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Los Pozos Geotérmicos

Los pozos geotérmicos se subdividen en productores y reinyectores. Los primeros son utilizados
para extraer el vapor del reservorio, el cual es conducido hasta la turbina para generar electricidad.
En cambio los segundos, conducen el agua residual del campo geotérmico para ser de vuelta al
reservorio
a
través
de
ellos.
Los pozos suelen tener un diseño telescópico; ya que la perforación se va desarrollando por
etapas, en las cuales hay distintos diámetros En algunos casos se inicia perforando un agujero de
34 pulgadas de diámetro, hasta una profundidad de 100 m. Se corre tubería, se cementa para
fijarla al subsuelo y luego se continua perforando y corriendo tubería de 20 pulgadas y al llegar a la
profundidad deseada, se coloca una tubería ranurada de 12 pulgadas de diámetro y es a través de
esas ranuras que gracias a la presión del reservorio se extrae la mezcla de vapor y agua caliente
hacia
la
superficie.
En el proceso de exploración de un campo geotérmico, los pozos que se perforan suelen
conocerse como exploratorios, y por otro lado dependiendo de la profundidad de los mismos
también se les suele conocer como someros o profundos.
Un pozo de producción geotérmica expulsa líquidos calentados por el calor natural de la tierra. Los
fluidos geotérmicos pueden ser de vapor seco o de agua caliente. Los fluidos geotérmicos muy
calientes pueden ser utilizados
para la generación de energía
eléctrica. Los fluidos geotérmicos
más "fríos" se destinan a
proyectos
tales
como
la
calefacción, la acuicultura, el
derretimiento de nieve, la
elaboración de alimentos, la
deshidratación,
las
tinas
calientes y spas.
Para perforar un pozo, antes
deben darse una serie de
condiciones como determinar el
sitio de perforación, realizar las
obras civiles para llegar al sitio
de perforación, mover el equipo
de perforación.
La perforación de un pozo
implica configurar la sarta de
perforación, la construcción del
agujero, agregar tubería de

perforación, aplicar peso a la tubería de perforación para penetrar en la roca, utilizar lodo de
perforación para lubricar la barrena y recoger los recortes del suelo, considerar la perforación
direccional, etc.
Algunas de las etapas de perforación son las siguientes:
Configuración del Diseño
Antes de que un pozo pueda ser perforado, debe tener lugar mucha preparación. Geofísicos,
geólogos y otros científicos deben estudiar el sitio para determinar si el lugar debe ser perforado,
estudios ambientales se deben hacer en la mayoría de los países. Si el sitio es adecuado,
entonces el equipo debe ser movilizado y armado, junto con el personal para hacerlo funcionar.
Una vez que el equipo de perforación se encuentra en el lugar y todo el personal está disponible,
se puede comenzar la perforación.
"Construcción del Agujero"
La tubería de perforación, o el conjunto de barrena y sarta, se arma y se ponen en el piso de
perforación por debajo de la torre de perforación. La tubería de perforación también subirá y se
conectará a la herramienta. El perforador se encuentra en un compartimento llamado comúnmente
la "caseta del perro" y hace funcionar el motor del taladro, empujando la herramienta en el suelo.
Se puede controlar variables como la presión ejercida por la barrena y la velocidad de rotación de
esa posición y deben controlar muchas otras variables al mismo tiempo, tales como la supervisión
de los trabajadores fuera en el piso de perforación.
Piso de la plataforma
Cuando la barrena alcanza una cierta profundidad, otro tramo de tubería de perforación debe ser
añadida. Los trabajadores de piso separan el motor del taladro de la tubería de perforación y
usando winches junto otros tipos de dispositivos de elevación extraen otro tramo de la tubería
hasta el piso de perforación. Algunos equipos están diseñados para almacenar los tubos en la torre
de perforación para ahorrar espacio y para ayudar a hacer cambios más rápidos. El nuevo stand de
tubería se conectará al motor del taladro mediante un mecanismo en la parte superior de la torre de
perforación. El otro extremo de la nueva tubería alzada se conecta a la posición anterior que está
ya en el agujero por los roughnecks. El perforador puede entonces comenzar a operar el taladro,
una vez más.
Lodo de perforación
El fluido de perforación o lodo de perforación, se bombea a través de la tubería de perforación para
lubricar la sarta que se opera. El lodo está muy específicamente formulado para cada agujero e
incluso para los diferentes estratos del agujero. Un ingeniero de lodos está en el sitio para
asegurarse de que la fórmula cumple con las especificaciones requeridas para el trabajo.
Casing
En algún punto del proceso de perforación profunda, lo más probable es que se añada “ "casing" al
pozo. Se trata de una tubería de revestimiento pesado, especialmente diseñada para soportar las
paredes del pozo para que no se colapse en la tubería de perforación y la herramienta. En primer
lugar, una base de cemento se pone en marcha en el fondo del pozo. El ingeniero en
cementaciones formula la mezcla de lechada para asegurar que pueda soportar las tensiones que
se pondrán en él. La tubería de revestimiento es colocada en el agujero por el perforador, usando
la misma conexión-desconexión proceso que se utilizó para la tubería de perforación.

Repetición
Mientras no hayán problemas en el pozo, como una tubería doblada o un colapso, este proceso se
repite hasta que el equipo llegue a la profundidad y ruta que se le ordenó alcanzar.
Direccional
Cuando es necesario alcanzar un objetivo específico del subsuelo que no es accesible a través de
las prácticas convencionales de perforación vertical, se utiliza una ruta o dirección, orientando
ángulos. El uso de equipos de perforación direccional permite alcanzar puntos en el fondo del
agujero previamente inalcanzables.
Es por eso que los resultados de la perforación direccional dan una ventaja significativa sobre la
perforación convencional vertical en ambientes de baja permeabilidad o en situaciones en las que
los operadores desean acelerar la producción del reservorio.

Además se necesitan servicios asociados a la perforación para determinar la existencia del reservorio. En cada pozo es necesario realizar un recubrimiento de cemento alrededor de las tuberías. Para hacer exploración profunda (aunque no Slim-Holes) se necesitan servicios legales con el fin de solicitar la concesión de explotación. Posteriormente. se procede a realizar un plan de perforación. para así asegurar un capital de retorno a futuro. La siguiente etapa en el desarrollo de una central consiste en realizar perforaciones para evaluar la veracidad de dicho modelo y probar la existencia del reservorio. La nueva información adquirida a partir de las perforaciones. tomando en cuenta todos los factores antes mencionados. la cual además es necesaria para los servicios encargados de realizar los caminos y del aprovisionamiento de agua. Posteriormente se debe realizar un estudio de factibilidad del proyecto. permite afinar la evaluación económica del mismo en la cual incluir todos los costos desarrollados hasta el momento. Este pozo sirve para probar la presencia de temperatura. El tiempo estimado para perforar un pozo geotérmico depende de la profundidad. los Appraisal Wells sirven como pozos productores y de reinyección.Perforación La información recopilada a través de las actividades de exploración superficial permite fabricar un modelo geológico que da cuenta de la extensión y tamaño del reservorio geotérmico. los cuales nuevamente pueden ser contratados a servicios de perforación. para evitar fugas de fluido. por ejemplo en una zona volcánica con pozos de aproximadamente 2000 metros. Si el financiamiento de la futura planta se basa en el modelo de project finance. Los servicios de perforación se encargan de cerrar el Slim-Hole en etapas posteriores del proyecto o utilizarlo para la reinyección del fluido. De esta manera. Esto se prueba a través de un pozo angosto. la perforación puede durar entre cuarenta y cincuenta días. Con un “pozo caliente” se procede con la perforación de los llamados “pozos de delimitación” (Appraisal Wells) que ya tienen tamaño productor y sirven para cuantificar el tamaño del reservorio encontrado. La probabilidad de éxito del proyecto completo aumenta. Para esta etapa del proyecto geotérmico es realmente importante cuidar de la seguridad de los trabajadores. Para excavar los pozos de necesita maquinaria pesada (Figura N°6). conocido en el mercado como Slim-hole. la etapa de exploración profunda debe marcar el inicio de la negociación de acuerdos PPA (power purchase agreement) o acuerdo de venta de energía con los grandes clientes o empresas distribuidoras. De esta manera. tipo de roca y tipo de plataforma de perforación utilizada. se hacen necesarios servicios asociado a la seguridad de los trabajadores además de definir normas y condiciones de manera de evitar accidentes. La duración de esta operación varía mucho dependiendo del tipo de terreno. En conjunto con la perforación de pozos productores se construye el piping (entubado) de conexión con la planta futura. Una vez alcanzado y perforado el . que permite perforar y faculta para desarrollar una planta generadora.

