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UNIVERSIDAD NACIONAL DE TRUJILLO

FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES


ESCUELA DE ARQUEOLOGA

INTRODUCCIN

La aproximacin a la dieta de las poblaciones antiguas es un paso


fundamental

en

la

medicin

de

sus

respuestas

adaptativas

los

mecanismos culturales diseados para sostener una poblacin bien


alimentada, sin dejar de lado la presin ambiental, el cual se presenta como
un factor de cambio durante el proceso de estas respuestas adaptativas,
esto se dio tanto en pocas de abundancia, como de escasez, y en fin, sobre
sus condiciones y calidad de vida.
Escasas son las fuentes que puedan brindar la diversa informacin
requerida para este tipo de investigacin, debido que a la llegada de la
Invasin Espaola, quedo un conocimiento muy vago sobre los productos
alimenticios y la dieta de los nativos, pues estos invasores no tenan
conocimiento ni de las plantas, ni de los animales, mucho menos de las
hbitos alimenticios. Los restos de plantas y animales que han quedado en
los yacimientos arqueolgicos excavados cuidadosamente, nos brindan una
importante informacin sobre un aspecto parcial de la alimentacin, parcial,
debido a que no todos los restos de flora y fauna se conservan hasta la
actualidad, pues son los procesos post-deposicionales los que juegan en
contra de este estudio. Tambin se realizan estudios qumicos de isotopos
estables y elementos traza en el hueso, al igual que de fitolitos en el clculo
dental de los restos arqueolgicos que nos ofrecen una visin incompleta
sobre los alimentos consumidos.
Finalmente, el tipo de dieta se puede inferir por la ocurrencia de las lesiones
dentales (caries, clculo, desgaste dental), y su calidad por las lesiones
seas que reflejan la deprivacion nutricional (defectos del esmalte,
hiperostosis porotica, lneas de detencin del crecimiento)

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LA DIETA Y SU RELACIN CON LAS ANOMALAS


DENTARIAS DENTRO DE LAS SOCIEDADES
PREHISPNICAS

El Dr. Santiago E. Antnez de Mayolo junto a Toribio Meja Xesspe y Hans


Horkheimer, escribi su obra acerca de la alimentacin y la nutricin en el
antiguo Per, la cual nos aproxima a lo que fue el vasto universo de los
alimentos andinos antes de la llegada de los conquistadores.
PRINCIPALES RECURSOS PREHISPNICOS:
-

Ictiolgicos:
Hubo un intenso consumo y comercializacin de moluscos como
conchas,

choros,

mejillones,

almejas,

machas,

caracoles.

Los

pescados de agua dulce (ros, lagos) se agrupaban en challuacarayoc


karachi y challuacaranac; el pescado fresco se llamaba huccuchalhua
y el deshidratado o seco se llamaba cucho o challhua charqui, este
ltimo tuvo un rol importante en la alimentacin del poblador y la
-

estrategia militar inca.


Caza de aves: RECURSOS
Se cazaron aves pequeas y medianas, principalmente el camatay,

las perdices, y varias especies de patos.


Caza de animales silvestres:
La cacera en grande se llam mumuy, chaco o chaco intuy, y
cuando se haca a mano se denominaba chacuni (Antnez de M.,
1997, p. 37); se cazaban principalmente venados, tarucas, vicuas,
guanacos, osos, pumas, zorros, lobos marinos o asucas. En buen

porcentaje, con excepcin del zorro, se destinaban para charqui.


Crianza de aves:
El uuma o pato peruano fue domesticado por los incas y
reproducido en gran intensidad para su consumo en la alimentacin
() en el siglo XVI fue llevado este pato a Europa y de l se derivaron
variedades que recibieron las denominaciones de pato almizclado,
pato turco, pato mudo, pato moscovita (Antnez de M., 1997, p. 39).
En el norte, en la zona de Otavales y Mojo, se cri un Pato joque, Kele
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o Sojoleta. Se cri tambin un ave llamada Gallina de monte o Pavo
peruano, que ha terminado extinguindose. La crianza de perdices
-

fue generalizada en todo el Tahuantinsuyo.


