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*INTRODUCCIN*

Nuestro pas posee una gran cantidad de recursos minerales que histricamente han
desempeado un papel fundamental en su vida econmica, aunque su importancia
actualmente ha disminuido. Los recursos minerales se clasifican en metlicos y no
metlicos. Entre los minerales metlicos con los que cuenta Mxico se encuentran el
oro, plata, plomo, hierro, zinc, cobre, uranio, entre otros. Los minerales no metlicos
que hay en el pas son el petrleo, carbn de piedra, azufre, fluorita, grafito, barita, gas
y materiales para la construccin, como calizas y arcillas. En la actualidad, la
explotacin, produccin, refinacin y comercializacin de petrleo constituyen la
base de la vida econmica de Mxico. Los recursos minerales en Mxico son
muy ricos y variados. Casi todos los minerales pueden encontrarse como reservas
en este pas, incluyendo el cobre, hierro, fosfato, uranio, plata, oro, cobre y el zinc entre
otros muchos. Mxico es productor de petrleo y gas natural pues tiene enormes
reservas de stos recursos. La minera es una actividad econmica primaria
(pues los minerales se toman directamente de la Naturaleza) que se refiere a la
exploracin, explotacin y aprovechamiento de minerales. Existe una amplia variedad
de minerales en la Tierra. Los hay slidos (oro y nquel), lquidos (mercurio o
petrleo), quebradizos (yeso o cal) y gaseosos (gas natural). La naturaleza los presenta
acumulados en lugares conocidos como yacimientos, los cuales, se encuentran al aire libre
o en el subsuelo a diferentes niveles de profundidad.

*OBJETIVOS*
Conocer la gran diversidad mineralgica que Mxico posee.
Conocer algunas propiedades de los minerales.
*HIPTESIS*
Mxico posee una gran variedad mineralgica de compuestos preciosos, en
cualquier estado de agregacin, y de gran utilidad para la sustentacin
econmica del pas.

*CUESTIONARIO*
Para sta seccin se me hizo ms conveniente realizar el reporte en forma de
cuestionario con las siguientes preguntas.
1.- Cules son las caractersticas fsicas o morfolgicas generales que se
observan en los minerales?
Dureza: Es una propiedad que mide la facilidad con que se puede rayar
la superficie de un mineral. El diamante es el mineral ms duro
conocido, este puede rayar el vidrio y cuarzo. En 1822 Friedrich Mohs
invento la escala de durezas, basada en la habilidad de un mineral para
rayar otro. El menos duro es el talco y l ms duro el diamante.
Peso especfico: Cada mineral tiene un peso definido por centmetro
cubico; este peso caracterstico se describe generalmente comparndolo
con el peso de un volumen igual en agua; el nmero resultante es lo que
se llama peso especfico del mineral. El peso especfico de un mineral
aumenta con el nmero atmico de la masa de los elementos que lo
constituyen y con la proximidad o compactamiento con que estn
arreglados en la estructura cristalina.
Color: Aunque el color no es una propiedad segura para la
identificacin de la mayora de los minerales, se le usa en ciertas
distinciones de carcter general. Por ejemplo los minerales
ferruginosos, por lo comn son de color oscuro que puede ser gris
oscuro, verde oscuro y negro. Los minerales que contienen aluminio
son de color claro, que puede incluir el prpura, rojo profundo, amarillo
y algunos tonos cafs.
Brillo: Se refiere al aspecto de la luz reflejada por un mineral.
Minerales con aspecto de metal se dice que tienen brillo metlico
independiente del color que posean. Los parcialmente metlicos son
submetlicos. Los minerales de brillo no-metlico pueden ser de brillo
vtreo, perlado, sedoso, resinoso o terroso.
Raya: La raya de un mineral es el color que este presenta cuando se
pulveriza finamente. Puede ser rayada una cermica blanca con el
mineral.

La raspadura puede ser muy diferente del color del ejemplar de mano.
Por ejemplo la hematita puede ser de color caf, verde o negro, pero la
raspadura siempre tiene un color caf rojizo.
Fractura: Es cuando los minerales se rompen en superficies irregulares,
pero tambin pueden romperse en curvas lisas (fractura concoide) o en
astillas.
2.- Qu criterios se utilizan para clasificar los minerales?
Se les clasifica con base en su composicin qumica y el tipo de estructura
cristalina.
Elementos nativos: Son los elementos que aparecen sin combinarse con
los tomos de otros elementos como: oro, plata, cobre, azufre, diamante.
Aparte de la clase de los elementos nativos, los minerales se clasifican de
acuerdo con el carcter del ion negativo (anin) o grupo de los aniones, los
cuales estn combinados con iones positivos.
Sulfuros: Se distinguen con base en su proporcin metal-azufre segn el
propsito de Stunz. Ejemplos: galena, esfalerita, pirita, argentita, etc.
Haluros: Los aniones caractersticos son los halgenos F, Cl, Br; los
cuales estn combinados con cationes relativamente grandes de poca
valencia. Ejemplos: halita, silvinita y fluorita.
xidos e Hidrxidos: Los xidos son compuestos de metales con
oxgeno como anin como: cuprita, corindn, hematita, cuarzo, rutilo,
magnetita, entre otros. Los hidrxidos estn caracterizados por iones de
hidrxido (OH-) o molculas de H2O como: limonita.
Carbonatos: El anin es el radical carbonato (CO3)2-. Ejemplos: calcita,
dolomita y malaquita.
Sulfatos, Wolframatos, Molibdatos y Cromatos: En los sulfatos el anin
es el grupo (SO4)2- en el cual el azufre tiene una valencia 6+ como:
barita y yeso. En los molibdatos el anin es su respectivo grupo, al igual
que en los cromatos. En los wolframatos el anin es el grupo
wolframato (WO4)4-.

Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos: En los fosfatos el complejo aninico


(PO4)3- es el complejo principal. Los arseniatos contienen (AsO 4)3- y los
vanadatos contienen (VO4)3- como complejo aninico.
Silicatos: Es el grupo ms abundante de los minerales formadores de
rocas donde el anin est formado por grupos silicatos del tipo (SiO4)4-.
Para los minerales que ms abundan en las rocas puede aplicar la clasificacin
siguiente la que se basa en las propiedades externas de los minerales. En esta
clasificacin se distingue:
Los componentes claros los ms comunes son cuarzo, los aluminosilicatos de
potasio, sodio y calcio como el feldespato potsico y las plagioclasas, los
feldespatoides y moscovita. Otros minerales claros importantes formadores de
rocas son calcita CaCO3, dolomita CaMg(CO3)2, yeso CaSO4*2H2O, anhidrita
CaSO4, apatito, zoisita, cordierita, talco, zeolita, los minerales arcillosos como
p.ej. montmorilonita y caolinita y la mica illita. Los minerales arcillosos y
illita son de extraordinaria importancia en el campo sedimentario y sobre todo
en la formacin del suelo.
Los componentes oscuros los ms comunes son los silicatos de hierro y
magnesio (mficos) como olivino, piroxeno, anfbol, biotita, clorita.
Los minerales tpicos de las pargnesis metamrficas son los granates y los
silicatos de aluminio andalucita, sillimanita distena (cianita).
3 y 4.- Cules son los recursos minerales metlicos y no-metlicos ms
importantes del pas?
La riqueza minera de Mxico viene determinada por su historia geolgica; as,
los ms importantes centros mineros se localizan en las zonas montaosas del
norte del pas. A pesar de haber disminuido la importancia de esta actividad
productiva, Mxico ocupa an el primer lugar en la produccin de plata y es
uno de los mayores productores de bismuto, grafito, antimonio, arsnico,
barita y azufre; asimismo es un importante productor de oro, zinc, cobre y
hierro. Por otra parte, es el sexto productor mundial de petrleo, constituyendo
el crudo el primer rubro de exportacin del pas.
La evolucin de la minera ha estado influida por la situacin de aquellos otros
sectores que demandan como insumos sus productos, as como por la
persistente debilidad de los mercados internacionales para los mismos.

La extraccin y el beneficio del mineral de hierro se incrementaron gracias a


la mayor demanda para la fundicin de este metal en el sector manufacturero.
Por productos, en el perodo enero-agosto del ao 1997 las mayores
producciones corresponden al yeso (2.848.155 toneladas) y al xido de silicio
(1.040.405 toneladas).
En la siguiente tabla se muestra los minerales ms importantes por su
produccin en varios aos:
PRODUCCIN MINERO-METALRGICA
En toneladas.
Mineral

1993

1994

1995

1996

1997 (1)

Metales no ferrosos (2)


Plomo

179.675

163.381

179.741

167.115

121.248

Cobre

301.097

302.697

339.347

327.976

223.774

Zinc

334.232

357.143

354.673

348.329

246.889

Antimonio

1.494

1.757

1.783

984

683

Arsnico

4.447

4.439

3.620

2.943

2.039

Bismuto

911

1.048

994

1.071

1.268

Estao

Cadmio

1.436

1.852

1.756

1.814

1.221

Tungsteno

286

189

124

Molibdeno

2.577

2.614

3.881

4.202

3.239

Minerales no metlicos (3)


Azufre (4)

906.000

877.000

882.414

921.349

608.312

Grafito

40.000

30.000

34.388

40.412

32.726

Barita

123.000

86.000

248.369

470.028

165.372

Dolomita

460.000

601.000

931.770

929.933

617.981

Fluorita

282.000

323.000

522.657

523.970

313.033

Slice (5)

