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Manganiello, Ethel (1976) Unidad 3 Problemtica Educativa, En Introduccin a las ciencias de la

educacin (pp 59 a 115) Ed. Librera del Colegio. Bs. As.

Unidad 3
Problemtica educativa
VI
EL PROBLEMA DE LA EDUCACIN
La educacin como problema
Hemos vista que la educacin es un hecho, un fenmeno o realidad dinmica en la vida de los
pueblos. Pero la educacin es algo ms que un hecho condicionado sociolgicamente. Es tambin
una aspiracin, una continua tendencia hacia el perfeccionamiento espiritual del hombre. La
educacin no puede ser entendida como una solucin definitiva ni como un simple hecho
determinado por factores necesarios y forzosos. Por su esencia es un problema complejo que
reclama constantemente soluciones.
Ya lo dijo en su poca el filsofo Kant: la educacin es el mayor y mas difcil problema que
pueda ser planteado al hombre. En efecto, es el problema mayor, porque est ligado
ineludiblemente a todos los aspectos fundamentales de la existencia del hombre, considerado como
individuo y como miembro de la comunidad; es el problema ms difcil y arduo, porque tiene la
complejidad de la vida misma, en su indivisible unidad de naturaleza y espritu.
El problema de la educacin puede resumirse en esta pregunta que se plantea el educador
frente al educando: Qu debe hacer?. Esta pregunta no encierra un problema simple, nico, sino
una multitud de problemas de significado y alcances diferentes, algunos de ellos previos a toda
consideracin acerca de la educacin misma. Difcil resulta, pues una agrupacin y clasificacin
que ane o armonice los distintos criterios. En forma general, podramos considerar tres grupos de
problemas:
a-) Los problemas previos de la educacin
b-) Los problemas centrales o fundamentales.
c-) Los problemas secundarios o accesorios.
Veamos en que consisten:
Los problemas previos, preliminares de toda pedagoga, constituyen la base sobre la cual se
asienta el planteamiento integral del complejo problema de la educacin. As, el problema de la
posibilidad (Se puede educar? En qu medida?), y el problema de la legitimidad (Se debe
educar?)
Estos dos problemas, al decir de Gustav Wyneken, son las dos esfinges que guardan la puerta
de la filosofa de la educacin, y nadie penetrar en el conocimiento ms profundo de la esencia de
esta si no ha contestado a sus preguntas o al menos no lo ha intentado. Quien no haya estudiado
estos problemas, agrega, no puede tener conciencia clara de su actividad como educador.
Los problemas centrales o fundamentales abarcan a su vez:
a-) El problema primario, relativo a los fines de la educacin (problema teleolgico).
Este problema esta asentado, como destaca el profesor Mantovani, sobre un problema previo:
la concepcin del hombre (antropologa filosfica).
b-) Los problemas derivados o de medios o mesolgicos: de contenido, de mtodo y de
organizacin y administracin escolar.
Los problemas secundarios o accesorios implican numerossimos e intrincados problemas
menores, que derivan a su vez de los fundamentales (problemas de horarios, de material didctico,
etc.)
Ethel Manganiello

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Analizaremos brevemente los problemas previos que interesan a la pedagoga.

El problema de la posibilidad de la educacin


Se puede educar? Cules son los lmites de la influencia del educador sobre el individuo?
Las respuestas a estos interrogantes constituyen el fundamente de toda accin educativa. A este
respecto deca Herbart: El concepto fundamental de la pedagoga es la educabilidad del alumno.
Ahora bien, es evidente que el ser humano se modifica como resultado del proceso educativo.
Qu es, por lo tanto, lo que se pone en duda? Ese proceso de transformacin del hombre se lleva a
cabo tal como lo pretende la accin educadora consciente y sistemtica? En que medida el
estimulo exterior intencional influye en ese proceso? O el ser humano se forma de tal o cual
manera con o a pesar de la influencia consciente ajena?
Es obvio que la negacin de toda influencia de la accin educadora intencional hara intil
todo esfuerzo educativo y serio estril toda concepcin pedaggica.
Todos los pensadores han estado de acuerdo en proclamar la eficacia de la educacin? A este
respecto, la historia de la pedagoga nos muestra dos teoras contradictorias: la optimista, que
admite la posibilidad ilimitada de la educacin, y la escptica, que niega rotundamente a la accin
educadora toda influencia decisiva sobre el individuo. Estas posiciones extremas han estado
determinadas por intuiciones diferentes, y aun opuestas, del alma humana.
La teora optimista, llamada tambin dogmtica, considera que la educacin es omnipotente.
El hombre no es sino lo que de l hace la educacin. El noventa por ciento de los hombres dice
Locke-, son buenos o malos, tiles o nocivos a la sociedad, segn la instruccin que hayan recibido;
la gran diferencia existente entre ellos depende de su educacin. Esta concepcin se base en una
teora psicolgica segn la cual el alma es originariamente como una hoja en blanco. No hay en ella
nada preformado, ninguna predisposicin, ninguna potencia innata. Segn esta doctrina,
desarrollada con toda amplitud por Locke, el espritu es como una tabla rasa que se va
construyendo poco a poco mediante un proceso complejo de combinacin de las representaciones
del mundo exterior que surgen de las sensaciones. Toda la estructura de la vida anmica, todo lo que
en ella se da posteriormente, tiene su origen, pues, en las sensaciones. La educacin, como proceso
de elaboracin y multiplicacin de representaciones, es, en esta teora, la que decide el destino del
hombre.
La teora opuesta, la escptica o pesimista, parten del supuesto de que el carcter es congnito;
se desarrolla con o a pesar de la accin educativa. La estructura anmica es considerada como un
todo orgnico, pleno de contenido, que se desarrolla desde adentro. Entre los impugnadores de la
educabilidad se destaca Schopenhauer, quien sostiene que el hombre viene al mundo con un destino
trazado. Cree Schopenhauer que la herencia es algo todopoderoso que marca en forma inexorable
la naturaleza de cada individuo y determina con antelacin su ley de conducta. El carcter, pues, es
algo innato e inmutable. Nada puede modificarlo. El egosta se guiara siempre motivado por su
inters personal; el malvado seguir sindolo, pese a toda influencia exterior. Es intil, por
consiguiente, hablar de educacin. Toda tentativa pedaggica es vana e ilusoria. Cual quiera sea el
tipo de educacin que se imparte, esta no transformara la naturaleza espiritual del hombre; a lo
sumo, podr lograr que adquiera un barniz que oculte sus vicios y defectos, pero en su esencia,
ntimamente, continuara igual. Si es as, para que sirva la educacin?
Las posiciones referidas son exageradas. Ninguna de las dos encierra toda la verdad. Esta se
halla en medio de ambas.
Es decir, que afirmamos la educabilidad del hombre, pero reconocemos sus
limitaciones. La educacin es posible; pero tiene sus lmites infranqueables
en la naturaleza del educando. La educacin no lo puede todo, como
pretendan los empiristas, pero ejerce una influencia tan grande que lleva a
crear con frecuencia una segunda naturaleza.
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En general, la accin educadora ejerce una influencia enorme en el hombre normal y tiene un
poder muy limitado en los sujetos que presentan anomalas profundas. Las mas grande
demostracin del poder de la educacin la tenemos en nuestro siglo con la educabilidad de los
deficientes, tanto sensoriales como mentales, que antiguamente eran abandonados en asilos, sin que
nadie creyera en la posibilidad de su educacin, y que hoy, despus de una educacin
metdicamente consciente, son incorporados a las actividades sociales, as sea en una esfera
limitada. En lo que respecta al problema de los superdotados, si bien es cierto que la educacin no
puede crear nada que no est en germen en el individuo, no podemos afirmar que sea indiferente el
educarlos o no. Sin negar un cierta innatismo, lo mismo para el caso del genio que el del
infrahombre, y para las diferencias de aptitud, asentamos, precisamente de acuerdo con esa relativa
cualidad innata que la realidad nos impone constantemente, que ms tiene que desarrollar quien ms
tiene: que la educabilidad est para cada educando en razn directa de la riqueza, variedad,
magnitud y cualidad de sus aptitudes.
En suma, diremos que la educacin es posible, pero que tiene lmites impuestos por la
naturaleza misma del sujeto que se educa.
Ahora bien, fundamentar una teora de la educabilidad partiendo slo del estrato psicolgico
del sujeto que se educa, es caer en un psicologismo; es poner exclusivamente el acento en el sujeto
en detrimento de la relacin sujeto-objeto.
La educabilidad, como hace notar el pedagogo Flitner, no puede ser investigada en s misma,
por un proceso de pura abstraccin, independientemente del estmulo educador. Porque la
educabilidad no aparece como un fenmeno en s, como una esencia abstracta; ella se da cuando se
la exige y cuando ya aparece el cambio cuya posibilidad se quiere demostrar. Vale decir, que la
educabilidad no puede ser investigada en si misma, con independencia del estmulo educador, del
medio circundante y de la intencionalidad y de la voluntad del sujeto que se est educando.
Una teora de la educabilidad slo puede referirse al ser humano como realidad histrica
concreta, dentro de un contexto sociocultural. Existir es existir con otros hombres. Este con no es un
simple agregado; est consustanciado con la esencia misma del hombre. Sin la comunicacin con
otros hombres la existencia humana perdera su sentido
El hombre est siempre conexionado con otros hombres y rodeado de objetividades que le
trascienden, de las creaciones del hombre. Est inmerso en el mundo de la cultura. Y si bien estas
objetividades del mundo de la cultura le trascienden, siempre se le ofrecen para obrar con ellas. Por
consiguiente, la educabilidad, categora humana, est siempre condicionada por una determinada
situacin concreta histrica. De ah que el naturalismo implique una profunda limitacin en la
consideracin de este problema, ya que olvida la relacin en el plano de la objetividad.
Es pues evidente que el destino del hombre no depende solamente, como pretende el
determinismo biolgico, de su naturaleza, de su bagaje hereditario; depende asimismo en gran
medida de las objetividades culturales del mundo en que vive; de su situacin frente al mundo.
El proceso educativo presupone, desde luego, la educabilidad del ser humano, pero implica
asimismo la dinamizacin de las posibilidades naturales del sujeto. Es decir, que la educabilidad o
la posibilidad humana de su formabilidad es la que hace posible el proceso educativo. Pero a su vez,
son los estmulos educadores que emergen del medio y la intencionalidad del sujeto que se educa
los que hacen posible y ejercitan esa posibilidad, los que la dinamizan y la ponen en accin, los que,
en suma, permiten que ella no quede en el marco de una potencia sofocada o anulada.

El problema de la legitimidad de la educacin


Una vez afirmada la posibilidad de la educacin se plantea de inmediato otro interrogante: Es
lcito educar? De dnde proviene el derecho l ejercer determinada influencia sobre el ser joven?
Puesto que la educacin implica una transformacin ntima y duradera del ser individual, educar
no es en cierto modo forzar a otro ser? No supone violentar, coaccionar la naturaleza originaria del
educando? Esta cuestin -hace notar Wyneken- plantea al educador un interrogante tico. Ante tal
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cuestin, el educador tendra que preguntarse si la accin educadora consciente y sistemtica es


