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De las primeras sociedades al Preclsico

La creacin de los primeros


centros de poder

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pp, 323-352.

Griselda Sarmiento*

Introduccin

La arqueologa, como ciencia social, tiene entre sus retos ms difciles dar
cuenta de los procesos de cambio social. La humanidad a lo largo de su
trayeqoria ha sufrido grandes cffibios: no es lo mismo "el hombre de la
edad de piedra" que el "hombre'de las pirmides" o que el "hombre de nego
cios", que simplemente con oprimir nos cuantos botones puede comuni
carse con el lado opuesto del mundo. Cada uno de estos "hombres" ha vivido
o vive en un tipo de sociedad cuyas caractersticas le han servido de lmites
de accin. Ytodos estos "hombres", con sus "estilos" y "costumbres", han de
saparecido en el momento en que la sociedad ha cambiado, o ms bien, en
el momento en que las caractersticas estructurales y culturales de las so
ciedades se han transformado. Eso es inevitable, aun para el "gran hombre
de negocios" de hoy, aparentemente' inmutable.
En este captulo hablaremos del surgimiento de los centros de poder, en
general, y de la zona sur del Altiplano Central, como caso concreto. Este fe
nmeno es un proceso que signific el cambio de las caractersticas estruc
turales de la sociedad, cuyo aspecto ms significativo fue el surgimiento de
l'desigualdad social. Sobre este aspecto haremos hincapi en la primera
p;te del captulo.
No es correcto pensar que las sociedades y el hombre son desiguales "por
naturaleza", y menos an cuando hoy se sabe que el tipo de organizacin
social en el cual el hombre ha vivido durante ms tiempo es la sociedad
cazadora-recolectora, de carcter igualitario. 1
Arqueloga, profesora del Instituto Escuela, Mxico.
1 Para entender las caractersticas estructul"Jles de esta sociedad y poder precisar en qu consiste "ser iguali,
tario", consulw Bale, "El modo de prOOut'Cn cazador,recolector.. :,

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La ~esigualdad social tiene un origen, yeso es precisamente lo que


intentaremos aclarar. En la arqueologa, cuando se est hablando de este mo
mento, se dice que se presenta antes del surgimiento del Estado. Las so
ciedades estatales se caracterizan por tener una clara divisin en clases
sociales, pero el estadio que vamos a estudiar, a pesar de que presenta una
jerarqua social, no puede denominarse clasista. 2 Nos enfrentamos a la tarea
de definir a un tipo de sociedad ni clasista, ni igualitaria, y que puede en
tenderse como el primer paso hacia la estratificacin en clases.
Uno de los principales puntos que hay que aclarar es en qu consiste esta
jerarqua. Al tipo de sociedad que ha presentado el fenmeno de la estratifi
cacin se le ha denominado de muchas maneras: cacicazgo, chiefdom, jefatu
ra, seoro, teocracia, centro.ceremonial, sociedad jerrquica o sociedad de
rango. Ms que seleccionar uno de estos nombres, lo correcto es defiirla
de acuerdo con el proceso que representa, de acuerdo con su orden y de
sarrollo histrico. .
Lo que marca una diferencia entre las sociedades es el cambio de sus
caractersticas estructurales, mismas que pueden dfinirsey explicarse a par
tir del concepto Formacin econmico-sociaP As, la primera Formacin fue
la cazadora-recolectora, seguida de la Formacin tribal, para llegar a la la
sista inicial. Si el tipo de sociedad que vamos a estudiar represeta un punto
intermedio entre la segunda y la tercera, lo adecuado es definirla como una
sociedad cacical o tribal jerrquica, como una fase estratficada de la For
macin tribal, ya que todava no presenta un cambio estructural cualitativo
para incluirla en la categora clasista.
Otro punto que aclararemos en el presente captulo es en qu consiste
esta fase y por qu es diferente de la tribal igualitaria. De acuerdo con sus
rasgos estructurales, todas las sociedades tribales jerrquicas o cacicales
tienen las mismas caractersticas, pero ello no quiere decir que todas sean
iguales. Una sociedad no slo est compuest~ de elementos estructurales
sino que tienen una expresin cultural diferente y distintos modos de vida.
Son los rasgos culturales singulares de cada una de las sociedades cacicales
l

El criterio parn definir una clase social ser!; de acuerdo con,


L La pOsicin e la clase en un sistema de produccin histricdmenle determinado.
de

Griselda Sarmiento La creacin de 105 primeros centros de poder

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J.

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lo que las distinguir. Los rasgos distintivos pueden identificars a partir de los
siguientes SpdOS~' composiCin de la poblacin (etnia, cantidad); distribu~
cin territorial (caractersticas geogrficas y ecolgicas; actividades concretas
de acuerdo con el territorio, ocupacin nica o compartipa con otros gru
pos); tradicin histrica particular y modo de vida. 'i Es' por eso que
sociedades tribales jerrquicas mesoamericanas son diferentes de las del Cer
cano Oriente, o de las mismas sociedades mesoamericanas cuando se com
paran entre s.
No todas las sociedades han tenido la misma trayectoria ni han presenta
do caractersticas iguales. Apesar de que la secuencia histrica antes men
cionada parece proponer solamente una lnea, hay mltiples ramificaciones
de cad tipo que permiten trazar trayectorias distintas. La presente propues
ta se refiere a las sociedades tribales jerrquicas que se desarrollaron en la
Cuenca de Mxico a partir de una economa productiva agrcola. Ello no
agota todos los tipos de sociedades tribales que han existido; hay, por ejem
plo, sociedades cuya base es la vegecultura o los cacicazgos nmadas del
Lejano Oriente. Las sociedades cacicales agrcolas son una posible trayecto
ria o lnea de desarrollo. Tal planteamiento no contradice tampoco la posi
bilidad de que hayan existido variedades de sociedades tribales qe no
pudieron alcanzar una fase jerrquica. 6
El proceso que permite explicar el nacimiento de las sociedades clasistas
en Mesoamrica fue posible gracias a la agricultura y es por ello que hace
mos nfasis en este aspecto productivo.

Autores, lugares rpocas


La palabra cacicazgo fue utilizada por primera vez por los espaoles en la
conquista de las Antillas. Proviene de la palabra kasscuan, que en lengua
arawak quiere decir: "tener o mantener una casa", y se emple para nombrar
a las autoridades nativas.
Arqueolgicamente se han identificado, en efecto, sociedades cacicales
en antiguas zonas arawak, como lo son la regin noroeste de Venezuela y en
Panam. 7
SBate, O!tura, clase...

6Resulta ffilcial realizar anlisis concretos de los modos de vida de las sociedades tribales para determi
nar las variantes. Al respecto vase, por ejemplo, Vargas, "Desarrollo histrico de las sociedades andinas en
VencZllela',
7Creamer y Haas. "Tribe versus Chiefdom in Lower Central Amerita"; Sanoja y Vargas, "Cacicazgos del
noroeste de Venezuela'; Toledo y Molina, "Elementos para la definicin arqueolgica de los cacicazgos pre
hispnicos del noroeste de Venezuela'.

