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Cmoomos

PorDanielJ.OConnor,PE,FSFPE
Paralograrunamayorapreciacindelamaneraenquefuncionaelsonidodireccionalesnecesario
comprenderbsicamentelamaneraenquelaaudicinhumanafuncionaycmoelprocesamientodel
sonidolepermitealoyentelocalizarconunaprecisinsorprendentelafuentedeunsonido.
Elodohumanoes,esencialmente,unsistemamecnicoextremadamentesensibleavarioscambios
pequeosenlasondassonorasqueviajanporelaire.Lasondassonorassoncambiosenlapresin
atmosfricaqueprovienendelavibracindealgnobjeto,comoporejemplouninstrumentomusical,
unamaquinariaenfuncionamientoolascuerdasvocalesdelaspersonas.
Nuestrosodosposeentrespartesprincipales:Elodoexterno,elodomedioyelodointerno.Elodo
externotieneformacnicaconcurvasyformasqueatrapanelsonidoylollevanpor

elcanalauditivohacialamembranatimpnica,otmpano.Eltmpanoesunacapadepieldelgaday
rgidaqueseparaelodoexternodelodomedio.Cuandoelsonidollegaaltmpanovibra,movindose
rpidamenteparalasondassonorasdemayorfrecuenciaalmismotiempoquesemuevehacia
distanciasmayoresparalossonidosmsfuertes.
Elodomedioesunacavidadllenadeairequealbergatrespequeoshuesos,huesecillos,cuyafuncin
primariaesamplificarenaproximadamente20veceslapresinrecibidadesdeeltmpano.Elprimero
deestoshuesos,elmartillo,estconectadoalcentrodeltmpanoytransfierelasvibracionesdesdeel
tmpanohacialosotrosdoshuesos.Elltimodeloshuesos,elestribo,seconectaconlacclea,un
canalllenodefluidoenelodointerno.Loshuesecillosvibranalmismotiempoqueeltmpano,loque
permitequeelestriboactecomounpistncreandoondaslquidasenlaccleaquerepresentanlas
ondassonorascaptadasporeltmpano.
Lacclea,unaestructuraconformadecaracolcontrestubosllenosdefluidosseparadospor
membranas,convierteotraduceestasvibracionesfsicasenimpulsosnerviososqueelcerebro
reconocecomosonido.Lasondaslquidasqueviajanporlamembranabasilardelaccleaestimulan
lasmilesdediminutasclulascapilaresenelrganodeCorti,queyaceenlasuperficiedelamembrana
basilaryseextiendeporlacclea.Cuandounaondalquidaestimulaunafrecuenciaresonante
particular,lamembranaliberaenergaquemuevelasclulascapilaresenesepunto.Esto,asuvez,
envaunimpulsoelctricoatravsdelnerviococlearalcerebro.As,laccleaenvalosdatosenbruto
queelcerebrodebeprocesar,analizareinterpretar.Esteprocesamientoneuronalesincreblemente
rpidoyexplicanuestracapacidaddedetectarlafuentedeunsonido.
Sealizacindelaubicacindelsonido
Diferentesfactoresbsicosexplicannuestracapacidadparalocalizarunsonidodadoconunaprecisin
sorprendente,enespecialsisetratadeunsonidodebandaancha.1,2,3,4,5
Laanatomadelodoexternoyelhechodequecontamosconunodoacadaladodelacabezanos
permitencapturardiferenciassutilesenelsonidoquenosbrindanlassealesparalocalizarunafuente
desonido.Estassealessonlasdiferenciasinteraurealesdetiempo(ITD),lasdiferenciasinteraureales
deintensidad(IID)ylafuncindetransferenciarelacionadaconlacabeza(HRTF).
ElconceptodelasITDpuedeexplicarsecomoondassonorasqueviajanhacialosodos.Lacrestade