necesaria para ayudar al ser joven a desenvolver su naturaleza originaria y elevarse al plano
espiritual autnticamente humano que trata de realizar o si, por el contrario, debe dejar obrar
libremente a esa naturaleza originaria para no lesionar los derechos a la libertad individual.
Ha llegado el momento -dice Ellen Key- de escuchar las indicaciones que nos hace la
naturaleza y comprender que el gran misterio de la educacin consiste en no educar. Interrumpir la
tranquilidad del nio: he ah el ms grande delito de la pedagoga contempornea.
Entramos a profundizar aqu, frente a esta cuestin que se plantea, en el problema de la
libertad humana. A este respecto se ha afirmado con razn que la libertad no es algo que nos es
dado espontneamente. El hombre no nace libre, como sostiene la tesis roussoniana. Es esclavo de
sus instintos, de sus tendencias originarias, de sus estados afectivos primarios. La verdadera libertad
es una conquista: se alcanza merced a continuos esfuerzos personales y despus de penosas luchas
consigo mismo. Vale esto decir, que no todo acto suscitado desde "dentro" del individuo es un acto
libre. El ser de la libertad es slo el hombre. Pero esto no significa que todo ser humano sea libre.
Aun dentro de una comunidad democrtica libre, que estimule el desarrollo de personalidades
libres, pueden muchos hombres no ser libres. La libertad no se otorga como un bien gratuito ni se la
impone. El individuo se transforma en un ser humano libre y responsa le nicamente cuando acta
con autodeterminacin, por su propia voluntad y entendimiento. El hombre no slo es lo que es sino
tambin lo que aspira a ser. De ah que sea necesaria y legtima la educacin autntica, que no
esclaviza, que no coacciona, sino que emancipa al hombre ayudndole a devenir lo que l es en
potencia para que realice su destino humano de acuerdo con sus propias posibilidades.
Ahora bien, el problema del derecho a educar no puede ser resuello en un plano
exclusivamente individual, es preciso plantearlo desde el punto de vista social. El hombre nunca es
absolutamente libre. Su libertad es relativa; est condicionada y limitada por una determinada
situacin concreta la libertad humana no es exaltacin de una autonoma que asla o anarquiza. El
hombre libre -dice A1ounier- es el hombre a quien el mundo interroga y que responde: es el hombre
responsable.
La educacin necesaria, y por consiguiente legitima, es aquella que estimula
la formacin de autenticas personalidades; que no considera al individuo
aislado sino inserto en colectividades; que no alienta la formacin del
hombre como mera individualidad egosta sino que lo afirma como ser social
que desarrolla su conciencia moral y su sentido de la responsabilidad mediante la convivencia con los dems hombres.
En suma: la libertad es una lenta conquista espiritual del hombre. Cuando ella es aniquilada, el
hombre pierde su sentido mismo de humanidad; queda como "acomodado", queda "conformado" a
situaciones Y esquemas que les son impuestos sin posibilidad de opcin ni de discusin. De esta
manera el hombre es minimizado; es coartado en su misma capacidad creadora. No ha habido por lo
tanto educacin, que supone siempre creatividad, auto actividad, libertad., Slo ha habido
domesticacin.
Ahora bien, el hombre no se introduce de golpe, de una sola vez, en la experiencia de la
libertad. Ha de recorrer un largo y arduo camino y la educacin, como tarea de formacin humana
no ha de perder un solo instante en ayudar al educando a transitar con decisin por ese camino.
La accin educadora no hace al hombre; lo ayuda y estimula para que l mismo sea agente de
su propia formacin. La educacin, por lo tanto, no tiene como misin "hacer" personas libres, sino
"despertar" seres humanos capaces de vivir con libertad y de comprometerse y optar como
personas.
De ah la oposicin a todo proceso autoritario en la escuela, a toda accin educadora
extrnseca y coercitiva, que en lugar de preparar al educando progresivamente para hacer debido
uso de su libertad y de su responsabilidad como persona, lo aniquila, lo mutila desde sus primeros
aos, doblegndolo a la ley de pensar por delegacin, masificndolo y conformndolo como una
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cosa, como un objeto, a un medio de coerciones y de violencias, a un mundo donde no hay prjimo
ni comunicacin.

La escuela y el aprendizaje de la libertad


Cmo ha de preparar la escuela de hoy para el aprendizaje de la libertad? Estamos aqu
frente a un problema que pueda ser resuelto por un puado de mtodos, de tcnicas nuevas, de
novedosos planeamientos del curriculum? En suma, se trata de poner en prctica modernos medios
o recursos previamente establecidos? Se trata acaso de aplicar nuevas frmulas, de encontrar la
receta para cada caso?
El problema de los medios de enseanza slo puede tener valor cuando est al servicio de una
autntica y profunda transformacin de la comunidad educativa, en relacin con fines claramente
previstos.
No obstante todas las crticas imperantes y los postulados de una educacin renovada
destinados a fomentar la actividad libre y creativa del alumno, la tradicin escolar est signada de
inhibiciones, de coacciones y tensiones; de filas de -bancos con nios quietos, angustiados, sin
preguntas, balbuceando tmidamente respuestas. Tambin suele estar signada, como contraposicin,
de indiferencia, de comodidad egosta, de un "dejar hacer" inoperante, de una anarqua catica.
Ese desfasaje evidente que se produce entre la conformacin y el espritu de las estructuras
escolares y la formacin de una conducta integradora que exige la realidad socio cultural del
mundo actual, clama imperiosamente, ante todo, volver la atencin a esa relacin dialgica maestroalumno, personal, vital, autntica, llevada a cabo en el seno de una efectiva comunidad educativa.
Nos desplazamos vertiginosamente hacia un mundo completamente automatizado,
tecnificado; entramos velozmente al mundo de la ciberntica, a un mundo en el que el hombre, si no
reacciona a tiempo, quedar atrapado en la red de sus propias creaciones; a un mundo en el que el
problema de la formacin humanstica adquirir falencias realmente alarmantes. De ah que
inquietantes cuestionamientos se planteen hoy, como hemos visto, a la institucin escolar con
respecta a las funciones que ella deber cumplir en las prximas dcadas. Es evidente que la escuela
exige transformaciones radicales a cortsimo plazo. Exige imperiosamente su transformacin para
un mundo de cambios profundos y vertiginosos. Y en esa reestructuracin ha de; ocupar un lugar
preeminente, para acercamos a la meta de una autntica educacin, la revitalizacin de la accin
educadora dialgica.

VII
EL PROBLEMA ANTROPOLGICO
Antropologa cientfica y antropologa filosfica
Desde un punto de vista general, la "antropologa" es la ciencia del hombre. Ahora bien, por
su enfoque y por los mtodos empleados para su investigacin, pueden considerarse dos disciplinas
distintas: la antropologa cientfica y la antropologa filosfica. Ambas fundamentan a la
pedagoga.
Puesto que la educacin acaece "en" el hombre, es evidente que toda teora
de la educacin ha de fundamentarse "desde" el hombre; ha de partir del
conocimiento y de la idea del hombre.
La antropologa cientfica intenta damos una visin cientfica de "todo el hombre"; pero su
enfoque es, no obstante, fragmentario, unilateral, segn el punto de vista parcial de la ciencia que
contribuya al esclarecimiento de la naturaleza del hombre. As, la antropologa natural, la
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antropologa histrica, la antropologa social, la antropologa cultural, etc. Su campo se enriquece


cada vez ms, a medida que se desarrollan las ciencias que se ocupan del hombre.
La antropologa filosfica, en cambio, no es parcializadora; ella intenta dar una idea global,
unitaria y esencial del hombre. Sobrepasa el campo de la antropologa cientfica; le preocupa el ser
del hombre, su destino, su puesto en el cosmos. Un rasgo caracterstico de la filosofa es la
problematizacin del objeto de su estudio. Lo importante no es "aquello de que se trata" sino "el
modo de que se trata".

Concepciones cosmolgicas y concepciones


antropolgicas
La distincin entre las concepciones cosmolgicas y las concepciones antropolgicas est
dada en funcin de su planteamiento con respecto a la ubicacin del hombre. No se refiere, pues, a
su preocupacin o despreocupacin en torno del hombre. No hay duda que el interrogante acerca
del hombre constituye un problema de todos los tiempos.
Pero en las concepciones cosmolgicas el hombre se nos aparece en funcin de la totalidad del
universo; vale decir, que interesa aqu ms la estructura del mundo que la ubicacin del hombre en
l. El hombre no es ms que una parte dentro del universo.
En cambio, en las concepciones antropolgicas, el universo est dado en funcin del hombre.
La reflexin se toma antropocntrica. El mundo aparece bosquejado desde nuestra ntima
interioridad. Para la comprensin del universo y de la realidad cosmolgica el centro de referencia
es siempre el hombre. Para designar la visin del mundo partiendo de la existencia humana, Dilthey
emple la conocida expresin concepcin del mundo. La visin cientfica, que siempre es
fragmentaria, nos da un concepto de la estructura del cosmos median te los datos aportados por las
ciencias: supone el mundo visto desde el exterior del hombre. La concepcin del mundo supone la
interioridad del hombre. No pertenece en su totalidad al orden intelectual; en su estructuracin
entran adems otros elementos: ideales, anhelos, esperanzas, temores, deseos.
Como hace notar Martn Buber, cuando la reflexin en torno al hombre surge como parte
integrante del pensamiento cosmolgico, el hombre es tan slo una cosa ms entre muchas otras
cosas. No se torna problemtico. Toma conciencia de s mismo como l, no como yo. En cambio, el
filsofo que hace antropologa, el antropofilsofo, es aquel que reflexiona acerca de s en primera
persona y que puede adentrarse en la totalidad de su yo ntegro.

Educacin y reflexin filosfica


Qu es la filosofa? Cul es su valor? No es la primera vez que el hombre se formula estas
preguntas ni que se las contesta o asume una actitud crtica frente a ellas.
Tampoco es la primera vez que se la considera superflua o que se pretende relegarla al olvido
considerndola como la ms vana de las tareas humanas, desligada de la realidad humana concreta y
de toda cuestin de utilidad. Ya Tales, considerado el primero de los filsofos griegos, fue
ridiculizado por alguien que le vio caer en un pozo por intentar observar admirado el cielo
estrellado. A qu buscar lo que est tan lejano e inaccesible si se es torpe para lo que est tan
cercano?
No es slo hoy, pues, que se ataca a la filosofa ni que se la tiene por superflua o que se la
considera intil. Pero puede el hombre, en realidad, esquivar a la filosofa? Hasta cuando la
rechaza, no puede prescindir de estructurar doctrinas unificadas en un fin que llevan implcita una
visin del mundo.
La esencia de la filosofa, por otra parte, no es la posesin de la verdad sino su bsqueda; es
siempre "ir de camino". "Sus preguntas -dice Jaspers- son ms esenciales que sus respuestas, y toda
respuesta se convierte en una nueva pregunta."
Por eso, el pedagogo que no recurra a la- filosofa jams podr enfocar con una perspectiva
amplia los problemas de la educacin; ser a lo sumo un buen tecnlogo, pero sus enfoques sern
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siempre limitados y superficiales. La marginacin de los aspectos filosficos, junto con la


mistificacin del currculum y la sobreestimacin metodolgica, han conducido reiteradamente a
enturbiar la visin de la esencia del acto educativo y a la ceguera para lo humano que, en definitiva,
ha de constituir el fundamento de todo planeamiento educacional.

Los orgenes de la antropologa filosfica y sus


implicaciones pedaggicas
Como se ha dicho, la reflexin del hombre acerca del hombre se remonta a los comienzos
mismos de la meditacin filosfica. Pero es recin con Scrates cuando adquiere primaca e independencia con respecto a la concepcin cosmolgica. El problema antropolgico separa la filosofa
socrtica de la presocrtica. Scrates y los sofistas tienen algo en comn: se detienen e interesan por
los mismos problemas. Pero mientras los sofistas se quedan en las meras opiniones, Scrates afirma
la fe en la razn y en la existencia de verdades universalmente vlidas.
Scrates (469-399 a. de C.) es, podramos decir, el primer antropofilsofo. Todas las
cuestiones de la filosofa natural se oscurecen frente a un tema apasionante que, a partir de entonces, acapara la reflexin del filsofo: el mundo del hombre. El sentido de la vida humana radica,
para Scrates, en el permanente escrutinio de su existencia; en una continua actitud indagatoria
acerca de las condiciones de su diario vivir. "Una vida sin examen no vale la pena de vivirla", dice
Scrates en la "Apologa" de Platn. Este constante auto examen, esta exigencia auto escrutadora se
realiza con miras a la bsqueda de la virtud y de la perfeccin moral. Deber ineludible del hombre
ser el de buscar la ley dentro de s mismo y actuar de conformidad con la razn.
El conocimiento de la recta conducta lleva al hombre a vivir moralmente. Por medio de la
razn, facultad que lo singulariza y lo encumbra, el hombre llega al ser de si mismo. En esta
concepcin del hombre como ser racional se fundamenta la idea clsica del homo sapiens, que
adquirir su mayor rigor conceptual ms adelante, con Platn y Aristteles. La doctrina del homo
sapiens, esencialmente griega, se mantuvo con diferenciaciones a travs de distintos periodos de la
historia de la cultura occidental, llegando en muchos casos a lmites extremos que deshumanizaron
al hombre con la exaltacin unilateral de la razn.
Cules son las implicaciones pedaggicas de la concepcin antropolgica socrtica?
Para Scrates, el fin ltimo de la filosofa es la educacin moral del hombre. La pedagoga
socrtica se fundamenta en su concepcin subjetiva del problema del conocimiento. Dentro de s
mismo, en su interioridad, el hombre encuentra su norma de conducta y la determinacin de los
fines de la vida. Basado en estas ideas, Scrates hace del dilogo su mtodo de enseanza. Por
medio de la inayutica (arte de dar a luz las ideas), trata de guiar, mediante 'la propia reflexin, al
descubrimiento de la verdad. El acto educativo, que supone una relacin bipolar entre educando y
educador, se realiza eminentemente en la intimidad del ser que se educa (como auto educacin); el
estmulo externo del educador slo adquiere aqu valor cuando supone una invocacin, un
llamamiento a la espontaneidad del desarrollo personal del educando. Scrates se erige as en
precursor de todas las corrientes pedaggicas modernas que preconizan el auto actividad del
proceso educativo.

