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Herbert Marcuse

Herbert Marcuse (Berlín, 19 de julio de 1898 –
Starnberg, Alemania, 29 de julio de 1979) fue un
filósofo y sociólogo judío de nacionalidad alemana y
estadounidense, una de las principales figuras de la primera generación de la Escuela de Frankfurt.

que había puesto a disposición una nueva sede para el Instituto de Investigación Social. Obtuvo la ciudadanía estadounidense en 1940. Durante la Segunda Guerra Mundial
trabajó para la Oficina de Servicios Estratégicos de los
Estados Unidos (US Office of Strategic Services), precursora de la CIA, analizando informes de estrategia sobre
Alemania (1942, 1945, 1951).

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En 1952 inició una carrera docente como filósofo político, primero en la Universidad de Columbia y en Harvard,
luego en la Universidad Brandeis desde 1958 hasta 1965,
donde fue profesor de filosofía y política, y finalmente
(ya jubilado), en la Universidad de California, San Diego.
Trabajando como profesor en esta universidad participó
activamente en los debates sociopolíticos de las décadas
de 1950 y 1960, en los alcanzó tal notoriedad que se llegó
a hablar de las 3M: Marx, Mao y Marcuse. Fue amigo y
colaborador del sociólogo e historiador Barrington Moore Jr. y del filósofo político Robert Paul Wolff. Con posterioridad a la guerra, fue el miembro más políticamente
explícito e izquierdista de la Escuela de Frankfurt, debido
a su dedicación a aplicar políticas de emancipación, como la liberación de la mujer o las ideologías juveniles a la
primera Teoría Crítica. Empieza a ser consciente de las
principales limitaciones prácticas de la primera escuela
de Frankfurt, y de la necesidad de perfilar las tesis sobre cultura y sociedad, identificándose a sí mismo como
marxista, socialista y hegeliano. Fue además un referente
teórico para los movimientos juveniles de protesta, como
el movimiento hippie.

Biografía

Nació en Berlín, hijo de Carl Marcuse, un fabricante de productos textiles de origen judío procedente de
Pomerania y de Gertrud Kreslawskyun.
Herbert sirvió como soldado en la primera Guerra Mundial y participó en la revolución alemana de noviembre
de 1918.
Después de completar sus estudios en la Universidad de
Friburgo de Brisgovia obteniendo el grado de doctor en
1922, regresó a Berlín donde trabajó en una librería y
editorial. En 1924 contrajo matrimonio con Sophie Wertheim. En 1928 volvió a Friburgo para continuar sus estudios de filosofía con Edmund Husserl y Martin Heidegger. Admiraba a Heidegger por su «filosofía concreta»,
pero al mismo tiempo le criticaba su individualismo y
su enfoque ahistórico. Escribió una tesis sobre La ontología de Hegel y la teoría de la historicidad. Su propósito en 1929 era obtener con este tema su habilitación
(disertación postdoctoral para obtener el permiso para
ejercer la docencia universitaria y postular a una plaza
de profesor) en Friburgo, bajo la dirección de Heidegger. El proyecto no prosperó debido a las diferencias de
Marcuse con Heideger, principalmente debidas a que este último mantuvo al principio una opinión positiva del
nacionalsocialismo.[1] No obstante, el trabajo inicialmente preparado como disertación se publicó como ensayo en
1932.

Marcuse murió el 26 de julio de 1979, después de haber sufrido un ataque cerebrovascular durante una visita
a Alemania. El teórico Jürgen Habermas, de la segunda
generación de la Escuela de Frankfurt, cuidó de él durante sus últimos días.

En enero de 1933, el mismo mes de la toma del poder
por Hitler, Leo Löwenthal (1900-1993) puso en contacto
a Marcuse con Max Horkheimer y sus colaboradores del
Instituto de Investigación Social, entre los que se encontraban Theodor W. Adorno y Erich Fromm.[1] Debido
a las dificultades para continuar con el proyecto bajo el
régimen nazi por su condición de judío, Marcuse emigró a Suiza y ese año dirigió en Ginebra la sucursal del
Instituto, que agrupaba a quienes habían emigrado desde
Frankfurt del Meno. Continuó rumbo a París, ya convertido en un destacado teórico de la Escuela de Fráncfort.

2 Pensamiento
Las críticas de Marcuse a la sociedad capitalista (especialmente en su síntesis de Marx y Freud, Eros y la civilización, publicado en 1955, y su libro El hombre unidimensional, publicado en 1964) resonaron con las preocupaciones del movimiento izquierdista estudiantil de los
60. Debido a su apertura a hablar en las protestas estudiantiles, Marcuse pronto vino a ser conocido como «El
padre de la Nueva Izquierda» (término que él rechazaba).

