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U.C.S. 2.

011
Carrera: PSICOLOGIA
Psicoterapia de Grupo
Profesor: Dr. Mario Alberto M. Vzquez
mvazquez@ucasal.net

Ao: 5to.

Materia:

439-6796

1
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Concete a ti mismo antes de conducir a otros

Terapia de Grupo vs. Terapia Individual

Frederick S. Perls2
Marshall McLuhan escribi un libro en el que expone la nocin: el medio es el
mensaje.
Cul es el mensaje que recibimos del medio de la terapia de grupo? La terapia
de grupo nos dice: Yo soy ms econmica que la terapia individual. La terapia individual
contesta: S, pero t eres menos eficiente. Y la terapia de grupo responde: Pero,
quin dice que t eres eficiente?.
Notarn que en mi escenario privado estas das terapias inmediatamente
comienzan o reir, a meterse en un conflicto.
Durante un tiempo trat de solucionar este conflicto en la terapia gestltica
pidindole a mis pacientes que tuvieran ambas, terapia de grupo e individual. Sin
embargo, posteriormente he eliminado por completo las sesiones individuales, excepto
en casos de emergencia. En realidad, he llegado a considerar que toda terapia individual
est obsoleta y debera ser reemplazada por talleres de terapia gestltica. Ahora, en
mis talleres integro trabajo individual y de grupal. Sin embargo, esta integracin
resulta efectiva con un grupo slo si se produce un real encuentro entre el terapeuta y
el paciente individual dentro del grupo.
Para entender la efectividad de la terapia gestltica en estos encuentros
prolongados, tenemos primero que considerar otro conflicto, la dicotoma existente en
la psicologa actual entre el enfoque experiencial y el enfoque conductista. Entonces
podemos entender cmo la terapia gestltica integra ambas ramas de la psicologa.
Por lo general, al conductista se le considera principalmente como un
condicionador. Si l estuviera dispuesto a disociarse de la actividad de condicionar de
su compulsin a cambiar la conducta de los dems travs de los medios externos del
ejercicio y la repeticin podra llegar a ser un observador, un espectador de procesos
en transcurso. Podra entonces aprender que el aprendizaje es descubrimiento, que es
cuestin de nuevas experiencias. Por otro lado, tiene una ventaja sobre la mayora de los
psiclogos clnicos3: trabaja en el aqu y ahora. Se centra en la realidad aunque de una
manera ms bien mecnica; y est ms orientado hacia la observacin que el clnico, que
1

Reimpreso de Etc: A review of General Semantics, vol.34, N 3, 1967, pp. 306-312, por autorizacin de
la Internacional Society for General Semantics.
2
Artculo traducido en Esto es GUESTALT. Coleccin de artculos sobre terapia y estilos de vida
guestlticos. Ed. CUATRO VIENTOS. 6ta. Edicin, 1.987, pp. 21-26.
3
Perls usa este trmino como sinnimo de psicoanalista

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principalmente se gua por abstracciones y computaciones. Pero el clnico tiene lo que el


conductista omite: un compromiso total con el fenmeno del darse cuenta. Y si lo
denomina conciencia, sensibilidad o darse cuanta, es un asunto que no importa en
absoluto.
Freud asumi que la mera transposicin de recuerdos inconscientes a conscientes
sera suficiente para lograr una cura. La psiquiatra existencial tiene un punto de vista
similar, aunque algo ms amplio: asimilar y poner a disposicin del paciente todas
aquellas partes de la personalidad que han sido alienadas. (Nota Bona: No slo los recuerdos.)
Lo que obstaculiza al terapeuta existencial es esto: si bien su foco es la
experiencia se aleja fcilmente del aqu y ahora del conductista. O comienza, como
Freud, a ocuparse del pasado y la causalidad, o bien comienza a preocuparse, como
Adler, de las intenciones. La conducta real de ambos, terapeuta y paciente, es
explicada y minimizada denominndolas transferencia y contra-transferencia.
El inters por la conducta observable se desarroll tempranamente en
psicoterapia. El hipnotizador no slo quera aliviar al paciente de sus sntomas, sino
tambin cambiar los hbitos indeseables por hbitos deseables. La escuela freudiana
traz un paralelo entre patrones de conducta y las tres zonas ergenas reconocidas:
oral, anal y genital. El inters de Reich en la formaci6n del carcter estuvo centrado
principalmente en la conducta motora de la persona. Trat de tomar un atajo y, como
muchos terapeutas, descuid observar los detalles de la voz y la conducta verbal.
Lo escuela gestltica ha investigado muchos aspectos de nuestra conducta
sensorial. Ya que nuestro contacto con el mundo est basado en el darse cuenta
sensorial (especialmente ver, or y tocar), estos medios de contactar con el objetoexterno juegan una parte tan importante en la terapia gestltica como lo hace el
sistema propioceptivo interno en el auto-darse- cuenta. Ya que toda sensacin tiene
lugar en el aqu y ahora, la terapia gestltica est orientada al tiempo presente, del
mismo modo que el conductista.
Llamamos carcter a aquellas conductas manifiestas -motoras y verbales que
son fcilmente observables y verificables. Llamamos mente al lugar donde se originan
estas conductas. Incluso nuestra conducta verbal secreta tiene un nombre: se la
denomina pensamiento o intelecto. Pero esto ltimo es, en realidad, la fantasa o, como
lo vio muy bien Freud, el escenario imaginario en el que ensayamos los roles que
queremos representar en la vida real.
El Intelecto la totalidad de la inteligencia puede ser comparado a una
computadora. Sin embargo, es apenas un plido sustituto de la vvida inmediatez del
sentir y el vivenciar. El psicoanalista y el as llamado terapeuta racional, al jugar juegos
de interpretacin y explicacin, slo refuerzan este dominio ilusorio del intelecto e
interfieren con las respuestas emocionales que se hallan en el centro de nuestra
personalidad. En el desierto emocional de los pacientes neurticos, rara vez
encontramos otros sentimientos que no sean aburrimiento, autocompasin y depresin.
En resumen, el psicoterapeuta clnico carece de un completo compromiso con la
realidad, con el aqu y ahora, as como el conductista niega la importancia de la