Algunas concepciones antropolgicas contemporneas y


su repercusin en la pedagoga
Toda pedagoga lleva implcita una filosofa, un concepto acerca del hombre, de su esencia, de
su destino y de su ubicacin en el mundo. La educacin es siempre una filosofa que se realiza. Por
eso ha dicho Dilthey que "la ltima palabra del filsofo es la pedagoga, pues todo especular se
realiza por el obrar".
La antropologa filosfica intenta esclarecer el concepto del hombre. Podramos considerar,
por consiguiente, tantos sistemas pedaggicos y tantos ideales educativos como direcciones se
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presentan dentro de la antropologa filosfica. Como hace notar Martn Buber, es en nuestra poca
cuando el problema antropolgico ha adquirido madurez, vale decir, cuando ha sido reconocido y
enfocado como problema filosfico independiente. Es en nuestro tiempo cuando el hombre ms se
ha esforzado por su propia comprensin, cuando ms problemtico se ha hecho, cuando ms se
cuestiona a s mismo y uno de los factores que ms ha incidido en el florecimiento de la
antropologa filosfica ha sido la crisis en la que est actualmente sumergido el hombre. Es as
como las concepciones de ms hondura dentro del campo de la antropologa filosfica han surgido
en parte por el conflicto de valores esenciales despus de las consecuencias catastrficas de las
Guerras Mundiales; en parte por el estallido de conflictos ideolgicos y la consecuente ruptura de
moldes tradicionales polticos y culturales; en parte por el extraordinario avance de la tcnica y su
falta de paralelismo con el autodominio moral del hombre, que encierra la latente amenaza de un
aniquilamiento total de la humanidad.
Ilustraremos con algunos ejemplos las consecuencias pedaggicas de concepciones
antropolgicas contemporneas.

La doctrina de Max Scheler


Max Scheler (1875-1928), bajo la influencia de la escuela fenomenolgica de Husserl, aporta
nuevos conceptos a la filosofa antropolgica contempornea, con su idea del hombre-pleno, que
implica una plenitud de vida y espritu.
A Max Scheler le preocupa ahondar en aquello que distingue al ser humano de los otros seres
vivos. Seala que el mayor peligro para una antropologa filosfica es concebir una idea del hombre
"demasiado estrecha". As, considera que la idea del hombre como "animal racional" (hamo
sapiens) es demasiado cerrada. E igualmente son representaciones unilaterales, limitadas, el hamo
faber de los positivistas, el superhombre de Nietzsche, el hombre libido de Freud, el hombre
econmico de Marx" etc. A su juicio, el hombre es, un "microcosmo", pleno, de vida y espritu.
El todo-hombre, en su sentido absoluto, contiene en s todas las posibilidades vivientes y
espirituales humanas; es la esencia del hombre en forma infinita. Pero para cada poca de la historia
hay un todo-hombre relativo. Lo mismo ocurre para cada hombre concreto: hay un mximo de todahombra que le es accesible. "El que ms ahonde sus races en la fosquedad de la tierra y de la
naturaleza -dice- ... y al propio tiempo, como 'persona', llegue ms alto en la conciencia espiritual,
en el mundo luminoso de las ideas, ese se aproxima a la idea del todo-hombre ... "
Considera Scheler que el hombre no representa simplemente un grado ms elevado en la
evolucin del reino animal. El hombre posee una esencia que lo determina y que le concede un
puesto singular frente a todos los dems seres vivos. Esa esencia es el espritu. En "El puesto del
hombre en el cosmos", Max Scheler determina una serie gradual de fuerzas y facultades psquicas
en el ser biopsquico, en el siguiente orden.
El impulso afectivo, primer grado de la evolucin psquica, comn a las plantas, a los animales
y al hombre. Sin conciencia, sin sensacin ni representacin, es no obstante la energa que lo mueve
todo, desde las dems formas de la escala psquica hasta las ms altas y nobles actividades
espirituales. Los dos nicos estados del impulso afectivo son, dice Scheler, un placer y un padecer
sin objeto; una simple "direccin hacia" y una "desviacin de". As, por ejemplo, la planta con
respecto a la luz.
a-) El instinto" segunda forma del orden psquico, se caracteriza por estar siempre al
servicio de la especie y no para experiencia particular del individuo; por ser innato y hereditario y perfecto desde el primer momento, independientemente del nmero de ensayos que
realiza el animal para afrontar una situacin. Es comn a todos los animales.
b-) La memoria asociativa, tercera forma psquica, comn a los seres vivos cuya
conducta se modifica continuamente de manera til a la vida. La memoria asociativa
determina la conducta por el hbito que se logra mediante la repeticin de los hechos
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c-) La inteligencia prctica que se da en el hombre, pero asimismo en los animales


superiores. Por medio de esta facultad el hombre o el animal pueden afrontar nuevas
situaciones, sin necesidad de tanteos o ensayos anteriores; es decir, "caen de sbito" en la
cuenta de una relacin entre las cosas sin que sta se derive de ensayos previos
Ahora bien, Max Scheler se plantea aqu la cuestin de si existe slo una diferencia de grado
entre el hombre y el animal. Sostiene que la esencia del hombre est muy por encima de la
inteligencia prctica y de la facultad de elegir, aunque stas se presenten acrecentadas hasta el
infinito. Ese nuevo principio, que hace del hombre un hombre, es ajeno a todo aquello que
podemos llamar vida. Los griegos ya afirmaron la existencia de este principio al que designaron
con el nombre de razn. Max Scheler prefiere utilizar la palabra espritu, que abarca el concepto de
razn, pero adems comprende una determinada especie de intuicin de las esencias y una
determinada especie de actos emocionales y volitivos (amor, bondad, veneracin, etc.).
Persona es para Max Scheler el centro activo en que el espritu se manifiesta. Considera que
las notas caractersticas del espritu son: libertad, objetividad y conciencia de s mismo. La libertad
supone independencia, autonoma frente a los lazos y coacciones de la esfera orgnica vital, frente a
todo lo que pertenece a la vida. El ser espiritual ya "no est vinculado a sus Impulsos ni al mundo
circundante". La objetividad, otra caracterstica del espritu, implica la posibilidad de prescindir el
hombre de su individualidad, de colocarse "fuera" de la naturaleza. El animal est sumido en la
realidad vital que corresponde a sus estados orgnicos; est como "incrustado" en su realidad vital.
Por ltimo, el hombre es el nico ser que posee conciencia de s mismo. Y es el nico que puede
modelar su vida libremente. Es el ser que es capaz de decir no a sus impulsos y tendencias de la
esfera orgnica y de canalizarlos para ponerlos al servicio de la actividad espiritual.

Repercusin de la concepcin de Max Scheler en el campo pedaggico


La pedagoga tradicional, nutrida en el subsuelo de una antropologa filosfica que dio una
visin limitada del hombre, en la que sobresali unilateralmente el aspecto intelectual, habra de
desembocar, en el terreno pedaggico, en tcnicas rgidas y en contenidos puramente informativos
que sofocaron la vitalidad del hecho educativo, dejando de lado la naturaleza espontnea del sujeto
de la educacin y la personalidad libre del educador.
La antropologa de Max Scheler, que intenta superar esa imagen distorsionada de la vida
humana, mostrando al hombre en su plenitud de vida y espritu, como ser "viviente espiritual",
capaz de "dirigir", reprimir o sublimar sus inclinaciones y representaciones, condujo a una
pedagoga que intenta restaurar sus derechos a la vida plena, fundamentada en principios de
libertad y vitalidad, La pedagoga que emerge de la concepcin de Scheler se dirige a la plenitud
humana, no al desenvolvimiento unilateral del intelecto que se centra en el saber enciclopedista,
asimilado a medias, sin digerir.
Es una pedagoga que tiene como finalidad de la educacin la formacin total del hombre, en
su individualidad psicobiolgica y en su ser sociocultural; que se centra en la afirmacin del
"microcosmo", de la "persona", como ser autnticamente humano, portador de valores espirituales.
En sntesis, la concepcin pedaggica que se desprende de la filosofa de Scheler afirma una
educacin que parte de la vida espontnea y creadora y se dirige hacia el logro de aquellos valores
objetivos que elevan al ser psicovital al grado de persona.

La antropologa filosfica de Ernest Cassirer


Ernest Cassirer (1874-1945) perteneci a la direccin neokantina de la escuela de Marburgo.
Su destierro de Alemania poco despus del advenimiento de Hitler al poder lo llev a convivir con
otras culturas y a compenetrarse del espritu de stas. Todo ello, unido a su inquietud como
investigador y a su profundidad de pensamiento, son los factores que incidieron en la formacin del
antrapofilsofo. Su Antropologa filosfica fue escrita en los ltimos aos de su vida, en su retiro en
la Universidad de Yale. Muchas de las cuestiones que en ella se plantean ya las haba tratado
muchos aos antes en su obra Filosofa de las formas simblicas.
Ethel Manganiello

Unidad 3

Este material se utiliza con fines exclusivamente acadmicos y didcticos

El pensamiento de Cassirer gira en torno al problema de encontrar la unificacin del mundo


humano en esta etapa crucial del hombre y la cultura. Surge as en forma inevitable la pregunta:
Qu es el hombre? Cul es su diferencia con los otros animales? Para Cassirer, el hombre, animal
simbolizante, se caracteriza y diferencia de los dems seres vivos por su capacidad de crear y captar
smbolos. El lenguaje, el arte, la religin, la ciencia, el mito, forman los hilos que entretejen su red
simblica. Todo progreso y experiencia humana refuerzan los hilos de esta red compleja.
El animal vive coordinado con el medio que lo rodea mediante un sistema receptor-efector. A
travs de su sistema receptor le llegan los estmulos externos; por medio de su sistema efector
reacciona frente a dichos estimulas. Esta coordinacin no rige para el hombre, nico ser que puede
intercalar entre ambos sistemas un conjunto de smbolos. El ser humano todo lo percibe a travs de
sus mltiples creaciones, mediante la interposicin de estas formas artificiales por l creadas
(formas artsticas, ritos religiosos, smbolos mticos, formas lingsticas, etc.). A medida que
progresa la actividad simblica humana, retrocede la realidad natural. Esta actividad simblica rige
tanto en la esfera teortica como en la prctica. "Tampoco en sta -:-dice Cassirer- vive en un
mundo de crudos hechos o a tenor de sus necesidades y deseos inmediatos. Vive, ms bien, en
medio de- emociones, esperanzas y temores, ilusiones y desilusiones imaginarias, en medio de sus
fantasas y de sus sueos."
Rectifica Cassirer la idea clsica del homo sapiens. Si bien no descarta la racionalidad como
rasgo inherente a toda la actividad humana, considera que ella no cubre todo este campo. Otros
elementos juegan tambin en el mundo especfico del hombre, como los sentimientos y las
emociones. As, la religin, encerrada en el margen de la pura razn, es slo una abstraccin; es
slo "la sombra de lo que es una vida religiosa genuina y concreta". Considera por lo tanto que la
razn es, un vocablo restringido para explicar todas las formas de la vida cultural humana. Cassirer
no define al hombre mediante una esencia metafsica, sino que lo define por su obra, por su sistema
de actividades. Su definicin como animal simbolizante es funcional, no sustancial. Es su obra, en
definitiva, lo que caracteriza y determina el crculo de la humanidad.

Implicaciones pedaggicas de esta doctrina


La cultura humana es el proceso que hace posible la progresiva auto liberacin del hombre. El
lenguaje, el arte, la religin, la ciencia, constituyen los elementos que aceleran este proceso. En
todos ellos, afirma Cassirer, el hombre descubre y afirma su unidad, edificando un mundo que le es
propio, un mundo ideal. Las formas simblicas, si bien diversas, poseen unidad, ya que ellas
constituyen la funcin privativa del hombre. A travs de la actividad simblica el hombre organiza
su propio universo, que le permite comprender, interpretar y universalizar su propia experiencia. El
reconocimiento de esta funcin especficamente humana es, para Cassirer, lo nico que puede
salvar el abismo que separa a los hombres entre s, unificndolos por encima de sus fricciones,
contrastes y conflictos y esta es la tarea que toca de lleno a la educacin.
Cassirer no reflexiona sistemticamente acerca del problema de la educacin. No es un
pedagogo. Pero su antropologa proporciona las bases para una concepcin pedaggica que ha de
fluir de ella. Slo la educacin, segn sta, podr hacer progresar la vida simblica, plena de sentido
humano, que posibilite una mayor comprensin entre los hombres de distintos credos,
nacionalidades y culturas.

