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Caso

1 Arqueología –Una ecología del hombre es una introducción innovadora a ios conceptos y
métodos de la arqueología. El objetivo de Karl W. Butzer es la interpretación del ecosistema al que
perteneció un yacimiento o una red de yacimientos arqueológicos. La geo-arqueología, la
arqueobotánica y la arqueozoología y la arqueometría son los .métodos utilizados en el estudio de
las interacciones de las comunidades humanas con sus ambientes biofísicas: el impacto de los
asentamientos en la formación de los yacimientos; los efectos de las actividades de subsistencia
en las plantas» los animales y los suelos» y las modiñcaciones globales del paisaje. La integración
equivale a un paradigma espacial y se centra en el desarrollo de principios socioeconómicos y
ecológicos que informan los dispositivos de asentamiento. A su vez» los métodos y el enfoque
teórico» que hacen hincapié en el espacio, la ESCALA y las propiedades sistémicas, contribuyen al
análisis de los procesos de cambio y continuidad ESCALA Arqueología Ecologia
1 2 Los sistemas medioambientales: variabilidad espacial y temporal 14 El espacio y la ESCALA
en arqueología El biomo como sistema medioambiental Las propiedades del equilibrio
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1 Análisis de ESCALA de los asentamientos Macro-modelos de movilidad de los cazadoresrecolectores Generalizaciones aplicables a los asentamientos de subsistencia de cazadoresrecolectores Determinantes espaciales del asentamiento agrícola Medio ambientes reales y
medioambientes percibidos ESCALA Arqueología Ecologia
1 2ASÍ definida, la arqueología contextual incluye diversas escalas y dimensiones. A modo de
aclaración, la ESCALA es un concepto métrico, distinto de la dimensión, que tiene magnitud y
dirección con respecto a dos o mas coordenadas e implica un sentido de propósito o perspectiva.
La arqueología contextual implica escalas variables, porque tanto los sistemas socioeconómicos
como los espaciales pueden ser estudiados a nivel detallado o a nivel general. Incluye también
varias dimensiones, esto es, espaciales (el subsistema del sitio), jerárquicas (el subsistema
medioambiental) y ecológicas (los procesos interactivos). Este enfoque puede aplicarse, pues, a
sociedades ganaderas simples, cuyo asentamiento y subsistencia se organizan fundamentalmente
en un plano horizontal, y también a sociedades complejas caracterizadas por estructuras verticales
significativas. ESCALA Arqueología Ecologia
1 Cinco temas fundamentales destacan particularmente: el espacio, la ESCALA, la complejidad,
la interacción y la situación de estabilidad o equilibrio (Butzer: 1978a). Esos conceptos provienen
de la geografía o de la biología, pero tienen aplicaciones antropológicas y arqueológicas directas e
incorporan tanto dimensiones espaciales como temporales. Más aún, cada una de esas
propiedades es cuantificable y, por lo tanto, susceptible de ser analizada científicamente (Butzer,
1980f). ESCALA Arqueología Ecologia
1 ESCALA. El análisis espacial sirve para distinguir objetos, agregados o modelos a pequeña,
mediana y gran ESCALA. Del mismo modo, la configuración de las comunidades biológicas o de los
agregados físicos se establece, se mantiene o se modifica mediante procesos que operan a
diversas escalas espaciales y temporales, que pueden ser periódicas o aperiódicas. Los estudios a

microescala se complementan con los estudios a macroescala, y ambos son necesarios para una
interpretación comprehensiva. ESCALA Arqueología Ecologia
1 Complejidad. Los medioambientes y las comunidades no son homogéneas, lo que hace difícil
su caracterización y su delimitación. Por ello se requieren enfoques espaciales y temporales
flexibles a ESCALA múltiple. ESCALA Arqueología Ecologia
1 El mosaico de la distribución de los fenómenos biofísicos sirve igualmente para ilustrar los
atributos sincrónicos de la ESCALA. Los alimentos arbóreos son perceptibles a microescala en un
sólo árbol o en un conjunto de árboles, a me- soescala en unas tierras altas determinadas o en los
componentes forestales de los valles aluviales, o a macroescala en el mosaico de las galerías
forestales regionales. De ahí que la curva media del polen sirva para establecer una secuencia
paleoclimàtica de cierto valor estratigráfico, específica de un hábitat regional o biomo, pero en la
mayoría de los casos poco útil para elucidar Ip complejidad de un aprovechamiento potencial de
recursos, a menos que el pa- linólogo enfoque el problema como lo haría un arqueólogo (por
ejemplo, Bryant, 1982). ESCALA Arqueología Ecologia
1 Esta perspectiva espacial de la ESCALA es indisociable del marco temporal o diacrònico; es
decir, de la coyuntura estacional y la predictibilidad de los alimentos recogidos o producidos; de la
importancia de las anomalías cíclicas, de las principales perturbaciones, y de los cambios a largo
plazo de los principios de equilibrio que definen el sistema medioambiental. La variabilidad am
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1 Lo que pretendo, por tanto, es una arqueología contextual, no una arqueología antropológica;
pretendo la exploración y el desarrollo deliberados de un enfoque que trascienda la preocupación
tradicional por los artefactos y los yacimientos aislados y posibilite una apreciación realista de la
textura medioambiental y de sus interacciones espaciales, económicas y sociales potenciales con
el sistema de asentamiento subsistencia!. El ecosistema humano así definido permitirá abrir
perspectivas verdaderamente ecológicas, muy subestimadas durante mucho tiempo. Este enfoque
contextual dependiente en gran parte de la arqueobotánica, la zoo-arqueología, la geoarqueología y de la arqueología espacial, es nuevo no en cuanto a sus componentes, sino en
cuanto a su objetivo integral general de comprender el ecosistema humano. La clave de este
enfoque sistèmico es el conjunto de perspectivas descritas anteriormente: espacio, ESCALA,
complejidad, interacción y estabilidad. La arqueología contextual complementa el interés
tradicional por el análisis y la interpretación socioeconómicos de artefactos y modelos de
artefactos, desde el momento que incorpora nuevas dimensiones espaciales, jerárquicas y
ecológicas. El desarrollo y la utilización de esta perspectiva dinámica, tanto en las facultades como
en los trabajos de campo y en los proyectos de salvamento, empieza a ser urgente, porque resulta
indispensable para la comprensión de los ecosistemas humanos. ESCALA Arqueología Ecologia
1 £1 espacio y la ESCALA en arqueología
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1 El primer nivel de la organización vertical incluye los genes y las células, para pasar luego
sucesivamente a los organismos, las poblaciones y las comunidades. La población comprende
grupos de individuos de un solo organismo, mientras que la comunidad incluye a todas las
poblaciones que ocupan un área determinada (Odum, 1971:4-5). Por último, la comunidad y el

Las perturbaciones se identifican con las unidades más pequeñas de resolución en el registro arqueológico. a las tendencias en la formación de suelos y a los ciclos lacustres. También es . solanas) y contrastes topográficos que afectan a la circulación atmosférica debajo nivel. son útiles para discutir las variables medioambientales clave y sus formas de interacción. establecidos a partir de los cambios en la composición isotópica del oxígeno de la capa de hielo de Groenlandia. ESCALA Arqueología Ecologia 1 El sistema de proceso-respuesta de la atmósfera terrestre sigue siendo relativamente desconocido. del Pleistoceno de los glaciares y las de los modelos modernos aparecen en la Figura ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los cambios de quinto y sexto órdenes de tiempo geológico son de evidente interés para la evolución de los mamíferos y los primates. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los conceptos ecológicos introducidos en la sección anterior son fundamentales para el análisis medioambiental porque el biomo equivale a un macro. (1972). Es evidente que la tectónica de placas ha influido en las tendencias del sexto orden elevando los continentes y formando cordilleras montañosas en las regiones críticas.medioambiente no vivo funcionan conjuntamente en un ecosistema. A veces aparecen asociados a "áreas culturales" que acotan comunidades humanas que disponen teóricamente de culturas materiales similares (ICroeber. Las comunidades pueden ser grandes o pequeñas.000 años. y de su tamaño dependerá su grado de dependencia de los inputs procedentes de las comunidades adyacentes. pero* las respuestas adaptativas son más probables en un nivel de adaptabilidad inferior. 1939. vapor de agua. etc. variación estacional y variaciones aperiódicas de estos elementos Microclima. que incluye patrones de radiación y distribuciones termales. Se puede estudiar tanto un organismo aislado como una sola población (autecología) o una comunidad (sinecología).ambiente. En la Tk. Cambios dimáticos durante los últimos 125.bla 2-3 se resumen las longitudes de onda de algunos cambios del tercer ai quinto orden determinados empíricamente. presión atmosférica y vientos. ESCALA Arqueología Ecologia 1 A ESCALA planetaria las diferentes zonas medioambientales de principios del Terciario. 1975). una de 5 a 7 milenios y otra de 12 a 50 milenios de duración. Los cambios biómicos pueden identificarse en base a los registros de polen. ESCALA temporal ligeramente distorsionada. y precipitación. Cárter. Adaptado de Johnsen et al. Esos medioambientes a macro-ESCALA son los que vienen delimitados en los mapas generales de los libros de texto de biología y geografía. de las ciudades. Las perturbaciones típicas duran de 1 a 3 milenios. otros climas locales del suelo. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Macroclima. mientras que los cambios biómicos identificados sugieren dos tendencias. independientemente de su amplitud. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Figura 2-5. Las dimensiones de las comunidades y de los ecosistemas que esas implican pueden variar de una ESCALA local a una ESCALA subcontinental. Las repetidas periodicidades de largo plazo pueden existir pero todavía no se han podido demostrar a ESCALA continental. de los bosques. desviaciones a pequeña ESCALA del clima modal a raíz de la exposición variable a los elementos climáticos (vertientes de umbría. evaporación. Aunque esas divisiones son por lo general demasiado esquemáticas para servir de marco de referencia del potencial de subsistencia.

