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QUIMICA AMBIENTAL

DEFINICION:
La química ambiental, denominada también química medioambiental es la aplicación de
la química al estudio de los problemas y la conservación del ambiente. Estudia los
procesos químicos que tienen lugar en el medio ambiente global, o en alguna de sus
partes: el suelo, los ríos y lagos, los océanos, la atmósfera, así como el impacto de las
actividades humanas sobre nuestro entorno y la problemática que ello
ocasiona.1 La química de la atmósfera, a medida que la comunidad internacional presta
más atención a las tesis del ecologismo (con acuerdos internacionales como
el protocolo de Kioto para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero), es una
disciplina que ha ido cobrando cada vez más importancia.
El desarrollo de esta disciplina mostró las graves consecuencias que tuvo para la capa
de ozono el uso generalizado de los cloro-floro-carbonos. Tras las experiencias con la
lluvia, la combinación de química medioambiental e ingeniería química resultó en el
desarrollo de los tratamientos para limitar las emisiones de las fábricas.
También la química medioambiental se ocupa de los procesos, reacciones, evolución e
interacciones que tienen lugar en las masas de agua continentales y marinas por el
vertido de contaminantes antropológicos. Asimismo, estudia los tratamientos de
dichos vertidos para reducir su carga dañina.
También hay interacción entre la llamada Química sostenible o Química verde y la
preservación del ambiente, pues aquella estudia optimizar los procesos productivos
químicos, eliminando productos secundarios, empleando condiciones menos agresivas
(de presión y temperatura, de tipo de disolvente).
La química ambiental se encarga de realizar la supervisión de los proyectos industriales,
teniendo en cuenta el impacto ambiental.

CONTAMINACION QUIMICA
El riesgo químico es aquel riesgo susceptible de ser producido por una exposición no
controlada a agentes químicos la cual puede producir efectos agudos o crónicos y la
aparición de enfermedades. Los productos químicos tóxicos también pueden provocar
consecuencias locales y sistémicas según la naturaleza del producto y la vía de
exposición.

etc. SUSTANCIA O MATERIA QUÍMICA PELIGROSA Es todo material nocivo o perjudicial. Por ejemplo: Nitroglicerina Precaución: evitar golpes. corrosiva o irritante en cantidad que tengan probabilidad de causar lesiones químicas y daños a personas. Etino. cuyo punto de inflamación se sitúa entre los 21 °C y los 55 °C. Hoy en día. almacenamiento. INFLAMABLES Sustancias y preparaciones que pueden calentarse y finalmente inflamarse en contacto con el aire a una temperatura normal sin empleo de energía o que. en contacto con el agua o el aire húmedo. fricción. EXTREMADAMENTE INFLAMABLE Sustancias y preparaciones líquidas. tóxica. infecciosa. flamas o fuentes de calor. agua). instalaciones o medio ambiente. agua). polvos o fibras de naturaleza peligrosa.En muchos países. . Por ejemplo: Benceno. Etanol. inflamable. transporte o uso. Éter etílico. gases. Por ejemplo: Hidrógeno. las consecuencias pueden ser graves problemas de salud en los trabajadores y la comunidad y daños permanentes en el medio natural. casi todos los trabajadores están expuestos a algún tipo de riesgo químico porque se utilizan productos químicos peligrosos en casi todas las ramas de la industria. Precaución: evitar contacto con materiales ignitivos (aire. Según de qué producto se trate. sacudidas. vapores. que durante su fabricación. Según su peligrosidad se clasifican en: EXPLOSIVOS Sustancias y preparaciones que pueden explotar bajo efecto de una llama o que son sensibles a los choques o fricciones. a menudo con graves consecuencias para los seres humanos y el medio natural al provocar un riesgo químico. Acetona. etc. desenvuelven gases fácilmente inflamables en cantidades peligrosas. Precaución: evitar contacto con materiales ignitivos (aire. los productos químicos peligrosos son literalmente tirados a la naturaleza. radiactiva. ya sea explosiva. puede generar o desprender humos.

