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LATERCERA Viernes 2 de mayo de 2014

Deportes

RR Encargados del circuito de Imola ultiman detalles de una de las gigantografas que hubo en el homenaje que se le realiz a Ayrton Senna en Imola. FOTO: REUTERS

Ernesto Rodrigues, bigrafo del piloto de Frmula Una, detalla la mezcla que lo
convirti en leyenda: su forma de morir, su carisma, su talento y su profesionalismo.
Por Jos Contreras C.

Veinte aos sin Ayrton Senna

n la sexta vuelta del


Gran Premio de San
Marino, el 1 de mayo
de 1994, en la infame
curva de Tamburello, Ayrton Senna
perda el control de
su Williams FW16 y se estrellaba
contra el muro de contencin. Falleci en el acto y naci as la leyenda. A 20 aos de su muerte, la figura del brasileo sigue vigente en el
recuerdo de los fanticos de la Frmula Uno que ubican al paulista
como uno de los mejores de todos
los tiempos, si no el mejor.
No es posible entender el fenmeno de Ayrton sin tomar en
cuenta la forma y las razones de su
muerte, explica a La Tercera desde Sao Paulo el periodista Ernesto Rodrigues, autor de la biografa Ayrton, el hroe revelado, escrita en 2004. Su muerte
dramtica lo hizo una figura ms
interesante, agrega.
Nacido el 21 de marzo de 1960 en
Sao Paulo, Ayrton era un nio tmido y amable, lo que era aprovechado por los vecinos para pedir prestados sus juguetes. El nico que no
prest fue un pequeo kart artesanal que su padre, Milton da Silva,
llev a la casa. La familia qued
sorprendida con el talento innato
del pequeo de slo cuatro aos.
Aunque su padre no quera que
se dedicara a los motores, termin por ceder. As, Ayrton hizo el
circuito completo y tras el karting pas a Inglaterra en 1981. Al
ao siguiente gan el campeonato britnico y el europeo de Fr-

HOMENAJE DEL FUTBOL

Plantel de Corinthians luce el casco del paulista


El mircoles, en un partido de Copa Brasil ante Nacional, en Manaos, el plantel de
Corinthians ingres a la cancha con rplicas del casco que utilizaba Ayrton Senna.
mula Ford 2000, ya con Senna
como su apellido, en homenaje a
su madre Neyde. La razn? Era
ms fcil de pronunciar en ingls.
Su forma de conducir, mezcla de
talento y la intrepidez, lo hicieron
ganarse un espacio en un Brasil
que necesitaba un referente deportivo en los aos 80. Estbamos decepcionados. Por ejemplo, para la
seleccin no fueron buenos aos y
los resultados de Ayrton llamaron
la atencin de todos. En 1986 conquist a la aficin, despus de que
Brasil es eliminado del Mundial de
Mxico, cuenta Rodrigues. Esa
vez, hizo flamear la bandera de su
pas tras ganar el GP de Detroit de
ese ao. Ese fue su sello en las 40
victorias restantes.
La llegada a McLaren en 1988, tras
pasos por Toleman y Lotus, lo puso
en lo ms alto de la F1. Con su com-

paero Alain Prost, hicieron imbatible al equipo y brindaron intensas peleas entre ambos. Ese ao fue
campen mundial, algo que repetira en 1990 y 1991. En 1994, su carrera qued trunca y su muerte fue
la culminacin de un nefasto fin de
semana en Italia: el da anterior, el
austraco Roland Ratzenberger muri tambin en un accidente.
En la pista era un piloto muy valiente. Fue comparado con Gilles
Villeneuve, Ronnie Peterson y Jim
Clark. Adems, tena un manejo
mgico y un talento natural. Uno
de sus grandes valores es que fue
revolucionario en su tiempo: tena
preparador fsico, tena una rutina de concentracin, usaba telemetra... Era un ganador y eso ms
su carisma lo hicieron que todo el
mundo lo siga recordando, detalla Rodrigues.

En su investigacin, de ms de
400 entrevistas, Rodrigues dice encontrar a un Senna distinto al de la
pista. Me sorprendi descubrir
que Ayrton tena una dualidad en
su personalidad y que poda controlarlas. En su crculo ntimo era generoso y solidario, pero en la pista
era un animal guerrero, que buscaba el triunfo a toda costa. Rara vez
se sobrepona una personalidad en
otro mbito, dice el escritor.
Una vez, Senna se olvid de su
competitividad: en la clasificacin
de Blgica 1992 se baj de su monoplaza para salvar al francs Erik
Comas, quien haba sufrido un accidente. Es muy posible que Ayrton me salvara la vida en ese momento, dira Comas despus.
Tras su muerte, Sao Paulo sali a
las calles para despedir a su gran
dolo. Ms de dos millones de personas siguieron el cortejo fnebre
y fue enterrado en el cementerio de
Morumb con honores de Estado.
A 20 aos de su muerte, sigo
impresionado, dice Rodrigues.
Hicimos una serie de televisin
de cuatro captulos sobre su vida
y sigue siendo una persona muy
querida por los brasileos. Quera encontrar algo lindo de l y encontr un ser humano muy especial, con sus problemas y virtudes, detalla.
Es el deportista brasileo ms
grande de su historia? Rodrigues
prefiere no jugarse: No puedo
compararlo con Pel. Pel fue el
mejor en ftbol y Ayrton fue el mejor en la Frmula Uno. Pero los dos
estn arriba en nuestro deporte.b

El accidente
que mat
al dolo
La causa del deceso de Ayrton Senna sigue siendo, a
20 aos de su muerte, controvertida, aunque hay hechos aceptados. El brasileo falleci por el fuerte
impacto en su Williams
FW16; iba a 310 km/h en la
curva Tamburello, la ms
rpida de Imola, y el espacio entre la pista y el muro
de contencin era de slo
40 metros. Alcanz a bajar
su velocidad a 216 km/h,
pero fue insuficiente.
Tras el choque, la rueda
delantera derecha golpe
el casco de Senna y lo dejo
inconsciente, pero una barra de direccin que se incrust en su crneo lo mat
instantneamente, como
lo dijo la autopsia.
En Italia se inici un juicio para hallar responsables, pero los seis acusados, entre ellos el dueo
de Williams, Frank Williams, y el actual jefe tcnico de Red Bull, Adrian
Newey, fueron absueltos
en 1997. La soltura de la
barra de direccin fue la
razn del accidente. De hecho, Senna, incmodo con
su monoplaza, pidi modificarla para una mejor ubicacin.
Su fallecimiento, adems,
oblig a cambios en la F1.
Se redisearon varios circuitos, abriendo los espacios de frenado fuera de
pista. En 2003 se implement el HANS (soporte de
cuello y cabeza). Hasta
ahora, nadie ms ha muerto en una carrera de F1.b