Rodeores:
El cuy que encuentran en el Per los espaoles, era un animal
grande como el conejo de Castilla. En la actualidad el cuy ha
degenerado en tamao, pesando entre un kilo y kilo y medio los
corpulentos (Antnez de M., 1997, p. 43). Se usaba -y se usa hoy en
da-

no

slo

para

la

alimentacin,

sino

para

diagnosticar

enfermedades mediante el curanderismo; por ello, el Arzobispo


Loayza recibi la peticin de varios sacerdotes para exterminar a
-

todos los cuyes. Felizmente no prosper.


Crianza de otras especies:
Se domesticaron y criaron otros nobles animales como guanganas,
sajinos, ronsocos (un roedor gigante), tapires, y unos perritos mudos

que slo aullaban.


Camlidos:
Llamas, alpacas, guanacos, vicuas, fueron parte importante de los
rituales religiosos y los ciclos productivos, no slo en tanto animales
de carga (llama) y fuentes de fibra para los cumbis, sino tambin en
tanto alimento, principalmente en forma de charqui. Actualmente el
Per tiene una importante poblacin de vicuas, llamas y alpacas,
pero no es as en el caso del guanaco, cuyas mayores poblaciones
estn hoy en el sur de Chile y Argentina: El guanaco existi en gran
nmero en el Per prehispnico, debido tanto a su crianza en semilibertad como a la tcnica de su reproduccin planificada ()
mediante la prctica de chacos anuales y a la prohibicin de su
captura (Antnez de M., 1997, p. 51). El guanaco fue numeroso
hasta inicios del siglo XX, pero su caza indiscriminada, lo ha reducido

a una poblacin muy pequea en el Per.


Hortalizas, verduras y hierbas:
Se consuman en gran variedad y de forma generalizada, tanto
frescas como deshidratadas: yuyo, llaque, sakarara, hojas de sunchu,
sancayo, chambira, chawe, cochayuyu, cuticuti, cushuru, kara, hojas

de tarwi, hojas de ullucu, etc.


Frutales:

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En todo el territorio, antao, existieron rodales de frutales silvestres
y cultivados. Los silvestres fueron denominados sacha y sus frutos
eran de uso comn (Antnez, 1997, p. 78). Entre las principales
frutas tenemos: rucma o lucma (con y sin pepa), achupalla o pia,
araticu o guanbana, cupuaso y otras especies de cacao, pucha o
papaya, tocte o nogal, ubos o ciruela, umari, palltay o aguacate,
cashum o pepino, chirimoya, matus o guayaba, pacay o guava, tasco
o tumbo, tintin o granadilla, etc., amn de infinidad de frutas
-

silvestres.
Bulbos, races, rizomas y tubrculos:
El 56% de alimentos en la dieta inca estuvo constituida por fculas
desarrolladas dentro del suelo (Antnez de M., 1997, p. 81). La
preferencia por los tubrculos, podra deberse a sus posibilidades de
conservacin durante largos perodos y a su productividad en
diferentes pisos ecolgicos, las fculas obtenidas dentro del suelo
sufren menos los efectos de lluvias, sequas, nevadas, vientos,
granizo, paso de animales, etc. (Antnez de M., 1997, p. 81),
inconvenientes que afrontaban otros cultivos muy extendidos como
los porotos, quinua, caihua, achita, etc.
Adems de las mltiples variedades de papa, an se cultivan
especies precolombinas como la amka, el apichu, el cuamara
farinceo, la racacha, la achira, la ashipa, el llacon (o yacon), la maca,

la mashua, la oca, la uncucha, el ullucu (u olluco) y la yuca.