En la construcción de planta y línea se instalan los componentes de la planta de generación. generadores. separadores. Para esto son necesarios servicios de ingeniería que se encarguen de la construcción de la planta y de servicios de logística. Figura N°6: perforaciones de la etapa de exploración profunda. la construcción de subestaciones y líneas de transmisión eléctricas. para proteger el interior del reservorio de elementos externos como rocas y escombros.reservorio. turbinas. condensadores. brindados por profesionales especialistas en el mundo industrial. Construcción Esta etapa consiste en la construcción e instalación del sistema de concentración del vapor y generación de energía (SAGS). los cuales son relevantes para la relación con los propietarios de los terrenos. de manera de organizar el trabajo. Los servicios relacionados con Engineering. Además si es que está incluido en el proyecto. De igual forma que en la etapa de exploración superficial es importante tener servicios relacionados con los stakeholder. las comunidades locales y otros actores importantes como los inversionistas. . se coloca una lámina con ranuras permeables. procurement and construction se encargan principalmente de desarrollar todo el diseño y construcción de la planta. Además se necesitan profesionales del área del medioambiente para evaluar el impacto ambiental de esta etapa del proyecto.

Tampoco se puede dejar de lado la seguridad de los trabajadores. además se debe mejorar las condiciones de eficiencia de cada una de las etapas de generación. para ver si se cumple con todas las condiciones establecidas en el contrato. . por lo cual son esenciales los servicios relacionados con la seguridad de los trabajadores. Luego de terminada la etapa de construcción de la central. es necesario realizar un estudio de la capacidades reales de la central.De igual forma que las etapas anteriores. es relevante el actuar de profesionales ligados al área ambiental y jurídica de manera de cuidar el impacto medioambiental del proyecto y la extensión del a concesión de explotación en caso de necesitarlo. Respecto a la relación con los stakeholder es importante el tiempo de construcción. ya que los inversionistas podrían no estar de acuerdo con las decisiones tomadas.

como los géiseres o las fuentes termales. a menudo. a esa profundidad hay capas freáticas en las que se calienta el agua: al ascender. utilizadas para baños desde la época de los romanos. Las capas profundas. Puede considerarse que hay tres tipos de yacimientos geotérmicos. el agua caliente o el vapor producen manifestaciones en la superficie.Energía geotérmica Se llama energía geotérmica a la energía que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. pues. Actualmente. El término «geotérmico» viene del griego geo («Tierra»). el progreso en los métodos de perforación y bombeo permiten explotar la energía geotérmica en numerosos lugares del mundo. que se podrían llamar:  De agua caliente  Secos  Géiseres Yacimientos de agua caliente[editar] . están a temperaturas elevadas y. literalmente «calor de la Tierra». El interior de la Tierra está caliente y la temperatura aumenta con la profundidad. Tipos de yacimientos geotérmicos[editar] Esquema de las fuentes de energía geotérmicas. y thermos («calor»).

puesto que la cantidad total se mantiene. tras haber enfriado el caudal obtenido. En cuanto a los subterráneos. lo que evita contaminaciones. sirven para aprovechar el calor del interior de la tierra. puesto que el agua reinyectada contiene todavía una importante cantidad de energía térmica. Esta temperatura está comprendida entre 150 y 400 °C. En principio podrían aprovecharse enfriando el agua antes de utilizarla. Se requieren varias condiciones para que se dé la posibilidad de existencia de un campo geotérmico: una capa superior compuesta por una cobertura de rocas impermeables. En estos. Clasificación según la temperatura del agua[editar]  Energía geotérmica de alta temperatura. contenidos en un acuífero. se produce vapor en la superficie y mediante una turbina. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente. el aprovechamiento es directo para obtener energía mecánica mediante una turbina. Finalmente hay otros yacimientos en los que el agua sale en forma de vapor. Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones. y en el camino habrán difundido en la atmósfera una parte de los gases que acompañan al vapor. Los que forman fuentes. genera electricidad. Las ventajas de este sistema son múltiples:    Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento térmico. de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a inyectar en el acuífero. se aprovechan desde tiempos muy antiguos como baños termales.Planta de energía geotérmica en las Filipinas. 1 un . Estos yacimientos pueden formar una fuente o ser subterráneos. pero tienen el problema de que es más complicado reinyectar el agua después de condensada. por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor. La energía geotérmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Tampoco se agota el agua del yacimiento. En la mayoría de los casos la explotación debe hacerse con dos pozos (o un número par de pozos). pero suelen tener caudales relativamente reducidos. yacimientos de aguas termales muy calientes a poca o media profundidad. El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable.

en Inglaterra. en todas las cuencas sedimentarias. La energía geotérmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuíferos están a temperaturas menos elevadas. suelo fracturado que permite una circulación de fluidos por convección.  Energía geotérmica de muy baja temperatura. Esta energía se utiliza para necesidades domésticas. Los fluidos están a temperaturas de 50 a 70 °C. Se inyecta agua por una perforación y se recupera. a profundidad no excesiva. Las fronteras entre los diferentes tipos de energías geotérmicas es arbitraria. entre 0.  Energía geotérmica de baja temperatura. con materiales o piedras calientes. Un ejemplo. pero el mejor aprovechamiento puede hacerse mediante sistemas urbanos de reparto de calor para su uso en calefacción y en refrigeración (mediante máquinas de absorción).acuífero. caliente por otra. abandonado después de comprobar su inviabilidad económica en 1989. y por lo tanto la trasferencia de calor de la fuente a la superficie. urbanas o agrícolas. La energía geotérmica de temperaturas bajas es aprovechable en zonas más amplias que las anteriores. Los programas HDR se están desarrollando en Australia. fue el «Proyecto de Piedras Calientes» (en inglés: Hot Dry Rocks. entre 3 y 15 km de profundidad. pero con la tecnología existente no se pueden aprovechar económicamente esas fuentes. pero las fuentes de temperatura más baja son muy apropiadas para los sistemas de calefacción urbana y rural. por medio de un intercambiador y se vuelve a reinyectar como en el caso anterior. . Por consiguiente. Francia. Alemania. Yacimientos secos[editar] En este caso.  Energía geotérmica de temperaturas medias. hay una zona bajo la tierra. se aprovecha el calor. como la climatización geotérmica (bomba de calor geotérmica). normalmente entre 70 y 150 °C. y debe explotarse por medio de un fluido volátil.3 y 2 km de profundidad. en seco. por ejemplo. Estas fuentes permiten explotar pequeñas centrales eléctricas. Suiza. Es debida al gradiente geotérmico. o depósito. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen energía geotérmica de altísima temperatura. abreviado como HDR). a 500-600 °C. de permeabilidad elevada. La explotación de un campo de estas características se hace por medio de perforaciones según técnicas casi idénticas a las de la extracción del petróleo. La energía geotérmica de muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 50 °C. y una fuente de calor magmático. si se trata de producir electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mínima está entre 120 y 180 °C. la conversión vaporelectricidad se realiza con un rendimiento menor.