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De las primeras sociedades al Preclsico


En la antropologa, el tnnino cacicazgo se ha utilizado para defmir a socie
dades africanas, polinesias y melanesias cuyas caractersticas son: -una ten
dencia a la centralizacin con una figura poltica que no cuenta Con una fuerza
y apoyo institucionales comparables al Estado, por lo que tiene que mantener
su posicin Con ayuda de su grupo familiar (parentesco), y de un prestigio
poltico y religioso.apara los clsicos de la antropologa, lo que mantiel)e una
jerarqua social no clasista es el parentesco, la ideologa yel prestigio poltico.
Posteriormente se retom el trmino y se le dio un sentid evolucionista:
se propuso al cacicazgo como parte de una secuencia social, ~~t~sdeEStad()
y despus de las tribU5~ Uno de los autores que trabaj ms a fondo el ~aci~
cazgo Y que le dio un 'carcter universal fue ~erv:ice.9 l propone que esta
sociedad surge a consecuencia del establecimiento de comunidades seden
tarias en zonas ecolgicamente diferentes, lo que obliga a tener una dis
tribucin regional de bienes, que conduce a la integracin de un sistema
centralizado. Este sistema, con un jefe a la cabeza, se encarga de redistribuir
bienes y servicios en la regin despus de concentrarlos.
La existencia de un jefe -miembro del linaje dominante- y de una jerar
qua que apoya el proceso de redistribucin se da, segn Service, gracias al
respaldo de una estructura de parentesco de tipo piramidal, en la cualliay
una jerarqua de posiciones a partir del jefe. El mecanismo que garantiza la
permanencia del sistema es la herencia del cargo al hijo primognito, y la jus
tificacin de las posiciones ms altas se hace a travs de reglas de prestigio y
rituales.
Apartir del momento en que se establece este sistema hay un estmulo

para la especializacin productiva, lo que crea la posibilidad de almacenar

bienes, planear y ejecutar obras pblicas.


Con esta propuesta se afirma la idea de que la base de la jerarqua social

es el parentesco, el prestigio y el ritual, con el apoyo de un sistema de redis

tribucin.
Los conceptos de la antropologa se han retomado en arqueologa para
hablar de los "cacicazgos histricos", sociedades que anteceden al Estado, y
aunque no hayan sido formulados de la misma manera, estn presentes n
su definicin la religin, el prestigio, el parentesco y la redistribucin co;;;;-
factores esenciales. Mencionaremos brevemente algunos autores que as lo
han hecho para Mesoamrica.
RCohen r Middleton, Comparat/ve PoItical ~)~lenlS; lIobera (comp.), Antropologa poltica.

9Service, Prim/live Social OrganizaliOll. y Origins of/he Slate and C/vlliruliofl.

Griselda Sarmiento La creacin de

;J
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~.

"

centros de poder

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Sanders y Price retoman directamente la propuesta de Service para anali


zar el caso mesoamericano y entender el cambio social. Estos autores hacen
mayor nfasis en el desarrollo de la agricultura, el crecimiento poblacional y
la competencia como factores que estimulan la evolucin de las sociedades
y del cacic:;Izgo en particular. 10
Tambin para Mesoamrica, Armillas ha propuesto a la religin, a travs
de los centros ceremoniales, como la principal fuerza inlegradora, con el
apoyo de una base tecnolgica intensiva.!l
Pia Chan es otro investigador que ha definido este momento como el
perodo de las aldeas y centros ceremoniales, en el cual se distingue un asen
tamiento mayor, de carcter ceremonial, que centraliza el poder poltico y
econmicoY
Con un carcter neoevolucionista encontramos a otros autores como Pa
lerm y Wolf, quienes han abordado el problema de la estratificacin. Ellos
proponen que el desarrollo -de las sodedades urbanas y estratificadas en
Mesoamrca pudo darse gracias al control que un grupo social ejerci sobre
la tecnologa de irrigacin, siendo este control lo que reforz el dominio
social de los llamados "estados despticos"13
La idea de esclarecer los procesos de cambio hacia la jerarquizacin ha
servido como estmulo para realizar grandes proyectos interdisciplinarios. Un
ejemplo de ello lo tenemos en la Cuenca de Mxico, como veremos ms ade
lante.
En Mesoamrica, adems de la zona mencionada, hay otras reas en
donde se tiene mayor evidencia acerca del desarrollo de sociedades
jerrquicas son:
l. Costa gel Golfo (olmecas), entre 1500-700 aC.
2. Valle de Oaxaca (antes de Monte Albn, en San Jos Mogote), entre
1400-450 aC.
3. Valle:de Morelos (Cha1catzingo), entre 1500-200 aC.
Es posible que este proceso tambin se haya dado en la zona maya, en
donde se cealizan importantes trabajos.l;
Vale la pena mencionar otras dos lneas de investigacin, en Amrica, que
si bien no se refieren concretamente a Mesoamrica, s abordan el problema

T
De las primeras sociedades al Preclsico

340

de la definicin del cacicazgo. Una de ellas es la investigacin realizada en


Estados Unidos en el Valle del Mississippi, en donde se conceptualiza al caci
cazgo con apoyo de la llamada "teora de sistemas". Bajo este enfoque se
cuestiona el concepto de redistribucin y se refuerza la visin del prestigio
poltico y religioso. l )
Por otro lado, estn las investigaciones realizadas en la zona noroeste.~.e
Venezuela. En este caso no slo hay trabajo emprico sino que conceptual
mente se han hecho grandes avances, sobre todo en la definicin de la For
macin tribal y sus diferentes modos de vida. 16 Estas investigaciones se
plantean de acuerdo con principios del materialismo histrico tratando el
problema de las tribus y cacicazgos bajo una perspectiva glohal: la sociedad
es un todo integrado que puede estudiarse a diferentes niveles de abstrac
cin, desde sus caractersticas estructurales ms generales Ca travs del con
cepto de Formacin econmico-SOCial) hasta sus caractersticas culturales
ms particulares (con <:onceptos drri hlbOY de 'vida ymodbde trabajo),
A continuacin expondremos las caractersticas estructurales de las
sociedades cacicales o tribales jerrquicas, haciendo nfasis en los elementos
sustentan la estratificacin.

Sociedades cacicales o tribales jer.rquicas


Base econmica
Como ya se dijo en la "Introduccin", la caracterstica fundamental de
sociedades tribales jerrquicas es que son principalmente productoras, lle
vando a cabo, como complemento, actividades de apropiacin (cacera,
recoleccin, pesca), Su principal objetivo es satisfacer las necesidades de
sistencia de los individuos. No es como hoy en da, que las sociedades en las
que vivimos (capitalist?s) buscan ante todo la venta y consumo de
tos, sin importar si toda la poblacin satisface con ello sus necesidades.
Si en las sociedades cacicales la produccin se orienta a satisfacer requer
mientos subsistenciales, el tipo de bienes producidos ms importantes, y por
lo tanto las ramas productivas fundamentales, son las alimenticias. Para que
estas sociedades puedan producir los alimentos necesarios deben tener los
conocimientos y recursos tcnicos adecuados, y con ello deben ser capaces
de controlar la reproducc!n biolgica de una o varias especies alimenticias.
lipeeble.'
lIiMolina

Archaeological Corr~l:ltes of Ranked Societics'.