Existencialismo
El existencialismo constituye uno de los sistemas filosficos ms controvertidos y de mayor
resonancia y significacin intelectual de nuestro siglo. Su extraordinaria difusin, no slo entre
aquellos que incursionan en el campo de la filosofa, lo pone de manifiesto el hecho de haberse
extendido a la literatura, al teatro y a la vida misma.
No es fcil definir y caracterizar al existencialismo. Diferencias fundamentales separan a sus
sostenedores. No obstante, trataremos de exponer sintticamente ciertas notas ms o menos
comunes a todos ellos.
Ethel Manganiello

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Qu es el existencialismo? En lneas generales diremos que es la filosofa de la existencia


humana concreta. Es la filosofa que se ocupa del "yo existente", del "yo individual", no del "yo
pensado" considerado en abstracto. Dice Fatone: "El existencialismo es una filosofa en primera
persona, y en primera persona concreta, que pone en la filosofa todo lo suyo y no nada suyo, como
exiga el pensamiento abstracto". El objeto inmediato de la filosofa tradicional es el estudio de las
propiedades esenciales del ser. En la indagacin objetiva de las cuestiones filosficas tradicionales
el hombre es ms espectador que actor. En cambio, el existencialismo coloca en el centro de toda
indagacin filosfica al hombre concreto, que vive, que sufre, que se angustia con la inevitabilidad
de la muerte y la necesidad de la opcin, que lucha aqu y ahora.
El punto de partida de la investigacin filosfica existencialista no es la esencia sino la
existencia. El mundo y los objetos existen, "estn ah". Segn Heidegger la esencia del ser humano
consiste en su existencia. El hombre no es un ser racional, o social o natural: es un existente.
Resulta imposible separar la esencia de la existencia.
Para algunos existencialistas la existencia misma "precede a la esencia". No somos esencias
abstractas que despus adquirimos existencia; por el contrario, somos existencia que se convierte en
esencia. Para Kierkegaard, de alguien podr solo decirse qu ha sido cuando ya no existe. Mientras
viva, mientras exista, ser siempre posibilidad de cambio, de otra cosa. Existir es "un ser posible".
Una caracterstica de la existencia humana es "estar-en-el-mundo". El universo por s mismo
no tiene sentido, carece de perspectiva. El hombre es el ser por quien las cosas adquieren sentido;
por quien hay un "aqu", un "all", un "ahora". Sin nosotros, el mundo existe como una simple
totalidad de cosas sin sentido, como "existentes brutos". Las cosas cambian segn nuestros
proyectos, anhelos y perspectivas. El hombre es quien realmente crea el mundo. Nuestra angustia
proviene que tenemos conciencia de haber sido "arrojados" al mundo; que estamos como
abandonados en el mundo y que hemos de asumir plena responsabilidad de todos nuestros actos.
Puesto que el hombre es libre, est obligado a tomar opciones cuyas consecuencias no puede prever.
El hombre "se hace a s mismo"; l es el resultado de sus propias decisiones.
El hombre, como existente, comienza a morir cuando comienza a vivir. La muerte no es un
mal; es la finalizacin de la existencia; es la expresin de la nada de nuestra vida concreta. El
hombre "se hace" continuamente como si no hubiese de morir nunca; pero el hombre, sin embargo,
es el nico ser que sabe que ha de morir inevitablemente. Cuando el hombre olvida su muerte,
cuando rechaza la idea de la muerte como si a l no le afectara personalmente, se olvida de su yo
autntico, de su verdadera existencia, para sumergirse en una vida inautntica, en una existencia
deficiente, sin llegar a ser ella misma. La muerte es la posibilidad de que ya todo se torne imposible.
Aquel que vive autnticamente concibe la muerte como una integracin de la existencia. La muerte
hace que seamos plenamente conscientes de los valores de la vida. El hombre que lleva una
existencia autntica no se conforma con existir simplemente y toda opcin que hace la realiza como
si fuera ella la ltima de su vida.

El existencialismo y sus implicaciones pedaggicas


La filosofa existencialista, todava en vas de profundizacin y de rectificacin, no ha
culminado an en sistematizaciones pedaggicas que, al decir de Dilthey, constituyen la ltima
palabra del filsofo. Pero tiene directas resonancias en diversas concepciones pedaggicas que
exaltan el valor de la libre personalidad. Dice Kneller: "La inflexible afirmacin de autntica
libertad y de la singularidad del individuo es el sensacional mensaje que el existencialismo aporta
actualmente a la filosofa de la educacin."
Para la pedagoga que brota de la filosofa existencial, slo el autoesclarecimiento y la
reflexin personal autntica pueden ayudamos a descubrir las normas que deben regir nuestra conducta tica. El hombre, ser absolutamente libre, con total posibilidad de opcin, "se hace"
continuamente; l es su propio educador. El hombre autntico es el ser autodidacta. Para
Kierkegaard, es Scrates el prototipo de toda existencia autntica. El existencialismo supone una
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posibilidad ilimitada en la educacin como proceso de autoformacin. La funcin del educador


residir en estimular y ayudar al alumno a abrirse camino hacia su propia realizacin personal y a la
bsqueda de una verdadera autenticidad.
Un ejemplo de la nueva corriente pedaggica "existencial" es la pedagoga de Max Marchand,
quien nos muestra al educador y al educando "en situacin", es decir, uno frente al otro, a travs de
la "existencia escolar". Entiende Marchand que la esencia del alumno no precede a la existencia;
antes bien, ella es el resultado de su continua realizacin en un tiempo concreto. El alumno, dice,
jams debe ser considerado "como un objeto catalogable de una vez para siempre, y cuya esencia es
posible precisar desde el primer contacto y antes de toda experiencia vivida hasta su termino". Es
decir, que el alumno se define y caracteriza por su existencia escolar y no puede, por consiguiente,
ser limitado dentro de una clasificacin, excepto de manera provisional, sujeta a continuas
rectificaciones. "No en el primero -agrega-, sino en el ltimo da de clase; cuando deja la escuela, el
maestro debe poner un 'rtulo' al alumno."

El personalismo de Emmanuel Mounier


El personalismo contemporneo es una filosofa que pone a la existencia personal como centro
del universo objetivo pero que, a diferencia del personalismo tradicional, se preocupa fundamentalmente por indagar con profundidad alrededor del universo construido por el hombre,
iluminando todos los aspectos posibles del mundo socio cultural.
Son muchos los filsofos que se confiesan personalistas. Pero mientras en numerosos autores
el acento personalstico constituye una caracterstica importantsima pero no exclusiva (Buber,
jaspers, Marcel, etc.), en otros, en cambio, constituye la nota que caracteriza su pensamiento.
Mounier es sin duda el principal representante. Como dice Ferrater Mora en su "filosofa actual', es
el ms tenaz y el ms abierto, sobre todo desde que en la revista Esprit (1932) expuso su
concepcin personalista comprometida abiertamente con los problemas sociales y polticos de la
poca.
Todas las ramas del personalismo se alimentan de la misma savia, no obstante sus
divergencias. El personalismo contemporneo cuenta con larga tradicin; en muchos de sus
aspectos ya enraza con la misma tradicin griega. Para Mounier, el "concete a ti mismo"
constituye la primera gran revolucin personalista conocida, que en l se transforma, bajo la
influencia existencialista, en un "elgete a ti mismo".
De inspiracin cristiana, el personalismo de Mounier arranca de la visin decisiva de la
persona que aport el Cristianismo. Entronca con el existencialismo en la exaltacin de problemas
personalistas como la libertad, el recogimiento de s mismo, el compromiso, el afrontar la existencia
responsable, la opcin, la comunicacin, etc., como as tambin en su tenaz oposicin frente a los
sistemas idealistas que pretenden reducir la realidad concreta y viviente del ser humano a una idea.
Mounier exhorta al pensamiento contemporneo a liberarse de los espiritualismos puramente
abstractos para afirmar la condicin humana concreta, vinculando los ms altos problemas de la
filosofa con que vive.
No concibe a la filosofa como a una "excelsa" actividad teortica consagrada por entero a la
investigacin pura y desinteresada de la verdad universal, verdad impersonal, desligada de los actos
humanos. Para l el acto de la reflexin ha de encarnarse en situaciones concretas.
Considera que el fin de la miseria material constituye un proceso necesario en el desarrollo de
la humanidad. Pero para Mounier, el fin de la miseria material no constituye sin embargo el fin de
toda alienacin. La cosificacin del hombre en las sociedades opulentas, en las sociedades de
consumo, puede ser tan deshumanizante como la alienacin de las sociedades indigentes.
Para Mounier, el centro de su cosmovisin del mundo est constituido por la persona y sus
valores fundamentales: la libertad y el amor al prjimo. El mundo de las relaciones objetivas y del
determinismo, el mundo de la ciencia positiva, es a su juicio el mundo ms impersonal, el ms
inhumano, el ms apartado de la existencia humana. La persona se encuentra descolocada porque
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aqu no cuenta para nada una nueva dimensin que el hombre introduce en el mundo: la libertad.
Vale decir aqu, la libertad espiritual. Libertad que nada tiene que ver con el "liberalismo
agonizante". La libertad, para Mounier, es una libertad de compromiso, no de abstencin. La
libertad de la persona es adhesin; pero no es la mera adhesin obtenida por coaccin ni por
aceptacin a un conformismo colectivo sin autntico consentimiento interior. La libertad supone un
compromiso consciente y renovado en una vida espiritual liberadora. Para Mounier la persona es la
nica responsable de su salvacin y la nica que puede aportar el espritu all donde el espritu
desaparece.
Como ya dijimos, la influencia del existencialismo est presente continuamente en el
pensamiento de este filsofo. Piensa que si bien las sociedades pueden ser cada vez ms complejas
y las comunicaciones acercar a sus miembros, en realidad ninguna "comunicacin" puede ser
autntica en un mundo en el cual ya no hay prjimo, en un mundo "del se", en una "sociedad sin
rostro", donde cada uno vive en s mismo, en una soledad que no se concientiza incluso como
soledad ni advierte la presencia de otras soledades.
Afirma Mounier rotundamente la imposibilidad de estructurar una comunidad autntica
esquivando la persona, aunque se la pretenda fundamentar sobre determinados valores humanos
que al estar despersonalizados, estarn deshumanizados.
La nica personalidad vlida es, pues, la comunidad personalista. El aprendizaje del nosotros
no puede iniciarse sin el aprendizaje previo del yo. Cuando nos interesamos en la presencia real de
otros hombres, afirma Mounier, cuando reconocemos la presencia de los otros frente a nosotros;
cuando llegamos a aprehender el t, a distinguir no simplemente "una tercera persona abstracta",
"un no importa qu", una cosa extraa, sino "un otros yo mismo", recin habremos realizado el
primer acto de comunidad. Sin este acto de comunidad, ninguna institucin social puede tener
solidez ni autenticidad.
Para Mounier no se compromete en ninguna accin quien no se compromete como existencia
humana en su totalidad. No basta con comprender; es preciso hacer; asumir el mximo de
responsabilidad. Hacernos a travs de nuestras acciones es moldear la realidad de la historia.

Implicaciones pedaggicas del personalismo


La concepcin del hombre del personalismo, segn las exigencias individuales y comunitarias
del universo personal, habra necesariamente de desembocar en algunas reflexiones acerca del
problema de la educacin, objeto de nuestra atencin.
Mounier crtica a la educacin tradicional y al autoritarismo en la escuela, que desconocen la
persona que emerge, a la que ven slo bajo la perspectiva de un adulto en miniatura. Pero considera
asimismo que el movimiento ya perimido de la "nueva educacin" de las primeras dcadas de
nuestro siglo, se desvirtu a la vez por su optimismo liberal y por el ideal unilateral del hombre
cultivado, extrao a las necesidades concretas de la comunidad. Para Mounier la meta de la
educacin no es hacer sino despertar personas. Una persona, dice, no se hace "por domesticacin";
se suscita por invocacin.
La educacin es un aprendizaje para la libertad. Tiene como misin fundamental el despertar
seres capaces de vivir y de comprometerse como personas.
Si bien el hombre personal no es jams sujeto puro aislado sino que es el ser inserto en
colectividades que lo forman y para las que se forma, tambin es verdad que la educacin no puede
tener por finalidad adaptar rgidamente al alumno al conformismo de un medio. Las comunidades
constituyen "medios formadores" naturales, pero no poderes absolutos que minimicen la persona.
Con respecto al problema de la cultura considera Mounier, como Max Scheler, que la cultura
no consiste en atiborrarse de conocimientos sino que ella supone una transformacin total e integral
del sujeto que lo dispone siempre y continuamente para mayores posibilidades y
perfeccionamientos.
Ethel Manganiello

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La cultura -afirma- no se impone ni se otorga; se despierta. Y como todo aquello que se


relaciona con la persona, jams se desenvuelve dentro de una libertad mtica pura sino que ella est
constantemente presionada por innumerables solicitaciones y coacciones del medio. Pero ella no
soporta que se la domestique. Y en su nivel creador, aun cuando el mundo entero bulla en ella,
requiere estar sola. Si bien es cierto que el apoyo de la comunidad le es absolutamente
indispensable a la cultura para que ella viva, se expanda y progrese, tambin es cierto, dice, que el
acto creador es producto de la persona aunque sta est sumergida en la multitud.
Llama la atencin Mounier sobre el peligro del creciente debilitamiento de la cultura en el
mundo contemporneo por la obsesin tcnica y utilitaria y por el olvido de valores fundamentales.
Pedantismo es la anttesis de cultura. Esta supone siempre superacin, trascendencia, universalidad.

La consolidacin de la pedagoga argentina sobre sus


fundamentos filosficos
A juicio del pedagogo latinoamericano Pierre Furter, la filosofa de la educacin ha de tener
como papel especfico reflexionar a partir del hecho educativo concreto, en lugar de constituirse en
una fuente de ideas que impondr a priori las soluciones a la accin pedaggica. Hace notar Furter
que la reflexin filosfica latinoamericana durante mucho tiempo no hizo sino reflejar ideologas
forneas sin analizar crticamente sus propias problemticas. En consecuencia, la educacin que se
fundament en esta filosofa "refleja" result inoperante para responder al desafo de la pedagoga
en la hora actual. Es preciso repensar los problemas partiendo del hecho educativo; es preciso
reflexionar ahincando las races en las propias problemticas que surgen en cada momento
histrico.
Justo es reconocer, en lo que se refiere a nuestro pas, que si bien en lo terico fueron
adoptadas en el siglo pasado soluciones ajenas, ellas, no obstante, no fueron reflejadas simplemente,
sino que fueron asimiladas y adaptadas a las modalidades y caractersticas tpicamente argentinas.
Y fue as como, a medida que se fue afirmando la problemtica de una "filosofa americana", que
acuciaba ya con insistencia al pensamiento de Alberdi, y a medida que se fue consolidando la
reflexin filosfica argentina, fue adquiriendo consistencia y madurez nuestra ciencia pedaggica.
La madurez de nuestro pensamiento filosfico que ya se pone de relieve en sus proyecciones
hacia el tema del hombre es la que har que el proceso de autonoma y desarrollo de la pedagoga
argentina vaya adquiriendo cada da mayor vigor y profundidad.