Sistema de gran ahorro. Desventajas[editar] 1. y puede llegar a ser nula cuando se reinyecta el agua.Planta geotérmica de Nesjavellir enIslandia. no es una energía inagotable. petróleo. No requiere construcción de represas. La emisión de CO2. es inferior al que se emitiría para obtener la misma energía porcombustión. Los residuos que produce son mínimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petróleo y el carbón. No genera ruidos exteriores. Ventajas y desventajas[editar] Ventajas[editar] 1.[cita requerida] 6. El área de terreno requerido por las plantas geotérmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas. Esta central energética da servicio a las necesidades de agua caliente del área metropolitana delGran Reikiavik. haciéndola circular en circuito cerrado por el exterior. 2. y su consiguiente fisuración. 7. con aumento del efecto invernadero. Los recursos geotérmicos son mayores que los recursos de carbón. ni tala de bosques. 3. . 2. 8. 4. No está sujeta a precios internacionales. tanto económico como energético. sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales. gas natural y uranio combinados. Es una fuente que disminuye la dependencia energética de los combustibles fósiles y de otros recursos no renovables. 5. Como se ha dicho anteriormente. En yacimientos secos se han producido a veces microsísmos como resultado del enfriamiento brusco de las piedras calientes.

Italia. salvo la que se emplea en la bomba de climatización geotérmica.  Aprovechamiento directo del calor (calefacción y ACS). No se puede transportar (como energía primaria). En ciertos casos emisión de ácido sulfhídrico que se detecta por su olor a huevo podrido. Desde ese tiempo. Usos[editar]  Generación eléctrica. y la que no es de baja entalpía doméstica (climatización geotérmica). Desalinización[editar] Douglas Firestone comenzó en la desalinización con el sistema evaporación / condensación con aire caliente en 1998. En 2005 se ajustó el 5. de los cuales Estados Unidos genera 2700 MW. en 1904. 6. el uso de la energía geotérmica para electricidad ha crecido mundialmente a cerca de 8000 MW. Generación eléctrica[editar] Se produjo energía eléctrica geotérmica por primera vez en Larderello. en 2001.º prototipo desalinizador “Delta T” que usa un ciclo de aire forzado caliente.  Refrigeración: por absorción y bomba de frío geotérmica. reduciendo la concentración de sal de 35 000 ppm a 51 ppm a/a. presión atmosférica. probando que el agua geotermal se puede usar económicamente para producir agua desalinizada. salvo que se haga con un intercambiador y un caloportador distinto del de las aguas del acuífero.2 . Deterioro del paisaje. ciclo geotermal de evaporación condensación. Contaminación térmica. 3. 2. 1. El aparato se surte de agua de mar filtrada en el Instituto Scripps de Oceanografía. etc. 4. Contaminación de aguas próximas con sustancias como arsénico. 5. pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. amoníaco. No está disponible más que en determinados lugares. que se puede utilizar en cualquier lugar de la Tierra.Las desventajas que vienen a continuación hacen referencia exclusivamente a la energía geotérmica que no se utiliza con reinyección.

algunas áreas geotérmicas no tiene una temperatura lo suficientemente alta como para producir vapor. Además.3 En un informe. la energía geotérmica se puede generar mediante un proceso llamado tecnología de ciclo binario. Durante el período de precios bajos de energía en la década de 1980 hasta la reciente subida de los precios de los combustibles fósiles petróleo y gas. Coste[editar] La energía geotérmica es más competitiva que la combustión (hidrocarburos). otros pueden agotarse y enfriarse. ha ocurrido que los depósitos de magma se agotaron. 218balnearios y 38 invernaderos que utilizan calor geotérmico. las zonas de más baja temperatura pueden proporcionar climatización de edificios (calefacción.Extinción[editar] Inyección de agua[editar] En varios sitios. En esas zonas. sobre todo en países como Islandia. refrigeración). Esto ha traído una discusión sobre si los dueños de una planta son responsables del daño que un temblor causa. En al menos una localidad. puede enfriar el recurso. En cualquier caso. Desde 1998.[cita requerida] O sea que la recarga por reinyección. a menos que se haga un cuidadoso manejo. El problema consiste en conocer si el flujo de calor natural de la tierra es capaz de reponer la pérdida de calor en la minería de calor geotérmica. en lugar de la producción de electricidad. Se estima que la energía geotérmica de Islandia podría proporcionar 1700 MW durante más de 100 años. los Estados Unidos cuenta con 18 sistemas de calefacción urbana. Salvo para las bombas de calor geotérmicas. el gobierno de Islandiadice: «debe entenderse que la energía geotérmica no es estrictamente renovable en el mismo sentido que la hidráulica». Nueva Zelanda e Italia. aunque si lo poseen. Otras áreas no tienen el agua para producir vapor. aunque la eficacia es menor. en comparación con la producción actual de 140 MW. cesando de dar energía geotérmica. 28 granjas de acuicultura. no todas las áreas del mundo tienen un recurso geotérmico utilizable. A las áreas geotérmicas sin vapor se las denomina áreas de rocas calientes secas zonas calientes y se están investigando métodos para su explotación. quizás ayudado por la inyección del agua residual fría. el enfriamiento fue resultado de pequeños pero frecuentes terremotos (ver enlace externo abajo). que es necesaria para los diseños actuales de la planta. en la recarga del acuífero caliente. . 12 plantas industriales. pocas áreas de recursos geotérmicos en los Estados Unidosfueron capaces de generar electricidad a un coste competitivo con otras fuentes de energía. Extinción del calor[editar] Así como hay yacimientos geotérmicos capaces de proporcionar energía durante muchas décadas.

EL PRINCIPAL propósito de la exploración de una zona geotérmica es definir su tamaño. La exploración de un campo se puede dividir en dos etapas: reconocimiento y evaluación. —Esforzarse desde el principio por obtener datos del prospecto en su totalidad. forma y estructura y determinar sus características. varían mucho dependiendo de las características del campo en estudio y del país en que se encuentre: sin embargo. su temperatura. se emplean algunos métodos de exploración con el objeto de llevar a cabo un monitoreo del campo. Puesto que es mucho más barato hacer exploración superficial que perforar pozos. se acostumbra realizar un extenso programa de exploración superficial antes de comenzar a hacer perforaciones. se pueden definir varios lineamientos generales: —Comenzar con médos simples y bien establecidos. y aún durante la etapa de explotación. Por supuesto que todas estas recomendaciones están supeditadas a mantenerse dentro del presupuesto establecido para cada etapa y a la disponibilidad de equipo y personal capacitado. La planeación de cada una de las etapas en cuanto a su desarrollo y los métodos a usar. . composición química y su capacidad de producir energía. —Usar tanto como sea posible los recursos locales disponibles. como son: el tipo de fluido. Estas características pueden ser determinadas en dos formas: por exploración superficial y con perforaciones exploratorias.