por ejemplo. ESCALA Arqueología Ecologia 1 ecosistemas los en ESCALA de cambios de Modelos ESCALA Arqueología Ecologia 1 Por lo tanto. En algunas áreas predomina la sedimentación. ESCALA Arqueología Ecologia 1 En términos teóricos explícitos. ESCALA Arqueología Ecologia 1 La presencia de un depósito tangible. Las breves y particularmente profundas variaciones del cuarto orden siguen siendo inexplicables. En suma. Los datos de la Tabla 2-3 muestran que. el del agua circulante–. Sin embargo. para un resumen de los procesos y productos de la alteración). por lo general. mientras que las formaciones fisionómicas de las plantas y las comunidades de mamíferos revelan (en el estado actual del muestreo) una menor sensibilidad. Por ejemplo. espacio.Uas o de capas lenticulares más extensas. a pequeña o a gran ESCALA. transporte y deposición a pequeña ESCALA. Bruns. interacción y estabilidad) descritos en el capítulo 1. Butzer. 1979. transporte y deposición de materiales físicamente disgregados o químicamente descompuestos procedentes de la corteza terrestre (ver. El depósito preservado puede ser grueso o delgado. que reflejan un solo proceso –por ejemplo. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los efectos geomórficos externos son fundamentales para los ciclos de los materiales (ver Figura 2-2) y todos implican erosión. pero no necesariamente en el mismo lugar. a largo plazo. los hiatus pueden representar intervalos sin sedimentación o de erosión. Pero los inputs de la variabilidad solar (emisiones a pequeña y gran ESCALA). la hidrología y los subsistemas fluviales tienden a ser particularmente sensibles a los inputs medioambientales. las cenizas volcánicas flotando en la atmósfera. grueso o delgado. y . como los estratos diversos descubiertos en cualquier excavación normal. puede tratarse de una sucesión de finas lenti. puede ser único o formar parte de un ciclo completo. en otras la erosión es la característica dominante y se traduce en una serie de formas de relieve específicas o generalizadas. el cambio climático es una respuesta a múltiples factores que son parte de un sistema cuyas variables –y no hablemos de sus potenciales cuantitativos– apenas conocemos. inclinación y desplazamientos del eje. que son los fenómenos ambientales más duraderos. 1976a: Capítulo 3. los ecosistemas se caracterizan por diferentes subsistemas con umbrales característicos. la geo-arqueología puede y debe contribuir sustancialmente a la definición y resolución de los cinco temas contextúales básicos (ESCALA. las inversiones y cambios del campo geomagnético también son muy probables. asimetría de la órbita) han influido en la cadencia de los cambios climáticos del quinto orden. complejidad. El subsistema de suelo de pendiente y los componentes bióticos de las comunidades o biomos complejos parecen tener respuestas intermedias. Erosión y deposición van siempre juntas. Resulta paradójico que la miríada de formas terrestres.den. y los subsistemas individuales tienen varios umbrales potenciales en respuesta a los cambios de distintos órdenes. acaben sometidas. se sabe que jugaron un papel fundamental en el desencadenamiento o en la modificación de los cambios del quinto orden.arqueológica en el análisis contextual. o de lechos regulares. Esto explica el casi ilimitado potencial de la investigación geo. extenso o localizado significa que la sedimentación neta ha prevalecido durante innumerables aunque breves episodios de erosión. a subsistemas procesuales que presentan algunos de los registros más claros y detallados de cambios a pequeña ESCALA.cierto que las variaciones de los parámetros orbitales de la Tierra (velocidad de rotación.

una serie heterogénea de sedimentos suele reflejar varios procesos distintos. En efecto. pozos y grietas profundas. 1978). Thmbién puede mencionarse aquí el creciente número de exploraciones y excavaciones submarinas practicadas en cuevas sumergidas y puertos hundidos del Mediterráneo y a lo largo de las costas del noroeste de Europa.las variaciones en la geometría de las capas se deben. el relieve y las formas de la textura topograf ica imponen patrones de distribución biòtica y edàfica. Igual a como ocurre con el equilibrio de la erosión de los suelos (ver Figura 2-2). Sudeste asiático y Mediterráneo. Volman. (1977. Brasil y Alaska (Giddings. pequeñas depresiones simples o ramificadas y amplias depresiones en forma de valle (poljes) (Figura 4-2) (Sweeting. Por ejemplo. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Incrustación de los cauces. aparecen fuentes y cuevas. Los detalles del mosaico del suelo reflejan (y contribuyen a) los controles edáficos de la cobertura vegetal. el relieve y los suelos determinan los patrones a media ESCALA de la vegetación de cualquier área. e incluso de los vientos. 1972). A cualquier ESCALA. los cambios en las líneas costeras son también convenientes para evaluar los puentes tierra-mar del Pleistoceno. en los que la acción de los manantiales. California y Florida. denudación de la superficie. 1980a. véase el manual de Marsh (1978). sin embargo. los parámetros específicos para los regímenes de humedad varían de acuerdo con el substrato y el medioambiente climático. 1980b) y por Van Andel et al. el substrato. la pendiente. contribuye a complicar el registro sedimentario. principalmente. Por lo general. el karst proporciona medios edáficos especiales para la vegetación. a las variaciones momentáneas de la energía liberada por las inundaciones violentas y repentinas. tales como los de Bering. El rol de la topografía en la creación de paisajes edáficos complejos ha sido tratado desde diferentes perspectivas por Hugget (1975) y Hole (1978b). favoreciendo la distribución en mosaico de los medioambientes. puesto que las pendientes. que se caracteriza por las superficies rugosas y oqueadas. (1980). Japón. 1976. Para más detalle sobre los análisis de paisaje a media ESCALA. en espera de que sean remodelados por la acción de la corriente y coronados por componentes eólicos cada vez más abundantes. Los cambios en las líneas costeras y sus implicaciones arqueológicas han sido tratados en Italia por Delano Smith (1978) y en Grecia y Türquía por Kraft et al. 1965: Capítulo 6). ESCALA Arqueología Ecologia 1 los concheros costeros de Africa del Sur. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Karst. ESCALA Arqueología Ecologia . escurrimnientos a pequeña ESCALA localizados ESCALA Arqueología Ecologia 1 ting. probablemente en respuesta a (y en conjunción con) diferentes niveles de energía. ríos. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Este medioambiente a ESCALA media tiene una importancia evidente para los recolectores y los agricultores. los efectos de la gravedad y de la dispersión de las aguas superficiales pueden quedar subrayados en una capa de sedimentos detríticos en los márgenes de un valle. 1966. La disolución a gran ESCALA de las calizas y dolomitas da como resultado un relieve kárstico. A una ESCALA mayor. En ESCALA Arqueología Ecologia 1 medio de esas formas características de la corrosión y la disolución de los carbonatas de cal y magnesia de las formaciones rocosas bajo el efecto de aguas ligeramente ácidas. arroyos. Fair-bridge.

