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Estrada Maldonado Rodolfo

Mtodos y tcnicas de investigacin


Curso Propedutico para Maestra
M. en C. Felipe Heredia Alba

Percepcin del espacio. Receptores de distancia: ojos, odos y nariz 1


Para entender al hombre, tenemos que saber algo de la naturaleza de sus
sistemas de recepcin y de cmo la informacin recibida de ellos se modifica por
la cultura. El aparato sensorial del hombre se divide en dos categoras:
Los receptores de distancia, relacionados con el examen de objetos distantes, o
sea los ojos, odos y la nariz.
Los receptores de inmediacin, empleados para examinar lo que est contiguo o
pegado a nosotros, o sea lo relativo al tacto.
Puede decirse que la piel es tanto un receptor de distancia como de inmediacin.
Los sistemas del tacto son tan antiguos como la misma vida. La vista fue el ltimo
sentido, y el ms especializado que desarrollo el hombre. (1973, 56-57)
Espacio visual y auditivo
La percepcin del espacio no es solo cuestin de lo que puede percibirse sino
tambin de lo que puede eliminarse. (1973, 61)
Espacio olfativo
El uso generalizado de desodorantes y la supresin de los olores en los lugares
pblicos da por resultado un pas de pobreza y uniformidad olfativas. Esta sosera
crea espacios indiferenciados y priva de plenitud y variedad a nuestra vida. El olor
evoca recuerdos mucho ms profundos que la visin o el sonido.
La base qumica de la olfaccin
1 Hall, Edward T. La dimensin oculta. Madrid: Siglo XXI Editores, 1973.

Su ndole es primordialmente qumica, y por eso se le llama el sentido qumico.


Posibilita la identificacin del estado emocional de otros organismos. Ayuda a
localizar el alimento y sirve a los rezagados para descubrir o seguir el rebao del
grupo. El olor traiciona la presencia del enemigo y puede incluso utilizarse
defensivamente, como lo hace el zorrillo.
En general los olores se intensifican en medios densos, como el agua de mar, y no
operan tan bien en medios delgados.
Aunque una de las funciones principales del olor es la comunicacin de diversos
gneros, la gente no suele imaginarse que sirve para enviar seales o mensajes.
Los mensajes qumicos en forma de hormonas operan as en clulas
especficamente programadas para responder las primeras. (1973, 62-63)
Los mensajes qumicos del organismo son tan completos y concretos que puede
decirse sobrepasan con mucho en organizacin y complejidad cualquiera de los
sistemas de comunicacin creados por el hombre para prolongar su alcance.
(1973, 64)
La olfaccin en los seres humanos
Falta en nuestras ciudades variedad olfativa y variedad visual. Las olfacciones de
este tipo pueden dar una sensacin de vida, los cambios y las transiciones no solo
contribuyen a localizar a uno en el espacio sino que aaden a la vida cotidiana un
aliciente encantador. (1973, 67)
Percepcin del espacio. Receptores inmediatos: la piel y los msculos.
Buena parte del xito de Frank Lloyd Wright en arquitectura se debi a su
entendimiento de los muy diferentes mtodos que tiene la gente de sentir el
espacio.
Los primeros diseadores del jardn japons parecen haber comprendido algo de
la relacin recproca que hay entre la experiencia cenestsica del espacio y la
experiencia visual. Sus jardines no estn diseados tan slo para que los