Cuando los datos reunidos indican la existencia de un campo geotérmico económicamente explotable. Por esta razón. geológicos. que de dar buenos resultados serán seguidos por los pozos de producción requeridos para la explotación planeada del recurso geotérmico. Sin embargo. géiseres y fumarolas. sino que hay campos geotérmicos en zonas que carecen . los cuales se irán perfeccionando al avanzar los trabajos de exploración. se puede inferir la trayectoria que han seguido hasta la superficie. se procede a efectuar estudios geológicos. También es importante en el principio efectuar un mapeo de las manifestaciones termales superficiales localizadas dentro y fuera del área en estudio. así como los procesos de mezclado y ebullición que pudieron haber experimentado. se determina la localización de un número reducido de pozos de exploración (generalmente alrededor de 3 pozos). geofísicos y geoquímicos para evaluar el potencial del campo y la factibilidad de su explotación. hidrogeológicos. Al final de cada una de las etapas. Una vez que se han realizado todos los estudios posibles en la superficie. ya que éstas no se localizan necesariamente sobre el yacimiento (Figura 19).El trabajo de exploración comienza aun antes del reconocimiento en el campo con la recopilación de toda la información disponible relacionada con la zona en estudio. los resultados de los diferentes métodos son correlacionados para obtener modelos preliminares del campo. Las manifestaciones superficiales pueden proporcionar información acerca de las condiciones existentes en el yacimiento. los modelos elaborados con base en los datos superficiales carecerán de verosimilitud hasta que puedan ser corroborados por los datos obtenidos en los pozos. geoquímicos. meteorológicos. Hasta el momento de la perforación de los pozos de exploración. LA EXPLORACIÓN SUPERFICIAL Debido a que los campos geotérmicos de alta temperatura se localizan generalmente en las áreas de vulcanismo reciente relacionadas con las fajas sísmicas. es necesario hacer notar que las manifestaciones superficiales no son un requisito indispensable para la existencia de un yacimiento geotérmico a profundidad. Todos estos datos deben ser cuidadosamente revisados para planear la estrategia adecuada a cada zona y emplear los diferentes métodos en la forma más apropiada. sino que los fluidos geotérmicos se desplazan siguiendo fallas o fisuras o cualquier otra zona de altá permeabilidad y. Esta información comprende los datos topográficos. geofísicos y las observaciones de manantiales. son ésas precisamente las zonas que se seleccionarán para efectuar los primeros trabajos de reconocimiento. esto es necesario. es aceptable dividir la exploración en dos etapas: exploración superficial y perforaciones de exploración. al clasificarlas.

y recomendar las áreas para un estudio a mayor detalle. efectuar una evaluación preliminar de su significado con respecto a los procesos subterráneos que tienen lugar en el sistema geotérmico. —el gradiente geotérmico y la profundidad a la cual se presenta ebullición por primera vez en el sistema. las técnicas geoquímicas efectúan los análisis de las aguas de los manantiales. —el origen de los fluidos. —las rocas relacionadas con los fluidos termales a profundidad. distribución superficial y a profundidad de los diferentes tipos de rocas y su permeabilidad) que puedan contribuir a elaborar un modelo del sistema geotérmico y recomendar la localización de los pozos exploratorios. Técnicas geológicas Los principales objetivos de los estudios geológicos en la etapa de reconocimiento son: identificar y catalogar todas las manifestaciones geotérmicas que haya en la superficie. ya sean activas o fósiles. lagos. se continua con la etapa de exploración propiamente dicha.totalmente de manifestaciones superficiales y en este caso se debe localizar el yacimiento con base en el conocimiento del entorno geológico. Técnicas geoquímicas Para cumplir con los objetivos de la exploración superficial. De acuerdo a las técnicas empleadas.) para hacer las siguientes inferencias de las condiciones del sistema hidrotermal: —la variación en composición del fluido termal a profundidad. fracturas. en la cual se debe preparar un mapa geológico a detalle del prospecto geotérmico seleccionado y de las áreas circundantes. Una vez terminado el reconocimiento del área. Esto se lleva a cabo examinando fotografías aéreas o imágenes de satélite y visitando el área para correlacionar los datos de éstas con la información obtenida en el campo. las emisiones de las fumarolas. —la temperatura (y presión) del fluido a profundidad. la exploración superficial se puede dividir en geológica. etc. Este mapa debe incluir las manifestaciones superficiales y los rasgos geológicos (fallas. esto incluye determinar la . la dirección de flujo en el área y los tiempos de residencia de los fluidos bajo la superficie. las descargas de gases y las aguas frías superficiales (ríos. lluvia. si se decide que la zona geotérmica tiene posibilidades para su explotación. geofísica y geoquímica.

por esta razón la relación entre las concentraciones de sodio y potasio en las aguas que descarga el sistema en la superficie es utilizada como un indicador de la temperatura del yacimiento. La determinación de la temperatura del sistema a profundidad utilizando métodos químicos es muy importante. estos iones se van a intercambiar de tal forma que cuanto mayor sea la temperatura a la que interaccionen. Otro indicador de la temperatura a profundidad lo es el contenido de sílice (Si0 2) disuelto en el fluido. y el oxígeno también con tres: 16O. de los cuales 16O el es el más común y el 18O es el que le sigue en abundancia. —determinar la existencia de componentes en el fluido que puedan tener importancia económica. y del deuterio y el hidrógeno para las aguas de origen meteórico (agua de lluvia) sigue en todo el mundo una relación lineal. encontrar inversiones de temperatura con la —la posibilidad de que haya depositación de minerales a partir del fluido. Los isótopos de un elemento son átomos cuyos núcleos tienen el mismo número de protones pero diferente número de neutrones. Esta metodología se basa en la suposición de que tanto el equilibrio químico como el isotópico se han alcanzado en las interacciones entre el fluido y las rocas del yacimiento. La determinación de todos estos parámetros se hace utilizando los resultados de los análisis químicos e isotópicos de las descargas del sistema en la superficie. o sea que tienen la misma carga pero diferente peso atómico. el deuterio (D con peso atómico de 2) y el tritio (T con peso atómico de 3). Las moléculas de agua son las más abundantes en los fluidos termales y en ellas se pueden encontrar variaciones dependiendo de los isótopos de hidrógeno y oxígeno que las formen. ya que en la etapa de exploración. es éste el único método por el cual se puede obtener una estimación de la temperatura del yacimiento. mayor será el contenido del potasio del fluido. Por ejemplo al interaccionar un fluido termal y una roca. La relación entre la abundancia del 18O y del 16O.posibilidad de profundidad. los cuales contienen sodio y potasio. —la posibilidad de encontrar a profundidad fluidos ácidos. que pueden causar serios problemas por corrosión en la etapa de explotación. El hidrógeno tiene tres isótopos: el hidrógeno (H con peso atómico de 1). las concentraciones de los iones que se intercambien entre el fluido y la roca van a depender de la temperatura. —las zonas que presentan un alto flujo. Esto se debe a que . ya que a mayor temperatura el agua puede disolver más sílice de la roca circundante. Una vez que se ha alcanzado el equilibrio químico. 17O y 18O (el número indica su peso atómico).