VIII
EL PROBLEMA TELEOLOGICO
Importancia de los fines en la accin educativa
La parte de la pedagoga que estudia los fines de la educacin se denomina teleologa
pedaggica (del griego telas, fin).
Sin la idea del fin, la educacin perdera su sentido. Todo el problema de la pedagoga
comienza con la pregunta que se hace el educador frente al educando: para que se educa a este ser?
En efecto, todo realizador, cualquiera sea el campo en que acta, determina primero lo que se
propone hacer y despus se pregunta cmo lo va a hacer. El problema del fin es, indiscutiblemente,
el ms importante dentro de la teora educativa. De este problema esencial derivan los problemas de
contenido, de mtodo y de organizacin escolar.
Ethel Manganiello

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El educador se dirige siempre hacia un fin y procura su realizacin utilizando los mejores
medios para alcanzarlo. La accin educativa supone, pues, un sistema organizado de me dios para
lograr un fin determinado. "Slo mediante la conciencia de lo que se quiere -dice Jonas Cohn- es
posible adquir, la seguridad incluso de las acciones ms prximas y particulares. Mas, para el
educador, lo que se quiere significa lo que se debe querer."
Se educa siempre para un fin determinado, ya sea general o particular, mediato o inmediato,
individual o social, terrenal o sobrenatural.

La concepcin del mundo y la finalidad de la educacin


El problema del fin, adems de ser el ms importante, es el ms difcil de solucionar dentro
del terreno pedaggico. Est asentado sobre un problema previo: la idea del hombre:
Qu es el hombre y qu aspira a ser? Tal es, en esencia, el problema capital
de la educacin. Todo lo dems se reduce a medios, a problemas de
contenidos y de tcnicas educativas para alcanzar esa imagen del hombre.
Toda teora sobre la formacin del hombre, por lo tanto, presupone una concepcin de la vida
humana, una idea acerca de la naturaleza profunda del hombre y de su destino. Pero la experiencia
nos ensea que no se ha tenido siempre la misma intuicin de la vida humana. La idea del hombre
vara con las pocas y los pueblos y, por consiguiente, vara tambin el concepto de la educacin.
Por ello, aunque los fines de la educacin tiendan a ser universales y eternos, la historia nos hace
ver que no existe un fin educativo vlido para todos los tiempos, sino diversidad de fines, en
relacin con los conceptos que se tengan acerca de la vida y del hombre. Las discusiones en torno al
fin ltimo de la educacin no cesarn nunca, .porque surgen precisamente de las oposiciones de la
concepcin de la vida humana. "En tanto que existan oposiciones de culturas, de razas y pueblos, de
religiones y clases sociales -dice Krieck-, ser diferente el sentido de la vida y, con ello tambin la
finalidad de la educacin."
Se aspira a una finalidad nica en la educacin, pero la realidad nos muestra que sta es
imposible de alcanzar. Cada pueblo tiene sus ideales educativos derivados de concepciones
antropolgicas segn las cuales aspira a formar a los hombres que lo integran. Por eso el fin
atribuido a la vida humana, que depende de la visin que de ella se tenga en un momento dado, no
puede ser dado en conceptos universalmente vlidos. Tampoco puede, por consiguiente, ser
reducido a una formula dogmtica el fin de la educacin. Cada poca, cada pueblo, cada ideal, cada
tendencia, dar una solucin distinta. El chino y el europeo, el cristiano y el mahometano, el
hombre de la Edad Media y el hombre del Renacimiento, orientaron en forma distinta el proceso
educativo, como consecuencia de la diferente intuicin que cada uno tuvo de la vida humana. As,
el ideal esttico e intelectual de la educacin griega es completamente distinto del ideal utilitario y
prctico de la educacin romana, o del ideal tico-religioso de la pedagoga cristiana. Y aun dentro
de un mismo pueblo se pueden distinguir diversos ideales a lo largo de su evolucin histrica. El
ideal romano de los tiempos primitivos es diferente del que corresponde a la poca de la penetracin
de la cultura griega. En la Edad Media, el ideal asctico del monasticismo que exalta la pobreza, la
castidad y la obediencia, es diferente del ideal caballeresco que coloca en el primer plano las
virtudes del honor, la veracidad y el valor.
Los ideales educativos aparecen y desaparecen a travs del tiempo, en relacin con los ideales
de vida d la generacin que educa. De ah que Dilthey afirme que no puede haber una finalidad
universal y permanente en la educacin. Esta finalidad se halla siempre condicionada por las
circunstancias de tiempo y de lugar.
"Los ideales de educacin son vivos, como las normas jurdicas, como la moral social, como
es viva la creencia en su valor absoluto. Cuando esta fe se afloja, nace una actitud crtica y la vida
de los ideales empieza a declinar. Otros ideales aparecen en la vida social que obedecern al mismo
ciclo vital."
Ethel Manganiello

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Clasificacin de los fines


El fin general humano y los fines particulares de la educacin
Al hablar de fines educativos hay que distinguir, en primer lugar, entre el fin general, ltimo,
de la educacin, y los numerossimos fines particulares que surgen en el curso del proceso
formativo.
Ya hemos sealado la imposibilidad de determinar dogmticamente un fin ltimo de validez
universal en la educacin. Ningn ideal educativo puede obtener el reconocimiento de todas las
pocas y de todos los pueblos. Pero esto no significa que no se aspire a un fin permanente de la
educacin. La aspiracin a un ideal universalmente vlido es una caracterstica esencial del ser
humano. Podrn variar sus contenidos, sus objetivos, pero la aspiracin, la tendencia, el esfuerzo
permanente, subsisten siempre.
Todo sistema pedaggico intenta una aproximacin, condicionada por las circunstancias de
tiempo y de lugar, a la educacin ideal.
El fin general de la educacin es la conquista del ser espiritual que se alcanza en el mundo de
la cultura. La educacin no puede ser sino un proceso de humanizacin. Debe preparar al ser para
que cumpla su destino de hombre segn sus posibilidades y existencias. La educacin, en ltimo
trmino, significa la conduccion de la vida natural hacia un orden espiritual. Es un proceso de
elevacin del ser vital al ser espiritual, dotado de personalidad.
Como se ha dicho, el objetivo general de la educacin est condicionado por el carcter y la
situacin de las comunidades culturales histricas para las que hay que formar al individuo. Las
circunstancias especiales de la poca y de la nacionalidad orientan esa finalidad general.
Los fines particulares de la educacin son innumerables; fines cvicos, polticos, econmicos;
fines ticos, estticos, utilitarios; fines que tienden al individuo como miembro de una determinada
clase social o profesin; fines que conciernen a la vida prctica, etc. Pero todos los fines particulares
han de estar subordinados siempre al fin general de la educacin. "Por variados que sean los fines dice Ramos- con todo, siempre tienden, en ltima instancia, a la idea de hombre fecundsima en
atributos actuales o posibles en lo futuro, pues resulta inexhausta en su infinita comprensin.
Trabajar sobre el hombre de hoy para forjar en su espritu un hombre que responda a un cierto ideal,
es el fin supremo de toda educacin sistemtica. La meta, prxima o lejana, es ese hombre. Lo que
es distinto de sistema a sistema, es el atributo humano que se persigue y los caminos ms o menos
adecuados que llevan a el. Unos parecen querer conducirnos a una abstraccin: el ciudadano, Otros,
a un concepto extrahumano: Dios. Mas en el fondo de la abstraccin o del concento est nicamente
el hombre; sea en su realidad poltica: el gobierno, sea en su realidad divina: la salvacin del alma."

Fines inmanentes y fines trascendentes


En general, los fines de la educacin pueden dividirse adems en dos clases: inmanentes y
trascendentes. Los fines inmanentes son aquellos que se dirigen al desarrollo individual; residen en
el sujeto (desenvolvimiento de una determinada disposicin innata del individuo, aptitud
profesional, vocacin, capacidad individual, etc.). Los fines trascendentes son los que se imponen
desde fuera; estn ms all de la individualidad del sujeto (Dios, justicia, verdad, belleza).
Algunas doctrinas pedaggicas (mal llamadas antifinalistas porque no aceptan fines
trascendentes), identifican el fin con el desarrollo. Para ellas la educacin tiene como finalidad el
des arrollo de la vida humana en su singularidad. Rousseau, representante mximo de esta
direccin, parte de la idea de la bondad originaria del hombre. Si el nio sale perfecto de manos del
Creador, la verdadera educacin consistir en dejar a cada ser expresar su naturaleza, limitndose la
accin educativa a apartar de l toda influencia que contrare o desve el curso natural de su
desarrollo espontneo. "Cada espritu -dice Rousseau- tiene su forma propia segn la cual necesita
ser dirigido." Y agrega: "Observad la naturaleza y seguid el camino que os trace". Siguiendo estas
ideas, la educacin no puede crear nada, no puede imponer ninguna finalidad desde fuera. El fin de
la educacin no puede buscarse sino en el desarrollo de la vida misma.
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Al principio de este siglo, las corrientes neovitalistas y naturalistas contemporneas, tomando


como adalid a Rousseau, han exaltado el principio de la educacin natural, rechazando toda
finalidad impuesta desde fuera.
Ellen Key inicia el movimiento de renovacin del naturalismo pedaggico. Resulta fcil de ver
que esta direccin, al aceptar dogmticamente el principio de la bondad originaria en el naturalismo
educativo, y rechazar toda finalidad que rebase la individualidad del sujeto, representa la exclusin
de la educacin misma, la que, a lo sumo, tendra un carcter negativo.
Pablo Natorp, Ernest Krieck, Jonas Cohn, Eduard Spranger y la mayor parte, en general, de
los pedagogos contemporneos, han profundizado sobre este problema sobre la base de que la
pedagoga individual no puede resolver totalmente el problema de la finalidad de la educacin. Para
ellos, la educacin, si quiere elevar la individualidad biolgica hasta el rango de persona, debe
postular fines que miren ms all del mero desarrollo natural y .espontneo. Estos fines deben ser
buscados en el mundo de la cultura, en un orden de valores superiores al individuo mismo. "El
individuo -dice Natorp- es el material, no el fin." La educacin no puede limitarse simplemente al
desarrollo del ser psicovital: ha de fundamentarse en ordenaciones sociales y en un orden espiritual
supraindividual.

El fin general, segn Jonas Cohn


Para Jonas Cohn, los fines de la educacin dependen de la concepcin de la vida, del sentido
de la existencia humana, de la opinin que se tenga acerca de los valores. No obstante, en m
"Pedagoga fundamental" se preocupa por encontrar un fin general, con validez universal,
independientemente de la educacin de una poca o de un pueblo determinado.
Segn Cohn, el fin ltimo de la educacin no puede buscarse ni en el placer ni en la felicidad.
Se requiere un valor general cuyo reconocimiento pueda exigirse a todos por igual. Y entre todos
los valores, propone los valores morales, porque entiende que slo ellos exigen por principio a todo
hombre lo mismo. La finalidad general de la educacin, por lo tanto, es la moralidad.
Es moral -dice Cohn- una persona que quiere lo que reconoce por justo y precisamente porque
lo reconoce justo, no porque accidentalmente le aporte tambin una ventaja."
La moralidad surge de la concordancia entre la voluntad y d entendimiento. Toda .accin
moral implica: a) la comprensin moral o entendimiento de lo que debe hacerse; b) la voluntad
moral, es decir, la decisin enrgica de la voluntad que se determina en la orientacin del
entendimiento. En el segundo aspecto est contenida la moralidad o la inmoralidad. La moralidad
de una accin es para Cohn independiente del xito obtenido; pero no del deseo del xito y del
empeo puesto para lograrlo. Slo si el fracaso resulta de una deficiencia de la voluntad, el
comportamiento es antimoral. El error slo es disculpable si se ha obrado de buena fe. Por supuesto,
que aqu Cohn se est refiriendo al dominio del tribunal interno de la conciencia de cada uno.
Obedecer conscientemente a una ley reconocida objetivamente como justa y que est
cimentada en lo ms ntimo de uno, significa obrar con autonoma. La heteronimia, en cambio,
significa la sumisin ciega a la voluntad ajena, a la ley exterior, sin que sta est apoyada por el
propio entendimiento. La anomia es la falta de ley, la ausencia de toda norma. Obra con anomia el
que obedece a la mera impulsividad, a los instintos, a las fuerzas ciegas de la naturaleza.
Ahora bien, la actuacin puramente impulsiva, arbitraria, est en total oposicin con la
autonoma del hombre. Nos acercamos a la voluntad ajena, a la moralidad, cuando la obediencia a
la voluntad ajena, aunque inconsciente, proviene no de la simple docilidad frente a la superioridad,
sino del respeto, del amor. Esta voluntad obediente, dice Cohn, ya significa un paso importante para
la obtencin de la voluntad moral, finalidad suprema de la educacin.
La formacin para la voluntad moral del hombre slo es posible dentro de una comunidad., El
hombre slo llega al entendimiento de su deber mediante el conocimiento de su posicin en un
conjunto social, es decir, en la "comunidad cultural", que es creadora continua de valores y
productora de bienes.
Ethel Manganiello

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Todo hombre nace y vive dentro de una comunidad histrica determinada. La educacin,
pues, tiene fines concretos en cada lugar y en cada poca. La educacin, desde el punto de vista del
individuo, tiene como objeto la formacin de "la personalidad autnoma saturada por la
participacin en la vida colectiva cultural histrica". Desde el punto de vista social, el objeto de la
educacin ser incorporar al individuo a la comunidad histrica a que ha de pertenecer, pero
garantizando al mismo tiempo su personalidad autnoma.
Es decir, que la educacin debe cumplir plenamente dos requisitos: lograr la autonoma del
educando y su integracin a la comunidad.
La comunidad es a la vez real e ideal. Cada miembro de la comunidad tiene de ella una doble
imagen: como es y como debiera ser. Para cul comunidad ha de educarse a las nuevas
generaciones? Jonas Cohn entiende que ha de educarse con el objeto de lograr la colaboracin del
sujeto en la comunidad real y su aspiracin hacia una comunidad ideal.
Como podemos comprobar a travs de esta doctrina, Jonas Cohn formula un fin general para
una buena educacin, que sea vlido para todos los hombres. No obstante, no descarta la
condicionalidad histrica concreta en la determinacin de los fines. Siempre los fines son
condicionados por el acaecer histrico-social.