"Thc Tribal Mode .. ", Vargas y Sanoa. "Cacicazgos al...

Griselda Sarmiento La creacin de /05 primeros centros de poder

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341

Eso garantiza su produccin y es lo que sirve para diferenciarla de las activi


dades de apropiacin. El control sobre la reproduccin de las especies con
sumidas es lo que define la principal o principales ramas productivas: en
Mesoamrica tenemos el caso de la domesticacin de especies vegetales
como maz, frijol, calabaza y chile.
La agri\ultura es una actividad caracterizada por tener un ciclo que vara
durante el ao: hay un periodo productivo (la cosecha) y un periodo no pro
ductivo, que requiere la inversin de energa humana y de recursos materia
les: preparacin de terreno, siembra y cuidados durante el crecimiento de la
planta. Es' durante el periodo no productivo cuando las actividades de
apropiacin cobran mayor importancia; y a la vez -aprovechando que el
periodo tiene largos momentos de espera~ se pueden desarrollar otros pro
cesos de trabajo orientados a obtener bienes no alimenticios: textiles, cermi
ca, metalurgi, etctera.
Lo que hemos descrito'hasta ahora son caractersticas que se tienen desde
las primeras aldeas tribales, Durante la fase jerrquica, la produccin
sufri varias modificaciones:
1. Una mayor intensificacinj).roductva. La domesticacin de especies
agrcolas fue un proceso largo en el cual, al mismo tiempo que se
adquiri un mayor control sobre las especies, se produjeron modifica
ciones genticas en favor de las caractersticas seleccionadas por el
hombre. Por s mismo, esto provoc un aumento de productividad
agrcola, sobre todo en variantes gramneas.
2. Innovacin de medios de trabajo. No directamente en implementos de
trabajo sino en la utilizacin del suelo: construccin de terrazas o
pequ'Mas vallas para impedir erosin, manejo de fertilizantes orgni
cos y riego sencillo.
3. Desa!"rollo de medios de almacenamiento para enfrentar periodos im
productivos, variantes climticas y garantizar nuevos ciclos agrcolas.
Ejemplos de stos son: cestas, redes, ollas, graneros y hoyos en el
suelo.
4. Nuevs y mejores procesos de trabajo no alimenticio~. Si hay una
mayor productividad agrcola, no slo se aprovechan los periodos
improductivos para desarrollar otros bienes sino que hay grupos de
individuos quq~ueden dedicarse, todo el tiempo, a trabajos no ligados
a la subsistenci~ Se producenbienes manufacturados de mejor calidad
que en pocas pasadas.

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De las primeras sociedades al Preclsico

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Griselda Sarmiento La creacin de los primeros

Es importante sealar que el intercambio (del que hablaremos ms ade


lante) tambin signific un estmulo importante para la produccin de estos
bienes.
Aqu cabe preguntarse: cmo afect a los seres humanos la presencia de
las caractersticas anteriores?
1. Si hay mayor productividad y mejores medios, se requieren ms indi

viduos que trabajen colectivamente para obtener el fruto deseado; y a


la vez, ms individuos implica la posibilidad de extenderse y trabajar
ms tierras.
2. El aumento de reas de produccin con respecto a las reas de apro
piacin significa que se necesitan ms hombres no slo para la agri
cultura sino para su defensa frente-a otras comunidades, lo que plantea
explcitamente la necesidad de delimitar fronteras (territorialidad).
3. Mayor divisin del trabajo. Si hay ms productos alimenticios, social
mente hablando: hay grupos de individuos que pueden dedicarse a
producir otro tipo <;le bienes. y ms an, se pueden dedicar a activi
dades intelectuales. Es un tipo de divisin doble que nos ayuda a
entender por qu en esta sociedad las formas de pensamiento religioso
se institucionalizan y hay n grupo de individuos exclusivamente dedi
cados a ello.
Veamos ahora cmo el problema de ms individuos, territorialidad y
divisin del trabajo, signific nuevas formas de relacin social.

Organizacin
En un principio, las sociedades descritas tenan un tipo de propiedad o con
trol colectivo sobre objetos de trabajo, es decir, sobre la tierra y sobre los
medios que les permitan desarrollar la actividad agrcola: instrumentos, for
mas de almacenamiento, terrazas, etctera. Estos elementos son la
condicin para que funcione la rama productiva ms importante, y para que
grupos puedan desempear distintas actividades.ji estos elementos son
propiedad colectiva, es decir, que todos los grupos sociales pueden disponer
ellos y no hay un grupo que controle uno en forma exclusiva. sabemos
que la sociedad tiene un carcter igualitario~
A pesar de que existe una cierta divisin del trabajo, con un grado de
especializacin, esto no crea, por s mismo, una diferencia social jerrquica. Es

.)
r

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343

(el intercambio de bienes; en una sociedad igualitaria, el que garantiza un


consumo homogneo a pesar de que haya grupos dedicados a diferentes
procesos de trabajo.
En las sociedades caciales, la clula productiva ms Importante no es,
como actualmente, el individuo, sino el grupo de individuos cuya produccin
y consumo representa una accin conjunta definida por sus necesidades de
subsistencia y reproduccin biolgica. Aesta unidad mnima la llamaremos:
grupo o unidad domstica. Cada unidad domstica es diferente y sufre cambios
en la composicin de los individuos que la integran debido a fenmenos como:
muerte, matrimonio, enfermedad; y es vulnerable a factores como: malas
cosechas, necesidad de intercambio de productos, fiestas y ceremonias.
unidades no son totalmente autosuficientes ya que dependen,
muchas veces, de las dems para satisfacer o complementar sus necesidades,
No estn aisladas del resto de la comunidad; al contrario, requieren de ella, y
por ello se refuerza la importancia del intercambio productos.
La estrecha relacin entre unidades no nace slo de una necesidad
tiva o por relaciones polticas e ideolgicas; responde a una necesidad mate
de subsistencia, que se expresa en forma de un intercambio recproco.
Este vnculo y los-cambios de problemas que cada unidad debe afrontar,
es lo que estimula a la produccin de un mayor volumen de productos de
subsistencia, ms all de la cantidad que las unidades necesitan para repro
ducirse como tales (plusproducto). Esta tendencia se repite a nivel social: se
genera plusproducto para enfrentar la relacin con otras comunidades (vase
apartado de intercambio).
Al ser una sociedad que en principio tiene un sistema de relaciones
igualitarias, es difcil identificar grupos al interior de la comunidad.
No ocurre lo mismo en sociedades ms complejas, como la actual, en la que
se pueden observar, entre otras cosas, diferencias entre clases sociales.
Pero en las sociedades cacicales, dado que las unidades domsticas no
pueden sobrevivir como grupos utnomos y existe entre ellas un nexo que
lasullt:por necesidades de cooperacin ejntercambio, podemos hablar de
a~<?c:iaf!Qnes_cf~,.ucl;1~~ cuyo vnculo se~refuerza con el parentesco.
. Es probable que a nivel del conjunto emparentado de unidades domsticas
se pueda hablar de grupos autosuficientes de produccin y consumo. Aestos
conjuntos, desde el punto de vista del parentesco, los llamaremos linajes. En
la comunidad hay varios linajes que se interrelacionan, y es esta interaccin la
que aparentemente seala al parentesco como la relacin social bsica.