000). describen los diversos interfaces entre la atmósfera y la litosfera. ESCALA Arqueología Ecologia 1 La unidad litoestratigráfica básica se escoge en función del terreno a carto. susceptibles de dar lugar a unidades de paisaje cartografiables o a acumulaciones lógicas de sedimentos a gran ESCALA.grafiar y no debería necesitar de datos de laboratorio para resolver los problemas de terreno. conjuntamente. etc. tanto dentro de una sola región morfogenética o biomo. se llaman Miembros. así como los procesos que los forman y modifican. reciben el nombre de Grupos. como indicado en la tabla ESCALA Arqueología Ecologia 1 Las discusiones anteriores sobre matrices sedimentarias. ESCALA Arqueología Ecologia 1 2. pero que por lo general requieren pruebas de laboratorio para su identificación definitiva (por ejemplo. No debe perderse de vista que los cambios mediambientales y endogénicos de los últimos 2 millones de años han modificado sustancialmente los detalles de las pautas topográficas. mientras que los relieves locales quizá duplicaban o triplicaban. Esta trama regional incluye las configuraciones bióticas así como el conjunto de rasgos físicos y procesos que. sea para la definición de la trama de los recursos o para la definición del ecosistema general. Los conjuntos de paisajes físicos. En el extremo opuesto de la ESCALA.1 En resumen. mineralogía de las arcillas. A ESCALA de varias decenas de miles de años. Una ayuda para la interpretación paleoambiental. Biomo y ecotono son los grandes paisajes que representan las mayores unidades de estudio. La presencia de horizontes de referencia de facies características y localmente persistentes puede inducir a la determinación de Lechos (con mayúscula) formales. del cual forma parte el mosaico a mediana ESCALA. localmente documentados raras veces pueden valorarse aisladamente. etc. Esto no debe interpretarse como un llamamiento a la especulación desenfrenada a ESCALA continental o hemisférica. sino como una invitación a un prudente análisis de los registros externos que están razonablemente interconectados. los conjuntos más amplios de varias formaciones. Nos referimos a la Formación (siempre en mayúscula). en la composición de la fauna. los cambios topográficos han incluido ante todo elevaciones y drenajes. por consiguiente.). los cambios han sido más radicales: antiguas mesetas han sido reducidas a meras colinas residuales. El geo-arqueólogo se interesa ante todo por los conjuntos físicos –formas de terreno y suelos. o que resultan demasiado complejas para su representación cartográfica a ESCALA media (1:50. minerales pesados. de la distribución de los suelos y los procesos geomórficos dominantes. a ESCALA de centenares de milenios.000 a 1:250. ESCALA Arqueología Ecologia 1 El macroambiente del sitio es el biomo o ecotono. 1979b) y demás aspectos de la investigación arqueológica (Capítulo 14). ESCALA Arqueología Ecologia . la integración a mediana ESCALA de la información geológica es fundamental para la determinación del mosaico medioambiental local y. forman regiones morfogénicas. o en base a una interacción sistèmica directa. Las subdivisiones regionalmente persistentes y accesibles. en la vegetación. Las fluctuaciones o cambios en los modelos hidrológicos y de sedimentación. para la evaluación de la selección de los yacimientos y de la pauta de subsistencia espacial (Butzer. topográficas y regionales reposaban en el supuesto de que la investigación se centraba en las condiciones contemporáneas de una fase o intervalo de ocupación humana. datos sobre la textura. que pertenecen a los biomos.

Es corriente encontrar cambios locales tangibles en uno u otro subsistema medioambiental. En los entornos semiáridos. ESCALA temporal semilogarítmica. décadas) y sólo las cronoestratigrafías detalladas y una relativa proximidad espacial revisten un interés específico. bien en su forma original. Grove (1979) ha demostrado de manera convincente que el comportamiento de los glaciares del Holoceno no fue realmente sincrónico a ESCALA continental. ESCALA vertical x 2. los ciclos geo.000 años. Los marcos estratigráficos de este tipo han sido descritos en otros textos (Butzer e Isaac. Mientras que en los últimos 10. Según Frye (1973: Figura 2) (Cortesía University of Washington). ESCALA Arqueología Ecologia . y menos aún. o las bayas y huesos introducidos por algunos roedores. los materiales de construcción. aunque los patrones externos sean incongruentes o ambiguos. 1976). Y lo mismo puede decirse de la datación cronométrica. De ahí que la comparación intrarregional de categorías diferentes de información tienda a ser más productiva que la exploración extrarregional. Los materiales primarios han sido introducidos en el yacimiento por los agentes humanos. 1970b) y en los cambios climáticos estacionales reflejados en la dendrocronología (Fritts. ESCALA Arqueología Ecologia 1 erosión pueden servir también para registrar fluctuaciones del nivel del mar pro-ducidas principalmente por fluctuación a ESCALA mundial de la extensión de los glaciares y el nivel del océano (Figura 5-3). y la penetración en la cueva de arena de una duna en movimiento o de gravas acarreadas por la corriente de algún río). a menor ESCALA. un desfase temporal sistemático a ESCALA espacial. 1980a). Cascotes de asentamiento terciarios cerca de Giza (producto del arrasamiento de una ciudad de artesanos). la ropa y otros objetos de los moradores. Se incluyen aquí los artefactos y ornamentos. como los puercoespines). la corrosión o la erosión de una cueva por un nivel de mar determinado o durante un periodo de alteración atmosférica. ESCALA Arqueología Ecologia 1 1. las variaciones han sido más espectaculares. los huesos de las presas arrastradas hasta la cueva por los grandes carnívoros. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Figura 6-3.1 Esto puede reflejar errores de datación. 1975). el polvo y la suciedad introducidos a través de los pies. Los animales también introducen materiales (por ejemplo. o diferenciales temporales más complejos. bien como productos elaborados. 1977). Los acontecimientos del Pleistoceno requieren de una precisión temporal mayor (siglos o. tal como se refleja en las variaciones de caudal y nivel de los lagos (Butzer. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Figura 5-2. Por ejemplo. incluso. cuyos registros de polen muestran pocas rupturas bruscas y escasa evidencia de relación con las fluctuaciones de los glaciares de alta montaña o de altas latitudes (Hafsten. Modificado de Kromer (1978: Figura 5). ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los problemas y los potenciales de la correlación externa difieren sustancialmente en el transcurso del Holoceno y el Pleistoceno. Todos esos casos reposan en el principio de la vinculación regional directa (por ejemplo. La admisión y el análisis objetivo de esas disyunciones son vitales para la investigación prehistórica. Detalle creciente en dirección ascendente.mórficos del Holoceno no son en absoluto sincrónicos (Butzer. las fluctuaciones climáticas han sido relativamente discretas en la mayoría de medioambientes húmedos. los alimentos y los combustibles y. Estratigrafía generalizada del Centro de Estados Unidos establecida a partir de las ü-toestratigraRas glaciares. a ESCALA mundial.

Como resultado. en circunstancias óptimas.nales horizontales o verticales a pequeña ESCALA. en el yacimiento de Sarah West (Watseka. Compactación y alteración atmosférica. son particularmente comunes en medios muy fríos recientes y del Pleistoceno (Figura 7-4). Helgren comunicación personal). también pueden producir fallas tensio. y deposición coluvial descendente en orden inverso de los derivados del suelo (ESCALA vertical exagerada). Alteración ascendente del suelo o truncamiento. ESCALA Arqueología Ecologia 1 En cambio. las crotovinas pueden ser lo suficientemente densas como para desplazar los yacimientos de superficie a la subsuperficie a gran ESCALA. La compactación diferencial (por ejemplo. El resultado de esta actividad a gran ESCALA de las hormigas es que los artefactos de superficie pueden haber sido desplazados hasta 30 cm o más de profundidad (Figura 7-13B). Pueden conseguirse rendimientos a largo plazo sólo mediante la aplicación a gran ESCALA de fertilizantes. Pero el arado puede transformarse fácilmente en un desastre ecológico.1 Deformación. los empujes ascendentes o descendentes pueden introducir horizontes arqueológicos no afines en un mismo nivel. los artefactos arcaicos y de Woodland se hallan dispersos en 50 cm del relleno de arena ESCALA Arqueología Ecologia 1 En suelos más secos y en climas cálidos. Por ejemplo. la erosión y el agotamiento del suelo resultan prácticamente inevitables. debido a la mayor profundidad de la rotura. incorporando en las termiteras minerales de diagnóstico procedentes de profundidades que pueden alcanzar los ocho metros (D. como los silos o fosos de almacenamiento) puede provocar un hundimiento relativo de restos en capas orgánicas y en capas ricas en arcilla. la lixiviación y la actividad biogénica es probable que a su vez acentúen la modificación de la morfología de la superficie. Aunque muchos de los horizontes pétreos del subsuelo ESCALA Arqueología Ecologia 1 1. Illinois). posiblemente desbaratando un nivel originalmente horizontal. En suelos arenosos. de substratos arenosos o arcillosos adyacentes. Un gran número de perturbaciones son debidas a las actividades subterráneas de ciertos animales. o de rellenos estructurales. en Macedonia. Los artefactos y los restos de carbón vegetal pueden hundirse en esas galerías (llamadas crotovinas. Esas microfallas. o el desli-zamiento lateral de unidades de sedimentos superficiales sobre arcillas húmedas o substratos afectados por el hielo.M. una tarea casi imposible para los agricultores de subsistencia. preferentemente en ambientes exteriores secos y en la cuevas. roedores sobre todo. mientras que los desplazamintos laterales pueden truncar áreas de actividad (Figuras 7-11 y 7-12). La compactación por gravedad y el relleno de los huecos restantes por microderrumbe y transporte a pequeña ESCALA por las aguas subterráneas aumentan la densidad volumétrica a costa de una reducción del relieve. las termitas consiguen mezclar el suelo hasta grados increíbles. Las huertas de gran productividad próximas a los asentamientos representan un tercer tipo de agricultura. Esta compactación horizontal diferencial. Las perturbaciones de carácter sísmico también son posibles. la agricultura de arado produce un mayor rendimiento por área unitaria a corto plazo y aproxima los estratos del subsuelo a las plantas. cuando se rellenan con sedimentos más recientes) y dar lugar a dataciones por radiocarbono erróneas. La alteración química. con desplazamientos característicos de 10 a 70 cm. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Figura 8-11. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Bioturbación. tal como lo ilustra Folk (1975) para la ciudad clásica de Stobi. Esta horticultura reposa .