termometría. ya que las aguas ácidas atacan las rocas de la superficie y los compuestos que contengan en solución no necesariamente provienen o están relacionados con las rocas del yacimiento a profundidad. los fenómenos como la evaporación van a afectar la composición isotópica del fluido. Como este intercambio también depende de la temperatura. se analizan las aguas superficiales frías. sismología y métodos eléctricos y electromagnéticos. magnetometría. las técnicas geoquímicas se aplican también durante la explotación para determinar los cambios que sufre el sistema debido a la extracción de los fluidos termales.al evaporarse del agua de mar. en cada región de la superficie de la Tierra las aguas de origen meteórico van a tener una determinada concentración de isótopos pesados con relación al valor estándar de la concentración de éstos para el agua de mar (SMOWStandard Mean Ocean Water). al ir descargando la lluvia. la concentración relativa de isótopos de oxígeno en los fluidos también nos va a servir para determinar la temperatura del yacimiento. Es por esta razón que además de analizar las aguas termales. Esto se logra mediante los siguientes estudios: sensores remotos. Por otra parte. Por esta razón. por lo que se pueden obtener resultados erróneos. las moléculas con los isótopos más pesados serán las primeras en precipitarse. Finalmente. . Se ha observado que en relación con la concentración estándar del agua de mar. además de aportar información durante la etapa de exploración del campo. las aguas de lluvia van a tener una menor concentración de isótopos pesados (D y 18O) que la de mar y a su vez. gravimetría. Las zonas de mayor evaporación en el océano se encuentran en la región del ecuador. Técnicas geofísicas La geofísica se va a utilizar para definir las dimensiones y la estructura del campo: área que ocupa. a partir de éste y hacia los polos el agua de lluvia irá teniendo una mayor pérdida de isótopos pesados. como ya se dijo. de esta forma va a ser posible detectar si en el yacimiento han tenido lugar procesos como ebullición o dilución con aguas de composición isótopica diferente. principalmente el sílice y algunos sulfatos. las aguas de origen termal presentan un enriquecimiento en la concentración del 18O y se ha demostrado que esto se debe principalmente al intercambio de isótopos de oxígeno con los minerales de las rocas. para comparar su composición química e isotópica y determinar la relación entre ambas. profundidad a la que se encuentra y principales estructuras relacionadas con la permeabilidad. como puede ser la entrada en el yacimiento de aguas subterráneas o superficiales frías. Es importante recalcar que todos éstos análisis deben restringirse a las aguas termales alcalinas o neutrales.

Termografía (mediciones de temperatura en pozos poco profundos: de 1 a 100 m). sin embargo. pero en lugar de llevar a cabo una cobertura superficial del área. Al analizar las imágenes. Con este método se van a detectar zonas en las que el flujo de calor en la superficie es anómalamente alto. mayor es la profundidad que alcanza la corriente inyectada. Método de perfiles eléctricos. se obtiene en cada punto de observación la variación de la resistividad para diferentes profundidades cambiando la separación de los electrodos. con lo cual se obtiene un mapa con las anomalías de temperatura superficial y a varias profundidades (someras). Este método es con mucho el más importante para la exploración geotérmica. y también. se pueden obtener resultados cualitativos. Esta corriente se inyecta por medio de dos electrodos y el potencial causado por ella se mide usando otros dos electrodos a una cierta distancia de los primeros. ya que la profundidad de penetración de la corriente depende de qué tan separados estén los electrodos: a mayor separación de éstos. Sondeos eléctricos verticales. Este método es útil para complementar el mapeo hecho por imágenes en el infrarrojo. para determinar valores de la descarga superficial de energía es necesario calibrar en el campo la relación entre emisividad y temperatura para los diferentes tipos de suelo. excepto en algunos casos particulares en que la corriente se concentra en alguna capa altamente conductora y su penetración a mayores profundidades queda restringida por este efecto. cuando por la acción de estos fluidos los minerales que forman las rocas del yacimiento son alterados hidrotermalmente. La determinación de la resistividad de las rocas se efectúa por el método anterior. Esto se puede hacer. Con estos dos parámetros se puede calcular la resistividad de las rocas a una profundidad que depende de la separación entre los electrodos de corriente y los de medición (Figura 26).En las etapas de reconocimiento se aplican sobre todo métodos que no son muy caros y que permiten cubrir un máximo del área teniendo una alta razón entre beneficio y costo: Medidas de emisividad en el infrarrojo a partir de imágenes aéreas o de satélite. transformándose principalmente en arcillas. las cuales son minerales con una conductividad muy elevada. Los resultados de estos estudios son básicos para establecer los patrones de descarga superficial del sistema hidrotermal y elaborar así un primer esquema de las zonas más permeables y por lo tanto más interesantes para la producción. . Este método se basa en hacer circular una corriente eléctrica en el terreno que se va a estudiar. ya que la resistividad de las rocas disminuye notablemente cuando éstas se encuentran saturadas por fluidos altamente mineralizados y a temperaturas elevadas.

A y B: electrodos de inyección de corriente. El conocimiento de las variaciones de resistividad habilita al geofísico para establecer variaciones verticales en el grado de alteración de la roca. Detección del ruido sísmico natural. ya que en contraste con los bajos valores de resistividad provocados por el líquido caliente y mineralizado. así como para inferir la profundidad a la que existen cambios de fase en los fluidos geotérmicos. sino también un campo magnético. Diagrama del método de Schlumberger para medir resistividad.2 La profundidad a la que pueden penetrar estas corrientes está relacionada con el periodo de su variación. la porosidad de las rocas del reservorio y en el grado de saturación. a estas perturbaciones se les denomina ruido sísmico debido a la separación . M y N: electrodos de medición de potencial eléctrico producido por la corriente inyectada. estas corrientes tienen un periodo de variación (no son constantes) y por esta razón se les asocia no sólo un campo eléctrico. entre mayor sea éste. se utilizan las fuentes naturales de la Tierra: las llamadas corrientes telúricas. se observa un aumento de vibraciones debido a la separación de vapor y al movimiento de éste. la litología. En este caso. en lugar de hacer circular una corriente.Figura 26.001 a 1 hertz (ciclos por segundo). Esta propiedad hace que se seleccionen las frecuencias que se van a muestrear de acuerdo con las profundidades que interesan. en el caso de los campos geotérmicos éstas son menores de 5 km. Debido a su origen. mayor será la profundidad que logren alcanzar. En un yacimiento que presenta un flujo bifásico (líquido y vapor). las rocas saturadas con vapor presentan valores altos de resistividad. lo que determina el uso de frecuencias entre 0. Estas corrientes son generadas por las variaciones en el campo magnético terrestre relacionadas con tormentas eléctricas o emisiones provocadas por la actividad solar. Métodos magnetotelúricos.

En algunos países se ha estado experimentando con métodos de reflección y refracción de ondas sísmicas generadas por explosiones. y la magnetometría puede ayudar a localizar algunas zonas donde la roca original ha sido demagnetizada por la acción de los fluidos termales. se ha observado que al pasar por un yacimiento geotérmico. En el caso de la geotermia todos los métodos sísmicos tienen una razón entre beneficio y costo muy baja y en general se prefiere el uso de los otros métodos mencionados para la exploración del campo. Durante la explotación del campo. en el caso de la gravimetría también es posible determinar si existe una depositación de minerales hidrotermales con un contraste de densidad respecto a las rocas del yacimiento. intrusiones. Por otra parte. las ondas sísmicas sufren un retraso y una atenuación. Este método no es muy usado por la baja proporción entre beneficio y costo que presenta. Una vez establecida durante la etapa de reconocimiento la existencia de un yacimiento geotérmico. Sin embargo. En especial se utilizan los métodos eléctricos. aplicando diferentes arreglos geométricos de los electrodos para lograr mayor penetración o bien resaltar las anomalías producidas por cambios verticales y horizontales en las rocas. Es posible emplear los métodos ya mencionados. se pueden ampliar los trabajos con los siguientes métodos: Gravimetría y magnetometría. los métodos geofísicos son útiles para mantener un sistema de monitoreo con el objeto de detectar fenómenos de subsidencia (hundimiento) y de aumento en la actividad sísmica. ya sea por los cambios de fase o por el movimiento subterráneo de los fluidos termales. pero no se han obtenido resultados que impulsen el empleo de estos métodos. en su aplicación a la exploración geotérmica se tiene la desventaja del alto nivel de ruido sísmico existente. También se ha experimentado con métodos telesísmicos. que se limitan a detectar las ondas generadas por movimientos sísmicos muy alejados. puesto que los campos geotérmicos se encuentran localizados generalmente en zonas de actividad tectónica. nos permiten identificar las principales estructuras geológicas de la zona por el contraste en sus propiedades (densidad y susceptibilidad magnética). Métodos sísmicos. localizados dentro del prospecto geotérmico. Por ejemplo: fallas. de esta forma se puede determinar la localización de éste. Los métodos sísmicos se caracterizan por su alto costo. los trabajos entran en la etapa de la exploración a detalle para determinar su potencial energético. . tanto en los trabajos de campo como en la interpretación de los datos obtenidos. concentrándose en las zonas más interesantes.de vapor. En algunos casos como la exploración petrolera estos métodos son casi indispensables para la localización de los mantos petrolíferos. etc. Además. La determinación de las anomalías en los campos gravitacional y magnético de la Tierra. deformaciones. Además.