344
De las primeras SOCiedades al Preclsico

Sin embargo, el parentesco es un tipo de relacin que comsponde a Un


sistema de relaciones sociales. Pors solo no es suficiente pam explicar el
carcter igualitario o no de una sociedad Puede haber grupos de linaje en
sociedades clasistas (monarquas hered'arias) en sociedades igualitarias
(danes). El elemento que realmente marcar una distincin
en
sOCiedades es el cambio de las relidones depropiedad, queestructurn1mente
marca un nuevo tipo de relaciones sociales de producinY

jer.:q~i,a

Intercambio y contacto extem


Antes de hablar de la jerarqufu social, analicemos el intercambio al interior y
entre Comunidades. Al interior, su desarrollo se explica por la POSibilidad de
almacenar plusproducto, por ser Un medio para mantener una reraci" re.,
proca entre unidades, y por la divisin del trabajo.
Pero pam poder entender la importancia del intercambio tambin es
necesario analizar las relaciones entre comunidades:
1. Dado que cada comunidad explota los recursos que le rodean, se esta
blece Un patrn de espeCializacin propio de esa comunidad COn
respecto a las dems, en lo que se refiere a la Produccin-extraccin de

determinados bienes. Anivel regional eXi,,, una especfulilacin que


slo puede ser apreciada en esta dimeosin, ya qUe las comUnidades
Son, por 10 regular, autosuficiemes.

r"luie",~inyersin

2. Hay bienes prodUCidos, como la agricultum, que


de rmbajo, cuidados y un tiempo determinado de espera, hechos que
crean la necesidad de delimitar y proteger el territorio trabajado. Cuan
ta mayor capacidad se tenga de contmlar el proceso exrmccin y
prodUCcin de recursos en la Zona, y a medida que la subsistencia de
las comunidades dependa cada vez ms de eHos, ms fuerte ser la fen!
tonalidad y la necesidad de defensa.

d~

El intcrcambio en"e comUnidades sirve para conseguir pmductos y mate


rias primas no disponibles en la zona y para mantener una relacin pacfiCl
y distante entre las comunidades. En otras paJabms, el intercambio es m"djo
paca_ga","tizar el co",rol de un territorio y pam diversificar los
129Je, abrindose la posibilidad de establecer alanlas intercomunales.

P~<Jc!'!.'.",:

I7Pam -

consltese

lasSOCedades caCicales, ,'. y "L


agcola. ,. ".

Griselda Sarmiento La creacin de los primeros centros

345

El intercambio as establecido, en las comunidades y entre ellas, puede


ser ~~ tip().!~<::proco -es decir, que se efecte entre dos unidades iguales
obteniendo cada una lo que espera- o de tipo redistributivo, en el cual varias
unidades canalizan sus diferentes productos 'an grupo--personaje (entidad
centraD, y ste los vuelve a distribuir entre las unidades, efectuando as el
cambio. 18
El intercampiQser de carcter centralizado o redistributivo a medida que
la sociedad requiera de un grupo ncargado de realizarlo; pero este
no garantiza por s mismo que tal intercambio sea igualitario o no. En este
caso ocurre lo mismo que con el parentesco: dependiendo del tipo y carc
ter de las relaciones sociales establecidas en la sociedad, ser el tipo Ycarcter
del intercambio. Si se da en una sociedad con un tipo de propiedad colectiva,
ser igualitario y todos los individuos de la comunidad tendrn acceso a los
productos. Cuando hay un rgimen de propiedad privada con una estructura
de clases, mmo, en nuestra sociedad, no. todos tienen acceso a los mismos
productos. Por s solo, el intercambio no constituye la base de 'ninguna
qua social.

La jerarqua social
Hasta ahora hemos descartado la posibilidad de que una jerarqua social se .
estructure a partir de las relaciO.nes de parentesco. y del intercambio.~1 carc- .
ter de ambos facLOresdepend~ del. tjpO. d~ relacionessociales de produccin
que se establezcan en la sociedad (de acuerdo con el tipo de propiedad y .
grado de desarrollo de las fuerzas productivas); si stas se modifican, el
carcter del intercambio y del parentesco cambia tambin.~,
Para definir el proceso de jerarquizacin sO.cial tomemos como unidad de
anlisis al linaje. En su interior existen diferentes grupos domsticos espe
cializados en distintas actividades productivas que, gracias al intercambio, se
interrelacionan y convierten al linaje en una unidad autosuficiente. La inte
gracin de una jerarqua social no pudo haberse dado porque un linaje ocu
para la posicin dominante; todos los linajes son heterogneos y tienen la
misma posibilidad de ocuparla.
La alteracin de las relaciones ele propiedad no se establece entre linajes
sino al interior de dichosJinaes, cuando surge un sector privilegiado en cada
uno con funciones especializadas. Este grupo es mantenido por el resto de
'Vase Polanvi. 'El sistema econmico como proceso institucionalizado' , Manzanilla, 'I.J redislribucin

como proceso de centralizacin de la produccin y crmlacin"Cle bienes".

346

De las primeras sociedades al Preclsico

unidades que conforman el linaje, dedicadas a producir los bienes alimenti


cios que este sector no produce de manera directa.
Es gracias a la divisin del trabajo de los linajes y a la posibilidad que
tene un sector privilegiado de controlar la fuerza de trabajo de los individuos
del mismo linaje, que se empieza a marcar una cierta estratificacin. Sin
embargo, para que esto pueda tener un carcter permanente debe apoyarse
en el desarrollo de actividadesexclusivas, es decir, que slo el grupo pueda
desarrollar y que genere una relacin de dependencia con respecto al
resto de la poblacin. Dichas actividades pueden ser:
1. Procesos de trabajo de bienes no alimenticios, que utilicen !f.laterias pj_

mas no disponibles para el resto de la comunidad. Si el sector del linaje


cuenta con la posibilidad de obtener materiales de otras regiones y de
transformarlos en productos necesarios para el resto, el intercambio
lograr establecer una relacin de dependencia. ,
2. Actividades que generen una relacin de dependencia a travs de la fu('?r
, za -fsica,' es defr, ,que 'el linaje cuente con un grupo de individuos Con la
fuerza suficiente para imponerse a otros ya sea por tener armas que no
tiene el resto, o por superioridad numrica.
3. Uso de conocimientos especializados, generados dentro del li,~aje, que
tengan un efecto sobre el resto de la sociedad. Tales conocimientos
pueden ser de tipo medicinal, astronmico o calendrico, y bajo una
forma ritual pueden ser aceptados por toda la comunidad. Figuras
como el sacerdote-brujo-shamn son respetadas por la comunidad ya
que sus conocimientos influyen en actividades concretas como la orga
nizacin del trabajo (segn calendariO), la salud del grupo, la predic
cin de ciertos fenmenos naturales, etctera. Este conocimiento sirve
tambin para solicitar bienes o servicios al resto de los individuos, al
tiempo que justfica la posicin privilegiada que, en una jerarquizacin
social, van tomando los personajes principales.