En 1934 se trasladó a los Estados Unidos y continuó tra- La crítica fundamental que realiza Marcuse a la sociebajando en Nueva York, en la Universidad de Columbia, dad moderna, desarrollada en El hombre unidimensional,
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el arte es capaz de salismo integral.2 es que el sujeto unidimensional es víctima de su propia impotencia y de la opresión continua de un método de dominación más complicado de lo que Adorno y Horkheimer imaginaron. la instancia fundamental de formación de la conciencia humana está en la niñez. lo que la socie. dad industrial moderna ha hecho con el instinto libidinal del hombre es desublimarlo.carnos de la vida diaria. El motivo de esta asimilación. 3 PROPUESTA TEÓRICA Y POLÍTICA Para Marcuse. Este distanciamiento que pretende realizar La principal necesidad real que Marcuse descubre es la li. no se puede uti- . entendida como el instinto libidinal no sublimado (en términos freudianos). y orientadas a los fines del modelo. Sin embargo. alejado de las convenciones. sino del capitalismo. pero no separado de la realidad el “ello”. de la teoría de la felicidad de Freud: principio de reali. así como sus anhelos. puesto que sus necesidades reales sólo él las conoce en su fuero más íntimo. pág 96). En este punto está la principal diferencia entre la forma de alienación que describe Marx y la que describe Marcuse. donde al hombre se le arrebata el valor producido con su trabajo (y por tanto su condición humana). Este hecho se contrasta fundamentalmente con el capitalismo temprano. mueslizar el paso del ser al deber ser en lo cotidiano del ser tra claramente un problema que impide utilizarlo como humano. cuando en realidad el cuerpo mismo del hombre es sólo ansia de libertad.Y preci. así como de todas las energías de los hombres. Las necesidades del hombre. En esta etapa. Pero la pretensión de hacer posible el distanciasamente estos dos factores son imprescindibles para ana.Una nota al pie muy curiosa de su libro El hombre unididad y principio de placer no tienen por qué ser opuestos mensional dice: “Todavía existe el legendario héroe revosi se consigue revelar las causas de la infelicidad. entendido por Freud como el arte está distanciado. se muestra en los esfuerzos de la vanguardia por crear un distanciamiento que haría la verdad artística comunicable otra vez” (Hebert Marcuse. según Marcuse. Según Marcuse. descartando el valor de lo corporal y de lo erótico. el hombre ya no puede realizar la distinción. noce “la posibilidad de alternativas” y los diferentes caLo que Marcuse quería destacar era una culturalización minos y sobre todo la tarea de la filosofía en este aspecto. Para Marcuse. porque está mercantilizado.lucionario que puede derrotar incluso a la televisión y a cuse se opone a lo abstracto del pensamiento racionalista la prensa: su mundo es el de los países ‘subdesarrollados’” cartesiano. en que la sociedad misma alienante se ha introducido a través de los medios de comunicación de masas. que es insignificante a nivel real. “El hombre unidimensional”. La distinción entre ambos tipos de necesidades sólo puede ser juzgada por el mismo hombre. El hombre unidimensional. entendiéndolo como una actitud de libera. que entiende al individuo como sujeto ideal. Marcuse remarca los valores de la vanguardia en el arte cuando habla de Bertolt Brecht o dice por ejemplo: “La lucha por hallar este medio.Marcuse muestra un análisis muy profundo y duro en cuanto a los procesos de cambio. en cambio. y de esa manera se ha asimilado cualquier forma de oposición o movimiento antisistémico. Esta es la concepción del poder por la que Marcuse se considera como puente entre la primera y la segunda generación de la escuela de Frankfurt. sueños y valores. son necesidades ficticias.medio de evasión. Lo que la sociedad industrial moderna ha trasmutado es precisamente ese ámbito familiar. y aún los movimientos antisistémicos más emblemáticos han sido asimilados por la sociedad y orientados a operar para los fines que la sociedad coactiva reconoce como válidos. todo ha sido producido por la sociedad. Marcuse distingue entre las necesidades reales (las que provienen de la naturaleza misma del hombre) y las necesidades ficticias (aquellas que provienen de la conciencia alienada. en Marcuse la alienación está enfocada en la conciencia misma del hombre moderno. producidas por la sociedad industrial moderna. en que el movimiento proletario era una fuerza con el potencial efectivo de derribar al régimen. Mar. pero contundente en sus efectos: el movimiento proletario ha desaparecido. a pesar de eso él recotalista.nota 14). sin embargo. y por tanto no hay forma alguna de escapar a la coacción. y formando a los hombres con categorías que no salen de él mismo. A pesar de identificar en el hombre una forma de sumisión mucho más desarrollada y difícil de penetrar. y reducirlo al exclusivo ámbito de la genitalidad.3 Propuesta teórica y política ción del instinto libidinal y su encasillamiento en su genitalidad permiten a la sociedad industrial moderna disponer del resto del cuerpo humano para la producción capi. pág.ciedad. Y pretende reorientar el rumbo de la cultura hacia el arte. ha generado a través de los estados de bienestar una mejora en el nivel de vida de los obreros. por lo tanto. Esto coloca a Marcuse en una posición de vita. Mientras en Marx la alienación está focalizada en el ámbito de la producción material. reemplazando a la familia. (Hebert Marcuse. tal como se vive en el interior de la familia. como la misma conciencia está alienada. En este contexto. o más bien dicho la lucha contra su absorción en la unidimensionalidad predominante.Marcuse está marcado por la intencionalidad de alejar al ser humano del dominio que está impuesto en toda la sobertad. nos hace ver la realidad de otra ción tanto individual como colectiva. y son producidas por la sociedad industrial). consiste en que el contenido mismo de la conciencia humana ha sido fetichizado (en términos marxistas) y que las necesidades mismas que el hombre inmerso en esta sociedad reconoce. el hombre que se está formando adquiere sus categorías normativas y todo su marco de referencia para enfrentar el mundo. 101. La desublima. hacia lo estético. sacar a la luz lo más forma porque nos coloca en otra posición. El capitalismo avanzado que describe Marcuse.miento a través del arte para evitar la dominación.

