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EL INSULTO COMO ACTO DE HABLA EXPRESIVO:

un intento fervoroso aunque an no preciso


AUTORA: Denise Ocampo Alvarez
Depratamento de Lengua y Literatura Inglesas
Facultad de Lenguas Extranjeras
Universidad de la Habana
denise@flex.uh.cu

Un estudio preciso y fervoroso de los otros


gneros literarios, me dej creer que la vituperacin
y la burla valdran necesariamente algo ms
Borges, Jorge Luis: Arte de Injuriar
Primero, un ejercicio mental: Cmo hacer algunas cosas sin palabras? Intente
perdonar o prometer en completo silencio. Resultado? Sin comentarios.

Es sabido que existe un nmero considerable de acciones cuya ejecucin est dada
en el ejercicio verbal. Tal capacidad del lenguaje de hacer saber, de cambiar una
situacin, de condicionar una relacin entre individuos, en fin, de hacer cosas con el
ejercicio de la palabra, ha sido reiteradamente analizada y ponderada en las ltimas
dcadas. Por otra parte, la comprensin de que estas acciones son agrupables en
series ms pequeas segn ciertos criterios, ha dado lugar a varias clasificaciones de
los actos de habla, y a muchsimos ms estudios de cada uno de los tipos de acto de
habla, desde la poca de Austin1 hasta ahora.

La mayora de las clasificaciones de los actos de habla reconocen la existencia de


actos locutivos, actos ilocutivos, y actos perlocutivos. , donde los actos ilocutivos han
sido los ms investigados. De estos estudios se han derivado varias tipologas de los
actos de habla ilocutivos y, por otra parte, la mayora de los tipos de acto de habla
ilocutivo han sido examinados en detalle. Sin embargo, no todos los tipos de acto de
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Taxonoma de Austin (actos de habla judicativos o de dictamen, ejercitativos o de ejecucin,


compromisorios o de compromiso, comportativos o de comportamiento, y expositivos)

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habla ilocutivos han provocado igual fervor intelectual.

Por ejemplo, algunos

estudiosos consideran que algunos tipos como los expresivos y los comisivos hasta
ahora no han sido investigados en un consistente marco de referencia tericodescriptivo (Haverkate, 1993).

A pesar de que varios especialistas no consideran los actos de habla expresivos como
un tipo especfico de acto ilocutivo, sino que los incluyen dentro del lacso y conciliador
ttulo de otros, los actos de habla expresivos aparecen en la taxonoma de Austin
bajo el nombre de comportativos, y en la de Searle como expresivos. Austin los
define como aquellos actos que expresan la reaccin frente a la conducta y fortuna de
los dems, y la reaccin frente a la conducta pasada o inminente del prjimo (entre los
ejemplos citados por este autor se encuentran agradezco, deploro, critico, doy la
bienvenida, etc.). Searle los define como aquellos actos que expresan sentimientos y
actitudes (pedir disculpas, decir cumplidos, condolerse, felicitar, agradecer, etc.).

En el artculo Acerca de los actos de habla expresivos y comisivos en espaol, el


Doctor Henk Haverkate, de la Universidad de Amsterdam, los describe como la
Expresin de un estado psicolgico del hablante, causado por un cambio en el mundo
que le atae al interlocutor o a l personalmente.

y menciona como los ms

representativos el saludo, el cumplido, el agradecimiento y la disculpa.

Acto de cortesa por excelencia, el saludo (saludos y despedidas) solo es una


convencin para abrir o cerrar cordialmente el canal comunicativo, no expresa una
descripcin del mundo extralingustico --lo que posiblemente sea la causa de que
existan tantos saludos paralingusticos. Su semntica es limitada, pues el contenido
del saludo suele ser simblico. Puede estar constituido por una palabra, o por una
frase. Un tipo de saludo muy frecuente es el de las preguntas sobre la salud y la vida
personal del interlocutor, interrogantes que no buscan ser respondidas. En el dilogo,

Taxonoma de Searle (actos de habla asertivos, comisivos o de compromiso, directivos, expresivos, y


declarativos)

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los saludos suelen formar parejas idnticas (Hi!Hi!/ Au revoirAu revoir/ (Y
qu?Y qu?).
Por su parte, el cumplido tiene el objetivo general de crear o mantener una atmsfera
de amabilidad sacando a colacin alguna propiedad, adquirida o natural, o algn
estado de cosas positivo relativo al interlocutor. A menudo presenta la estructura
superficial de una valoracin, pero es sencillo descubrir cundo la intencin del emisor
no es propiamente valorar sino mostrarse agradable. Este acto de habla suele generar
en el oyente una respuesta compensatoria como minimizar el motivo del elogio, o
contestar con otro cumplido (actitud que reciproca la generosidad del hablante con la
realizacin de las mximas de modestia y generosidad que contemplara G. N, Leech
en su principio de cortesa).