Cuenca de Mxico: centros de poder


en el extremo sur del Altiplano Central
A continuacin hablaremos de un caso concreto que ilustra el proceso de
estratificacin social. Para una mejor comprensin del fenmeno, se hizo una
divisin por secciones apoyndonos Con una serie de mapas geogrficos y
de sitios arallf'olcmil'r\C

Griselda Sarmiento La creacin de 105 primeros centros de poder

347

Localizacin geogrfica yecologa


La Cuenca de Mxico est localizada en el extremo sur del Altiplano Central,
Sobre el paralelo 19 de latitud norte, coincidiendo con la orientacin del
neovolcnico. Su superficie abarca una extensin de 7,856 km2, de los cuales
actualmente 1,330 km 2 corresponden al Distrito F~9~ral,4,800 km 2 al Estado
de Mxico y 1,723 km2 al estado de Hidalgo.
La Cuenca de Mxico es una planicie elevada rodeada por varias cadenas
montaosas: sierra Nevada (este), sierra de las Cruces (oeste), sierra del Ajus
co (sur) y una serie de montaas discontinuas al norte (vase figura 1). La
de la planicie de la cuenca en el centro es de 2,235 msnm (aproximada
mente), y hay algunas elevaciones que llegan a tener una altura de 2,760 m.
La Cuenca de Mxico es una unidad hidrogrfica de aproximadamente
700 km2 de extensin, formada por la unin de las aguas de cinco lagos:.Xal
, tocan y Zumpango al norte, Texcoco en el centro, Chalco y Xochimilco al sur
(vase figura 1). El lago de Texcoco es el ms grande y es extremadamente
salino; a l desembocaban las aguas dulces de los lagos Xochimilco y Chalco,
y eventualmente, reciba las aguas de Xaltocan y Zumpango, tambin salinos.
La. zona est atravesada por varios ros, algunos perennes (por la presencia
de manantiales) y otros intermitentes, con agua slo en la poca de lluvias
(verano) (vase figura 2). Los manantiales se ubicaban en las zonas de Xochi
milco, Texcoco y Teotihuacan.
La presencia de manantiales ha sido considerada de gran importancia por
algunos autores, para poder explicar el desarrollo de la agricultura en la zo
na. El rgimen de lluvias es pobre (sobre todo al norte de la cuenca), con una
temporada muy marcada en verano que, sin embargo, sufre retrasos con fre
cuencia y en ocasiones las sequas se repiten cclicamente. Aeste fenmeno
se agrega el hecho de que debido a la altura en que se encuentra la planicie,
las heladas, son tambin un factor Iimitante.
La profundidad yfertilidad de los suelos es variable, siendo el norte la zona
menos productiva, aspecto'que coincide con el rgimen de lluvias ms bajo.
r"Con-bas en la clasificacin de los suelos de la Cuenca de Mxico que
hace Sanders, definiremos las siguientes zonas (vase figura 2):
1. Riberas salinas, Borde de los lagos (Texcoco, Xaltocan y Zumpango;y
~

importantes para la obtencin desaL


2. Suelos aluviales. Varan en cuanto a profundidad, por lo que su uso
agrcola no es siempre ptimo. Autores como Sanders, Palerm y Wolf

TI

348

De las primeras sociedades al

349

La

Cuenca de Mxico
Lagos yrelieve

Cuenca de Mxico
Tipos de suelo

!i:illooade_

~"""de"""
0-5-10

Figura 1. Lagos y relieve de la Cuenca de Mxico. Redibujado de


Parsons el. al., Archaeologcal Selllement Patfem

Figura 2. Tipos de suelo de la Cuenca de Mxico.

jll...

hacen notar que estos suelos se extienden en zonas paralelas a ros, y


que ello facilita la utilizacin de tcnicas de irrigacin haciendo posi
la presencia de cultivos lo suficientemente productivos para mante
ner a la poblacin de la cuenca. 19
3. Zona de somont~. De inclinacin y profundidad variables.\.)lecuad.a
para el cultivo (sobre todo las zonas bajas), aunque es un rea vulne
rable a la erosin, sobre todo en las franjas que coinciden con una
precipitacin.
4. Zona de sierra. Escarpada, no apta para asentamientos y cultivos. Su
importancia radica en los recursos que pueden obtenerse, como mate
riales de construccin y combustible (vase figuiJ 3).
es una zona con una gran rqueza de recursos natu
adecuadas para el cultivo debido a las condiciones del suelo
agua. Sin embargo, eldesarrolIo de una econoqla
19Sanders el al., The Basill ofMex:o; Palenn y Wolf, Agricultura y civilizacin en Mesoamrica.

Redibujado de Sanders el al., Tbe Be/sin..


produc~v.a agr~_o!a

fue un pr<;,eso largo, que en sus fases iniciaks se caracteriza


por lo que algunos autores han definido como una "economa mixta", es
que est <:9!.lP~~sCi, a la vez, de actividades agrcolas"de caza y recoleccin
Con respecto a la explotacin de recursos fVJn,r"lp" nA ;Jorrr
de Mxico, debido a que es un sistema lacus{l\"
insectos acuticos, bejucos, algas, aves migratorias; sin

recursos que se obtienen de las montaas: obsidiana, basalto,

plductos de la caza (conejos, venados, roedores, especies de repti

(vase figura 3).

Trabajos arqueolgicos en la Cuenca de Mxico


Sin duda la Cuenca de Mxico es una de las zonas ms trabajadas desde el
punto de vista arqueolgico, tanto en investigaciones de superficie como
"Un modelo
sOCIal)' cul
el al., Tbr Basl/1 oj.4fexi((J; ParSQns

-----r-
v
I
De las primeras sociedades al Preclsico

350

z ,R
o
S. Tepozodn

);

.~

Griselda Sarmiento La creacin de los primeros centros de poder

351

Cuenca de Mxico

Cuenca (fe Mxico

RecuOO5 naturales
o Obsidiana

Sitios del Formativo temprano


115001200 aC)

.,

A Aldea
P Pequea villa nucleada
G Gran villa nucle,da

R Zona de recoleccill
B Basalto
( Caliza ysile)"
E Bejucos
MMade<a
Z ZonadecaLl
A AvtS3CUtics
S Sal
P Zona de pelca

.;,

Tlalilco
G,
MZ
Siena

.J...

delasuces
M

CX""

M
S,deAjusco

l!Ji

~ Coapexco
PP

C. ChicOI1cuac

Figura 3. Recursos naturales de la Cuenca de Mxico. Redibujado de


Sanders et al., Tbe Basin...