Precaución: todo el contacto con el cuerpo humano debe ser evitado y en caso de contacto lavar con abundante agua y sal MUY TÓXICOS Por inhalación. etc. Por ejemplo: Cloruro de bario. Dicloro-metano. así como la inhalación de los vapores. Por ejemplo: Oxígeno. Nicotina. agudos o crónicos a la salud. etc. Por ejemplo: Cianuro. por inhalación. ingestión o penetración cutánea. Nitrato de potasio. pueden provocar una reacción inflamatoria. etc. CORROSIVOS Estos productos químicos causan destrucción de tejidos vivos y/o materiales inertes. ojos y ropas. Carbonato de sodio. Por ejemplo: Ácido clorhídrico. RADIACTIVOS Sustancias que emiten radiaciones nocivas para la salud. Metanol. pueden implicar riesgos graves. provoca graves problemas de salud e inclusive la muerte. Cloruro de potasio. Peligro de Inflamación: Pueden favorecer los incendios comenzados y dificultar su extinción. facilitando la combustión e impidiendo el combate del fuego. Monóxido de carbono. Precauciones: debido a su riesgo potencial. Peróxido de hidrógeno. pueden implicar riesgos a la salud de forma temporal o alérgica. por contacto inmediato. ingestión o penetración cutánea. etc. Por ejemplo: Cloruro de calcio. Precaución: evitar su contacto con materiales combustibles. PELIGROSO PARA EL MEDIO AMBIENTE El contacto de esa sustancia con el medio ambiente puede provocar daños al ecosistema a corto o largo plazo. Trióxido de Arsenio. Precaución: todo el contacto con el cuerpo humano debe poder ser evitado. Precaución: los gases no deben ser inhalados o tocados NOCIVOS Sustancias y preparaciones que. . Tratamientos especiales tienen que ser tomados. Por ejemplo: Etanal. por inhalación. Precaución: debe ser evitado el contacto con el cuerpo humano. en el suelo o el medio ambiente. TÓXICOS Sustancias y preparaciones que. no debe ser liberado en las cañerías. etc.COMBURENTES Sustancias que tienen la capacidad de incendiar otras sustancias. ingesta o absorción a través de la piel. Precaución: No inhalar y evitar el contacto con la piel. prolongado o repetido con la piel o las mucosas. IRRITANTE Sustancias y preparaciones no corrosivas que. etc. Ácido fluorhídrico.

incluida la humana. empleándose en tareas de refrigeración. En tierra firme.5 El agua en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las últimas décadas en la superficie terrestre. en esos países es vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego. ríos y seres vivos.74 %. humedad del suelo. que se representan sobre fondos naranjas para evitar la confusión con las señales de tránsito. es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas. de hecho. en forma de hielo. aunque la misma puede hallarse en su forma sólida llamada hielo. principalmente. el agua circula constantemente en un ciclo de evaporación o transpiración (evapotranspiración). en una cantidad aproximada de 45 000 km³ al año. Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. estudios de la FAO estiman que uno de cada cinco países en vías de desarrollo tendrá problemas de escasez de agua antes de 2030. los depósitos subterráneos (acuíferos). hecho confirmado en descubrimientos recientes.6 . El término agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado líquido. a excepción del que representa sustancias nocivas o irritantes.6 El agua es esencial para la mayoría de las formas de vida conocidas por el hombre.72 % y el restante 0. atmósfera. donde se concentra el 96. los glaciares y casquetes polares poseen el 1. embalses.3 El agua es un elemento común constituyente y que pertenece al sistema solar.Estas sustancias se representan con símbolos de reconocimiento universal. los permafrost y los glaciares continentales son el 1. que se denominan pictogramas. AGUA Es una sustancia cuya molécula está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno (H2O). transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias químicas. y en su forma gaseosa denominada vapor. que se representan en caracteres negros sobre fondo amarillo. El agua cubre el 71 % de la superficie de la corteza terrestre. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en los mares mediante su curso sobre la tierra.7 8 Sin embargo.precipitación y desplazamiento hacia el mar. Desde el punto de vista de la física. la evaporación y transpiración contribuyen con 74 000 km³ anuales a causar precipitaciones de 119 000 km³ cada año.4 Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura. El consumo doméstico absorbe el 10 % restante.2 Se localiza principalmente en los océanos. Puede encontrarse.5 % del agua total.04 % se reparte en orden decreciente entre lagos.

