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La cultura en la tradicin filosfico- literaria y en el discurso social comn.

En el campo de la filosofa como en el de las ciencias sociales, el concepto de cultura forma


parte de una familia de conceptos, que es la aprehensin de los procesos simblicos de la
sociedad, y que por eso mismo se recubren total o parcialmente: ideologa, mentalidades,
re presentaciones sociales, imaginario social, se origina un problema de delimitacin de
fronteras. (Gimenez Montiel , s.f., p. 31)
Cultura

La etimologa del termino cultura es una derivacin sustantiva de la palabra culto,


tomado del latn cultus, accin de cultivar o practicar algo, derivado de colere: cultivar,
cuidar, practicar, honrar, propiamente el cuidado y perfeccionamiento humano ms all del
mero estado natural. (Tena Nuez, 2007, p. 59)
El termino cultura admite dos grandes familias de acepciones: las que se refiere a la accin
o proceso de cultivar (donde caben significados como formacin, educacin, socializacin,
etc.) y las que se refieren al estado de lo que ha sido cultivado, que pueden ser, segn los
casos, estados subjetivos (representaciones sociales, mentalidades, buen gusto, acervo de
conocimientos, habitus o ethos cultural), o estados objetivos ( como cuando se habla de
patrimonio artstico, de herencia o de capital cultural, de instituciones culturales, de
cultura objetiva, de cultura material ). (Gimnez Montiel, 2005, p. 33)
Para la UNESCO la cultura es el conjunto de los rasgos distintivos, espirituales, materiales
y afectivos que caracterizan una sociedad o grupo social. Ella engloba, adems de las artes
y las letras, los modos de vida, los derechos fundamentales del ser humano, los sistemas de
valores, creencias y tradiciones.

Evolucin del Trmino


Inicialmente predomina el sentido activo de trmino, que hasta el siglo XV se aplica casi
exclusivamente al cultivo de la tierra. Solo excepcionalmente encontramos el uso analgico
referido al caso de la cultura animi ciceroniana, con una connotacin fuertemente selectiva,
1 Gimnez Montiel, G., 2005. Analisis y teorias de la cultura. Mxico: Instituto
Coahilense de cultura-CONACULTA.

elitista e individualista. La agricultura constituye entonces analogante principal el foro


de comparacin- de toda constelacin de sentidos analgicos o derivados que
histricamente se ha ido configurando alrededor del trmino cultura. (Gimnez Montiel,
2005, p. 33)
En el siglo XVIII los filsofos alemanes confieren a la cultura un sentido totalizante que
desborda el plano meramente individual o personal, definindola como un ideal de vida
colectiva que abarca la totalidad de las acciones humanas, o como un vasto conjunto de
rasgos histricos-sociales que caracteriza a una nacin y garantiza la identidad colectiva de
los pueblos. (Gimnez Montiel, 2005, p. 34)
En el curso del mismo siglo XVIII se consuma el proceso de autonomizaran de la cultura,
ya esbozado desde el siglo precedente: la cultura se constituye en un campo especializado y
autnomo, valorado en s y por s mismo, independientemente de toda funcin prctica o
social. Las sociedades preindustriales, las actividades que hoy llamamos culturales se
desarrollaban en estrecha continuidad con la vida cotidiana y festiva, de modo que resultaba
imposible disociar la cultura de sus funciones practico-sociales, utilitarias, religiosas,
ceremoniales, etc. (Gimnez Montiel, 2005, p. 35)
La constitucin del campo cultural como mbito especializado y autnomo concomitante
con la aparicin de la escuela liberal definida como instruccin pblica o educacin
nacional puede explicarse como un efecto ms de la divisin social del trabajo inducida
por la revolucin industrial. No debe olvidarse que el industrialismo introdujo, entre otras
cosas, la divisin tajante entre tiempo libre (el tiempo de las actividades culturales, por
antonomasia) y el tiempo de trabajo (el tiempo de la febrilidad, de las ocupaciones serias).
(Gimnez Montiel, 2005, p. 35)
En concomitancia con el proceso de autonomizacion de la cultura, se eclipsan los sentidos
activos del trmino y comienza a privilegiarse el sentido de un estado objetivo de cosas:
obras, patrimonio cientfico y/o artsticoliterario, acervo de productos de excepcin.
Surge de este modo la nacin de cultura-patrimonio, entendida como un acervo de obras
reputadas valiosas desde el punto de vista esttico, cientfico, espiritual. Se trata de un
patrimonio fundamentalmente histrico, constituido por obras del pasado, aunque
incesantemente incrementado por las creaciones del presente. La produccin de valores que

integran este patrimonio cultural se atribuye invariablemente a creadores excepcionales


por su talento, carisma o genio. Existe, en efecto, la persuasin generaliza que la cultura
entendida en este sentido solo puede ser obra de unos pocos, de una minora capaz de
tematizar en la literatura y el arte las cuestiones centrales que afectan al destino de todos.
(Gimnez Montiel, 2005, p. 35)

Las tres fases de la cultura-patrimonio


Primera fase, que se despliega a lo largo del siglo XIX puede llamarse fase de codificacin
de la cultura. Esta consiste en la elaboracin progresiva de claves y de un sistema de
referencias que permiten fijar y jerarquizar los significados y los valores culturales,
tomando inicialmente por modelo la herencia europea con su sistema de valores
heredados, a su vez la antigedad clsica y de la tradicin clsica. De este modo se van
definiendo el buen y el mal gusto, lo distinguido y lo bajo, lo legtimo y espureo, lo bello
y lo feo, lo civilizado y lo brbaro, lo artstico y lo ordinario, lo valioso y lo trivial.
(Gimnez Montiel, 2005, p. 36)
A partir de 1900 se abre, la fase de institucionalizacin de la cultura en sentido polticoadministrativo. Este proceso puede interpretarse como una manifestacin del esfuerzo
secular del Estado por lograr el control y la gestin global de la cultura, bajo una lgica de
unificacin y centralizacin. (Gimnez Montiel, 2005, p. 36)
En esta fase se consolida la escuela liberal definida como educacin nacional obligatoria y
gratuita; aparecen los ministerios de cultura como nueva extensin de los aparatos de
Estado; las embajadas incorporan una nueva figura: los agregados culturales (Gimnez
Montiel, 2005, p. 36)
La tercera fase, que se consuma en nuestros das, puede denominarse fase de
mercantilizacin de la cultura. Histricamente, esta fase, que implica la subordinacin
masiva de los bienes culturales a la lgica del valor de cambio y, por lo tanto, al mercado
capitalista, representa la principal contra tendencia frente de un proceso de unificacin y
centralizacin estatal que caracteriza a la fase precedente. Esto significa que en la situacin

actual la cultura se ve jalada simultneamente por el Estado y por el mercado no solo


nacional sino tambin transnacional. (Gimnez Montiel, 2005, p. 37)

La cultura se identifica aqu pura y simplemente con la cultura dominante, por definicin, la
cultura de las clases dominantes en el plano nacional o internacional (Marx). Dicho de otro
modo: la cultura se asume como sinnimo de cultura urbana y, en otro nivel, de cultura
metropolitana, es decir, la de las metrpolis dominantes dentro del sistema mundial de
denominacin. De donde se sigue que se trata por lo menos de una visin jerarquizante,
restrictiva y etnocentrica de la cultura, con una escala de valores cuya unidad de medida
no medida no es otra que la alta cultura de la elite dominante. (Gimnez Montiel, 2005,
p. 39)