En cambio las muestras de canal de varias profundidades pueden mezclarse y dar resultados erróneos. Aún antes de terminar el pozo estas rocas son estudiadas para determinar los minerales que se han producido como resultado de la interacción de los fluidos termales y la roca del yacimiento. o sea que el precio de un solo pozo equivale a varias veces el costo total de la exploración superficial. ya que dependiendo de su profundidad y de los tipos de roca que atraviesen (dura o suave) el precio puede variar de 100 000 hasta más de un millón de dólares. La restricción en el número de pozos se debe a los altos costos de la perforación. aún sin haber hecho mediciones directas. Una forma de determinar la evolución térmica del sistema es por medio de pequeñas inclusiones del fluido que quedan atrapadas al formarse los minerales de alteración y que van a conservar la composición del fluido que las formó (Figura 27). ya sea por extracción o reinyección de los fluidos termales. esa burbuja desaparecerá cuando se alcance la temperatura de su formación. Durante la perforación del pozo se toman muestras de las rocas que se van encontrando. se procede a situar un número reducido (de tres a cinco) de pozos exploratorios. Estas muestras tienen la forma de trozos pequeños de roca que se van cortando con el barreno (muestras de canal) y de cilindros de roca recortados con un barreno especial para este fin (núcleos). Por supuesto que los núcleos proveen de mejor información. PERFORACIÓN DE POZOS EXPLORATORIOS Una vez que se tiene un modelo preliminar del campo con base en los datos superficiales. con los cuales se pretende corroborar los modelos elaborados y justificar los gastos de la exploración superficial. La formación de los minerales de alteración depende tanto de la composición química del fluido como de la temperatura y por lo tanto estos dos parámetros pueden ser inferidos a partir de las observaciones en las muestras. al calentarla. . La ventaja de estas inclusiones fluidas es que también se puede determinar la temperatura a la que se formaron: al enfriarse una inclusión el líquido se contrae por lo que queda un espacio donde se forma una burbuja. Es así como se pueden determinar variaciones químicas y térmicas que pudieran haber tenido lugar durante la evolución del sistema hidrotermal.la observación de la actividad sísmica es importante para tener un control de las fallas activas en las cercanías del campo. ya que se conoce exactamente a qué profundidad corresponden. Las observaciones repetidas de la actividad microsísmica son útiles también para indicar los cambios en el campo de esfuerzos provocados por las variaciones de presión que resultan de la explotación del campo.

temperatura. . Puebla. Éste es el parámetro que nos va a indicar la factibilidad económica de la explotación de un campo: cuántos pozos son necesarios para obtener la cantidad planeada de kilowatts eléctricos. conductividad y potencial eléctricos. estabilizado el pozo se induce su descarga.12 mm). México. etc. Una vez. lo que en forma indirecta ayuda a inferir la permeabilidad de las rocas. (Escala 1 cm : 0. Microfotografía de una inclusión fluida en un mineral hidrotermal (calcita) proveniente del campo geotérmico de Los Humeros. es decir la emisión continua de fluido. lo cual determina finalmente el costo de la electricidad.. Generalmente se deja "reposar" el pozo de unas cuatro a ocho semanas para que se estabilice. velocidad sísmica. para determinar las propiedades de las rocas que se encuentran a lo largo del pozo y la variación de la temperatura con la profundidad. ya que después de haber sido enfriadas por los fluidos de perforación las capas de roca más permeables serán las que recuperen más rápido su temperatura anterior por la circulación de los fluidos termales a través de ellas. y es sólo entonces cuando se sabe cuánto fluido puede producir el pozo y a qué presión y temperatura. Figura 27. determinando de esta forma la cantidad de energía eléctrica que se puede obtener. Una vez que el pozo se ha terminado (lo cual puede llevar varios meses). se toman registros verticales de flujo. comparando las variaciones en los registros de temperatura y presión durante este tiempo.A las muestras de rocas provenientes de los pozos se les hacen análisis químicos para obtener la composición de rocas alteradas y no alteradas hidrotermalmente y así determinar los efectos que ha tenido la interacción con fluidos termales en la composición química de las rocas que forman el yacimiento.

la mayoría de estos puntos localizados han sido utilizados como balnearios aun desde tiempos precolombinos. de las cuales sólo una minoría corresponde a sistemas capaces de generar energía eléctrica comercialmente.LA MAYOR parte del territorio mexicano (excepto la Península de Yucatán) está caracterizado por una gran actividad tectónica y volcánica que ha tenido lugar desde hace varias decenas de millones de años hasta el presente. aunque tiene resultados catastróficos en muchos de los fenómenos que genera. . Figura 28. la Comisión Federal de Electricidad ha establecido la existencia de más de mil manifestaciones termales en la República Mexicana (Figura 28). Esta actividad invariablemente ha dejado su huella a lo largo de todo el país en forma de sistemas volcánicos y sistemas hidrotermales. Sin embargo. Mapa de México que incluye los manantiales termales muestreados por la Comisión Federal de Electricidad. BALNEARIOS Hasta la fecha. A continuación detallamos algunos de los principales usos de las manifestaciones superficiales del calor terrestre. también ha sido la fuente de una gran riqueza como lo son los recursos minerales y geotérmicos. como sismos y erupciones volcánicas. tanto fósiles como activos. siendo especialmente abundante en su parte central. La presencia de estos recursos se extiende por todo el país. (Proporcionado por la Gerencia de Proyectos Geotermoeléctricos de la Comisión Federal de Electricidad). La actividad tectonovolcánica.

. San Luis Potosí. Pico de Orizaba. se ha provocado un descenso en los niveles del agua subterránea que ha dado como resultado la extinción de numersos manantiales termales. Popocatépetl. es la existencia de agua suficiente para mantener la actividad hidrotermal.. Tres Vírgenes. Sin embargo. como son: Bárcena. por ejemplo la Sierra Madre Occidental. Xitle. además de otros volcanes que quedan fuera de esta zona. aparte de la fuente de calor. Uno de los principales factores que determina la aparición de manantiales. La Soledad.L.La mayor parte de los balnearios se localiza en la parte central del país. Además de la gran cantidad de manantiales asociados con estos centros volcánicos. Localización de los volcanes que han presentado actividad reciente en México. S. por ejemplo: Ixtapan de la Sal y San José Purúa. Volcán de Colima.). RECURSOS MINERALES . se cuenta también con manantiales termales relacionados con zonas de volcanismo más antiguo (mayor de 30 millones de años). Figura 29. la abundancia de manantiales hace que aún existan bastantes que siguen funcionando como balnearios. Jorullo. Guanajuato. Esto también se ha observado en zonas donde los manantiales se aprovechan para el embotellamiento de aguas minerales (Tehuacán. En muchos estados como Aguascalientes. coincidiendo con la Faja Volcánica Transmexicana. etc. teniendo varios de ellos gran renombre en el ámbito internacional.P. la cual contiene la mayoría de los volcanes mexicanos que han presentado actividad reciente: Ceboruco. El Chichón y El Tacaná (Figura 29). Puebla. Paricutín. se ha dado el caso de que con la explotación de los acuíferos para agricultura y para consumo humano. que sin embargo aún contiene suficiente calor como para provocar este tipo de manifestaciones. etc.