1.310.000 1.360.000 1.292.265 1.424.824

1.040.405

Yeso

2.837.000 3.428.000 3.447.840 3.758.923

2.848.155

Fosforita
Wallastonita

228.000

537.000

622.359

682.079

478.254

1.010

284

2.524

1.838

Celestita
Feldespato
Caoln

69.754

111.485

138.340

141.140

86.670

122.752

134.440

121.780

139.970

102.593

12.356

8.927

6.824

14.215

6.536

(1) Enero-agosto.
(2) Contenido metlico.
(3) Volumen del mineral.
(4) Volumen del mineral. Incluye la extraccin minera y el obtenido en la
refinacin del petrleo crudo.
(5) Volumen del mineral. Incluye la arena para vidrio y cuarzo.
Fuente: INEGI y Secretara de Energa, Minas e Industria.
5.- Cules son las piedras preciosas y semipreciosas ms abundantes en
el pas?
Algunas de las ms importantes son: Turquesa, aguamarina, amatista, berilo,
coridn, diamante, girasol de oriente, crisoberilo (que alcanza precios
fantsticos por encontrar anualmente escasos ejemplares), granate, rub,
esmeralda, topacio, zafiro, espnela y espato diamantino, gata, venturina,
cristal de roca, heliotropo, lapislzuli, malaquita, nix, ojo de tigre, ojo de
gato, palo, obsidiana, serpentina.
6.- Qu es una roca? Y Qu es un mineral?
Un mineral es un slido inorgnico natural que posee una estructura interna
ordenada y una composicin qumica definida. Existen en la tierra alrededor
de 4000 minerales cada uno de los cuales est definido por su composicin
qumica y su estructura interna.
Un mineral est compuesto por tomos qumicamente unidos en una
disposicin ordenada formando una estructura cristalina concreta. La
disposicin ordenada se observa en objetos de formas regulares llamados

cristales. La estructura cristalina est dada por la carga de los iones y por su
tamao.
Una roca es cualquier masa mineral que tambin forma parte de la corteza
terrestre. Las rocas pueden ser intrusivas pues se forman en las zonas
profundas de la litosfera debido a que la presin, temperatura y la
composicin qumica de los materiales, son muy distintos a los que existen en
la superficie.
La estabilidad de un mineral o de una roca depende de los factores fsicoqumicos a que est sometida; sobrepasados ciertos lmites, los minerales de la
roca se ordenan de distinta forma originndose un nuevo mineral o un nuevo
tipo de roca. Las rocas de la corteza terrestre en las zonas superficiales estn
formadas por un conjunto de minerales que al aumentar la presin y la
temperatura a medida que alcanzan zonas ms profundas dejan de ser estables,
reaccionan entre s y dan origen a una nueva composicin mineralgica.
7.- Cul es la distribucin geogrfica de las rocas en Mxico?
La mayor parte del territorio mexicano (excepto la Pennsula de Yucatn) est
caracterizado por una gran actividad tectnica y volcnica que ha tenido lugar
desde hace varias decenas de millones de aos hasta el presente. Esta
actividad invariablemente ha dejado su huella a lo largo de todo el pas en
forma de sistemas volcnicos y sistemas hidrotermales, tanto fsiles como
activos.
La actividad tectonovolcnica, aunque tiene resultados catastrficos en
muchos de los fenmenos que genera, como sismos y erupciones volcnicas,
tambin ha sido la fuente de una gran riqueza como lo son los recursos
minerales y geotrmicos.
La regin volcnica de rocas del Cenozoico (con una edad menor de 65
millones de aos) que se extiende por 2 400 km desde la frontera con Estados
Unidos hasta la ciudad de Mxico (Figura 30), contiene la concentracin ms
grande de plata en el mundo conocida hasta la fecha. Las minas de Pachuca y
Guanajuato han producido ms de 50 000 toneladas de plata; en particular,
Pachuca ha producido 37 324 toneladas de plata, lo cual equivale a ms de 6%
del total de plata en el mundo y tambin ha producido ms de 190 toneladas
de oro y cantidades importantes de plomo, zinc y cobre.

En general, Mxico contribuye a la produccin mundial con el 14% de la


plata, 18% del arsnico, 16% del bismuto, 21% de la fluorita, 13% del grafito,
adems de ser un importante productor de gata y palo.
A pesar de los impresionantes ndices de produccin se puede decir que una
gran parte de los recursos minerales de Mxico se encuentran aun esperando a
ser descubiertos y explotados, lo cual ser factible cuando se implemente la
metodologa necesaria para este fin: ste es uno de los retos para las futuras
generaciones.

*CONCLUSINES*
Mxico es un pas con una gran riqueza mineralgica que ayuda a la
sustentacin de su economa. Con tanto producto, tanto precioso, como
til es para que fuera ms reconocido y tuviera una mejor economa en
comparacin con la que cuenta actualmente, en mi opinin es muy
menos preciado cuando tiene bastantes elementos con los cuales
destacar an ms.
Lo minerales tienen propiedades muy buenas y particulares que les dan
su propia identidad.

*BIBLIOGRAFA*

Visitas realizadas a museos.


http://www.geologia.unam.mx/igl/museo/index.html
http://www.universum.unam.mx/
INEGI y Secretara de Energa, Minas e Industria.