La disculpa es el acto segn el cual un emisor reconoce su responsabilidad total o


parcial dentro de un estado de cosas no deseable por el receptor. El hablante puede
ser culpable de haber hecho, o de no haber hecho, y en tanto se disculpa, es de
suponer que asume la posicin de no repetir lo hecho o de hacer lo no hecho.
Usualmente este acto se vehicula en frmulas cortas como la expresin de
sentimientos (Lo siento), o en ruegos (Perdname), aunque a mayor dao causado,
mayor ser el macroacto (lo que sigue las mximas de relevancia y cantidad que
incluyera en el principio de la cooperacin H. P. Grice al estudiar la variante
conversacional del discurso).

Por ltimo, el agradecimiento es una realizacin encaminada a compensar al


interlocutor por un acto previamente efectuado en beneficio del hablante. Se realiza
por medio de un corto nmero de expresiones como gracias, o te agradezco, y
suele generar una respuesta que insista en que la gratitud es innecesaria pues su
causa resulta poco relevante (perlocucin que hace cumplir las mximas de modestia y
de generosidad, de Leech). El agradecimiento responde especialmente a cdigos
culturales, y es mucho ms fuerte y frecuente en unas culturas que en otras.

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Si revisamos estos tipos de actos expresivos veremos que, con independencia de la
naturaleza de las diferentes situaciones extralingusticas que provocan las
realizaciones, en todas el hablante mantiene una actitud positiva (corts) en el
momento de la enunciacin. No obstante, no siempre un hablante proyecta tal
correccin, y los medios lingsticos de los que se vale, son tan dignos de estudio
como los dems.

Intentos de antologa del improperio cristalizados en algunos volmenes demuestran


una vez ms que la lingstica se ha ocupado limitadamente de algunos fenmenos de
las lenguas. El enfoque pseudolexicogrfico de algunos libros, y el afn no mucho
ms que ldrico de coquetear con los tabes lo que no deja de ser legtimo, cuando
es sincero --, son la seal de que poco trabajo oficioso ha tenido lugar. Alguien debe
haber olvidado que insultar es Ofender a uno provocndolo e irritndolo con
palabras o acciones (Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola, 1970)
(el subrayado es nuestro), o que el insulto verbal, tal vez el insulto por excelencia, no
es menos acto de habla que otros actos de habla, y s es particularmente interesante,
dada su condicin de transgresor de lo correcto y violador de muchas mximas.

El insulto es tambin uno de esos actos que expresan un estado psicolgico del
hablante, causado por un cambio en el mundo que le atae al interlocutor o a l
mismo(Haverkate, 1993), en este caso, de un estado psicolgico negativo. Al igual
que la disculpa, est causado por un estado de cosas negativo, solo que el afectado
es el hablante. Este estado de cosas es causado intencionalmente o no por el
interlocutor --o, lo que es lo mismo, el que resultar insultadotal como sucede en
caso del cumplido. En otras palabras, en una situacin previa lingstica o no, alguien
es considerado (justa o injustamente) causante activo o pasivo de un estado de cosas
desfavorable para alguien que, por su parte, tratar de restablecer el equilibrio al
convertirse en insultador. De este modo el hablante no solo podr expresar de algn
modo su subjetividad (algo conocido como desahogarse), sino adems causar en el
interlocutor semejante irritacin.

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El complejo arte de injuriar genera insultos de diferentes naturalezas. Algunos, tal
como vimos que ocurre con muchos saludos, funcionan ms en trminos de valor y no
de significacin, pues an siendo altamente efectivos como ofensa, no nos remiten a
un estado de cosas posible en la realidad ni ofrecen descripcin alguna del mundo
extralingustico. En cambio, otros poseen un contenido proposicional tan concreto que
pueden ser confundidos con valoraciones negativas de gran intensidad (lo mismo que
el cumplido tiende a ser confundido con la valoracin positiva). Ntese, sin embargo,
que en el insulto tiene que haber una dosis de falsedad o, al menos, de
hiperbolizacin, puesto que, dado un axioma de la sabidura popular, la verdad, no
ofende. Luego, este tipo de insulto, acto expresivo de apariencia valorativa, debe
romper la mxima de calidad.

El insulto siempre rompe la mxima de manera. Dado el caso de que hay personas
ms propensas a insultar que otras, en cualquier contexto, justa e injustamente, y que
hay actitudes que propician insultos casi justificables, la mxima de relevancia en el
insulto se cumple unas veces, y otras, no. Huelga decir que el insulto siempre rompe
las mximas comprendidas en el principio de cortesa (generosidad, aprobacin,
modestia, acuerdo y solidaridad), con excepcin de la mxima ftica,

Un insulto puede tener actos perlocutivos de varias naturalezas. Tal vez los ms
comunes sean las respuestas no verbales (como las bofetadas), las reprobaciones
(como cuando la vctima manifiesta que su interlocutor est obrando con injusticia, est
cometiendo un atrevimiento, o lo est ofendiendo), las amenazas con posteriores
acciones verbales o no verbales, y la devolucin del agravio, es decir, otro insulto.