. Pachuca ha producido 37 324 toneladas de plata. Las minas de Pachuca y Guanajuato han producido más de 50 000 toneladas de plata. 21% de la fluorita. lo cual equivale a más de 6% del total de plata en el mundo y también ha producido más de 190 toneladas de oro y cantidades importantes de plomo. lo cual será factible cuando se implemente la metodología necesaria para este fin: éste es uno de los retos para las futuras generaciones. además de ser un importante productor de ágata y ópalo. México contribuye a la producción mundial con el 14% de la plata.Poco podría añadirse a lo que ya se ha escrito acerca de las riquezas minerales de nuestro país generadas por la actividad volcánica e hidrotermal. en particular. las cuales han sido explotadas durante siglos. En general. Baste decir que la región volcánica de rocas del Cenozoico (con una edad menor de 65 millones de años) que se extiende por 2 400 km desde la frontera con Estados Unidos hasta la ciudad de México (Figura 30). A pesar de los impresionantes índices de producción se puede decir que una gran parte de los recursos minerales de México se encuentran aún esperando a ser descubiertos y explotados. zinc y cobre. 13% del grafito. 16% del bismuto. 18% del arsénico. contiene la concentración más grande de plata en el mundo conocida hasta la fecha.

Dos campos. En la actualidad. Araró (Michoacán). Sin embargo. entre éstos se tienen: El Ceboruco (Nayarit). Las Tres Vírgenes (Baja California Sur). la falta de permeabilidad del campo determinó que el experimento terminara en un fracaso a pesar de que se tenía un gradiente geotérmico en el área de aproximadamente 550º C/km. por lo cual se clausuró la planta. También se llevaron a cabo intentos por desarrollar las zonas geotérmicas de Los Negritos e Ixtlán de los Hervores en Michoacán. Desafortunadamente. en los que se comenzó a explotar el campo geotérmico de Pathé en el estado de Hidalgo. el de Cerro Prieto y el de Los Azufres en Michoacán se encuentran ya en la etapa de producción y por lo menos dos más: La Primavera (Jalisco) y Los Humeros (Puebla). México es uno de los países más avanzados en cuanto a la producción de energía geotermoeléctrica (Figura 31). se cuenta con 27 campos donde se han concluido los estudios de factibilidad. Las Planillas (Jalisco).Figura 30. Distribución de depósitos de metales preciosos (oro y plata) en la cordillera Oeste de Norteamérica y en parte de América Central. el éxito se alcanzó finalmente cuando se descubrió el campo geotérmico de Cerro Prieto en Baja California Norte. De los 3 500 kilowatts instalados sólo se pudieron producir 150. de los cuales se han seleccionado 16 para continuar con la etapa de perforación de pozos de exploración. . Asimismo. se encuentran ya muy avanzados en la etapa de evaluación y se espera que dentro de pocos años comenzarán también a producir electricidad a partir de fluidos geotérmicos. PRODUCCIÓN DE ENERGíA ELÉCTRICA 3 Los inicios de la utilización de energía geotérmica en México para la producción de energía eléctrica se remontan a los años sesenta. etcétera.

Figura 31. Localización de los principales campos geotérmicos en México. El campo geotérmico de Cerro Prieto es uno de los más grandes del mundo y hasta el momento tiene una capacidad instalada para producir 620 000 kilowatts de energía eléctrica. ya que se cuenta con reservas probadas de 220 000 kilowatts y reservas probables de más de 220 000 kilowatts (Figura 32). Debido a que la zona en que se encuentra localizado este campo no tiene un alto consumo de energía eléctrica por ser una zona eminentemente agrícola. lo cual significa una entrada de divisas para el país. el cual es exportado a Estados Unidos. pero el campo tiene capacidad para generar mucha más energía y se ha planeado aumentar su producción a más de 700 000 kilowatts en los próximos años. existe un excedente de energía eléctrica. Además de la generación de electricidad. en la planta .

Del total de campos ya evaluados se tiene una reserva probada de más de 100 000 kilowatts y la reserva probable es de más de 1 400 000 kilowatts. por supuesto. esta fuente de energía sí puede representar una contribución significativa para satisfacer las necesidades energéticas del país. Michoacán. (a) vista de las torres de enfriamiento y (b) descarga del fluido de desecho a la laguna de evaporación. Debe admitirse que aun desarrollando la totalidad de los recursos con que cuenta el país. Después de observar los resultados obtenidos con estas plantas. el campo geotérmico de Los Azufres ha estado siendo probado por medio de plantas piloto que producen un total de 25 000 kilowatts (Figura 33). Sin embargo. con lo cual se evitará la contaminación del medio ambiente. Una particularidad de la explotación del campo geotérmico de Los Azufres es que la totalidad del agua separada del vapor que va a las turbinas será reinyectada en el yacimiento a través de once pozos. lo cual corresponde casi al consumo de energía eléctrica de la ciudad de Morelia. por lo cual se está ya construyendo una planta que generará más de 50 000 kilowatts de electricidad (el campo tiene una reserva probada de 135 000 kilowatts y una reserva probable de 165 000 kilowatts). Figura 32. Por otra parte. se determinó que este campo tiene capacidad para producir más energía. sin pasar por alto su utilización directa en procesos industriales. la cual aún debe implementarse y podría significar un considerable ahorro de combustibles fósiles y una disminución en los niveles de contaminación. Campo geotérmico de Cerro Prieto. . por el cual se llegarán a producir 80 000 toneladas métricas por año. Baja California. la energía geotérmica no podría cubrir la demanda total de energía eléctrica. por la abundancia de campos geotérmicos en México.geotermoeléctrica de Cerro Prieto se planea instalar también un sistema para la extracción y comercialización de cloruro de potasio.

El Instituto Geológico y Minero de España (IGME) la define como: “FUENTE DE ENERGÍA RENOVABLE ABUNDANTE. QUE EVITA EMISIONES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO Y CUYA EXISTENCIA EN NUESTRO SUBSUELO ESTÁ PROBADA”.Figura 33. ¿Qué es la geotermia? La energía geotérmica se encuentra almacenada en forma de calor bajo la superficie de la tierra. Campo geotérmico de Los Azufres. Michoacán. otra parte se debe a la radiación solar y climática en general que es absorbida y acumulada por la tierra. Este calor tiene su origen en distintos fenómenos. Por un lado procede del calor residual generado durante la formación del planeta y que todavía está llegando a la superficie desde el núcleo. México. y finalmente otra parte tiene su origen en la desintegración radiactiva que se produce de forma constante en el interior de la Tierra. . DE EXPLOTACIÓN VIABLE TÉCNICA Y ECONÓMICAMENTE.