87-1.73 millones de años. La dinámica del núcleo fundido de la Tierra provoca continuos cambios tanto en la posición de los polos magnéticos como en la intensidad y polaridad del campo magnético. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Paleomagnetismo. el registro goemagnético de sedimentos inestables puede destruirse y luego reestablecerse (por ejemplo. Por desgracia.01 millones de años. inclinación y sobre todo intensidad. el potasio-argón se aplica principalmente a ESCALA de varios cientos de miles a varios millones de años. Los cambios paleomagnéticos a pequeña ESCALA de los últimos dos milenios se conocen relativamente bien y pueden detectarse en hornos. Estos estudios arqueomagnéticos pueden aportar controles de datación de las cronologías . esta ESCALA de tiempo puede utilizarse para fechar de forma aproximada tanto secuencias marinas como continentales. pueden obtenerse hasta dos o tres cosechas por año en cada parcela. La alteración atmosférica introduce argón atmosférico.97-0. cuando una caliza se disuelve y recristaliza parcialmente. o ambos (por ejemplo. hace 1. La medición de los registros magnéticos de elementos volcánicos y de rocas sedimentarias estables con cierta cantidad de Fe304 ha proporcionado secuencias geomagnéticas detalladas que pueden datarse con frecuencia mediante potasio-argón (macroescala). Habiéndose obtenido una calibración razonablemente precisa.000 años hemos tenido una polaridad "normal" (época de polaridad Brunhes).millo) (Mankinen y Dalrymple. hogares y arcilla cocida no alterados (lárling. Esto puede ser de utilidad para una datación comparada.67 millones de años (episodio Olduvai) y hace 0.tuyama anterior. hace 2. 1973. mientras que la incorporación de fragmentos volcánicos solidificados más antiguos a las cenizas volcánicas posteriores produce fechas demasiado antiguas (Curtís. Pero se está obteniendo un modelo de referencia provisional para los últimos 15. interrumpida por varios episodios normales importantes hace 2. 1979). Durante los últimos 730.48-0. para no mencionar el problema de que un material adecuado de datación sólo en muy contadas ocasiones aparece asociado a secuencias arqueológicas. 1975).000 años.000 años. Thompson.normalmente en una aplicación generosa de abono animal o humano y mantiene una buena actividad microorgánica.cionales repetidos. 1975). o cuando la fracción fina de un sedimento detrítico tosco es movilizada). Thompson y Ber. La época de polaridad Ma. Pero los perfiles obtenidos a partir de lechos lacustres británicos y suecos indican variaciones impredecibles en las velocidades de sedimentación o hiatus deposi. El registro bruto incluye "inversiones" prolongadas de gran alcance y "acontecimientos" a medio-plazo durante los cuales varía la polaridad del campo magnético de la Tierra. ESCALA Arqueología Ecologia 1 3. (dos episodios Réunion). sobrepasando incluso la precisión de la datación regional del método de potasio-argón de calibraje original. C14 (ESCALA media) o mediante controles históricos (microescala).12 y 2. Si el clima es suficientemente cálido y la irrigación se aplica cuando es necesaria.000 a 40. ESCALA Arqueología Ecologia 1 1.90 millones de años (episodios Jara. presentaba una polaridad inversa.000 y 100. Los cambios paleomagnéticos a ESCALA media pueden detectarse mediante mediciones detalladas de declinación. ESCALA Arqueología Ecologia 1 2. 1976). ESCALA Arqueología Ecologia 1 20. especialmente si se dispone de una columna ininterrumpida de sedimento que abarque un periodo de al menos 3000 años.000 años.glund.16-2. posiblemente marcada por breves episodios hace unos 20.04-2. que da fechas excesivamente recientes. De ahí que la datación mediante potasio-argón propicie errores considerables. garantía de altos rendimientos por un tiempo.

El potencial de estos residuos para reconstruir la paleonutrición y la estacionalidad de la ocupación es evidente (Wing y Brown. la precisión puede alcanzar más o menos 20 años (Eighmy. 1979). y en una solución detergente.gicas han optado cada vez más por complementar la investigación palinológica estándar con la identificación de semillas. por ejemplo. nueces. Las improntas de las plantas son otro recurso importante en arqueobotánica. si las muestras han sido recogidas por una persona cualificada. la flotación con espuma. y a la escasez de laboratorios y cualificado. frutos. 1979) procedentes de la matriz sedentaria suministradora del polen. La cera impregna el material orgánico. Otras formas de identificación macrobotànica incluyen la ampliación a gran ESCALA de los restos de las estructuras de madera preservadas en el carbón vegetal (Schweingruber. si los principales tipos de polen están o no representados también por otro tipo de datos. que permite verificar por partida doble los datos polinílicos y determinar. o. 1980). la dendrocronologia se ha utilizado con éxito en Europa. tejidos.. En el Sudoeste ESCALA Arqueología Ecologia 1 americano.C. varias escuelas palinoló. El radiocarbono sigue siendo la técnica absolutamente dominante. Dea.arqueomagnéticas. 1972). El principio subyacente es que los materiales orgánicos y los granos minerales tienen densidades distintas y pueden separarse por flotación (Watson. Otra corriente. en la investigación macro. a partir de los años cincuenta. Las plantas de flotación suelen ser complicadas y el proceso es larguísimo. Keeley. y también son identificables los moldes e incluso las simientes y los . y no hemos hecho más que empezar a explotar su potencial para ticos puede someterse al análisis isotópico co la identificación de las principales fuentes de combustible y madera. la datación cronométrica no ha experimentado más cambios revolucionarios. Esta investigación requiere una gran experiencia regional y materiales comparativos adecuados. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Macrofósiles. y sus limitaciones se conocen ahora mejor.. 1972). et al. Existe una amplia gama de restos macrobotánicos susceptibles de ser recuperados en muchos sedimentos arqueológicos y otros sedimentos orgánicos. La materia orgánica separada con una espumadora se pone a secar. 1978). donde los cambios a pequeña ESCALA del 1000 al 1500 d. a los alcances limitados para la datación efectiva. si a su vez. Uno de ellos. se puede identificar el salvado que se suele utilizar como temple en la fabricación de cerámica y ladrillos de adobe. la espuma de fosfato hace flotar los restos orgánicos en la superficie del agua (Jarman et al. Estos existen para algunas zonas de América del Norte. se basa en la incorporación de parafina al sedimento pulverizado. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Desde 1965. El carbón vegetal es particularmente abundante en los contextos arqueológicos. Africa y Sudeste asiatico. 1979).. debido a la falta de materiales adecuados. Pero las aplicaciones de la mayoría de las demás técnicas sigue siendo limitada. se ha ampliado la utilización del potasio-argón.con. la datación a gran ESCALA mediante paleomagnetismo ha asumido una importancia fundamental para la estratigrafía del Pleistoceno inferior y medio. por ejemplo. de ahí el interés que hay en seleccionar los métodos más simples y eficaces. carbón vegetal. fibras y otros restos diagnósticos (Delcourt et al. están muy bien documentados. se clasifica y se identifica (Van Zeist y Bakker-Heeres. 1978. 1980).botánica es la recuperación de residuos orgánicos identificables procedentes de muestras de sedimentos arqueológicos. Europa. Parece que los próximos 15 años depararán mejoras crecientes en cronometría pero ninguna revolución. Por ejemplo. los restos macrobotánicos incluyen o no especies no representadas en el registro arqueológico (Grüger. 1976.

Al mismo tiempo. manipulación y sobreexplotación periódica de algunos recursos vegetales concretos (Dimbleby. aunque a menor ESCALA. como por ejemplo. la migración (pero con supervivencia local en refugios adyacentes) y la extinción. 1975. Los pueblos pastores-recolectores aún existentes continúan dependiendo de las plantas silvestres para su alimentación. Por ejemplo. en el papel de los pueblos del pasado. entonces. Las construcciones menos elaboradas de los pigmeos mbuti del Congo necesitan una estructura de ramas y una cobertura de hojas grandes. 1973. 1978). o por el arado en tierras más frescas y húmedas. las plantas mismas suministran una información intrínseca relativa a las estrategias de nutrición. Las hojas de las plantas a veces quedan registradas con gran detalle en forma de improntas preservadas en los lodos consolidados. la agricultura de secano a pequeña ESCALA y de baja tecnología fue gradualmente sustituida por la horticultura intensiva de riego. El resultado neto es la complejidad de las adaptaciones a gran ESCALA de los patrones regionales de vegetación – complejidad que todavía complicará más la interpretación de los conjuntos fósiles simplificados. por la sucesión edàfica local relacionada con las tendencias de formación del suelo. o por la agricultura intensiva de las tierras inundables en medioambientes secos. y se verá complicada por el alejamiento de las diversas comunidades colonizadoras. La cuestión no reside. en las cenizas volcánicas finas. pues. Lo importante es el tamaño de la población y la demanda económica. en el impacto humano sobre la vegetación. en la cosecha. por la movilización diferencial de los distintos géneros. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Durante el Holoceno.nalidad y al stress periódico (Cowan. Véase sino el ramoneo y la acción a veces destructiva de los elefantes africanos y se tendrá una idea del rol potencial que pudieron desempeñar las bandas dispersas y móviles de cazadores-recolectores. Wetterstrom. sus medicinas y tinturas. para comprender los procesos iniciales de la domesticación primaria o secundaria. El musgo de turbera (Sphagnum) se utiliza extensivamente para cubrir los techos y colmatar las grietas. a la estacio.granos preservados (Renfrew. Un refugio de invierno de los mistassini cree del norte de Québec precisa 200 troncos de abeto de buena calidad obtenidos en un radio de hasta 400 metros. y en los depósitos calcáreos de las fuentes y las aguas estancadas. y por sucesiones colonizadoras de formas que necesitan luz y de formas adaptadas a la sombra con una lenta tendencia a la intrincada estructura vertical de las comunidades culminantes. La recolonización tras un cambio medioambiental importante será lenta. su vestido. donde se introdujeron gradualmente arados cada vez más pesados tirados por animales en sistemas de rotación con dos o tres campos (Sherratt. ESCALA Arqueología Ecologia . Ford. incluso durante el Pleistoceno. la recolonización forestal de Europa durante el Holoceno fue tanto una reflejo de estos factores interdependientes como una función del cambio climático bruto (Godwin. 1979). 1980. 1978. Las rutas de dispersión y las mutaciones adaptativas resultantes de los cultígenos son fundamentales para localizar los centros originales de domesticación.tal general de los registros paleobotánicos. 1981). ESCALA Arqueología Ecologia 1 Algunas consideraciones generales complican la interpretación macroambien. las formas enanas). y para identificar los contactos culturales tanto en el Nuevo como en el Viejo Mundo (Renfrew. Simmons y ESCALA Arqueología Ecologia 1 En los tiempos prehistóricos las necesidades eran similares. 1981). Nunca se insistirá bastante. Denevan. 1973). las múltiples po-sibilidades de respuesta biòtica por vía adaptativa a los cambios medioambientales (por ejemplo.