• El hombre unidimensional (1964) La psicología puede ser elaborada y practicada entonces como una disciplina especial tan sólo en tanto la psique • Tolerancia represiva (1965) pueda mantenerse a sí misma contra el poder público. Marcuse y los orígenes de la teoría crítica (2010) (http://www. Y Otros Ensayos (1979) • Introducción a la terminología financiera (1988) . en tanto la vida sea realmente deseada y construida por sí • Cultura y Sociedad (1967) misma. por el otro. y la curación del desorden personal depende más direc• El marxismo soviético (1958) tamente que antes de la curación del desorden general.com/ section/4435/) • Acerca de los fundamentos filosóficos del concepto científico-económico del trabajo (1933) • Ética de la Revolución (1970) • La Sociedad Opresora (1972) • Contrarrevolución y Revuelta (1972) • The Aesthetic Dimension (1978) • La agresividad en la sociedad industrial avanzada. antiguamente • The Struggle Against Liberalism in the Totalitarian autónomos e identificables ahora están siendo absorbidos View of the State (1934) por la función del individuo en el estado. se han invalidado las fronteras entre la psicología por un lado y la filosofía social y política Tumba de Herbert Marcuse. y afirma Marcuse.3 lizar como medio de evasión porque está bajo el control de la clase dominante. que si el individuo no tiene ni • Acerca del carácter afirmativo de la cultura (1967)[2] la habilidad ni la posibilidad de ser para sí mismo. Está clara la existencia de esperanza en su pensamiento. por su existencia • Razón y revolución (1941) pública. problema político En la era presente. en sus conclusiones sobre el “hombre unidimensional” Marcuse cita al final una frase de Walter Benjamin que dice lo siguiente: “Sólo gracias a aquellos sin esperanza nos es dada la esperanza” (Hebert Marcuse. quien vivió en una eterna disputa teórica acerca de la interrogante fundamental de si la sociedad tenía la posibilidad o no de cambiar desde adentro y por tanto de trascender el statu quo. los términos de la psicología llegan a ser los términos de las • El final de la Utopía (1968) fuerzas sociales que definen la psique. En diferentes pasajes se evidencia su idealismo que luego se traduce a su militancia política. como el resto de los ámbitos de la sociedad. • La sociedad industrial y el Marxismo (1968) 4 Obra • Un ensayo sobre la liberación (1969) • Psicoanálisis y política (1969) • H. “El hombre unidimensional”. Por lo mismo los problemas psicológicos se transforman en problemas políticos: el desorden privado refleja • Eros y Civilización (1955) más directamente que antes el desorden de la totalidad. gracias a la condición actual del hombre.es/libro/ h-marcuse-y-los-origenes-de-la-teoria-critica/ 1380/) • Entre hermenéutica y teoría crítica.1 Problema psicológico. aunque el análisis de la realidad y los acontecimientos se contrapongan a este tema. Esta contradicción es reconocida por Marcuse.plazayvaldes. Artículos 19291931 (2011) (http://www. ya que antes los procesos psíquicos. Por eso en Eros y civilización hace uso de categorías psicológicas. pág 286) 3. Para ilustrar esta contradicción.herdereditorial.

Textos Inéditos. tecnología y fascismo.4 6 • Protosocialism and Latecapitalism. (2001) 5 Notas y referencias [1] Fundación Haus der Geschichte. Marcuse. Commons • Biografía y vínculos a artículos sobre Herbert Marcuse en el sitio de la familia Marcuse (en inglés) • Marcuse. Museo en Línea de la República Federal Alemana. [2] Acerca del carácter afirmativo de la cultura 6 Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Herbert Marcuse. Biografía de H. Toward a theoretical synthesis Based on Bahro’s Analysis • Guerra.(en alemán). Herbert (1898–1979) (en inglés) • Textos de Razón y revolución: Hegel y el surgimiento de la teoría social • Ensayos sobre política y cultura y Eros y civilización en formato PDF ENLACES EXTERNOS .

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