El gradiente geotérmico es el cociente que define la variación de la temperatura con la profundidad. Tipos de Geotermia . Este valor varía principalmente según las características físicas y el grosor de la placa litosférica. sin estacionalidad ni dependencias climáticas. que calienta los primeros metros de la corteza. En general la temperatura aumenta 3°C por cada 100 metros de profundidad. Pero a partir de los 10 metros la temperatura es estable. La tierra recibe energía del sol.

llegandose a alcanzar. e independiente de la estación anual en la que nos encontremos y por supuesto. En España la temperatura media del subsuelo puede estar en torno a los 15-17 ºC. Disponemos por ello. en profundidad. a unos pocos metros de nosotros. transforma la energía de baja temperatura en energía de alta temperatura apta para climatizar Este aprovechamiento es mediante perforaciones verticales en circuito cerrado. a medida que profundizamos la temperatura desciende hasta los 10 ºC. circuitos abiertos (aprovechamiento de aguas subterráneas como las aguas de mina) o sistemas horizontales. la temperatura del subsuelo es constante. de una fuente de energía constante a lo largo de todo el año y accesible en todos los lugares. la cual. Verde y amarilla: En primavera y otoño las variaciones son menores. independiente de la hora del día o de la noche. la temperatura va aumentando hasta alcanzar un valor próximo a 10 ºC. a medida que profundizamos. el mismo valor de 10 ºC Este hecho es sumamente importante porque quiere decir que a partir de una determinada profundidad. . Roja: En verano ocurre lo contrario.Muy baja entalpia Temperatura estable todo el año Azul: En invierno. En el subsuelo tenemos abundante energía a una temperatura que no es útil para climatizar pero sí es útil para una bomba de calor geotérmica.

). En este intercambio. Siguiendo con el símil del frigorífico. refrigeración. nuestro gas vuelve a perder el calor que tenía enfriándose. El compresor: es el encargado de comprimir ese gas elevando su temperatura El condensador: una vez disponemos del gas calentado según nuestro propósito. Vávula de expansión: una vez tenemos el gas otra vez frío.La bomba de calor Su funcionamiento es similar al de un frigorífico pero a la inversa. intercambiamos este calor al circuito del emisor (calefacción. éste sería el interior del frigorífico. la placa fría colocada al fondo. . etc. la expandimos lo necesario para enfriarlo lo suficiente como para poder absorber el calor de nuevo. En nuestro frigorífico estaría en la zona del motor y no lo apreciamos. El evaporador: un fluido frigorífico a muy baja temperatura absorbe la temperatura de la tierra o del agua de mina calentándose y pasando a estado gaseoso.

Alta entalpia . Este tipo de plantas emplean un segundo fluido de trabajo.. etc. el agua del terreno se encuentra en estado vapor (a presión normal). Esto sucede cuando existe una anomalía térmica y la temperatura estable del terrenos está por encima de la temperatura normal. los cuales se evaporizan y se usan para accionar la turbina.Baja entalpia Cuando la temperatura del subsuelo está comprendida entre los 25 ºC y los 100 ºC. freón. isobutano. tales como isopentano. con un punto de ebullición (a presión atmosférica) inferior al del agua. Su aprovechamiento suele ser directo como por ejemplo en balnearios. Media entalpia Cuando la temperatura del subsuelo está comprendida entre los 100 ºC y los 150 ºC. Por tanto se puede aprovechar para la producción de electricidad mediante ciclos binarios.

 No se necesitan unidades condensadoras exteriores con lo que se evitan ruidos y vibraciones. . ¿Por qué la geotermia?  Es una energía inagotable. Las características termodinámicas del fluido permiten su aprovechamiento para producción de electricidad.  No hay que almacenar combustible alguno.  Posibilidad de ampliación y combinación con otras energías renovables.Yacimientos de alta entalpía en los que se cumplen las condiciones clásicas de existencia de un yacimiento y el foco de calor permite que el fluido se encuentre en condiciones de presión y alta temperatura (superior al menos a los 150°C). eliminando el espacio necesario para ello y malos olores.  Es una energía limpia sin emisiones directas de C02 ni otro tipo de residuos.  Respetuosa con el medio ambiente.

y la del intercambiador con el suelo radiante es de unos 50 años. Estos pozos en algunas ocasiones llegaron a conectarse entre sí dando lugar a una compleja red de galerías bajo la superficie de la cuenca. cerca de 400 km.  Equipos compactos y fáciles de colocar. dos veces mayor que una caldera convencional.  Mantiene una potencia constante a lo largo de todo el año. Compatible con instalaciones existentes de radiadores y fancoils. agua caliente sanitaria (ACS) y climatización de piscinas.  Revalorización del inmueble en el que se instala.  Sistema subvencionado por parte de las Administraciones. refrigeración.  Sistema plenamente experimentado en el centro y norte de Europa.  Todo en uno: calefacción.  Inexistente impacto visual exterior. llegaríamos a Ávila! .  No necesita un espacio acondicionado especialmente. protecciones ni ventilaciones. ni chimeneas. Minería y Geotermia La actividad minera Durante la fase inicial de la minería la actividad se desarrolló mediante explotaciones de montaña (el acceso a la capa de carbón se realizaba desde la superficie mediante la construcción de bocaminas a diferentes cotas) Posteriormente se desarrolló la minería mediante pozos verticales que permitían el acceso a nuevos campos de explotación a través de un único punto: el pozo.  La vida útil de una bomba de calor es de 20 años aproximadamente. En el caso del pozo Barredo y sus diferentes conexiones ¡Si conectáramos todas esas galerías en línea recta.  Periodo corto de amortización.

Un gran embalse subterraneo Una vez ha cesado la actividad minera todas aquellas zonas que anteriormente se desaguaban para poder desarrollar la actividad. la estanqueidad o el aislamiento proporcionan una determinada cantidad de calor al agua acumulada Esta elevada temperatura así como el volumen de agua que se maneja hace que el agua de las minas sea idónea para su aprovechamiento geotérmico. convirtiéndose este laberinto de galerías y zonas colapsadas (Correspondientes a los huecos que quedan una vez se ha explotado la capa de carbón) en un gran embalse subterráneo. como la profundidad (recordemos que la temperatura aumenta con la profundidad. Las condiciones físicas. pasan a inundarse de forma natural. Minería de montaña Esquema de galerías correspondientes a los pozos Barredo y Figaredo .

En el 2008 se organiza la evacuación de las aguas subterráneas: inundación controlada e instalación de bombas sumergibles. como consecuencia del gradiente geotérmico el agua almacenada en su interior alcanza temperaturas próximas a 25º Esta temperatura permanece constante a lo largo del año no experimentando variaciones Invierno-Verano. . En el caso del Pozo Barredo. continuando con las labores de desagüe. que explotará el carbón de la cuenca del rio Turón y que funda el Pozo Barredo en 1937. La actividad productiva del pozo cesa definitivamente en 1994. La energía geotérmica: Pozo Barredo En 1844 se funda la Sociedad Fábrica de Mieres.Caudales medios evacuados entre los diferentes pozos conectados.

Para solventar este problema se colocan intercambiadores de calor intermedios. que en algunos casos llega a superar los 100º franceses y que impide la utilización directa de las aguas de mina como fuente fría de la bomba de calor. El problema principal que afecta a las aguas es su elevada dureza. que puede asumir caudales variables a lo largo de cada temporada Calidad de las aguas Se trata de aguas bicarbonatado-sódicas. Caudal de agua disponible Para la estimación del potencial térmico total se ha utilizado el dato de 36. que en ningún caso bajan de pH 7 y no provocan problemas de corrosión en tuberías. Este enorme depósito de inercia permitirá una correcta gestión del almacén.8 Hm 3/año. .Es esta energía. Capacidad de regulación Los diferentes trabajos de digitalización e interpretación de las labores mineras han permitido constatar que se dispone de un hueco total superior a 87. almacenada en el agua en forma de calor la que se emplea para climatizar (obtención de frío y/o calor) y obtener agua caliente.12 Mm 3.