excavacin. Mencionaremos a los autores ms significativos cuyos trabajos


han contribuido al anlisis de los primeros centros de poder en esta zona
(horizonte Preclsico o Formativo),
La presencia de materiales prehispnicos en la Cuenca de Mxico (sin
tomar en cuenta Teotihuacan) era bien conocida desde e! siglo pasado. Ya en
este siglo se tiene mencin de restos encontrados en la ZO!la sur (Tlalpan)
por Beyer (1918) y Daz Lozano (1925), aunque el hallazgo ms importante
es e! de! sitio de Cuicuileo, identificado por Gamio alrededor de 1920. Gamio
trabaj en Copileo y defini una "cultura de los cerros s~ubpedregale.ose~"
anterior a Teotihuacan, hecho que sirvi de marco de referencia a Cummings
quien excav Cuicuilco.en varias temporadas entre 1923 y 1926.
En los aos treinta, Vaillant hizo importantes trabajos en los sitios El Arbo
lillo, Ticomn y Zacatenco, al noroeste de la Cuenca de Mxico, retomando
el concepto de la "cultura de los cerros".
Estas primeras investigaciones son importantes antecedentes para trabajos
posteriores. Acontinuacin slo mencionaremos algunos d los trabajos de
excavacin ms importantes: Pia Chan (Tlatileo), Barba (Tlapacoya), Noguera

Figura 4. Sitios del Fonnativo temprano (15001200 aC)


en la Cuenca de Mxico. Redibujado de Sanders
el al., Tbe Basin...
.

.'

y Mller (Cuicuilco), McBride y Alexander (Xaltocan, Texcoco), Armillas ,


(Xochimileo), Tolstoy, Paradis y Fish (Coapexco), Niederberger (Tlapacoya
Zohapileo), Reyna-Santley (Loma Terremote), Manzanilla y Frangipane (Cua- '
naln), Dixon (Temesco), Serra (Terremote) y Gndara (Cuicuileo).
Adems de trabajos de excavacin, en la Cuenca de Mxico se han reali
zadoQmportantes proyectos de anlisis de superficie y patrn de asenta- I
miento a gran escali) Sa!!d.~rs es el que inicia con este tipo de proyectos, diVi-1
diendo a la cuenca/en varias reas, trabajadas posteriormente por diversos
investigadores: Blanton (Ixtapalapa), Parsons (Texcoco), Parsons (Chaleo y ,
Xdlimileo), Sanders y Santley (Cuauhtitln y Temascalapa).
.
Cronologa yperodfcacn
Cuando una zona es trabajada por muchos autores, se corre el peligro de
tener tantos criterios de periodizacin y cronologa como investigadores, y
eso ocurre precisamente en la Cuenca de Mxico.

352

De las primerassociedades al Preclsico

Cuadro 1. Cuadro cronolgico de la Cuenca de Mxico


Va illant es uno de los primeros en establecer la existencia de trf-s_peIjo_
dos: inferior, de transicin y Superior. Los criterios usados SOn los cambios en

1, ce" ",

y ripos d,

E;go;dl"

(cn,,,,os te",olg'cos )' mo,folg'cos),

hablando de una evolucin gradual.

Nlederber[;er

Vaillanl

300

ToIstoyParadis

Sanders

lOO
100

laseV
1i

l'

Prime! in1ermedio
!ale IV
'1

O Tedihuacan I

o t- . .""tI

O"P"S de ""'os '"OS de '"b'los y crooologi" 1e"" I,s, !2!s!"l'J'!:.


rJ elis imentan hacer una revisin cronolgica COn base en materiales cer
definiendo
fases
micos,
. y subtascs que en lugar de simplificar la cronologa, la
complicaron
basl aIlle

l '

200

'1

Paoons

Primer im_io

~ I'""-' ~I

Durante mucho tiempo se utiliz la definicin del horiZOnte Preclsico


con sus divisiones: inferior, medio )' Superior, concepto liga do a la "inOuen
cb" de los olmeras detectaela en la cermica (mOtivos estilsticos).

--,

Tioomn

Ttcomn

1I

300

Fonnativo 1PJminal

Pri mer intermedio


laselll

4O~~' ermed I D
- "

I~

1=-
0 ---1

11

Cu,mdo Sa nders rea liz su trabajo 'extensivo en la Cuenca de Mxico,


500 r
1111
io
.
Aloto
considerando el rea como un todo, defini una
con periodos y
rlCOfTlnlernprano

Cu~uhrejl!C Primer intermedio Formativo IanUo


fases t0111:l ndo en cuenta, adems de los criterios cermic9s tradicionalmente
600

Zacatenco I
~
1a5e 11
usados. la configu racin de los aselllarnientos (tamao}' densidad OCUpa
j Toto/ka
CiollaO, distrihucin espacial de unidades poblacionales,
~ la Pastilla
)00
.
"I--_-'
800 Zac.ltenco medio
l/o agrcola, complejiebd arquitectnica. Su propuesta, enfocada al
de
Igbia ~ ., p ,
El Arbolillo runer IIltermedio
SUperficie, hi %O nLlsis en la localizacin de sitios considerando rasgos cul

900
Manantial
I fase I
Formativo medio
lurales (como cermica jr arq uitectura) Con rasgos naturales, j' el cambio de

1000
' trolllimpra
configu racin de estas variables el] el tiempo. La nu eva cronologa, a pesar

IxtapaIUGI
I
' ,
11 00 Ar!xJIilloqranoll
Ayoda .1
de ser complicac/a por la gran cantie/ael de fases que propone, .facilit la COm
I
~ I 1200
1-, paracin COn Olras regiones, y dio OPOl1unidad a considerar factores de cambio

11
I

I
1300

SOcial que va n ms all de la "influencia" dc otras sociedades (como los 01


Horizonte rempraoo formativO temprano
mecas), o de considerar solamente rasgos cermicos.

~2!:!2log~

.!ec~olOg, ~esarro

anl~is

_ .,

1400

AC[ualmente la cronologb ms aceptada para trabajar el desarrollo c/e la

Cuenca de Mxico, y que utilizaremos en el presente C3ptulo, es la que us

Parsons pa ra ana lizar el SUr de la Cuenca de Mxico (vase cuadro 1). '

1500

Nevada

1600

1700

olnro

1800

Desarrollo de las sociedades del Formativol)

1900
2000

Durame el Formatil'o, b Cuenca de A'lxico presenra un gran desarrollo en la

zona sUr. aspecto que cam bi radicalm ente en el hori%onte Clsico, COn el

apogeo de Teotih uacan (vanse figuras).

Il.

Mtcriallunerario

f'

2100
,eJ

P"'~l

2200

prerc~ol1lbi n(J";

Zooapllco

2300

.,
profundil.1r sohrc '"'le JSpeClO \ :I$L, Pia ehall, .\fI'S(){/ IIUiica, r 'Un modelo de evolucin SOcial
cbaoo/i,,!iml S('l//ell/(~I/ "\Volf
) t llhUl:"
(ed.
\, 'nJe
Vall?' of !lfr;(() x llltltrs i'I al., liJe liasill (f\f(!).ico: Par.
'lOns
rt l/I,dd
,1l Mxico
"l/cm
DtJllI
ji""l..