cadaondasonoraalcanzaralodomsprximoantesdealcanzaralododelcostadomslejanode
lacabeza(verGrfico1).As,unsujetoatentoaunsonidotenderaubicarlafuentedelsonidohacia
elcostadodelaprimeracrestadelaondaquelleguealodo.
EnelcasodelaIID,unadiferenciaenintensidadocurreenambosodosdeunoyenteinmvilante
tonospurosdesonidohaciauncostado,yaqueunodoseveensombrecidoporlacabeza(verGrfico
2).Comoresultado,losdosodospercibenunadiferenciasignificativaenlasonoridad.Antefrecuencias
muybajas,lasombradelacabezanosufreimpactos,yporlotantonoexistediferenciaperceptibleen
elsonido.Confrecuenciassuperioresalos5000Hz,sinembargo,ladiferenciaenlapercepcindela
sonoridadentrelosdosodosalcanzalos30dB.Consonidoscomplejostalescomoelhabla,lamsica
yelsonidodebandaanchanoexistesolamenteunadiferenciaenlasonoridadeintensidadsinoque
tambinexisteuncambioenelespectrodelsonido,yaqueloscomponentesdealtafrecuenciase
pierdenenelododelcostadomsalejadodelacabeza.
Withington1yotrasfuentes4,5establecenquelasdiferenciasenintensidadytiempopuedenocasionar
erroresenlalocalizacinparaeloyentecuandoseutilizansonidosdebandaangostaodefrecuencias
nicas.Sinembargo,casinuncasepresentaunaconfusindeestetipoconfuentesdebandaanchay
sonidosconunaduracinsuficientecomoparapermitirquelosoyentesmuevanlacabeza.5
Elodoexternoesclaveparalafuncindetransferenciarelacionadaconlacabeza(HRTF).Laforma
delodoatenaalgunasfrecuenciasyamplificaotras,filtrandoelcampodelsonidocomoselo
representaenelGrfico3.LaHRTFcambiadependiendodelaubicacindelafuentedelsonido,
suministrandounasealdelocalizacinadicionalqueesparticularmenteimportanteparadeterminarsi
lafuenteseencuentrafrenteodetrsnuestro.LaHRTFoperasobreunagamadefrecuencias,pero
parecierasermseficazentrelos5.000Hzy10.000Hz.Encombinacinconelmovimientodela
cabezadeloyente,laHRTFsuministraunmtododelocalizacinindependientequecomplementay
refuerzalascapacidadesdelaITDylaIID.
Sibienestastressealesbrindanmedioscomplementariosyredundantesparalocalizarelsonido,un
cuartofenmenopsicoacsticoaseguraquedemasiadasondassonorasprovenientesdeespacios
altamentereverberantesnocausanconfusin.Estoseleatribuyealefectodeprioridad.Elodopuede
discerniryfijarseenelprimersonidoquerecibeynoconcentrarseensonidosposterioresoenun
sonidoreflejado.Lasealquellegaprimerosuprimelacapacidaddelododeorotrasseales,
incluyendolareverberacin,queserecibehastaaproximadamente40milisegundosdespusquela
sealinicial.Unasealdireccionaldebandaanchapulsantehaceunbuenusodelefectodeprioridady
puedecompensarlascondicionesdeaudicinquenofueranptimas.Inclusoenespaciosaltamente
reverberantes,enlosquecadasuperficiefuereflectoradelsonido,lossujetosevaluadosnohan
presentadoproblemasparadeterminarlaubicacindelreceptoracsticodireccional.
Notasfinales
1.Withington,DeborahJ.,LocalisableAlarms,extractfromHumanFactorsinAuditoryWarnings,

(eds.)Stanton,NevilleA.andJudyEdworthy,AshgatePublishingLtd.1999.
2.F.L.WightmanandD.J.Kistler,SoundLocalization,inW.A.Yost,A.N.PopperandR.R.Fay(eds),
HumanPsychophysics,NewYork:SpringerVerlag(1993).
3.Blauert,J.,SpatialHearing:thePsychophysicsofHumanSoundLocalization,Cambridge,MA:MIT
Press.(1997)
4.Stevens,S.S.,Davis,H.,AcousticalSocietyofAmerica,Hearing,ItsPsychologyandPhysiology,
AmericanInstituteofPhysics,NewYork,NY(1983),169172.
5.Small,Jr.,A.M.,Gales,R.S.,Chapter17,HearingCharacteristics,inC.M.Harris(ed.),Handbookof
AcousticalMeasurementsandNoiseControl,3rdEdition,AcousticalSocietyofAmerica,Melville,NY,
(1998),17.2.
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