contemplen los ojos, y en la experiencia de pasear por un jardn japons entra


mucho ms que el nmero acostumbrado de sensaciones musculares.
En el empleo del espacio interior, los japoneses dejan despejados los rincones de
las piezas porque todo sucede en el medio. Los europeos tienen tendencia a llenar
los rincones poniendo los muebles cerca de las paredes o pegados a ellas. Por
eso las habitaciones occidentales con frecuencia parecen a los japoneses menos
revueltas que a nosotros.
Podemos medir con una cinta si un hombre puede o no alcanzar algo, pero hemos
de aplicar una diferente serie de normas para apreciar la validez de la sensacin
de apertura que un individuo puede tener. (1973, 68-70)
Un recinto que permite solamente moverse dentro de la primera zona se siente
como un encierro. El espacio cenestsico es un factor importante en la vida
cotidiana en los edificios que crean diseadores y arquitectos.
Ha ciertamente necesidad de mejorar mucho la disposicin de nuestros espacios
interiores, para que la gente no ande siempre tropezndose con los dems.
Dado el hecho de que hay diferencias individuales y culturales en las necesidades
de espacio, todava pueden hacerse algunas generalizaciones acerca de lo que
diferencia un espacio de otro. Lo que uno puede hacer en un espacio dado
determina su modo de sentirlo.
En los grandes espacios exteriores la sensacin de espaciosidad que uno tenga
depende de que se pueda o no recorrer a pie. (1973, 71-72)
Espacio trmico.
La informacin recibida de los receptores de distancia tiene un papel tan
importante en nuestra vida diaria que a pocos de nosotros se nos ocurre que la
piel sea un rgano principal de los sentidos. Sin la capacidad de apreciar el calor y
el fro, los organismos no tardaran en perecer.

Los nervios llamados proprioceptores tienen al hombre al corriente de lo que


sucede cuando pone en movimiento sus msculos. Los exteroceptores transmiten
las sensaciones de calor, frio, contacto y dolor al sistema nervioso central.
Es extraordinariamente elevada la capacidad que tiene de emitir y descubrir el
calor radiante y es de suponer que esa capacidad tuvo su importancia para la
supervivencia en el pasado.
Los estados emotivos se reflejan tambin en la afluencia de sangre a diferentes
partes de su organismo. (1973, 72-73)
El aumento de calor en la superficie del cuerpo de otra persona puede descubrirse
de tres modos, por los detectores termales de la piel, por la intensificacin de la
interaccin olfativa y por el examen visual. (1973, 74)
La temperatura tiene mucho que ver con el modo en que una persona se siente
apretada. Para conservar el mismo grado de comodidad y ausencia de
participacin, una multitud caliente requiere ms espacio que una fra.
Cuando las esferas trmicas se traslapan y las personas pueden adems olerse
unas a otras, no solo se sienten ms implicadas sino que es posible incluso que
cada una de ellas est bajo la influencia qumica de las emociones de las dems.
No sabemos por qu el calor propio molesta menos que el ajeno. Al parecer, las
personas reaccionan negativamente a una norma de calor que les es
desconocida. (1973, 76-77)
Espacio tctil
El espacio tctil separa al espectador de los objetos, mientras que el espacio
visual separa los objetos unos de otros.
El psiclogo James Gibson relaciona la vista con el tacto. Dice que si
consideramos ambos canales de informacin en que el sujeto explora con ambos
sentidos se refuerza el flujo de impresiones sensoriales. Entre tacto activo y tacto
pasivo, el activo permite a algunos sujetos reproducir objetos abstractos

separados de la vista con el 95% de exactitud. Con el tacto pasivo slo era posile
49%. (1973, 79-80)
La sensacin que el hombre tiene el espacio est relacionada muy de cerca con
su sensacin de s mismo. Puede considerarse que el hombre tiene aspectos
visuales, cenestsicos, tctiles y trmicos de su propia persona que pueden ser
inhibidos o favorecidos en su desarrollo por el medio. (1973, 83)
El espacio visual
La vista fue el ltimo de los sentidos en formarse y es con mucho el ms complejo.
Con la vista, es necesario que el hombre vuele ms aprisa que el sonido para que
empiece a necesitar aparatos que lo ayuden a evitar tropezarse con los objetos.
La vista realiza muchas funciones y le permite:
Identificar a distancia los alimentos, amigos y el estado fsico de muchos
materiales, orientarse por cualquier clase de terreno imaginable, evitando
obstculos y peligros, y adems, hacer herramientas, cuidarse y cuidar a los
dems, valorar alardes y reunir informacin acerca del estado emocional de los
dems.
Suele considerarse la vista el medio principal que el hombre tiene para recoger
informacin. No debemos desdear su utilidad para transmitir informacin.
La visin es sntesis.
El hombre aprende al ver y lo que aprende influye en lo que ve. Esto hace que el
hombre sea muy adaptable y le permite aprovechar experiencias pasadas.
En todo el estudio de la visin es necesario distinguir entre la imagen de la retina y
lo que el hombre percibe. El psiclogo Cornell James Gibson llama tcnicamente a
la primera campo visual. El campo visual est compuesto por formas luminosas
que cambian constantemente y el hombre las utiliza para construir su mundo
visual. (1973, 84-85)