plin. 1956). 1980e). de control de las malas hierbas. Gilbert. y de exclusión de otros macroconsu. Támpoco faltan los manuales dedicados a la identificación. a reiterados procesos de selección. 1976. 1971. actividades de aprovisionamiento e impacto humano sobre las faunas. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Haciendo una valoración final. de forma parecida a como hace la arqueosedimentología . donde los esfuerzos de investigación siguen siendo hasta cierto punto experimentales.midores. apenas se han publicado descripciones de los grandes conjuntos faunísticos que han sido bien excavados. Esto probablemente provocó un enfriamiento neto de 1. Por consiguiente. OIsen. dominadas por el monocultivo. Serán necesarias muchas más excavaciones a gran ESCALA de conjuntos faunísticos en distintos contextos sedimentarios y topográficos antes de que el análisis comparativo entre los distintos conjuntos pueda ofrecer resultados sistemáticos o descripciones representativas de las técnicas humanas de aprovechamiento. y gracias a la adición de fertilizantes. Los ecosistemas resultantes y muchos de sus componentes fundamentales son artefactos culturales: su alta productividad neta y su estabilidad se mantienen gracias a inputs masivos de energía en términos de cultivo. deser tización y salinización había aumentado antes de este siglo el albedo planetario en un 5%. Incluso a nivel global.1 La divulgación a gran ESCALA de la agricultura más allá de los confines de los hábitats nativos de cultígenos específicos provocó a la larga una completa y generalizada sustitución de la vegetación indígena por comunidades nuevas. 1973). 1975. Estos cambios en la amplitud. interpretación medioambiental. esenciales todos ellos para la supervivencia humana. Este proceso se documenta en la persistencia de malas hierbas invasoras específicas en determinados suelos y climas de la Alemania de principios del Neolítico (Knórzer. 1972. Driesch. 1973). la frecuencia y los efectos acumulativos de los procesos a pequeña y gran ESCALA sobre el paisaje tienen una importancia fundamental para el agua. el suelo y los recursos bióticos. muchas veces de especies exóticas (Thomas.2 °C por causa del aumento de la reflexión de la radiación solar (Sagan et al. 1956. 1978). Meadow y Zeder. pues. hace aproximadamente de cinco a ocho milenios (Butzer.. consciente o inconscientemente. 1968. La arqueozoología debe. 1979). el impacto acumulativo de milenios de deforestación. La mayoría de los paisajes del mundo están constituidos actualmente por comunidades vegetales homogéneas a ESCALA subcontinental. en la Gran Bretaña de la Edad del Hierro (Turner. el ciclo hidrológico y el equilibrio del suelo resultan directamente afectados (véase Capítulos 2 y 8). En cambio. Cha. 1974) (Figura 10-2). Cíason. Las plantas cultivadas se concentraban con frecuencia en plantíos puros (98-100 por ciento) de un solo cultivo (Dennell. 1973. ESCALA Arqueología Ecologia 1 cuando el stress altera el ecosistema biótico. medición e interpretación de los huesos (Cornwall. Esta disminución de la temperatura es como mínimo la mitad de la diferencia entre las temperaturas globales modernas y las temperaturas experimentadas durante las fases más calurosas del Holoceno. 1964. para adaptarlos a los nuevos medios y aumentar su resistencia a las enfermedades y su productivdad (Flannery. ser considerada una disciplina joven y en expansión. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Estas cuestiones han sido objeto todas ellas de un montón de informes teóricos. Estos cultígenos fueron sometidos. este capítulo se ocupará de los temas que actualmente parecen de mayor interés: tafonomía. puede decirse que las diferentes corrientes de la investigación bio-arqueológica se centran principalmente en los datos a pequeña ESCALA más estrechamente vinculados a las actividades humanas. 1979) y en el Michigan del siglo XIX (Webb. Kurtén. Schmid. 1979).

Raper. dentro de las estructuras (abrigos. Sus interrelaciones se definen dentro de los ecosistemas y en respuesta a distintos conjuntos de variables. hidrología. 1975. b) la semi. Whallon. este tipo de enfoque parte de dos premisas improbables: a) un medioambiente indiferenciado. la infraestructura física que las acogió. que es equiparable a la tabla 3-1 relativa a los componentes para el estudio de la geo-arqueología. zonas de recursos y los grupos humanos que los establecieron (Clarke. social. Otros enfoques arqueológicos proceden directamente de la teoría ecológica. rutas. sitios de actividad de todo tipo. de los bienes y servicios. tal como señalaba Lukermann (1972). Sin embargo. sepulturas. en las asociaciones artefactuales (Isaac. Independientemente de si la perspectiva es económica.microescala. Estas distintas subdisciplinas aportan. habitaciones. generado durante los años setenta. dentro de los sitios (asentamientos domésticos. La arqueología espacial se ocupa de un conjunto de elementos y relaciones que representan "actividades humanas a todas las escalas.rica. resultados y observaciones esenciales para valorar los sistemas socioeconómicos prehistóricos. los suelos y la productividad y b) una premisa ahistó. 1977). Los elementos de esta subdisciplina incluyen materias primas. que merece denominarse arqueología espacial. . topografía. 1980) y en las con-figuraciones estructurales (Fletcher. 1977:9). la arqueología ha incorporado algunas técnicas analíticas de la geografía y las ha adaptado con cierto éxito. 1977:11-15). Cada elemento tiene una relevancia particular específica para los organismos y ecosistemas a pequeña. las huellas y artefactos que aquellas han dejado. vegetación y comunidades animales no se superponen simplemente uno encima de otro. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los estudios intraestructurales e intrasitios son fundamentales para comprender los patrones de la actividad humana. 1971. cognitiva o medioambiental. Clark. 1978e). rasgos. lo que hoy nos interesa son las interacciones sistémicas a gran ESCALA presentes en los complejos y en las redes de asentamientos y sus zonas de recursos correspondientes. 1977. El espacio medioambiental es particularmente complejo y heterogéneo. cementerios y campamentos estacionales). Pero. ESCALA Arqueología Ecologia 1 dales son el espado. "la génesis inmediata de una economía de ESCALA carente de antecedentes e interrupciones" ESCALA Arqueología Ecologia 1 El espacio no es una abstracción topològica homogénea. según se reflejan en la formación de un yacimiento (véase Capítulo 6). 1973. Bordes. silos y lugares de culto).(véase Capítulos 6 y 7). Sivertsen. no todos los puntos del espacio tienen el mismo valor (Butzer. casas. suelos. religiosa. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Con el fin de analizar el patrón espacial de las actividades humanas del pasado. los medioambientes con los que interfirieron y la interacción entre todos estos aspectos" (Clarke. 1974. centros ceremoniales. las funciones económicas y las estructuras políticas y ad-ministrativas. Destacan tres escalas de estudio: a) la microescala. 1979. Los componentes analíticos básicos de la arqueobotánica y de la arqueozoología aparecen esbozados en la tabla 11-2. sin variaciones en el relieve. Los factores de clima. estructuras. El resultado es un corpus importante de literatura. Los temas fundamentales son a) los patrones de ubicación y de flujo de los grupos humanos. por tanto. y c) la macroescala entre sitios (distribuciones arqueológicas a gran ESCALA en el seno de sistemas de sitios integrados o dispersas en el paisaje) (Clarke. artefactos. y de la información y b) la organización vertical de las correspondientes estructuras y agregados de-mográficos. 1977).