2400
l'

Lsoo

~,

'.

l.

'L'_ _ __

De las primeras sociedades al Preclsico

354

Grselda Sarmiento La creacin de los primeros centros de poder

355

r
Formativo fo-rnh"fl""{)

JUU-l"'UU

aC

1
I

Adems de los restos botnicos, otra evidencia para


recoleccin son los huesos de especies animales, hallados en
como indicio de consumo alimenticio.
En estas fechas tempranas se han identificado restos de venado, pecar,
perro o coyote y tuza,especies propias de la Cuenca. Tambin los instru
mentos de obsidiana, de cuerno y asta refuerzan la idea de que se desarrolla
ron actividades de recoleccin.
De la pesca no se tienen datos directos, como restos de especies o instru
mentos Que ouedan sugerir dicha actividad, pero se ha inferido indirectamente
de las representaciones de peces en objetos cermicos.
Hay sitios como TIapacoya y Tlatilco en cuyas
ms tempranas se
han detectado lugares de almacenamiento. Apesar de que estos sitios son ms
grandes que otros, en su interior no hay indicios de diferencias en viviendas o
en ofrendas, hecho que podra interpretarse como diferencia social.
Ms all de que los elementos mencionados nos sugieren que las necesi
dades bsicas de subsistencia se cubran con recursos locales, est la presen
cia de objetos propios de zonas lejanas: de la Costa del Golfo (olmeca) y de
Occidente.
Una rama productiva no alimenticia que se desarroll en esta poca fue
la cermica, que se caracteriza por formas como ollas, tecomates y vasijas de
almacenamiento. Son piezas monocromas en negro, blanco o color rojizo, la
mayora de origen local, pero algunas de ellas con motivos olmecas o formas
de Occidente, que sugieren la posibilidad de intercambio.
Un rasgo interesante que se manifie~1a a finales de este periodo, y que con
tinuar durante todo el Formativo, es la produccin de figurillas de cerl!liCi.
Estas pequeas esculturas son representaciones femeninas que se han asociado
a un culto domstico a la fertilidad e incluso se ha mencionado la posibilidad
de que pudieran ser elementos asociados a los linajes.

,
;

ii

Formativo medio, 1200-700 aC

En este periodo hay un considerable alimento de poblacin en la zona ~ur Y.


sureste de la Cuenca. No solamente hay ms sitios sino que stos son de
diferente tamao y complejidad interna: aldeas, pequeas villas nucleadas y

grandes villas nucleadas (vase figura 5).22 En torno a las grandes villas se ha
identificado un p~trn,_<!~;s_ent<lmiento que consiste en una serie de sitios
ag!}!~.2~.!~<:<ie~,or,de dicha villa, fenmeno que se repite en la siguiente v
fase del Formativo. Dicho fenmeno se puede tomar como indicador de la
de unajera,NI!!za<;jn social y de una relacin de dependenCia'. al
intercambio, entre las aldeas y los ncleos mayores.
.
Los entierros son otro aspecto que refuerza la idea de una jerarqua: la
calidad &;!as lrl1das es muy variable. En Tlatilco se excavaron numerosos
entierros que, adems de mostrarnos una gran cantidad y calidad de ofren
das, nos hablan de una costumbre que hoy nos parecera muy rara: enterra
ban a los muertos debajo de sus c a s a s . ) '
A nivel de subsistencia, la .agricult~ra,empieza a tener ms importancia
que las actividades de recoleccin y caza, aunque stas no desaparecen.
Un
lIl![l2fttnte en esta poca es Ticomn, ubicado al oeste de la
Cuenca cerca de las salinas" en suelos no aptos' para la agricultura (vase
La ubicacin del siti51hace suponer que sus habitantes se especia
e~raccin de sal.~tios como ese y la 'expansin de asentamien
zonas de somonte, con otras posibilidades de extraccin de recursos,
se han considerado como evidencia de la integracin de un sistema regional
de intercambio, dominado por los centros mayores: Al sistema se le ha deno
minaa.ore~istiibutivo, debido a que cada aldea-ositio especializado lleva sus
productos a la villa nudeada (que posteriormente se convertir en centro re
gional), y sta a su vez, los ofrece a las aldeas. Estos centros, en los que un
grupo de personas (tal vez del segmento de linaje dominante) realiza el inter
cambio y tiene funciones de representacin, se convierten tambin en lugares
de culto. En la Cuenca de Mxico, el proceso de jerarquizacin social se
en el control y producCin de bienes a nivel regional y en el control
conocimientos bajo la forma de rito ceremonial.
En el Formativo medio se tiene evidencia de sitios especializados en la
produccin de cestera (canastas, petates, cuerdas y redes) ubicados a las
onffas"leIIago de Xochimi1co, y del desarrollo de nuevas tecnologas
trabajo a partir de una mayor variedad de instrumentos: punzones, agujas,
esptulas, pulidores, bruidores, hachas y zuelas.
Hay nuevos productos entre los que estacan la 1;<::1<:I1I11\..<1 UIUUllI<:I
y rojo, rojo y caf) en una gran variedad de formas, y la cermica llarll<:lUd
tradicin olmeca: negr Y.g,ris<;:ea.
21 Par..

la clasificacin de sitios se tomaron en cuenta los criterios establecidos por Sanders.

el al., 7be Basin {Metica.

VJSC

Sanders

De las primeras sociedades al Preclsico

356

Griselda Sarmiento -La creacin de los primeros centros de poder

Formativo tardo, 700-300 aC

Cuenca de Mxico
Sitios del Formativo medio
(1200-700 aCl
A Aldea

P PPnIl~.l viiI:. nll.!:mJ

5. Sitios del Formativo medio (1200700 aC) en la Cuenca


de Mxico. Redibuiado de Sanders el al., Tbe Basn",

Tambin hay ~rtef<:tQs, presumiblemente suntuarios, elaborados a partir


de materias primas provenientes de la Costa del G()lfo ydel Valle degaxaca,
como piedras verdes, turquesa, pirita, hematita y concha.
Es interesante mencionar que se han encontrado en la Costa del (jOHO y
el Valle de Oaxaca, como contraparte del intercambio, objetos de obsidiana
provenientes de Otumba, mina ubicada al norte de la Cuenca de Mxico y
explotada por los hombres del Formativo.
La cantidad y variedad de figurillas cermicas tambin aument conside
rablemente; incluso hay autores que hablan de esculturas "olmecojd~.s:' por
presentar rasgos sirnilaresa las esculturas olmecas de l Costa del Golfo. En
estatuillas se pueden apreciar diversos personajes y una gran cantidad de
ornamentos: collares, brazaletes, narigueras, ajorcas en el cuello, espejos y
:olmillos colgados y pendientes. Muchos de estos artefactos de adorno o dis
tincin, lisados por los hombres del Formativo. se elaboraron con materias
primas de otras regiones.