El planteamiento de Dewey en el problema de los fines


Un planteamiento original y opuesto a la concepcin de Cohn es el del pedagogo
norteamericano John Dewey.
En su concepcin acerca de los fines, Dewey modifica sustancialmente la postura tradicional
que desvinculaba el proceso, la actividad educativa, del fin mismo. Los fines estn implcitos en el
proceso educativo; no constituyen algo externo ni agregado. No admite Dewey finalidades
generales y menos objetivos trascendentes al proceso educativo. El crecimiento -dice- "es la
caracterstica de la vida". Por lo tanto, la educacin "constituye una misma cosa con el crecimiento;
no tiene un fin ms all de ella misma". El proceso educativo es su propio fin. Y el fin de la
educacin supone algo interno a la accin; no es algo aadido, trascendente. "La educacin es agrega- un proceso continuo de crecimiento que tiene como aspiracin en cada etapa una capacidad
adicional de crecimiento."
Si la educacin tiene un fin, ste no puede consistir en otra cosa que en capacitar al ser joven
para continuar su propio desarrollo, para despertar sus capacidades creadoras en la continuidad del
proceso formativo.
Los fines y los medios estn, pues, estrechamente conexionados. Un fin que se desarrolle
dentro de una actividad es fin y medio a la vez. Toda distincin, a su juicio, resulta arbitraria y
artificial. Todo medio es un fin temporariamente, hasta su logro. En realidad, los medios no son
sino secciones fraccionadas de fines.
La educacin tiene fines similares a cualquier quehacer, as el educador, como el agricultor,
tiene que hacer ciertas cosas, emplear determinados recursos, vencer ciertos obstculos. Seria, dice,
absurdo que el agricultor tuviera cierto ideal de cultivo, con independencia de las condiciones
existentes. Igual cosa, a su entender, ocurre con el educador. Slo tienen fines los padres, los
maestros, etc., en los actos concretos, en situaciones determinadas. Como sus propsitos varan con
los distintos nios, con el crecimiento de stos, con el desarrollo de las experiencias del educando,
es lgico que existan tantos fines en la educacin como actividades. "Los educadores -dice- han ello
estar en guardia contra los fines que se alegan cmo generales y ltimos."
Dentro de la pedagoga activista y experimentalita de Dewey, la concepcin acerca de los
fines de la educacin es, posiblemente, la que ms ataques ha recibido por su rechazo de toda
aspiracin fundamentada en ideales morales superiores y la negacin de la existencia de valores
absolutos. Asimismo, su posicin ha sido por muchos identificada con un imanentismo. Posicin
que, en consecuencia, lo acercara a la concepcin roussoniana. Sin embargo, como hace notar
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Nassif, las diferencias son fundamentales. "Para Rousseau la finalidad de la educacin est dada por
la naturaleza individual, sin el contexto social que para Dewey tiene toda experiencia."
Rousseau no supera la anttesis individuo-comunidad. Su concepcin queda encerrada dentro
de los estrechos lmites del marco individual, de la subjetividad. Y aunque Dewey sostenga que los
fines de la educacin no pueden ser tomados de fuentes ajenas al proceso mismo, este 'relativo"
imanentismo se proyecta con fuerza al seno de la comunidad.

IX
EL PROBLEMA MESOLOGICO
Concepto
Segn el planteamiento que hemos esbozado anteriormente, del problema central primario,
relativo a los fines de la educacin, se derivan los problemas de medios o mesolgicos, de cuya
resolucin depender, en ltima instancia, el xito o la frustracin de la actividad educativa. Una
vez determinado conscientemente el fin al cual ha de tender la educacin, el pedagogo habr de
preocuparse por los caminos o formas de accin que tiendan a realizar ese fin. De ah que junto al
problema de la finalidad de la educacin, que trata aquella parte de la pedagoga denominada
pedagoga teleolgica, surgen otros problemas de naturaleza diferente, de los que se ocupa la parte
de la pedagoga que podramos denominar tcnica en un sentido amplio. Esta pedagoga tcnica
trata muchsimas cuestiones ntimamente relacionadas con el problema de la finalidad pero que, no
obstante, son susceptibles de un estudio, anlisis y aplicacin relativamente independientes, por lo
menos en sus aspectos concretos e inmediatos. Son problemas de organizacin escolar, de higiene
escolar, de didctica (cuestiones referentes a planes y programas de estudios, de mtodos, de
material didctico, etc.). Como veremos despus, la pedagoga teleolgica Y la pedagoga
tecnolgica estn estrechamente conexionadas. Es ms, una pedagoga general ha de comprender
necesariamente a las dos.
Si bien es cierto que los problemas mesolgicos abarcan una multiplicidad de cuestiones,
consideraremos aqu los fundamentales, que son: el problema del mtodo, el problema del contenido educativo Y el problema de la organizacin escolar. Por otra parte, nos limitaremos a dar un
enfoque general de estos problemas, cuya profundizacin ya corresponde a la Didctica, parte de la
pedagoga que se ocupa de todo ese conjunto de principios tericos y normas prcticas que orientan
la accin educativa de tipo sistemtico, y a la Poltica educacional.

El problema del mtodo


Mtodo didctico y tcnica
La accin educativa, al igual que muchas otras actividades humanas, posee sus tcnicas, sus
recursos y sus mtodos para alcanzar los fines que se propone. La didctica, rama fundamental de la
pedagoga, exige el dominio de ciertas normas prcticas, de ciertas reglas, que deben ser aplicadas
en la tarea sistemtica de educar. Por tal motivo, la pedagoga ha sido considerada con frecuencia
como una disciplina puramente tcnica, como una tecnologa asequible a cualquier individuo.
Pero resulta evidente que la pedagoga no es una tcnica en el sentido usual del vocablo. La
tcnica utiliza un material inerte cuyas reacciones pueden preverse y experimentarse con toda
exactitud. Adems, en la tcnica, una vez perfeccionado el procedimiento para la obtencin de un
producto o de un objeto cualquiera, pueden producirse, empleando el mismo mtodo, otros objetos
idnticos, ya que el material es moldeable de igual manera. No ocurre lo mismo con la accin
educativa, donde cada educando reacciona en forma distinta segn sus caractersticas individuales.
El maestro ha de estar siempre por encima de toda tcnica. Para Kerschensteiner, la accin
educativa, que es la accin de una conciencia sobre otra conciencia, y que se fundamenta en el
amor, es muy distinta de la accin puramente tcnica. Hay en la funcin educativa un factor
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personal, insustituible, que depende slo de la individualidad del maestro y que la tcnica
no
podr resolver nunca por s sola.
Los mtodos pedaggicos son, en este sentido, tcnicas flexibles. Las tcnicas
rgidas, mecanizadas, sofocan la vitalidad de la funcin educativa.
Pero es evidente que el estudio de los mtodos o tcnicas pedaggicas es ineludible para la
accin educadora. "El estudio de los mtodos -dice Juan P. Ramos- es importante para el maestro.
Cuanto mejor conoce un buen maestro los principios de los diversos mtodos tanto ms pronto y
ms seguramente construye, por s mismo, la combinacin de elementos, a veces diversos y a veces
opuestos, que favorecen su arte de penetracin en el espritu del educando."

Educacin y Arte
Muchos han destacado la semejanza que existe entre la actividad artstica y la educativa.
Lo mismo que la obra de arte, la educacin es un proceso de formacin, de configuracin, o
modelacin. Tanto el artista como el educador actan sobre una materia a la que aspiran dar forma.
De igual manera que el artista obtiene de un material inerte (la arcilla, el mrmol, los colores), una
escultura o una pintura, el educador trata de obtener de un material informe" sin plasmar, un ser
formado, una personalidad. Por otra parte, tanto el educador como el artista tienen de comn ciertas
cualidades personales innatas, originarias, que imprimen estilo a su creacin. Hay, en efecto, una
manera personal de obrar en todo educador, que radica sobre todo en el fondo afectivo de su
personalidad, en sus aptitudes innatas. Por eso se habla de un estilo en el proceso educativo.
,
Ahora bien, si la educacin es considerada un arte, es evidente que se requiere ma esttica
pedaggica. As lo sostiene Ernest Weber, quien, en su obra La esttica como ciencia fundamental
de la pedagoga, considera que la creacin artstica es el elemento esencial que debe saturar la
actividad ntegra del educador para que ella logre su finalidad.
Sin embargo, la educacin es algo distinto del arte, y la pedagoga no es simplemente una
teora del arte de la educacin. Si bien la actividad educativa participa de algunas de las
caractersticas de la creacin artstica, que ya hemos destacado, tambin ofrece profundas
diferencias.
El artista obra sobre un material sin vida, capaz de recibir cualquier forma. Un escultor tiene
libertad para imprimir forma, diferentes a un bloque de mrmol; las formas sern productos de su
vivencia esttica, de su inspiracin creadora. El artista crea libremente, segn la fantasa de su
genio, dentro de los lmites de la plasticidad de la materia. El educador, acta sobre seres vivos. La
naturaleza vital y espiritual del educando impone lmites a la accin educativa. Por consiguiente, el
educador no tiene la libertad del artista; su actuacin estar siempre limitada por la plasticidad del
educando. El educador tiene que formar al ser humano, pero sin someter su espritu a moldes
rgidos que coarten su desarrollo espontneo, sino ayudndolo en la realizacin de su propia
formacin.
Ahora bien, si la pedagoga ha de tener carcter universal y permanente, necesita de la tcnica
y de la ciencia. Se repite frecuentemente: "La educacin es un arte innato e intransmisible". Pero si
el educador nace, y ni la experiencia, ni los conocimientos cientficos sirven para perfeccionar ese
don natural, es evidente que la formacin profesional no tendra sentido. La educacin quedara
limitada al plano de lo estrictamente individual e intransferible.
No negamos la importancia de la inspiracin, del don pedaggico, de la
vocacin. Pero todo ello es susceptible de perfeccionamiento por medio de la
formacin tcnica y cientfica. La inspiracin, las cualidades originarias,
para ser valiosas, necesitan ser perfeccionadas y desarrolladas por la
preparacin pedaggica terica y prctica.