Cereales:
Los granos y los pseudocereales constituyeron probablemente, una
cuarta pare de la ingesta volumtrica del poblador precolombino.
Predomin el maz y la quinua, mientras que la caihua era ms
utilizada en la puna, y la achita en la queshwa (Antnez de M., 1997,
p. 83). Antnez de M. menciona otros cereales como el achis y las

semillas de magu (parecido a la cebada).


Menestras:
Hasta nuestros das se cultivan algunas variedades de menestras,
pero es indudable que se han extinguido numerosas variedades y tal
vez especies (Antnez de M., 1997, p. 84). Antnez de M. nos
informa que

las

principales menestras

cultivadas en

el

Per

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prehispnico fueron la cazza o parca, los pallares, los porotos, el
-

pashuru y el tauri (tarwi o talhui).


La sal:
Se usaba no slo como condimento, sino como insumo bsico para el
deshidratado y salado de las carnes y para el intercambio o trueque.
Se extraa de yacimientos de sal y piedra, as como de las aguas de
mar y los afluentes salinos mediante evaporacin por insolacin. Las
principales salinas de piedra fueron: la de Paita, con la que se
abasteca hasta Loja, Wayucachi en Huancayo. A 5 leguas de
Huamanga exista otro yacimiento, as como en el Cerro de la Sal de
Tarma, Warwa en la Unin, los depsitos de Lluta en Cailloma, etc.
(Antnez, 1997, p. 86). Segn datos de Antnez de M., los principales
manantiales de agua salobre en la sierra fueron: las Salinas de Quito,
las de Otavalos, Conaico, Cuenca, de Maylica (Macas) Jan, Mayoc
(Jauja), Pomatambo (Parinacochas), detrs de Machu Picchu, Paras y
Vilcacancha en Cusco, las de Oropesa en Julcani, las de Yariba en
Pacajes, etc.
En la costa, las principales salinas marinas eran la Isla de la Prisa, la
Isla de Puna, Lamederos (Tumbes), Camaaq (Lambayeque), Collique,
Santa Mara de la Parilla, Supe, Huaura (o Huacho), Chilca, Caete,
Chincha, Otuma (Paracas), Guaneros, Osmore, Caravel, Pampas de
Sihuas y Vitor (Arequipa), Loreto (Moquegua), as como los Mantos de

Puite en Tacna.
La chicha:
Llamada tambin haca, azua, o upi, cumpli un rol vital en la
alimentacin y el ritual. El medio cido propio de la fermentacin
haca

de

la

chicha

una

bebida

que

prevena

enfermedades

parasitarias e infecciosas, asimismo promova una mejor asimilacin


de los nutrientes. Era acompaamiento obligado en las comidas,
prdigas en elementos deshidratados, sal y picante.
En la antigedad existieron numerosos procedimientos para elaborar
la chicha () se prepar chicha de tubrculos como el chuu, oca,
rumu, apichu, etc., de cereales como maiz, quinua, caihua; de
menestras; de frutas como molle, agarrobo, pijuayo, etc. (Antnez
de M., 1997, p. 90).

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El curado de los kuntu, chombas, antojos (chico) o angawa (grande)
donde se fermentaba la chicha, fue tambin un paso importante: en
Puno, cuando estaban nuevos, se restregaba interior y exteriormente
las paredes con tallos de huaran; otra modalidad era llenar el cntaro
con agua y sumergir en el chuo negro, el que debera fermentar 2 o
-

3 das (Antnez de M., 1997, p. 92).


Condimentos: aparte de la sal, existieron y se emplearon gran
cantidad de hierbas; adems, se elaboraban salsas como la okopa
(ocopa), que consista en aj molido junto a kamcha de maz y de
man. Tambin exista el llatan, a base de aj, amura (camarn seco),
man y kamcha de maz; costumbre de gran arraigo y vigencia en
Arequipa y todo el sur del Per. Kuta era la salsa de aj con hortalizas
y hierbas que se mezclaba con sal y agua.

