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1.1.

Marco contextual de los sistemas de produccin agrcola.

Los sistemas agrcolas son un subconjunto de los sistemas ecolgicos. Son


sistemas ecolgicos porque tienen por lo menos un componente vivo. Slo un
porcentaje pequeo de los sistemas ecolgicos existentes son sistemas agrcolas.
Spedding (1975), en su libro sobre la biologa de los sistemas agrcolas, discute
los propsitos de stos y la distincin entre ellos y los sistemas biticos, y
concluye que el criterio ms importante es que un sistema agrcola tiene un
propsito.
Los sistemas agrcolas ocurren desde un nivel mundial, con flujos de mercadera
agrcola entre pases, hasta el nivel de una planta o un animal y los procesos
fisiolgicos dentro de estos organismos. Los sistemas agrcolas casi siempre
interactan. La salida de uno puede ser entrada a otro; un sistema agrcola puede
ser subsistema de otro sistema agrcola. Este conjunto de sistemas agrcolas con
interacciones verticales (entre sistema y subsistema) e interacciones horizontales
(al mismo nivel jerrquico) forma una unidad extremadamente compleja.
Para el desarrollo y la investigacin agrcolas, 1a regin geogrfica es,
generalmente, la unidad de mayor inters". La jerarqua esquematizada en la
supone a su vez que una poblacin compuesta por una variedad de cultivos o un
tipo de animales, es "la unidad de inters" ms pequea para quien estudia los
sistemas agrcolas de una regin. Una regin es un sistema agrcola con
subsistemas. Dependiendo de las circunstancias, cualquiera de estos subsistemas
puede ser el de mayor inters. Por ejemplo, el subsistema de crdito agrcola
puede ser conceptualizado como un sistema y estudiado para identificar los
subsistemas que forman esa unidad. Una finca tambin es un sistema. Los
investigadores agrcolas estn dando mucho nfasis a los estudios e
investigaciones en sistemas de fincas. Un agro ecosistema es un subsistema de la
finca, anlogo a la unidad "ecosistema" en Ecologa. Como el ecosistema, el agro
ecosistema

es

un

conjunto

de

poblaciones

de

plantas,

animales

microorganismos, que puede incluir poblaciones de cultivos, animales domsticos

o ambos. Estas poblaciones de valor agrcola pueden ser separadas de las otras
poblaciones y definidas como subsistemas de cultivos o animales. Los sistemas
de cultivos y de animales son arreglos de poblaciones de cultivos o animales que
interactan.
Anlisis de cualquier sistema empieza con su descripcin. Esta descripcin, ya
sea desarrollada o expresada a travs de un diagrama o una ecuacin
matemtica, es un modelo del sistema. Un modelo, por definicin, es una
simplificacin de la realidad, Al simplificar se identifican los elementos ms
importantes para incluir en el modelo. Por lo tanto, un modelo es tambin un
conjunto de hiptesis sobre la estructura y la funcin del sistema. Estas hiptesis,
como cualquier otra, se pueden evaluar por medio de experimentacin. Pero
tambin es posible evaluar un modelo y, por lo tanto, las hiptesis implcitas en el
modelo, por un proceso de validacin prctica. Si el modelo funciona como
herramienta prctica, esta utilidad da cierta validez a las hiptesis que implica.
Esta posibilidad de usar la utilidad del modelo como prueba de un conjunto de
hiptesis

puede

ser mucho

ms

eficiente

que

evaluar

cada

hiptesis

individualmente, Los pasos principales en el anlisis de un sistema son: la


elaboracin del modelo y la validacin.
En la investigacin agrcola se supone que el anlisis de un sistema tiene un
objetivo que va ms all de entender su estructura y funcin. Se espera que el
resultado del anlisis tenga tambin cierta utilidad. A los pasos de elaboracin del
modelo y validacin se puede aadir entonces la utilizacin.
En los ltimos aos la agricultura nacional ha perdido gran parte de sus
ingredientes, cada da menos personas se dedican al cultivo o a la cra de
animales. Se considera que solo de 2 a 3 porciento de nuestra poblacin se
dedica al campo, y a ser campesino o agricultor por lo general es sinnimo de
pobreza. Los precios de los alimentos se elevan constantemente e incluso suele
haber escasez debido al abandono del campo y las condiciones climatolgicas
actuales. Estos factores provocan severos problemas de alimentacin en gran
parte de los pases del mundo. (SAGARPA, 2003).

En el marco conceptual de "sistemas agrcolas" se ha dado nfasis al sistema de


cultivos y ai sistema animal. Pero estos son solamente algunos de los subsistemas
de un agro ecosistema. Un agro ecosistema tambin contiene (subsistemas de
suelos, malezas, insectos y enfermedades. Para entender la relacin entre la
estructura y la (uncin de un agro ecosistema es necesario analizar todos los
subsistemas.
El sistema de suelos de un agro ecosistema incluye: componentes fsicos como
minerales y agua, y componentes biticos como insectos, microorganismos y
material orgnico. Estos componentes interactan y funcionan dentro de procesos
fsicos y biticos como mineralizacin y fijacin de nutrientes. El sistema de suelos
tiene entradas y salidas de agua y nutrientes. El fin de enfocar el suelo como un
sistema es entender estos procesos de entradas y salidas para saber cmo
manejarlos, asegurando la disponibilidad de agua y nutrientes al sistema de
cultivos o al sistema de pastos.