En estas jerarquías es fundamental la variedad de bienes. Existen aspectos poco satisfactorios a la hora de poner en práctica la técnica de Vita-Finzi (1978) y Higgs(1972. a la ubicación y forma del área de captación. ESCALA Arqueología Ecologia 1 La teoría del lugar central (TLC) es una teoría normativa a macroescala pensada para cuantificar la organización horizontal y vertical de los sistemas de asentamiento. los ejemplos más precisos de análisis de áreas de captación. tierras irrigadas. el término malla se refiere a la respuesta biòtica al mosaico medioambiental. de recursos y de servicios disponibles en un asentamiento concreto. 1976). biomasa y rendimiento agrícola potenciales. depende de la movilidad de un organismo y de la ESCALA de su hábitat significativo. La importancia del cuadro y de la malla para los patrones de movilidad asociados con la caza y la recolección ha sido subrayada por Winterhalder (1981). cultivos irrigados. pastos pobres. 1976a: 10-32). Los círculos de utilización del suelo pueden ajustarse a las irregularidades de la topografía y a las diferencias de productividad. En el capítulo 8 se indica cómo confeccionar mapas comparables de productividad.bley (1975). que puede ser fina o gruesa. 1975): a) la aplicación de categorías modernas de utilización de la tierra (es decir. Estos autores afirman que las actividades de subsistencia suelen estar limitadas por la distancia que puede cubrirse caminando en dos horas a partir de un sitio. ESCALA Arqueología Ecologia 1 La disposición en mosaico del contexto paisajístico (véase Capítulo 4) destaca la importancia de los conceptos ecológicos de parcheado y de malla. La malla. Por consiguiente. con varios círculos de diámetro menor correspondientes a los sitios agropecuarios. si bien la tecnología es hasta cierto punto una respuesta a la naturaleza y distribución de los recursos. Christaller (1969) se centró principalmente en la jerarquía de los asentamientos y en sus respectivos ámbitos económicos (Smith. o buenos pastos potencialmente cultivables) a la definición de las áreas de captación de los cazadores-recolectores. c) la suposición de que la tecnología es una variable independiente que determinará la gama de recursos a explotar y afectará. y el tamaño. excepto a las mayores. por tanto. La importancia de la variabilidad edàfica y topográfica para los mosaicos agrícolas y las líneas de comunicación es evidente. tierra arable/cuítivable. véase el trabajo de Hodder y Orton (1976: 230-36) y Roper (1979). son científicamente rigurosos y dan una idea de la variabilidad de los recursos a ESCALA intermedia. que sirve para definir el área de captación de un sitio de cazadores-recolectores prehistóricos. Para otras críticas.media. Estos determinan una ESCALA jerárquica que debe quedar reflejada especialmente en . lo que equivale a un círculo de 10 km de diámetro. Wiens (1976) definió un cuadro como un área delimitada de sus alrededores por discontinuidades medioamientaíes. la frecuencia y la variabilidad interna de las piezas del mosaico difieren de un medioambiente a otro. el número de unidades de recursos en términos de organismos específicos es menor en um mosaico medioambiental con cuadros de tamaños muy diferentes que en un mosaico con cuadros de tamaño aproximadamente iguales (Wiens. Los patrones en mosaico son más la regla que la excepción a cualquier ESCALA. A pesar de todo. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los elementos básicos del modelo de von Thünen son similares al "análisis del área de captación de recursos de un sitio" de Vita-Finzi y Higgs (1970). Al formular los principios de la TLC en 1933. y gran ESCALA. sobre todo los de Dennell y We. b) la suposición de que las distribuciones bióticas del Pleistoceno eran similares o idénticas a las actuales. El parcheado es una función del número de tipos de cuadros y de las dimensiones y distinciones relativas que existen entre ellos. Flannery (1976: capítulo 4) y Barker (1981) sobre comunidades agrícolas.

cas modernas respecto del comportamiento espacial de otros primates. allí donde domina el principio administrativo. Deben utilizarse modelos y técnicas diferentes para analizar las estrategias de ubicación. implícitamente. un número obtenido contando un tercio de los seis asentamientos fronterizos más el lugar central). c) los grupos sociales básicos no existen aisladamente. 1979) y. Estas diferencias no afectarán de forma significativa a la forma de los territorios poligonales. sino que se integran en grupos mayores en interacción periódica. tráfico y administración) que. Por último. y en consecuencia la organización espacial es celular y modular. El primero (Figura 12-3A) representa un medioambiente medio con una distribución relativamente uniforme o pseudo-aleatoria de los grupos en relación con la abundancia de agua y . el lugar central más seis asen. no logran ofrecer una teoría general de los asentamientos para los pueblos cazadores-recolectores o los pueblos pastores. pero determinarán el patrón evolutivo de la nidación jerárquica. Allí donde domina el principio de mercado. los patrones de movilidad. Modelos alternativos de patrones de asentamiento a gran ESCALA de los cazadores. el suministro de bienes procedentes de los lugares centrales debería estar lo más cerca posible de los lugares dependientes mejor situados para acceder a tres lugares centrales (k = 3. Thnto los estudios etnológicos como los etológicos han confirmado las tres premisas articuladas por Renfrew (1978): a) los grupos sociales básicos se definen por la asociación habitual de personas dentro de un territorio. 1966) (Figura 12-1). Sin embargo. por consiguiente. El modelo de gravedad de Jochim (1976: 58-60) ilustra un método para incorporar la movilidad (predictibilidad). al parecer. ESCALA Arqueología Ecologia 1 La debilidad fundamental de estos modelos es que atribuyen a los primeros homínidos menos eficacia de la que han demostrado las observaciones etológi. entre los asentamientos y la ubicación de los recursos. Estos factores convienen sobre todo para los asentamientos permanentes que presentan diferencias de tamaño y función. Estos supuestos pueden incorporarse a varios modelos de asentamiento de ESCALA media de cazadores-recolectores prehistóricos que postulan una utilización fundamentalmente racional de los recursos (Figura 123). los centros dependientes están a mitad de camino entre dos lugares centrales (k = 4. carnívoros. los asentamientos están dentro del territorio hexagonal y no en su perímetro (k = 7. están reflejados en el número (k) de asentamientos de orden inmediatamente inferior que utiliza los servicios de cada lugar central (Christaller. Los análisis de área de captación de recursos que explican la productividad diferencial en relación a la proximidad del sitio son otro ejemplo. estos métodos no se ocupan de las estrategias de subsistencia a una ESCALA lo suficientemente grande (Kay.las distancias entre sitios de distinto rango y en sus patrones nidales. la mitad de seis asentamientos fronterizos más el lugar central). b) la organización social humana es segmentaria por naturaleza. para los que el acceso a los recursos es mucho más importante que la distancia de los mercados.ESCALA Arqueología Ecologia 1 La TLC y sus derivados sirven para describir o analizar las relaciones espaciales entre asentamientos de diferente tamaño e.recolectores prehistóricos. la densidad (productividad) y la aglomeración (dispersión) de los recursos. aves y hormigas. Cuando domina el principio del tráfico. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Figura 12-2. y los factores que afectan a la toma de decisiones de los cazadores-recolectores y pastores con patrones más flexibles de residencia. los costos del transporte y la distancia determinan la ubicación de los principales asentamientos en caminos de intersección radial. Se pueden reconocer tres principios-guía (mercado.

incluso para los primeros homínidos. en un valle de montaña. 1972a). ESCALA Arqueología Ecologia 1 La tabla 13-1 presenta un modelo de este tipo relativo a los asentamientos de cazadoresrecolecto res y a sus redes respectivas. pero las estrategias territoriales de las hormigas indican que los territorios esféricos discontinuos (Hólldobler y Lundsden. MacNeish ESCALA Arqueología Ecologia 1 La agregación intrasitio y el patrón intersitios de los asentamientos agrícolas-pastoriles (Tabla 13-2) reflejan una combinación de factores medioambientales y socioculturales (Flannery. de las redes de subsistencia y de interacción definidas por grupos de sitios contemporáneos. La dimensión espacial es el plano de referencia de las actividades humanas. un lago. También varían en duración. modificados en fundón de unos recursos dispersos y unos recursos locales (áreas sombreadas). o en una línea de manantiales dictada por una topografía de ESCALA media. en un río. desde el lugar donde se efectúa un solo tipo de actividad hasta el asentamiento urbano complejo. Los yacimientos varían en ESCALA. desde una permanencia efímera hasta milenios de ocupación secuencial.con una dispersión de los alimentos vegetales y animales de alta predictibilidad. Los límites promedios de un medioambiente operacional de un grupo concreto pueden intersectar los de otro grupo. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Análisis de ESCALA de los asentamientos ESCALA Arqueología Ecologia 1 Un yacimiento arqueológico puede definirse como el registro tangible de un lugar de actividad humana en el pasado. por ejemplo. Frison (1978). Modificado de Haggett et ai. (1977). un pantano o un oasis alimentado por un manantial. de las funciones de los sitios. y de las configuraciones cambiantes de los sitios y las redes en el tiempo. 1980) pueden proporcionar un modelo mejor. Patrones de asentamiento a ESCALA medía de los cazadores-recolectores. Wood y MacMillan (1976). 1976). Flannery (1968. Por último. agua y rasgos topográficos relevantes para la ubicación del sitio. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Figura 12-3. Johnson y Holliday (1980). La Figura 12-3C presenta una ordenación lineal de redes grupales en relación con una ordenación similar de recursos en un litoral marítimo. la información y la tecnología. Los ejemplos incluyen unas condiciones edáficas dentro de la trama topográfica que influyen en la disponibilidad de agua. ESCALA Arqueología Ecologia . Este enunciado puede analizarse en base a una gama de variables básicas que determinan conjuntamente las formas y procesos del asentamiento agrícola a media y gran ESCALA. en la productividad y en la frecuencia de ubicaciones apropiadas. La Figura ESCALA Arqueología Ecologia 1 12-3B muestra una concentración difusa de grupos en relación con concentraciones igualmente difusas de recursos alimenticios. La arqueología contextual se ocupa de la ubicación de los sitios en un paisaje contemporáneo. como. utilizando la terminología de ESCALA interna de Clarke (1977) en relación con las esferas espaciles externas de Butzer (1971a: 401-402). Las perspectivas espaciales generales analizadas en el capítulo anterior pueden aplicarse ahora a un examen más explícito de los asentamientos en términos de espacios de recursos variables y de las limitaciones sutiles impuestas a las interacciones por la percepción. la Figura 12-3D ilustra una concentración radial de grupos alrededor de un conjunto circular o elíptico de recursos. Judge y Dawson (1972).