En el caso de las respuestas verbales injuriosas, vemos que en ocasiones crean pares
de miembros anlogos como la clsica pareja en que cada hablante, por turno, trae a
colacin a la progenitora del otro, o como cuando se profiere una ofensa nominal o
adjetiva y se contesta que ms (sustantivo/adjetivo) ser(s) t/ tu (ser querido). En
ocasiones una pareja de agravios puede dar inicio a una cadena de rplicas
igualmente anlogas en las que se van aadiendo progresivamente elementos

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enfticos. Casos en los que al estilo de las fuerzas policiales, como recordara Borges,
todo lo que diga podr ser utilizado en su contra.
Tambin existe la posibilidad de no recibir respuesta alguna, dada por la comodidad de
insultar a alguien en su ausencia, incluso, en ausencia de cualquier posible
interlocutor. De todos los insultos este, el monologado, es de los que mejor ilustran la
naturaleza de los actos de habla expresivos, puesto que el emisor exterioriza su actitud
psicolgica negativa sin otra intencin comunicativa que la de autoexpresarse. Otro
ejemplo no menos propicio, es el del autoinsulto, donde el hablante se elige a s mismo
como recipiente del insulto.

Una posible tipologa del insulto debera registrar entre los tipos ms productivos
aquellas ofensas que asignan calificativos negativos al referente por medio de
sustantivos, adjetivos, o lexas. Este grupo dara lugar a una serie de subgrupos entre
los que entraran, por ejemplo, las ofensas relativas a la escasez de inteligencia o de
salud mental, las que tienen que ver con conductas tico-morales socialmente
reprobadas, entre ellas, las que sugieren que el receptor o alguna de sus personas
ms allegadas tienen determinadas conductas sexuales, o las que llevan implcita una
comparacin con animales que han devenido smbolos de comportamientos y
caractersticas censurables.

Otro grupo importante sera el de aquellos insultos que proponen que el insultado
realice determinadas acciones como que se dirija a una localidad muy general que
tiene varios nombres (Borges, 173), o que cambie su actividad en el momento del
agravio por alguna de las acciones que solo se ejecutan en privado o en pareja.

Tambin estara como muy productivo el grupo de insultos en forma de declaracin de


que el hablante realiza determinadas acciones nefandas (Milin, 28) sobre el oyente o
algn familiar cercano de este. Muy revelador de la cultura de los hablantes, resultara
un estudio de las marcas ideolgicas de los insultos ms comunes dentro de este
ltimo grupo. Por ejemplo, en una cultura como la nuestra no es casual que Dios y la

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madre del interlocutor se cuenten entre los ms usuales pacientes sobre los cuales
recae la accin del verbo.

Otro curioso elemento ideolgico del insulto es que un mismo contenido proposicional
puede constituir una ofensa para algunos hablantes y para otros no. En casos
extremos, la misma frase lo mismo puede ser recepcionada como un agravio o como
un elogio.

Siempre lo negativo del insulto como acto de habla y la propia transitividad del
discurso, darn lugar a una especial creatividad, incluso, superproduccin, aunque el
escrupuloso sistema solo recoja una reducida lista de tan coloridas unidades. En
cualquier caso, ... ya las recetas callejeras del oprobio ofrecen una ilustrativa
maquette de lo que puede ser la polmica. (Borges, 173)... o de lo que no podr ser
la polmica, a falta de estudiosos dispuestos a analizar el insulto sin embarazo, o por
el caos que pudiera significar un posible exceso de informantes.

Bibliografa
1.
2.
3.
4.

Austin, J. L. How to Do Things with Words. Oxford: Clarendon Press, 1962.


Borges, Jorge Luis: Pginas escogidas. Casa de las Amricas, Habana, 1999.
Curbeira Cancela, Ana: Aproximacin al discurso (indito).
Grice, H. P. Logic and Conversation. Cole, P. And J. Morgan (Eds.), 1975.

5. _________ Further Notes on Logic and Conversation. Cole, P. (Ed.), 1978.


6. Haverkate, Henk: Acerca de los actos de habla expresivos y comisivos en espaol
en Haverkate, Henk et al: Aproximaciones pragmalingusticas al espaol. Editorial
Rodopi, Amsterdan, 1993.
7. Leech, G. N. Principles of Pragmatics, Londres: Longman, 1983.
8. Milin Jos Antonio: Y yo en la tuya... El insulto y el genio de las lenguas en
Revista de Libros No 25. Espaa, 1999.
9. Searle, J. Speech Acts. Cambridge, C.U.P., 1969.