosa la situacin que es preferible sancionarla con anterioridad
a que se produzca el dao. Otro tanto ocurre con los delitos
frustrados o las tentativas de delito: Por ejemplo, una persona nos
dispara para causarnos la muerte pero es atrapado por la Polica (no
hay dao, pero s responsabilidad penal).
5. Sanciones: En materia civil, el dao debe ser reparado en
virtud de una indemnizacin de perjuicios. En cambio en materia
Penal, las sanciones corresponden generalmente a privacin o
restriccin de la libertad del individuo o ciertas inhabilidades.