Hace doscientos cincuenta aos, el obispo Berkeley puso algunas de las bases
conceptuales modernas, sostenia que el hombre juzga realmente la distancia a
consecuencia de la interrelacin de los sentidos con otros y con la experiencia
anterior.
Como Berkeley pero mucho despus, Piaget puso de relieve la relacin del
organismo con la visin y dijo que los conceptos espaciales son accin
interiorizada.
Lo descubierto en relacin con la entrada de energa sensorial demuestra que no
podra producir los efectos que produce si no hubiera una sntesis en los niveles
superiores del cerebro. (1973, 86-88)
El concepto de que no hay dos personas que vean exactamente la misma cosa
cuando emplean activamente su vista en una situacin natural es desagradable
para muchas personas porque implica que no todas las personas se relacionan del
mismo modo con el mundo que los rodea.
La distancia entre mundos perceptuales de dos personas de una misma cultura es
ciertamente menor que la existencia entre dos personas de culturas diferentes,
pero de todos modos puede presentar problemas.
Los hombres y las mujeres han aprendido a usar su vista de modos muy distintos.
Una prueba significativa de que las personas criadas en diferentes culturas viven
en mundos perceptuales diferentes est en su modo de orientarse en el espacio
de trasladarse por l y de ir de un lugar a otro. (1973, 89-90)
El mecanismo de la visin.
Sabiendo que la retina se compone de tres partes, la fvea, la mcula y la regin
donde se produce la visin perifrica. Cada una de estas partes cumplen
funciones visuales diferentes y permiten al hombre ver de tres modos muy
distintos.

Con la fvea puede una persona normal ver con gran precisin un circulito de 1/96
de pulgada a de pulgada. En el hombre, algunas de las muchas actividades
posibilitadas por la visin foveal son enhebrar agujas, sacar astillas y grabar.
La mcula cubre un ngulo visual de 3 grados en el plano vertical y 12 a 15 grados
en el horizontal. La visin macular es muy clara, pero no tanto ni tan aguda como
la foveal, el hombre utiliza la mcula para leer.
La visin perifrica se expresa en funcin de un ngulo de aproximadamente 90
grados a cada lado de una lnea que pasa por el medio del crneo.
El hecho de que la atencin se concentre en la visin foveal y macular en cambios
coordinados tambin contribuye a la ilusin de una visin clara de ancha zona.
La estructura del ojo implica muchas cosas para el diseo del espacio. (1973, 9093)
La visin estereoscpica
Si bien es justo reconocer que la visin estereoscpica es un factor en la
percepcin del relieve a poca distancia, el hombre tiene otros muchos modos de
formarse una imagen de bulto del mundo.
Investigando Gibson los diversos sistemas de percepcin de la profundidad que
emplea el hombre cuando se desplaza a travs del espacio, descubri trece. Todo
cuanto se sabe del arte humano en todas las civilizaciones pasadas indica que
hay grandes diferencias que trascienden la mera convencin estilstica. El arte
oriental cambia de punto de vista y al mismo tiempo hace que la escena contine.
En buena parte del arte occidental se hace precisamente lo contrario.
La esencia del oficio de artista es ser capaz de aquilatar e identificar las variables
esenciales de la experiencia. (1973, 94-96)