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capacidad de darse cuenta. En la terapia gestltica integramos las dos caras de la


moneda haciendo una especie de psiquiatra microscpica, investigando el darse cuenta y
la evitacin del darse cuenta en cada uno de los detalles de la conducta del paciente y
del as llamado terapeuta. Esta es la verdadera integracin de las dos psicologas no
slo eclecticismo, no slo una componenda. Pero es ms difcil lograr esta sntesis al
combinar la terapia de grupo y la individual.
Un neurtico puede ser definido como un individuo incapaz de asumir la completa
identidad y responsabilidad de la conducta madura. Har cualquier cosa por mantenerse
en el estado de inmadurez, incluso, actuar el rol de un adulto esto es, su concepto
infantil de cmo es un adulto-. El neurtico no puede concebirse a s mismo como a una
persona autosuficiente, capaz de movilizar su propio potencial al enfrentarse al mundo.
Busca apoyo ambiental a travs de la direccin, ayuda, explicaciones y respuestas. No
moviliza sus propios recursos, sino sus medios de manipulacin del ambiente -desamparo,
adulacin, estupidez y otros controles ms o menos sutiles para obtener apoyo.
El psicoanalista puede hacerle el juego al neurtico que recurre a tal conducta, al
desatender la esencia de las relaciones humanas y a! transformar cualquier relacin en
infantil, con rtulos tales como figura-paterna, incesto, super-yo dominante. No se hace
responsable al paciente, sino que es el inconsciente, el complejo de Edipo o lo-quequieras, quien recibe la purga de la causa y de la responsabilidad.
La conducta bsica de uno de mis estudiantes era lamentarse. Su padre era un
lamentador profesional: un cantante. El estudiante se daba cuenta de que en muchos
aspectos l era como su padre y combata esta actitud; pero esta comprensin no le
prestaba utilidad, pues nunca aclaraba cul era la esencia de su lamento. Mientras ms
se lamentaba, mayor era su frustracin al no producirse un resultado. No lograba
percatarse que l y su padre estaban errando el punto. No poda haber respuesta
porque nadie, ni Dios, ni un mago, estaban all para ayudarle. Imitar al padre no es el
problema. S lo es la conducta irracional de ambos, padre e hijo.
El freudianismo tambin yerra
el punto al centrarse en las causas e
interpretaciones; la psicologa en general lo hace al mezclar mente y fantasa. Cada
paciente yerra el clavo al esperar que la maduracin surja a travs de fuentes
externas al ser psicoanalizado, recondicionado, hipnotizado o maratonizado, o tomando
drogas psicodlicas. La maduracin no puede ser lograda para l; tiene que atravesar
por el doloroso proceso de crecer por s mismo. Un terapeuta slo puede entregar la
oportunidad estando disponible como catalizador- y como una pantalla sobre la cual el
paciente pueda proyectar su neurosis.
La teora bsica de la terapia gestltica es que la maduracin es un proceso de
crecimiento continuo en el que el apoyo ambiental se transforma en auto-apoyo. En un
desarrollo sano, el nio moviliza y aprende a usar sus propios recursos. Un equilibrio
adecuado entre apoyo y frustracin lo capacita para llegar a ser independiente, libre
para utilizar su potencial innato.
En contraste, una neurosis se desarrolla en un ambiente que no facilita
adecuadamente este proceso de maduracin. El desarrollo degenera en una formacin