la calefacción o la industria -que pueden obtenerse a partir de muy distintas fuentes-.Tipos de agua El agua se puede presentar en estado sólido. dándoles diferentes sabores y olores. la biomasa. El agua puede disolver muchas sustancias. conformando parte de la atmósfera. Para regular el consumo humano. el ser humano —entre otros muchos animales— ha desarrollado sentidos capaces de evaluar la potabilidad del agua. Según un primer criterio de clasificación. la energía química de los distintos combustibles utilizados para el transporte. según su forma y características:10  Según su estado físico:  Hielo (estado sólido)  Agua (estado líquido)  Vapor (estado gaseoso) FUENTES DE ENERGIA Es un fenómeno físico o químico del que es posible explotar su energía con fines económicos o biofísicos. líquido o gaseoso. se las llama "primarias" si provienen de un fenómeno y no han sido transformadas (el sol. los minerales o radiactivos). Como consecuencia de su papel imprescindible para la vida. y "secundarias" si son resultado de una transformación intencionada a partir de las primarias para obtener la forma de energía2 deseada (la energía eléctrica -que puede obtenerse a partir de cualquiera de las fuentes primarias-. etc. El agua recibe diversos nombres. de hecho el agua pura es insípida. Los humanos también suelen preferir el consumo de agua fría a la que está tibia. y en los acuíferos subterráneos su forma líquida. se calcula la pureza del agua en función de la presencia de toxinas. siendo una de las pocas sustancias que pueden encontrarse en todos ellos de forma natural. eventualmente en forma de icebergs en los océanos. las corrientes de agua. como agua marina. a .) Según un segundo criterio.9 El agua adopta formas muy distintas sobre la tierra: como vapor de agua. El sabor perceptible en el agua de deshielo y el agua mineral se deriva de los minerales disueltos en ella. que evitan el consumo de agua o putrefacta. puesto que el agua fría es menos propensa a contener microbios. en glaciares y ríos en las montañas. agentes contaminantes y microorganismos.1 el viento.

mareomotriz y geotérmica). se las llama "limpias"3 si se las valora positivamente en un contexto ecologista (lo que coincide en su mayor parte con las renovables). gas natural. Con respecto a las llamadas energías alternativas (eólica. Los ríos y lagos: energía hidráulica Los mares y océanos: energía mareomotriz El calor de la Tierra: energía geotérmica La materia orgánica: biomasa. y "no renovables" si lo hacen (como los combustibles fósiles -carbón. la geotérmica. La energía eólica. Según un tercer criterio. como la diferenciación entre "fuentes de energía sostenibles"4 y no sostenibles (según su sostenibilidad). Estos poseen energía química: cuando arden se desprenden energía lumínica y calorífica. la solar. la eólica.las fuentes de energía primarias se las llama "renovables" si sus reservas no disminuyen de forma significativa en la escala de tiempo de su explotación (como la hidroeléctrica. Actualmente lo utilizamos para producir electricidad. aunque en realidad ninguna fuente de energía carece de impacto ambiental en su uso (pudiendo ser más o menos negativo en distintos ámbitos). antiguamente se usaba para mover los objetos. La leña. por ejemplo. Y en la actualidad se utiliza la luz y el calor del sol para producir energía eléctrica. sobre todo en las viviendas. petróleo. Esta energía puede transformarse en movimiento cuando los combustibles se utilizan por el funcionamiento de un motor. biomasa. Todos los seres vivos necesitan luz solar para vivir. es fuertemente contestada incluso por grupos ecologistas. y "sucias" si son valoradas negativamente (lo que coincide en su mayor parte con las no renovables). la mareomotriz o la utilización energética de la biomasa). aunque es problemático tener que clasificar entonces la energía nuclear como alternativa a las fósiles (puesto que su peligrosidad reside no en la emisión de gases sino en la generación de residuos radiactivos y la gravedad de los accidentes nucleares) Clasificación Las energías limpias son aquellas que son renovables y reducen drásticamente los impactos ambientales producidos. En las centrales eólicas el viento mueve las aspas de los molinos y este movimiento se transforma en electricidad. cabe señalar que su explotación a escala industrial. dado que los impactos . los barcos de vela. entre las que cabe citar el aprovechamiento de: La energía solar. el sol produce luz y calor. solar.y la energía nuclear). por su menor o mayor polución y especialmente su menor o mayor contribución al cambio climático antropogénico por las emisiones de CO2. Los combustibles: energía química. hidráulica. o la diferenciación entre las llamadas "fuentes de energía alternativas" y las "convencionales" o "tradicionales". Próximos a este criterio están otros. los combustibles son materiales que pueden arder. el carbón y el gas natural son combustibles.