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Concepto de mtodo
El vocablo mtodo (del griego meta, punto de llegada y odos, direccin) significa desde el
punto de vista de su etimologa el camino que es preciso seguir para realizar una cosa de
conformidad con un fin propuesto.
Toda actividad humana, todo quehacer, toda forma de obrar, tiene sus mtodos especficos
para alcanzar los fines previamente establecidos. El hombre, en un principio, procedi al azar,
tanteando, experimentando, sin disponer de mtodos o tcnicas de trabajo para lograr los fines que
se propona. Con el andar del tiempo esta accin, en su origen desordenado, se va disciplinando y,
como consecuencia de la experiencia, se van adquiriendo tcnicas o mtodos para proceder con la
menor prdida de tiempo y de energa y con la mayor efectividad. Dice Otto Willmann: "El mtodo
es un principio o una lnea directiva para concebir o manejar una cosa o para proceder con ella de
algn modo".
En lgica, llamamos mtodo al conjunto de procedimientos de que se sirve el cientfico para la
investigacin y demostracin de la verdad. El mtodo es imprescindible para fundamentar todo
saber que vaya ms all de la mera opinin y del saber vulgar.
El mtodo, como problema cientfico, es creacin de los tiempos modernos. Es en el siglo
XVII cuando se lleva a cabo una revolucin en el campo cientfico. El mtodo tradicional,
fundamentado en el principio de autoridad, es entonces sustituido por nuevos mtodos,
fundamentados en la observacin y comprobacin rigurosamente cientficas. Con el empirismo de
Francisco Bacon y el racionalismo de Renato Descartes se toma conciencia de la necesidad de
nuevos mtodos, plantendose as el problema sobre bases estrictamente cientficas.
Bacon (1561-1626), filsofo ingls, inaugura el movimiento empirista sosteniendo que todo
conocimiento debe partir de la observacin directa de la naturaleza, ya que la experiencia constituye
la nica fuente del saber cientfico. En su famosa obra Novum Organum, despus de combatir los
falsos mtodos y los errores cometidos en la investigacin de la verdad por los prejuicios e ideas
preconcebidas, expone las normas del mtodo inductivo, ya iniciado por Galileo Galilei (15641642) y vislumbrado por Scrates, mediante el cual la ciencia, elevndose desde los hechos
particulares hasta los principios generales, puede escrutar la naturaleza hasta sus ms intimas races.
Descartes (1596-1650), padre del racionalismo, produjo a su vez una verdadera revolucin en
el campo filosfico y cientfico al rechazar toda creencia fundamentada en el principio de autoridad
reconocido hasta entonces y afirmar con todo nfasis la independencia de la razn humana. En su
Discurso del mtodo, Descartes formula las reglas por las que ha de guiarse el investigador en la
bsqueda de la verdad cientfica.
Este nuevo modo de ver las cosas en la investigacin de la verdad suscit gran entusiasmo en
el dominio cientfico. Al mismo tiempo, los extraordinarios descubrimientos llevados a cabo por
Copmico, Galileo, Kepler y Newton fueron acrecentando el inters y la fe en los nuevos mtodos
cientficos y contribuyeron a su perfeccionamiento.

Concepto del mtodo pedaggico


El quehacer educativo, como toda actividad humana, tiene asimismo sus mtodos o maneras
de hacer. Desde el punto de vista pedaggico, el mtodo es el instrumento de que se vale el
educador para lograr los fines de la educacin previamente fijados. Para Schmiedet, el mtodo
pedaggico es "una reunin organizada (sntesis) de medidas didcticas- que se fundan sobre
conocimientos psicolgicos claros, seguros y completos y sobre leyes lgicas, y que, realizadas con
habilidad personal de artista, alcanzan sin rodeo el fin didctico previamente fijado". Si analizamos
esta definicin veremos, en primer lugar, que el mtodo pedaggico est fundamentado en el
conocimiento psicolgico del educando y en las leyes lgicas del pensamiento; en segundo lugar,
que el quehacer didctico tiene ciertas caractersticas artsticas y que en consecuencia, el factor
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personal adquiere gran valor y, en tercer lugar, que el mtodo didctico supone una finalidad
previamente establecida que ha de ser alcanzada con la menor prdida de esfuerzo posible.
La tradicional concepcin del mtodo didctico, como proceso de transmisin de
conocimientos y hbitos, es rechazada por la didctica moderna. Para la escuela tradicional,
aprender significaba acumular conocimientos y retenerlos memoristicamente. "La repeticin es la
madre del saber"; tal era el lema de la vieja escuela que a tantos errores pedaggicos llev.
El mtodo didctico, para Alfredo Aguayo, "es la manera de dirigir, guiar y estimular a los
alumnos en el proceso del aprendizaje".

Concepto moderno del aprendizaje


La didctica moderna ha cambiado radicalmente la concepcin de la enseanza de la escuela
tradicional libresca e informativa. Ensear (del latn, insignare: mostrar, sealar) no es transmitir
conocimientos que el alumno debe adquirir pasivamente.
Ensear es guiar y estimular a los alumnos para que adquieran por s
mismos ideas, conocimientos y experiencias, desarrollando en ellos las
potencias ntimas y creadoras. Para la didctica moderna, ensear es mucho
ms que comunicar en forma inerte algo exterior; es encauzar y dirigir la
vida y las actividades libres y creadoras de los seres inmaduros.
Aprender (del latn, apprehendere, percibir, captar) no es slo retener memorsticamente las
lecciones contenidas en un manual o impartidas verbalmente por el maestro. "Aprender una cosa
nueva -dice Kilpatrick- es vivida, vivirla con el pensamiento, el sentimiento y la respuesta
corporal." El aprendizaje implica un cmulo de experiencias, de actividades mentales y afectivas
que determinen nuevas formas de conducta. Como consecuencia de un autntico aprendizaje, el
educando ha de intervenir de manera activa y creadora en el proceso de formacin de su
personalidad, adquiriendo experiencias concretas acerca de hechos, ideas y valores del mundo y de
la vida, formando nuevos tipos de conducta y modificando actitudes anteriores. Todo aprendizaje, si
es autntico, lleva al educando a autodeterminarse y a forjar por s mismo su propio destino que
como ser humano le toca vivir. Por eso, el verdadero maestro es aquel que sabe estimular a sus
alumnos en el proceso del aprendizaje; que aclara dudas, que rectifica errores; que orienta en
actividades fecundas y libres; que ayuda a sus alumnos a adquirir y digerir aquellos contenidos del
saber valioso; que orienta para resolver personalmente los problemas que se van presentando; que
diagnostica las dificultades que se suscitan en cada alumno en la marcha del aprendizaje; que puede
dar oportunos consejos; que sugiere ideas; que alienta y dirige; que ayuda a superar obstculos; que
comprueba y valora objetivamente los resultados obtenidos por los alumnos; que vislumbra las
aptitudes y capacidades individuales y favorece su desarrollo.
En suma, para la didctica moderna del aprendizaje la enseanza es autntica nicamente
cuando el alumno, guiado por el maestro, investiga, elabora, crea, recrea. En contraposicin con la
vieja escuela, en lugar de cultivar la imitacin servil y de desarrollar la memoria puramente
mecnica, la didctica moderna procura fortalecer las potencias creadoras y la espontaneidad del
alumno, creando actitudes y hbitos que resulten valiosos para la vida individual y social en todos
sus aspectos. As, todos aquellos sistemas de la didctica tradicional han sido dejados de lado por
todo ese movimiento renovador que puso como eje y centro de todo el sistema educativo no slo el
intelecto y la memoria sino toda la actividad integral del alumno.

Evolucin del mtodo pedaggico


La evolucin del mtodo en pedagoga est estrechamente conexionada con el desarrollo del
mtodo cientfico. Los progresos llevados a cabo en la investigacin cientfica tuvieron amplia
resonancia en el mbito de la pedagoga, donde se intenta a su vez sustituir los mtodos rutinarios
de enseanza por nuevos mtodos fundamentados sobre bases empricas y racionales. Surge as la
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didctica como aquella parte tcnica de la pedagoga que trata de metodizar el proceso de
aprendizaje.
.Las exigencias metdicas de la nueva didctica tienen sus races en pocas distantes. Scrates
y Quintiliano en la antigedad clsica; Vittorino da Feltre, Rabelais, Erasmo, Montaigne y Vives en
el Renacimiento, son, entre otros, verdaderos precursores de los nuevos mtodos. Con razn se ha
dicho que "no hay novedad ms vieja que la escuela nueva". Pero es recin en, el siglo XVII, bajo la
influencia de la renovacin del mtodo cientfico, cuando se intenta resolver el problema
metodolgico en la enseanza sobre la base de principios estrictamente pedaggicos.
Wolfgang Ratke (1571-1635), ms conocido por Ratichius, nombre con el cual firmaba sus
trabajos, fue el primero en poner de relieve la necesidad en la educacin del arte de ensear y que
ste deba ser practicado segn reglas determinadas sobre bases pedaggicas. Se atribuye a Ratke el
haber empleado con su significado actual el vocablo didctica en sus Principales aforismos
didcticos, trabajo publicado en 1629 para la educacin de los prncipes de Kothen, en Alemania.
Utiliz, evidentemente, esta denominacin, porque didasco significa en griego ensear o exponer.
Directamente derivados de didasco se emplearon en latn los vocablos docere (ensear, mostrar,
instruir) y discere (aprender, adquirir conocimientos). De ah surgieron los trminos docente (el que
ensea); discente (el que aprende); discpulo (el educando que aprende) y disciplina (la instruccin
que reciba el nio y tambin por extensin, la enseanza, ciencia o ramo del saber). Esta ltima
palabra tom luego la significacin de ordenacin de uno o varios individuos en un sistema objetivo
de exigencias; vale decir, la subordinacin de los individuos a una ley o norma de conducta. "La
disciplina -dice Lombardo Radice- es el proceso interior de conformarse el alumno a la ley que
siente viva y activa en el maestro".
No obstante el importante aporte de Ratke, corresponde a Juan Amos Comenio (1592-1670),
conocido por el nombre latinizado de Comenius, la ardua tarea de dar estructura y fundamento
cientfico a la didctica. En 1657 el gran pedagogo moravo generaliz el nombre, de didctica con
la publicacin de su obra capital, la Didctica Magna, En ella se preocupa por fundamentar un
mtodo de aprendizaje sobre bases naturalistas y racionalistas. El mtodo intuitivo que Comenio
recomend se continu en el siglo XVIII perfeccionado con el naturalismo roussoniano y adquiri
nuevas resonancias con el filantropismo de Basedow, con Pestalozzi y con Froebel. Ms adelante
Herbart asign al factor psicolgico un carcter ms rigurosamente cientfico. Es as como,
fundamentando su didctica en el inters del alumno, estructur como mtodo general su sistema de
pasos formales modificados por Ziller. Con los discpulos de Herbart se llev a sus mximos
extremos esta concepcin metodista, formulndose reglas rigurosas y abstractas que condujeron a la
mecanizacin de la labor pedaggica. Finalmente, el mtodo asentado sobre bases cientficas
adquiere su mayor entronizacin con los positivistas del siglo XIX.
Hoy domina en el quehacer pedaggico el principio de auto-actividad espontnea y creativa.
Para todos aquellos pedagogos de la educacin moderna, el mtodo didctico no puede ser
concebido como un esquema rgido sino que ha de ser un conjunto de normas flexibles que orienten
al maestro en la difcil tarea de encauzar el aprendizaje de los alumnos.

El mito del mtodo y la fobia al mtodo


En la pedagoga tradicional rein en forma absoluta el prejuicio metodolgico. La didctica
fue as concebida como una pura tecnologa que abarcaba un conjunto rgido de normas metdicas.
La problemtica teleolgica qued oscurecida por la obsesin metodolgica. El problema derivado
de los medios de enseanza pas a ocupar el primer lugar en las preocupaciones pedaggicas. Como
ya dijimos, esta concepcin cientificista del mtodo fue llevada a sus extremos por los discpulos de
Herbart en la primera mitad del siglo XIX y por los pedagogos del positivismo en la segunda mitad
de este siglo.
A fines del siglo pasado y en los albores del nuestro se produce la reaccin contra esa
pedagoga cientfico-naturalista que haba conducido a la mecanizacin del quehacer educativo.
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Surge as la corriente antimetodista, sostenida por las direcciones idealistas y espiritualistas, que
representa una protesta a esa concepcin racionalista del mtodo que domin durante tanto tiempo
el pensar filosfico.
La corriente antimetodista, tan exagerada como la metodista, sostiene que el mtodo supone la
anulacin del poder formativo de todo contenido espiritual autntico. La mejor didctica consiste en
no tener ningn mtodo. Ella radica absolutamente en la libre personalidad del maestro y en la
espontaneidad creadora del alumno. La formacin del educador no ha de ser de tipo tcnico; slo ha
de interesar la formacin cultural, el desenvolvimiento integral y libre de su personalidad. La
pedagoga, para Lombardo-Radice, no es un puado de normas; es una profundizacin de la cultura.
Asimismo, para el filsofo Gentile, el verdadero secreto del educador consiste en entender bien, en
organizar la propia cultura y vivir dentro de ella. "El error -dice- empieza cuando se cree que el
mtodo es ropa que se puede quitar de encima para vestir a otros." La metodologa no es, por lo
tanto, una teora, un aprendizaje de tcnicas, sino que es la misma enseanza viva, es toda la
cultura, es todo aquello que ofrece materia de renovacin y vivificacin espiritual.