mientras que los valles fluviales profundos (por ejemplo. Lo mismo puede aplicarse a la presencia o ausencia y a la extensión de las llanuras. Los factores fundamentales son la profundidad del suelo. como por ejemplo las gravas de terraza cubiertas de loess o los pies de las escarpaduras de piedra caliza. la presencia de piedras. pero el asentamiento germánico posterior pudo concentrarse en suelos aluviales más pesados gracias a la nueva tecnología del arado. la capacidad de absorción de la humedad. Por último. y a su vez define las posibilidades y las limitaciones para la agricultura y el pastoreo. y también a la aspereza y relieve de las tierras altas que constituyen las líneas divisorias entre cuencas de drenaje. La naturaleza y distribución espaciotemporal de los recursos económicos influyen en la ubicación de un asentamiento y en la disposición de sus recursos dentro de las limitaciones impuestas por el subsistema socioeconómico y por una compleja serie de factores interactivos a ESCALA regional: ESCALA Arqueología Ecologia 1 2. tierras llanas. La trama topográfica regional a gran ESCALA. que comprende valles. el Colorado) o los extensos estuarios de tierras aluviales pantanosas pueden presentar obstáculos importantes al tráfico. influye en la instalación del sitio y en las rutas de comunicación. los suelos ligeros de las tierras altas pueden ser demasiado ligeros y arenosos para dar buenos rendimientos o estar expuestos a las sequías veraniegas o a una erosión excesiva. de los lugares de asentamiento. el Nilo). las concentraciones de materia orgánica y nutrientes. la posibilidad de saturación o de erosión (véase Capítulo 8). ESCALA Arqueología Ecologia 1 1. el contenido de arcilla y de arena. las variaciones del sustrato y la historia del paisaje. la despoblación rural de la época tardo-romana permitió a los colonizadores sajones seleccionar áreas de vegetación más dispersa con sustratos más secos. En Gran Bretaña. muchas veces con influen-cias evidentes en la densidad e interconexión de los asentamientos. observada en un conjunto perfectamente simétrico de hexágonos imbricados (véase Figura 12-1). ESCALA Arqueología Ecologia . los suelos pesados de las tierras bajas pueden resultar demasiado difíciles de trabajar con una tecnología determinada o pueden ser propensos a la saturación o a la inundación. Por ejemplo. el 96-100 por ciento de los sitios de las cuencas más húmedas) en suelos loéssicos bien drenados de textura intermedia (Sielmann. los valles de montaña paralelos y transversales controlan los patrones de uso de la tierra y las líneas de comunicación. favoreciendo una expansión sustancial de la agricultura durante el milenio siguiente. La agricultura y la ganadería del Neolítico antiguo centro-europeo se localizaban casi exclusivamente (68-87 por ciento de los sitios en cuencas más secas. la variabilidad a pequeña ESCALA de los suelos y de sedimentos superficiales no consolidados) está relacionada con la trama topográfica. la presencia de sales tóxicas. los afloramientos rocosos. En Bélgica y Francia. condicionan también la configuración de las comunicaciones. El espaciamiento y la orientación de los valles. expresados a través de la ramificación aleatoria o geométrica de los afluentes y en la densidad de las líneas de drenaje. zonas de colinas y cordilleras montañosas (véase Figuras 4-10 y 4-12). Los ríos navegables pueden servir de arterias de comunicación (por ejemplo. 1972).1 Recursos intrasitio. 1980) en la Europa Occidental durante la época romana permitió un cultivo eficaz de los suelos arcillosos. La textura del suelo (es decir. Sólo la introducción de los pesados arados de vertedera (Sherratt. y del espacio de aprovechamiento de recursos. A esta ESCALA. la trama topográfica modifica las grandes líneas de los patrones bióticos y climáticos. el cultivo celtico-romano se había limitado a los suelos de las tierras altas de textura intermedia. de extensiones onduladas o moderadamente irregulares.

la densidad del muestreo. Más tarde. Johnson (1975) ha intentado realizar un análisis espacial muy sugestivo sobre una parte de estos datos. Finalizada la prospección del yacimiento.) provocó una gradual ex-pansión de las aldeas indígenas sorbias más antiguas hasta llegar a formas de asentamiento de orden compuesto (E. la ESCALA de la cuadrícula. 1981) y por Adams y Nissen (1972) son comparables a los estudios a macroescala de Gran Bretaña. entonces. La primera fase de la prospección de campo debe centrarse en elementos del paisaje (por ejemplo terrazas o abanicos aluviales) con mayores probabilidades de contener concentraciones de yacimientos bien conservados. 1978: 1-56) no pueda todavía distinguirse de la regulación y redistribución artificiales de los suministros de agua dentro o entre las redes de canales. y similares) deben iden-tificarse y cartografiarse a partir de fotos aéreas (Gumerman y Lyons.1 La Europa medieval ofrece ejemplos de "relleno" por parte de diferentes po-bladores o mediante nuevas tecnologías (Figura 13-5).C.). Dickinson y Shutler. Durante los 150 años siguientes. Para ello puede recurrirse al análisis de laboratorio de las muestras de sedimento procedentes de una cuadrícula superficial y de perfiles verticales. Pero sigue existiendo el problema de la falta de trabajo geo-arqueológico. la intensidad de la fase dos. El número de aldeas ESCALA Arqueología Ecologia 1 1. ESCALA Arqueología Ecologia 1 4. Lyons y Avery.d. Debido a las notables diferencias de productividad. Los resultados obtenidos dictarán. El 1:35. los nuevos pobladores procedían principalmente de la expansión de-mográfica local (hasta mediados del siglo XIV). la colonización directa provocó la desforestación a gran ESCALA y la creación de nuevos asentamientos. Las ventajas de un mapa detallado se ponen de manifiesto en el estudio a macroescala de Pricket (1979) sobre la distribución de los campos en un abanico aluvial del sureste de Irán del cuarto milenio a. Los sedimentos superficiales y las superficies de erosión (por ejemplo. las plataformas.C. Butzer.000 o mejor). el crecimiento se concentró en las ciudades. con trazados funcionales diferentes. 1125-1200 d. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Estos ejemplos. las terrazas fluviales. Los esquemas existentes para el estudio regional sistemático . ESCALA Arqueología Ecologia 1 7. n. con ocupación limitada de tierras mar-ginales. los espacios de aprovechamiento de recursos de las antiguas y fértiles áreas de asentamiento teman un promedio de 5 km2. menos fértiles. La base de datos no es perfecta y necesita un toque geoarqueológico y cronométrico. 1977. en contraste con los 20 km2 de las nuevas tierras. Las escalas convencionales de este tipo de fotografías van del 1:18. su ubicación debería valorarse en términos de patrón de recursos y condiciones físicas de la ocupación original y su preservación posterior.). 1971. al estudio de los mapas edáficos detallados disponibles y a la interpretación de fotos por vía satélite (a una ESCALA de 1:250. 1025-1125 d.000 al 1:55.C.000. a los que hay que sumar otros estudios a menor ESCALA de varias otras regiones. 1979) y verificarse sobre el terreno. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los estudios a gran ESCALA de conjuntos de asentamientos e irrigación en Me-sopotamia documentados e interpretados por Adams (1965. El primer asentamiento germano en el área de Leipzig (aprox.000 es una ESCALA conveniente para un mapa exploratorio. los abanicos aluviales. demuestran el carácter sustantivo de la documentación relativa a algunas de las redes de asentamientos agrícolas prehistóricos. lo que hace que el rol potencial de los principales cambios de los cursos y descargas fluviales (De Meyer. en suelos menos buenos no utilizados previamente (aprox.