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de carcter, en un conjunto de patrones de conducta destinados a controlar el ambiente


mediante la manipulacin. A menudo imitando a algn adulto, el nio aprende a
asegurarse el apoyo ambiental jugando al estpido o desamparado, amenazando,
adulando, tratando de ser seductor y as sucesivamente. As, cualquier terapeuta
solcito o demasiado apoyador o algn miembro del grupo que resulte succionado o
fascinado por las manipulaciones del paciente slo arruinarn ms a esa persona al
privarlo de la oportunidad de descubrir su propia fuerza, potencial y recursos. Aqu, la
verdadera labor del terapeuta consiste en frustrar hbilmente al paciente.
Al centro de cada neurosis yace lo que los rusos llaman el punto enfermo.
Percatndose que no pueden hacer nada para curarlo, se satisfacen con reorganizarlo y
sublimar sus energas alrededor de este punto enfermo. En terapia gestltica, a este
punto enfermo lo llamamos impasse, y hasta el momento no he visto otro mtodo que la
terapia gestltica para superarlo. An ms, dudo que sea posible superar el impasse en
terapia individual; en cambio, s que en la integracin de terapia de grupo e individual es
posible hacerlo.
Cuando se acerca el impasse existencial (y esto no significa atascamientos
menores), el paciente entra en un remolino. Entra en pnico: sordo y mudo no est
dispuesto a abandonar el carrusel de la repeticin compulsiva. Siente realmente la
desesperacin que Kierkegaard reconoci como enfermedad hacia la muerte. El
impasse existencial es una situacin en que no hay apoyo ambiental prximo y el paciente
es, o cree serlo, incapaz de enfrentarse por s solo con la vida. De modo que har
cualquier cosa con tal de agarrarse al statu quo en vez de crecer y usar sus propios
poderes-. Cambiar de cnyuge, pero no de expectativas; cambiar de terapeuta, pero
no su neurosis; cambiar el contenido de sus conflictos internos, pero no abandonar sus
juegos de auto-tortura; aumentar la sutileza de sus manipulaciones y su mana de
control para asegurarse el apoyo ambiental, sin el cual no se imagina capaz de
sobrevivir.
Ahora bien, en la situacin de grupo ocurre algo que no resulta posible en la
entrevista privada. Para todo el grupo es obvio que la persona angustiada no ve lo obvio,
no ve la forma de salir del impasse, no ve (por ejemplo) que la mayor parte de su
sufrimiento es pura imaginacin. Frente a esta conviccin colectiva del grupo, l no
puede usar su habitual conducta fbica, consistente en renegar al terapeuta cuando no
logra manipularlo. De alguna manera, la confianza en el grupo parece ser mayor que la
confianza en el terapeuta, a pesar de toda la as llamada confianza transferencial.
Detrs de la impasse se oculta el monstruo amenazante que mantiene clavado al
paciente a la cruz de su neurosis. Este monstruo es la expectativa catastrfica que, as
lo imagina l, recita su condena y lo previene de tomar riesgos razonables y tolerar los
crecientes dolores de la maduracin.
Es aqu donde el pensamiento racional halla su lugar: en la posibilidad de ver el
grado en el cual la expectativa catastrfica es pura imaginacin o exageracin de un
peligro real. En la resguardada emergencia de la situacin teraputica el neurtico
descubre que el mundo no se cae a pedazos si l se enoja, se excita sexualmente, se

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alegra o se apena. Tampoco hay que subestimar el apoyo del grupo para su auto-estima y
para la apreciacin de sus logros hacia la autenticidad y hacia una mayor vitalidad.
En mi taller gestltico, cualquiera que sienta el impulso puede trabajar conmigo.
Estoy disponible, pero nunca presionando. Temporalmente se desarrolla una dada entre
el paciente y yo mismo; pero el resto del grupo est comprometido totalmente, aunque
rara vez como participantes activos. Principalmente actan como audiencia que es
estimulada por el encuentro para hacerse un poco de auto-terapia silenciosa.
Hay otras ventajas al trabajar con un grupo. Gran parte del desarrollo individual
puede ser facilitado haciendo experimentos colectivos, hablando jerigonza juntos,
haciendo experimentos de retirada, aprendiendo la importancia de la atmsfera o
mostrando a la persona en el lugar mismo el modo cmo aburre colectivamente,
hipnotiza o divierte al ambiente. En la pena o en situaciones de similar carga emocional,
ocurren frecuentemente reacciones en cadena. El grupo aprende pronto a entender la
diferencia entre ayudar (independientemente de la buena intencin que implique) y el
verdadero apoyo. Y al mismo tiempo, las observaciones que hace el grupo de los juegos
manipulativos del neurtico, de los roles que acta con el objeto de mantenerse en un
estado infantil, facilitan su propio auto-reconocimiento.
En otras palabras: en contraste con el tipo usual de reuniones de grupo, yo llevo
el peso de la sesin, ya sea haciendo terapia individual o conduciendo experimentos
grupales. A menudo intervengo si el grupo comienza a jugar a las opiniones o
interpretaciones, o si tiene enfrentamientos puramente verbales sin ninguna sustancia
experiencial. Pero me mantengo al margen tan pronto como comienza a ocurrir algo
genuino.
Siempre es una experiencia profundamente conmovedora para el grupo y para
m, el terapeuta, ver cmo personas que hasta entonces han sido meros cadveres
robotizados comienzan a volver a la vida, logran mayor sustancialidad, comienzan la
danza del abandono y auto-realizacin.

La gente de cartn se est


transformando en gente de verdad.

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