Importancia del mtodo y de la personalidad del


educador
Es evidente que el poder de la personalidad del educador es el elemento imprescindible y ms
eficaz en la tarea docente. Por muy elsticos que sean los procedimientos didcticos, slo la
personalidad del maestro podr determinar en cada caso individual y en relacin con las diferentes
circunstancias concretas, la aplicacin de ellos. La tcnica didctica ms perfecta fracasar en la
prctica si la aplica un mal maestro. Son incontables los educadores que habiendo adquirido el
dominio de normas rgidas y formales, obtienen no obstante reiteradas frustraciones en su obra
educativa. Otros, en cambio, sin poseer un gran dominio de normas tcnicas, logran ejercer una
influencia profunda en sus alumnos por el solo estmulo de su personalidad y de la intuicin innata.
La tarea del educador es siempre una tarea de vivificacin, de penetracin, de captacin, que jams
podr ser resuelta por un manojo de preceptos rgidos y formales.
Sin embargo, la excepcional importancia que asume en la labor educativa el factor personal
del educador, no resta su valor a las normas metodolgicas y a la preparacin prctica del maestro.
Es verdad que en la educacin, como en toda otra esfera de la actividad humana, existen hombres
geniales que no necesitan del aprendizaje de mtodos y formas de accin, pues ellos mismos
marcan nuevos caminos. Pero la enseanza de las jvenes generaciones no puede estar slo
reservada a los que nacen maestros, a los que poseen cualidades y aptitudes para la docencia
altamente desarrolladas en forma natural. Muchas facultades y caractersticas del educador son en
gran parte innatas, como por ejemplo, la inclinacin hacia el desarrollo de los seres jvenes, la
penetracin psicolgica, el tacto pedaggico, la energa del carcter, la paciencia, la tolerancia, etc.
Pero estas condiciones se encuentran por lo general en estado latente, siendo indispensable
desenvolverlas y disciplinaras.
La preparacin pedaggica tiene como fundamento el estudio y conocimiento del educando y
el aprendizaje de todos aquellos mtodos considerados como eficaces en la enseanza. Slo la
experiencia viva y directa de la enseanza, dirigida por personas especializadas, permite descubrir
dificultades, corregir errores, verificar aptitudes y comprobar el valor de los recursos didcticos
puestos en accin. El estudio de ciertas normas, reglas y mtodos didcticos resulta ineludible para
la accin educadora. Sobre todo aquellos maestros noveles, sin experiencia y sin dotes naturales
excepcionales para la labor educativa, necesitan perfeccionarse constantemente con el auxilio de
todos los medios que la metodologa pone a su disposicin.
Frente a la problemtica del mtodo, el educador no debe adoptar actitudes de sobrestimacin
ni de menosprecio.

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El mito del mtodo, la esclavitud a normas y preceptos rgidos, constituyen la


anttesis de una personalidad libre y autnoma; la fobia al mtodo es ndice
de improvisacin y de falta de organizacin para el trabajo.

El problema del contenido educativo


Concepto
El contenido educativo constituye otro de los aspectos fundamentales del problema
mesolgico. Entendemos por contenido educativo todo bien cultural que el sujeto incorpora en su
proceso de formacin humana. En trminos generales, cuando se habla de contenidos educativos se
hace referencia a las materias de estudio o a las asignaturas que figuran en los planes y programas
escolares para el aprendizaje de los alumnos. Sin embargo, y a pesar de su importancia, esta visin
tradicional de los contenidos dentro del mbito de la clase escolar, hoy resulta incompleto, ya que
deja de lado un importante y complejo sector de la educacin. "Refirese ese sector -dice Juan E.
Cassani- a los estados de conciencia y de nimo, a las valoraciones y actuaciones que los alumnos
viven dentro y fuera de las aulas, adems de lo que concierne a los aprendizajes tradicionales y
corrientes. Son indispensables en la formacin de la persona y deben ser incluidos en la labor
didctica." Por ello, el contenido educativo abarca toda realidad (saberes, tcnicas, valores, etc.) que
la accin educadora sistemtica hace llegar a los alumnos mediante la escuela o las instituciones
circunescolares, en el aula o fuera de ella.
El contenido educativo, que constituye el elemento objetivo del proceso educativo, tiene una
triple funcin: a) vincular al educando con el mundo que lo rodea, tanto fsico como humano; b)
llevarlo al conocimiento de s mismo y c) prepararlo para determinar su posicin y su conducta
frente a ese mundo. Teniendo en cuenta esta delicada y compleja funcin, ha de entenderse, por
consiguiente, que los contenidos slo adquieren un autntico valor formativo cuando el educando
no los absorbe en forma meramente pasiva sino cuando los asimila vivificndolos, recrendolos, y
actuando de acuerdo con ellos.

El contenido de la accin educadora sistemtica y los


bienes culturales
El contenido de la educacin, en trminos generales, abarca todo aquello que forma el mundo
de la cultura. El contenido educativo escolar, en cambio, es limitado, seleccionado, sistematizado.
En la accin educadora sistemtica intervienen slo aquellos bienes culturales que pueden ser
convertidos en bienes formativos, de conformidad con las necesidades y posibilidades de los
educandos. Aunque todos los contenidos educativos son bienes de la cultura, no todo bien cultural
es un bien formativo. Para que un bien cultural se transforme en un bien o contenido formativo, es
preciso que est pedaggicamente adaptado al desarrollo del educando, por una parte, y que
responda, por otra parte; a los objetivos y fines que se persiguen en la educacin, ya sea capacitando
al sujeto para el ejercicio de determinadas actividades, ya sea estimulando la formacin de la
personalidad.
El problema del contenido educativo es un problema de medios que existe en funcin del
problema capital de la educacin: el problema del fin. La solucin de este problema, en ltima
instancia, depender siempre de la determinacin del fin de la educacin. De ah que no sea posible
solucionarlo ms que con un criterio de relatividad. Mas es un problema fundamental para el
pedagogo, ya que a su solucin va vinculada la organizacin entera de todo el sistema educacional.
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El criterio de seleccin del contenido educativo ha ido variando a travs del tiempo. Esta
seleccin no se realiz siempre de conformidad con principios pedaggicos estrictamente, sino bajo
la influencia de diversos factores (necesidades de la vida prctica, influencia del Estado, tradiciones,
desarrollo de las especializaciones cientficas, etc.). En la actualidad, el problema de la seleccin del
contenido educativo escolar es sumamente difcil y complejo, dado el extraordinario y siempre
creciente desenvolvimiento de los contenidos del saber. El problema que se plantea hoy al
pedagogo es el de seleccionar los contenidos didcticos con la fundamentacin de los ms
importantes principios pedaggicos y en consonancia con el actual "estallido" de los conocimientos
humanos.

Los valores formativos y su seleccin


Como ya se ha dicho, los bienes culturales no constituyen siempre contenidos educativos. Es
el educador quien ha de transformar los bienes culturales en bienes formativos, adaptndolos a la
estructura anmica del ser en formacin. Una misma ancdota histrica, por ejemplo, ha de ser
narrada de distinta manera, segn el nivel de desarrollo del educando. Pero el educador siempre ha
de tener presente que lo importante es lograr por parte del alumno una captacin plena del bien
cultural. Como bien hace notar Spranger, las "variaciones didcticas" o las simplificaciones del
contenido didctico son slo envolturas, auxilios para que el educando pueda vivificar los valores
culturales. "Las envolturas -dice- caen una vez producida la irrupcin a la plena comprensin. Ms
de un pensamiento preparatorio es como una lnea auxiliar en un dibujo que ms tarde ha de ser
borrada."
La energa formativa de los bienes culturales radica siempre en los valores que en ellos estn
depositados. Ellos, en definitiva, constituyen las nicas energas formativas. La tarea del verdadero
educador consistir, pues, en buscar los valores formativos que radican en los bienes culturales,
analizarlos en funcin de los objetivos de la educacin y transformarlos en medios formativos.

El problema de la organizacin y administracin escolar


Concepto
La organizacin escolar no es otra cosa que la realizacin prctica y sistemtica de las leyes y
disposiciones sobre educacin llevadas a cabo en la escuela. El trmino "organizacin" deriva de
rgano (del griego, ergon, trabajo). rgano indica el instrumento para realizar un trabajo. La
organizacin escolar supone el conjunto de instituciones escolares encargadas de realizar la funcin
educativa. Abarca, por consiguiente, todas las instituciones educativas que van desde la educacin
preescolar hasta la universidad, sin excluir aquellas instituciones de tipo complementario,
circunescolares y postescolares.
La administracin escolar es la accin ejercida por entidades y funcionarios, en los aspectos
administrativo y tcnico, para gobernar o regir dicha organizacin.
En la actualidad, la organizacin y administracin escolar, sector importantsimo de la poltica
educacional, ha adquirido un extraordinario y creciente desenvolvimiento. El inters demostrado
por los cientficos y tcnicos de la educacin frente a estas cuestiones, deriva, por una parte, de la
extensin y complejidad actual de las instituciones encargadas de realizar la obra educativa; y, por
otra, de la necesidad de que las funciones sociales de las estructuras escolares sean analizadas y
orientadas a la luz de los factores que gravitan en la poltica educacional de cada pas. De ah que en
nuestra poca, aunque sin perder su carcter "instrumental", la organizacin y administracin
escolar haya dejado de ser, como lo hace notar Loureno Filho, una especie "de Cenicienta de los
estudios pedaggicos", para adquirir una importancia excepcional.

Las instituciones escolares


La organizacin escolar no es uniforme en la poca actual. Ella est condicionada a las
necesidades y modalidades culturales, sociales, polticas, econmicas, etc. de cada pas. Sin
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embargo, en lneas generales, la organizacin de las instituciones escolares est estructurada hoy en
los siguientes ciclos: infantil o preescolar; elemental o primario; medio, y superior. Adems, dentro
del mbito de la organizacin escolar hay que contar diversas instituciones educativas que no estn
ubicadas en los ciclos precedentemente enunciados, como son las escuelas de perfeccionamiento
para los alumnos que finalizan la escuela primaria y no continan asistiendo a los establecimientos
de enseanza media; las escuelas de adultos y las universidades populares, etc., como asimismo
todas aquellas instituciones circunescolares o periescolares que refuerzan y amplan la misin cada
vez ms compleja de la escuela (bibliotecas, comedores escolares, teatros y cinematgrafos
educativos, visitadoras de higiene, campos de deportes, etctera).

Sistemas escolares
Los sistemas escolares estn constituidos por un conjunto de unidades escolares de naturaleza
y niveles diferentes, enlazadas no obstante y coordinadas por una unidad de espritu. Las
instituciones escolares se han ido organizando lentamente a travs del tiempo, hasta formar sistemas
escolares o conjuntos, que abarcan una cantidad .de grupos de unidades escolares, jerarquizadas y
organizadas para cumplir con las exigencias educativas de cada pas.
Estos sistemas, que se encuentran as organizados recin en culturas ya evolucionadas, van
variando constantemente en funcin de la sociedad. Slo es posible analizados y comprendidos en
relacin con el contexto sociocultural.
No obstante, los sistemas escolares modernos presentan cierta semejanza; podramos
compararlos con una estructura de tipo piramidal que el educando ha de recorrer comenzando por la
base. En esta estructura, de complejidad siempre creciente, podemos distinguir dos sectores:
a) Una infraestructura, que comprende la educacin elemental y la educacin media bsica.
b) Una superestructura, que abarca el ciclo superior de la enseanza media y la enseanza
superior.
Actualmente se va desarrollando la tendencia a establecer sistemas educativos unitarios, con
una base de formacin comn para todos y. con una orientacin vocacional no impuesta para
ulteriores diferenciaciones. El principio democrtico de la igualdad de oportunidades para todos
implica necesariamente la realizacin del postulado de "la segunda enseanza para todos", sin
limitaciones impuestas por factores socio-econmicos.

La explosin escolar
La tremenda explosin demogrfica y el ascenso de las masas, dispuestas a participar de los
bienes culturales, otrora reservados a minoras, han suscitado el fenmeno de la masificacin
educativa y el "estallido" de las instituciones educativas. Vivimos en la poca de la escuela-masa.
Este fenmeno de la explosin escolar se observa da a da en el empuje avasallante de masas
de alumnos que invaden las instituciones educativas, desde la Guardera Infantil y el Jardn de
Infantes hasta la Universidad. Los problemas complejsimos que se crean hoy para tratar de
solucionar las necesidades de una escolaridad de masas no son slo financieros y cuantitativos. Son
tambin cualitativos. Nuevas estructuras, nuevos mtodos, nuevas tcnicas educativas se imponen
necesariamente. Frente a esta tremenda explosin escolar se torna quimrico el viejo ideal de la
educacin individualizada. Nuevas estructuraciones se exigen hoy imperiosamente para satisfacer
las necesidades cuantitativas y cualitativas de una sociedad de masas.
Como hace notar Pablo Latapi, los sistemas escolares contemporneos "presionados, desde la
revolucin industrial, por demandas crecientemente complejas de la economa, que aparecen hoy
como aparatos abigarrados de capacitacin para el trabajo, envejecidos en muchos casos por largas
dcadas de operacin rutinaria, adolecen casi siempre de evidente esclerosis burocrtica".
Pero no se trata ahora de optar entre la ya definitivamente perimida escuela tradicional, de
autoritarismo y disciplina rigida, y la ya envejecida "escuela nueva" de las primeras dcadas de
nuestro siglo, inoperante para las necesidades educativas del mundo de hoy. Tampoco estar la
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solucin en equilibrar o conciliar las dos posiciones antagnicas. Ella slo ha de surgir del anlisis
sereno y reflexivo de la realidad socioeconmica contempornea y de sus problemas, as como de
las concepciones del mundo y de la vida de la poca actual.
La pedagoga, como ciencia, no puede cristalizarse. Supone siempre progreso y evolucin. El
mundo sociocultural del hombre se transforma da a da con ritmo vertiginoso. La pedagoga ha de
seguir muy de cerca esa marcha y ayudar a la humanidad en su incansable lucha por su propia
perfeccin. No ha de olvidar nunca esa su trascendental funcin. Todo lo dems es problema de
esclarecimiento de medios, que la pedagoga, diversificado hoy en los numerosos sectores que
constituyen las llamadas ciencia de la educacin, deber solucionar.

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