357

Durante el Formativo tardo cont!na.la tendencia del periodo anterior: aumen


to poblacionaly mayor vari~dad de sitios, entre los que encontramos aldeas,
pequeftas villas nucleadas, grandes aldeas nucleadas y centros regionales
(vase figura 6). El patrn regional de sitio principal rodeado por otros ms
pequeos tambin permanece y se distinguen sobre todo dos cen!r()s: Tla
pacoya y Cuicuilco.
'
-- "En'este periodo, la agricultura es la !~_~_Pr2<!l!ctiva de alimentosm
importante, destacando elcultivQ de maz ms que de cualquier otra especie
o recurso recolectado_ Sanders incluso habIa del desarrollo de tcnicas de
cul~uEJI!tel1~j:\Ta,s;()m lo son Iatrrigacin en zonas como Teotihuacan,
chique y Texcoco, y~1 cultivo. con chinampa~ en regiones a la orilla de los
lagos Chalco y Xoclimilco. Sin embargo, la evidencia que apoya dichas aseve
raciones ha sido cuestionada por otros autores.23
El establecimiento de poblados en diferentes mbitos ecolgicos, tal como
podemos ver en l figura 6, nos hace pensar que se acenta la,especializacin
de los sitios extrayendo o produciendo bienes locales y que, por consi
guiente, aUI!l~ll.ta elinlercambio, realizado por intermediaci9n,ge !~~ centros
regionales. Las comunidades ribereas, ubicadas en suelos aluviales, explo
tafOi:ectrsos agrkolas y lacustres que intercambiaban por recursos de las
zonj!s altas: madera, maguey yvenado.
zona sur de la Cuenca de Mxico estaba integrada econmicamente a
travs de los centros regionales a los que se ha definido como centros de
distribucin de bienes. Son estos centros tambin los que presentan la mayor
cantidad de productos no locales (de Oaxaca y tal vez de Morelos),
distribucin es controlada por sus habitante s..)
Para entender la historia antigua de la Cuenca no es suficiente con conocer
lo que suceda en un sitio, por grande que ste fuera; es necesario conocer las
relaciones entre los distintos poblados de la regin.
Los centros r~gionales, adems de ser las cabezas de un sistema de inter
cambio local y regional, se destacaron por una arquitectura religiosa im
portante. El caso ms claro eS~l1icujlc en donde, adems de la arquitectura
ceremonial, se encontr una representacin del dios viejo del fuego y antece
dentes de Tlloc y de Xipe o Ttec.

CLa

lJ Vase

McClung, Ecologa y cullura en Mesoamrica,

r
358

De las primeras sociedades al Preclsico

Griselda Sarmiento La creacin de los primeros centros de poder

Cuenca de Mxico
Sitios del FormaIvo tlldlo
(700-300 aCl
A Aldea
P Pequea villaoodead.!
G Gran villa llIde>da

Cuenca de Mxico

Cuenca de Mxico

Sitios del Formativo terminal


(300-100a()

S~ios del Formativo terminal


(100 .(-100 de)

Aldea
P Pequeiia villa nudeada
G erao villa nudeada
R Centro regional

..

RCefl!ro~1

A"\

359

TeOIihua<:an
R :'

I!

"

.......

Aldea
R Cefl!ro regional
.'

......

"

\:: :x..fflP ,
......

.. "''' ..

R':'

. :.e

: .R
p
p

..

..

':'.R : R
G .:

AAA

Figura 6. Sitios del Formativo tardo (700-300 aC) en la Cuenca de


MXico. Redibujado de Sanders el al., Tbe Basin...

Tal vez esto signifique el cambiode un culto domstico a uno illStitucio


nal, dirigido por un grupo que est a la cabeza de una organizacin social je
rarquizada dentro de CuicuiIco, y a lo largo y ancho de toda la regin integrada.
La ~omposicinarquitectnica de estos sitios, en donde hay construcciones
de piedra y construcciones ms sencillas hechas de materiales perecederos,
es tambin un indicio de dikrencacin sociaL
Los e,ntierros, en esta etapa del Formativo, tambin son .distinto.s: sigue
habiendo una diferencia eoJa cantidad y Cllidad de las ofrendas, pero hay
algunos que~e realizan cerca de estructuras ceremoniales, como la pirmide
de CuicuiIco; el resto sigue debajo de las casas)
Formativo terminal, 300 aC-100 dC
En las figuras 7 y 8 podemos ver un cambio marcado en la tendencia de cre
cimiento experimentado en la Cuenca de Mxico hasta el Formativo tardo.

:.:""::
. ....

"

Figura 7. Sitios del Formativo terminal 000-100 aC) en la Cuenca

de Mxico. Redibujado de Sanders et al., Tbe Basin...

Figura 8. Sitios del lapso 100 aC-loo dC en la Cuenca de Mxico.


Redibujado de Sanders et al., Tbe Basin...

En trminos absolutos, la poblacin decrece y los asentamientos se desplazan


hacia el norte. Es una etpaelacual Cukuilco alcanzasu mayorextension,
vez que empieza el crecimiento de Teotihuacan en el extremo norte de
la Cuenca.
Acerca de este periodo se tiene poca informacin. Lo que se sabe es que
l_'eotihl!,acarJ empieza a desarrollarse rpidamente como centro re~ional, cuyos
habitantestienen el CO!l~~.L-e un r.ecurso fundamentaIpar,aIa-ttinologa del
Formativo: la obsidiana.
Por qut~~a~ste periodo? Por qu se rompe el sistema en la zona sur?
Por qu las sociedades jerrquicas del sur de la Cuenca de Mxico pierden toda
importancia frente a l'eotihuacan? Varias hiptesis se han formulado al respecto:
1. En el Formativo terminal ocurri un fenmeno natural que, induda
blemente, afect las formas de vida establecidas en la zona sur de la

360

De las primeras sociedades al Preclsico

Cuenca: la erupin del volcn Xitle. La lava lleg a cubrir parcialmente


a Cuicuilco-y lter fuertemente las condiciones ecolgicas de la regin,
afectando la 'posibilidad de cultivo. Sin duda, este hecho rompe con el
sistema regional.
2. Otra hiptesis no atribuye el cambio solamente al fenmeno natural. En
eIla se dice q~e a finales del Formativo tardo, Cuicuilco y Teotihuacn
eran los principales polos demogrficos, econmicos, sociopolcos y
religiosos de la Cuenca,. \que debi existir una clara ~ivalidad entre
ellos por la explotacin de recursos yel dominio de regiones y pobla
dos. La compet~ncia enre ambos debitermJnar por la erupcin del
?Jtle, que intenumpi la red de, \fnculos entre las comunidades del Sur, .
Con l? que TeotihuaCj~q se convirti en e} nico sitio domil\ame de la
zona. ]eotihuacan pudo'afianzarse y llegar a ser no slo un centro
regional, sino una gran ciudad por la presencia de un sistema de irri
gacin bien establecido, capaz de producir los bienes agrcolas que.
requirieron la poblacin propia y la que emigr.

Bibliografa
BARBA DE PIA CHAN, Beatriz, "Tlapacoya, un sitio preclsico de transicin", en Acta
antropolgica, poca 2, vol. 1, nm. 1, Mxico, 1956.
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