1978) o de la variación medioambiental. una distinción que no plantea problemas en términos biológicos. los cazadores-recolectores móviles y los agricultores sedentarios.co. pero que trascienden el simple ajuste frente a las . en el propio paradigma cultural consis. acompañado por sucesiones bióticos regionales que duraron varios milenios. sino en ESCALA. que son menos fundamentales que las transformaciones. en parte. condiciones de equilibrio dinámico o metaestable) (véase Figura 2-3). Lo que puede ser válido para la megaescala de la prehistoria del Pleistoceno puede resultar incorrecto.ESCALA Arqueología Ecologia 1 Para poder desarrollar una metodología capaz de analizar los sistemas adaptativos y su dinámica temporal en el Capítulo 16. de macroevolución o microevolución. Estos ajustes importantes.necesitan el desarrollo y la verificación de unos modelos espaciales a la medida de la información disponible. pero que resulta difícilmente aplicable a los fenómenos culturales. pueden describirse como modificaciones adaptativas. planteando la pregunta de si los cambios biológicos y culturales pueden o no interrelacionarse objetivamente. y la selección direccionaí resultante en los sistemas adaptativos duraderos. El problema radica también. salvo en los términos más generales. véase Tabla 2-2) representan un tipo distinto de cambio bióti. Pero el análisis tenía que ser forzosamente sincrónico si queríamos poner de relieve la expresión geográfica de unos fenómenos que los arqueólogos analizan tradicionalmente desde una perspectiva temporal. porque la trayectoria de la continuidad y del cambio representa las interacciones y transformaciones a más largo plazo de múltiples ecosistemas humanos. inaplicable o inadecuado para los cortos períodos de tiempo y la complejidad de la era histórica. Estas oscilaciones a gran ESCALA provocaron la sustitución individual (por ejemplo. Analizamos dos categorías modales. Los sistemas adaptativos regionales experimentan repetidas discontinuidades en sus niveles de equilibrio o en sus tendencias direccionales a largo plazo (es decir. como resultado de una información mejor o peor adaptada (Rappaport. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los paradigmas tradicionales para la investigación de los orígenes humanos no sirven a la hora de analizar los fenómenos de los últimos 5 o 10 milenios. Estos modelos deberían tratar de elucidar los patrones de ubicación de los asentamientos. Pueden adoptarse o descartarse ciertas pautas culturales. Estos cambios suelen afectar a los recursos o a la producción. cada cambio de equilibrio produjo el desplazamiento de la comunidad. esencial para entender la dinámica de los ecosistemas humanos individuales y también el registro de la continuidad y el cambio en la historia humana. para responder a ellos. a su vez. el problema es de ESCALA. se facilitan o se precisan ajustes tecnológicos o de comportamiento importantes. Este concepto puede desarrollarse a partir de la ESCALA Arqueología Ecologia 1 Los cambios frecuentes y relativamente rápidos de los biomos continentales durante los ciclos individuales de glaciar-interglaciar del Pleistoceno (cambios de quinto orden. Un eje temporal resulta. ESCALA Arqueología Ecologia 1 2. Estos objetivos diacrónicos difieren no tanto en contenido. En parte. sin embargo. en los grandes herbívoros) sin una transformación evolutiva real. la utilización y modificación de los espacios de ESCALA Arqueología Ecologia 1 En los capítulos precedentes hemos analizado los modelos y datos empíricos que tratan de describir los procesos y configuraciones espaciales de los ecosistemas humanos. para destacar la variabilidad del comportamiento espacial. es necesario primero acordar un concepto adecuado de análisis de ESCALA.

y post-coherentes en el modelo de "ontogenia del sistema cultural" de Clarke (1968). más recientemente. mientras que en las grandes áreas intercaladas la ocupación era incompleta. En mi opinión. de forma que las regiones subcontinentales incluían varias áreas de tamaño intermedio con una densidad y productividad de recursos suficientes para mantener amplios núcleos poblacionales. hoces con empuñadura y molinos). los métodos de caza utilizados aseguraban buenos rendimientos alimenticios a partir de la explotación sistemática de pequeños mamíferos. en varias civilizaciones primitivas y. que creó suficiente stress ecológico para impulsar la selección natural y los movimientos alternativamente centrífugos y centrípetos de las poblaciones reproductoras dispersas (véase Figura 13-4). consistente en una ESCALA Arqueología Ecologia 1 Es probable. En cada caso. con pérdida aleatoria de genes (deriva genética). ESCALA Arqueología Ecologia 1 El final del Paleolítico en el Valle del Nilo y en Israel. 1977b). los grupos debían abandonar las áreas marginales. En esas épocas los vestigios de poblaciones reproductoras temporalmente aisladas serían atraídos hacia concentraciones regionales más amplias. favoreciendo el aislamiento de las poblaciones reproductoras. los ciclos demográficos a gran ESCALA vinculados a periodicidades sociopolíticas (por ejemplo. por un lado. la modificación ecosistémica proporciona un modelo mejor. representó una nueva concentración de esfuerzos subsistenciales para la producción de alimentos vegetales de gran rendimiento y fiables que requerían nuevas técnicas de recolección y manipulación (por ejemplo. pues.perturbaciones recurrentes inherentes al mantenimiento del equilibrio. En otras regiones.ESCALA Arqueología Ecologia 1 Durante los períodos de alta productividad de recursos. Estas circunstancias aportarían los potenciales para un rápido cambio local en los entornos marginales o periféricos. las fluctuaciones medioambientales podrían estimular la evolución biológica a través de un mecanismo de feedback. El segundo pre-requisito fue la variación cíclica a largo plazo de la productividad de los recursos. la atención se dirigía ahora a una variedad de pequeñas plantas alimenticias o a animales menos corpulentos susceptibles de ofrecer una producción . Durante los períodos de productividad decreciente. Repetidas desviaciones positivas y negativas de este tipo definen. porque no pre. por otro. mientras que en los habitas acuáticos prosperaban la pesca a gran ESCALA y el marisqueo. favoreciendo así el flujo de genes. por lo general. estableciéndose un movimiento centrípeto alrededor de las fuentes de alimento y de agua más fiables. Quizá la mejor indicación para saber si estas modificaciones adaptativas son positivas o negativas reside en las tendencias demográficas a largo plazo (Figura 15-2). coherentes (clásicas). y la selección direccional en favor de nuevos rasgos adaptativos. con las consiguientes transformaciones de las poblaciones biológicas y culturales en los entornos centrales u óptimos. que propiciarían la deriva genética y al flujo de genes. A una ESCALA suficientemente grande. que los factores medioambientales jugaran un rol básico en la evolución biológica y en la adaptación cultural que llevaron a la aparición del Homo sapiens. de climax y de regresión en el esquema histórico evolutivo de Willey y Phillips (1958) y en las fases formativas. Sin embargo. Estas son las tendencias llamadas de as-cendencia. un pre-requisito para esta evolución fue la desigual distribución de recursos a ESCALA subcontinental. en la India de los Moghules y de soberanía británica). los grupos tenderían a multiplicarse y a dispersarse. un ejemplo de equilibrio puntual en el sentido de Eldredge y Gould (1972) (Butzer. como ya vimos en el capítulo 14. al menos inicialmente.

25-7. 1977). 291-2. la estabilidad fue más la regla que la excepción en el desarrollo demográfico del Pleistoceno. 200 actividad. variabilidad ESCALA. 302-4 resistencia. 21. 20. 115-6. 278-82. 298-9 honeostasis. ESCALA Arqueología Ecologia 1 78-9. 36. 223-4 contexto estratigráíico. 74. Este cambio en favor de las especies pequeñas. redes y encañizadas. A ESCALA regional. 278. 81-2.P. 35. De ahí que la mayoría de cazadores-recolectores supervivientes en el registro etnográfico se adaptaran a una u otra forma de recolección de espectro ancho. 36. posiblemente con las mismas tasas relativamente bajas de na-talidad y mortalidad características de los grupos cazadores-recolectores del presente ESCALA Arqueología Ecologia 1 291. 119. de vida más corta y altamente productivas. 276. 299-300. 221. 207 ESCALA. equilibrio. a condición de disponer de trampas sofisticadas. 97. 10. 53. 41 matriz deposicional. 200. 39-41. 39. en beneficio de unas poblaciones más grandes y más sedentarias (Hayden. 21. interpretación contextual. 91 ver también sedimentos arqueológicos yacimiento. 187 materia vegetal. también habrían permitido densidades de población mayores. 299-300. Una y otra vez. 130. 83-90 sepulíamiento. 117-9 suelo mineral. Estos recolectores de espectro amplio administraban expertamente sus recursos para poder disponer de una amplia variedad de productos durante todo el ciclo estacional (Harris.. 40. 35-6. 86-8. 54-5. 84-7. 77 viento. 9. 41. 60-3 ESCALA Arqueología Ecologia .no sea la capacidad de un organismo tropical de expandirse a casi todos los medioambientes del globo con una adaptación fisiológica mínima. 178. 302-4 mosaicos. 24. 280 metaestabíe. 21. 95-7. 132-3. 117-9. 286 matriz regional. 167. 24. 41. 112-3. 151 mantenimiento. 169 espacio. Sin embargo. 200. 7-9. 39.regular y abundante con relativamente poco riesgo. 289 ver también adaptación. ESCALA Arqueología Ecologia 1 Quizá el testimonio más elocuente de las capacidades culturales del Pleistoce. 182-3. 20. 303 feedback positivo. 36. cestas. los ajustes y la elegancia de un repertorio flexible de modos de subsistencia permitieron una feliz adaptación a nuevos medioambientes.2. de "selección-r" representa una tendencia generalizada entre el 18.000 y el 8000 B. 154-6. 74. 115-6. 278-81. 25-7. 200 contexto paisajístico. 38-40. 298. 36. 84. 1981). 66-9. 60.