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Secado

Por lo general el término secado se refiere a la eliminación de humedad en una
sustancia, por medios térmicos. Los contenidos de humedad son generalmente bajos en
comparación con la cantidad de sólido. El secado generalmente es la etapa final de una
serie de operaciones y el producto obtenido de un secador, queda frecuentemente listo para
el envasado final. El contenido de humedad de una substancia seca varía de un producto a
otro. En algunos casos el producto no contiene agua y se denomina "totalmente seco". Sin
embargo, lo más frecuente es que el producto contenga algo de agua, por ejemplo, la sal de
mesa seca contiene alrededor de 0.5% en peso de agua; el carbón seco: 4%; la caseína seca
del orden de 0.8% etc. El término secado es relativo y significa solamente que hay una
reducción en el contenido de humedad desde un valor inicial hasta un final.

Aplicaciones Industriales del Secado

En el ámbito industrial, se han diseñado distintos tipos de secadores atendiendo a las
características y propiedades físicas del material húmedo a tratar (Liptak, B.G., 1998). Así,
por ejemplo, se pueden mencionar secadores:






Rotatorios (arena, piedra, minerales, abonos, etc).
De vacío (productos fibrosos, pulverulentos, lodos, etc).
De lecho fluido (material granulado).
Neumáticos o de secado instantáneo (solidos pulverizados o micronizados).
Solares (frutas y verduras).
Estufas de pintura.
De baja temperatura (productos cárnicos, tabaco, etc)

Tipo de Operaciones de Secado

Generalmente. Naturaleza de la sustancia que se va a secar: La sustancia puede ser un sólido rígido como madera o triplay. se opera intermitente o cíclicamente en condiciones de estado no estacionario: El secador se carga con la sustancia. un sólido granular. 3. En las operaciones continuas. o semilotes. o una solución. como una masa de cristales. 2. En los secadores indirectos. La clasificación siguiente es útil para delinear las teorías de secado y los métodos de diseño. en todas las operaciones ocurre el contacto continuo entre el gas y la sustancia que se seca. el calor se obtiene completamente por contacto directo de la sustancia con el gas caliente en el cual tiene lugar la evaporación. en donde una cierta cantidad de sustancia que se va a secar se expone a una corriente de aire que fluye continuamente. Por ejemplo. que permanece en el equipo hasta que se seca. Si es un sólido. Método de obtención del calor necesario para la evaporación de la humedad: En los secadores directos. el secador se descarga y se vuelve a cargar con un nuevo lote. Los secadores continuos generalmente se operan en estado estacionario.Las operaciones de secado pueden clasificarse ampliamente según que sean por lotes o continúas. la operación denominada secado por lotes. Estos términos pueden aplicarse específicamente desde el punto de vista de la sustancia que está secando. El equipo que se utiliza para el secado se puede clasificar de acuerdo con el tipo del equipo y por la naturaleza del proceso de secado. no se utilizan métodos normales por etapas. un lodo ligero. generalmente es un proceso en semilotes. puede ser frágil o fuerte. 1. tanto la sustancia que se va a secar. como el gas pasan continuamente a través del equipo. un material flexible como tela o papel. por exposición de la sustancia a radiación infrarroja o calentamiento dieléctrico. Así. Método de operación. una pasta ligera. el calor se genera dentro del sólido mediante un campo eléctrico de alta frecuencia. el calor se obtiene independientemente del gas que se utiliza para acarrear la humedad evaporada. La forma física de la sustancia y . entonces. por lotes o continuo: El equipo por lotes. En este último caso. el calor puede obtenerse por conducción a través de una pared metálica en contacto con la sustancia o con menos frecuencia. en la cual se evapora la humedad.

Un secador de bandejas típico. También se usa calor eléctrico. Esto significa un considerable ahorro de tiempo. que puede ser un sólido en forma de terrones o una pasta. en especial cuando el calentamiento es bajo. que también se llama secador de anaqueles. Tipo de Equipos para Secado  Secador en bandejas: En el secador de bandejas. o de compartimientos. puesto que las carretillas pueden cargarse y descargarse fuera del secador. Una de las modificaciones de este tipo de secadores es el de las bandejas con carretillas. debido a la mayor área superficial expuesta al aire. se esparce uniformemente sobre una bandeja de metal de 10 a 100 mm de profundidad. Más o menos del 10 al 20% del aire que pasa sobre las bandejas es nuevo. tal como el que se muestra en la figura 1. Figura 1: Secador de bandejas o anaqueles . el aire pasa por un lecho permeable y se obtienen tiempos de secado más cortos. tiene bandejas que se cargan y se descargan de un gabinete.los diferentes métodos de manejo necesarios tienen tal vez. con este secador de circulación cruzada. se abre el gabinete y las bandejas se remplazan por otras con más material para secado. donde las bandejas se colocan en carretillas rodantes que se introducen al secador. En el caso de materiales granulares. el material. de gabinete. Un ventilador recircula aire calentado con vapor paralelamente sobre la superficie de las bandejas. Después del secado. Entonces. y el resto es aire recirculado. la mayor influencia sobre el secador que se va a utilizar. el material se puede colocar sobre bandejas cuyo fondo es un tamiz.

Estos secadores se usan para secar materiales costosos o sensibles a la temperatura. Los anaqueles huecos de acero se montan dentro de las cámaras y se conectan en paralelo. El calor se conduce a través de las paredes metálicas y por radiación entre los anaqueles. o bien que se oxiden fácilmente. Para operaciones a temperaturas más bajas. Las bandejas que contienen los sólidos mojados se colocan sobre los anaqueles huecos. Geankoplis (1998)  Secadores indirectos al vacío con anaqueles: Los secadores al vacío con anaqueles se calientan indirectamente y son del tipo de lotes. se usa circulación de agua caliente en lugar de vapor para suministrar el calor que vaporiza la humedad. Esta clase de secador consta de un gabinete construido de hierro colado o plancha de acero con puertas herméticas.J.Fuente: C. de tal manera que se pueda operar al vacío. Los vapores se colectan en un condensador. Son muy útiles para manejar materiales con disolventes tóxicos o valiosos. similares a los de las bandejas. con los colectores de vapor de entrada y de salida. .