Energía Marítima: Proviene del movimiento de subida y bajada del agua del mar. Ejemplo de ellas son las siguientes: Carbón: Combustible extraído mediante exploraciones minerales. . la eléctrica y la térmica. si como ocurre con frecuencia (caso de la energía eólica) se ocupan espacios naturales que habían permanecido ajenos al hombre. esta puede ser transformada en dos tipos de energía. de los residuos de la agricultura. de la industria alimentaria o el resultado de las plantas de tratamiento de aguas residuales o industriales. Uranio: Elemento químico formado por combustible nuclear. Las renovables. Energía Eólica: Proviene del viento. también se pueden regenerar utilizando algún producto químico. lo que las convierte en fuentes de energía con poco futuro. como el Sol. Energía Solar: Proviene de la luz del sol como su nombre lo dice. tiene un potente poder calorífico. Ejemplo de ellas son las siguientes: Energía Hidráulica: obtenida a través de un curso del agua.medioambientales de estas instalaciones y las líneas de distribución de energía eléctrica que precisan pueden llegar a ser importantes. ya que sus reservas se están viendo reducidas drásticamente. Gas Natural: Es utilizado como combustible en los hogares y en la industria. Energía Geotérmica: proviene del calor interno de la tierra y también se puede transformar en energía eléctrica o calorífica. ya que la naturaleza las renueva constantemente. aprovechan recursos naturales cuyas reservas disminuyen con la explotación.. Las no renovables como el carbón. especialmente.. No renovables: Una vez utilizadas tardan demasiado tiempo en regenerarse o bien nunca se podrán regenerar. Petróleo: Se constituye por una mezcla de componentes orgánicos y es una de las principales energías utilizadas en los medios de transporte. permiten una explotación ilimitada. Energía de ondas: Proviene del movimiento ondulatorio de las masas de agua. Renovables: Pueden utilizarse de manera continuada para producir energía. Las fuentes de energía pueden ser renovables y no renovables. Energía de Biomasa: Proviene del aprovechamiento energético del bosque o de sus residuos. suministra el 25% de la energía primaria consumida en el mundo. ya que se regeneran fácilmente (biomasa) o porque son una fuente inagotable (solar).

La OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) define como residuo a «aquellas materias generadas en las actividades de producción y consumo que no han alcanzado un valor económico en el contexto en el que son producidas». Actualmente. tratamiento y eliminación de los diferentes tipos de desechos. La invención y el desarrollo de la industria se relacionan directamente con los distintos tipos de residuos generados o afectados. por eso. Estas acciones son a los efectos de reducir el nivel de impacto negativo de los residuos sobre el medio ambiente y la sociedad. La composición de residuos está estrechamente relacionada con el nivel de vida y la actividad económica de la zona en cuestión. rellenos sanitarios u otro lugar. a todo material no deseado y del que se tiene intención de deshacer. La composición de los diferentes tipos de residuos varía de acuerdo con las condiciones de tiempo y de lugar. Las no renovables son las que tenemos que dejar de utilizar. Los residuos biodegradables. el reciclaje consiste en recuperar los residuos para transformarlos en un objeto con nueva vida útil. desaparecen de forma natural gracias al oxígeno o al aire libre. se usa ese término para denominar aquella fracción de residuos que no son aprovechables y que por lo tanto debería ser tratada y dispuesta para evitar problemas sanitarios o ambientales. a causa de la descomposición causada por los microorganismos. Habitualmente se deposita en lugares previstos para la recolección. puede causar varios problemas.1 El término manejo de residuos se usa para designar al control humano de recolección. tales como los alimentos y aguas residuales. Si no se controla la eliminación de residuos biodegradables.Este tipo de clasificación tiene como base el ritmo de consumo de energía. RESIDUOS SOLIDOS El término basura se refiere a cualquier residuo inservible. entre ellos la liberación generalizada de gases de efecto invernadero que afectan la salud por el fortalecimiento de los agentes patógenos humanos . que será canalizada a tiraderos o vertederos. Ciertos componentes de los residuos tienen valor económico y rentable utilizado por el reciclaje.