TRASTORNOS

ALIMENTICIOS

ORIGINADAS

DURANTE

LA

GESTACIN:
As como los factores ambientales ejercen influencias en la constitucin
fsica del hombre, as tambin podramos afirmar, que las variaciones
nutritivas determinan una mala o buena dentadura. Esto se debe a que la
formacin de los dientes no solo est condicionada por los elementos
minerales conocidos, sino que tambin depende en gran parte de la calidad
de la trama de los elementos proteicos y de las influencias hormonales que
determinan una correcta o normal asimilacin de dichas sustancias
provenientes de una dieta adecuada. Se admite que es la accin hormonal y
la vitamnica la que influye en algunos factores de la herencia, la cual puede
ser alterada en mayor o menor grado por trastornos nutritivos. Asimismo se
ha constatado la existencia de varias anomalas de constitucin como
resultado de alteraciones endocrinas y de nutricin durante la vida fetal.
A travs de nuestras observaciones hemos visto que, posiblemente, existe
una interaccin entre nutricin, herencia y ambiente, no solo en lo referente
a la salud dental o los rganos de soporte, sino tambin en lo que se
relaciona con las variadas deformaciones.

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Se ha dicho, no sin razn, que la alimentacin de la madre durante el
embarazo y la lactancia tiene decisiva influencia en la formacin de los
huesos y dientes del nio, y al decir de Clyde Kluckhohn: En el caso de los
seres humanos, el medio en el interior de la matriz puede variar
considerablemente, y despus del nacimiento, las variaciones en la
nutricin, en los cuidados prodigads, en la temperatura, etc., determinan
consecuencias muy importantes. Este mismo autor cita en su obra
Antropologa al distinguido genetista Dobzhansky, quien expresa, Los
genes producen, no caracteres, sino estados fisiolgicos que, a travs de las
interacciones con los estados fisiolgicos inducidos por todos los dems
genes del organismo y con las influencias ambientales, hacen que el
desarrollo asuma un curso definido que el individuo muestre determinado
caracteres en una fase dad del proceso del desarrollo.
Todas estas interesantes observaciones aqu anotadas, son de gran utilidad
para aplicarlas a los estudios que estamos realizando, ya que a continuacin
nos vamos a referir a algunas costumbres en el antiguo Per relacionadas
con el cuidado de los nios.
Los primeros cronistas de antes y durante la Colonia nos han dejado
testimonio, que hubo en el antiguo Per una poltica de seguridad social
encaminada al bienestar y defensa de la salud en general. Los antiguos
peruanos refinadamente snsibles a todo aquello que es expresin de vida,
tendan culto a la madre y al io y ponan especial inters en que no faltaran
los elementos indispensables para su cuidado.
Muchos autores, entre ellos Yger, que hizo un estudio de los pueblos
antiguos, expreso que el raquitismo era desconocido en aquellos pueblos en
que las madres amamantaban lo nios al pecho. La Historia, la Arqueologa
y la Antropologa nos demuestran que esta costumbre en el antiguo Per fue
practicada con especial cuidado, as como fue la mejor ternura la que
prodigaban las madres indgenas al nio en su primera infancia. Porque es
conveniente destacar, que el cuidado fsico del nio no es lo nico esencial
en los comienzos de la vida del pequeo ser, sino que tambin,

en el

mundo subconsciente del nio, la ternura juega un papel muy importante.


En el Imperio de los Incas, estos monarcas en sus ordenanzas reales
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dictaron leyes de proteccin a la familia y su mayor preocupacin fue el
cuidado de la niez, cuidado que comenzaban desde la madre en gestacin
y durante el crecimiento y desarrollo del nio, siendo ella misma la que se
preocupaba de su alimentacin durante y despus del embarazo a fin de
asegurar una mayor prolongacin del periodo de la lactancia. Los primeros
cronistas, entre ellos Brnabe Cobo, refirindose a la quinua nos dice: La
simiente de esta yerba, cocida

en agua con leche o grasa de la olla,

aumenta la leche en las paridas, y se ha hallado por experiencia y as lo he


visto yo usar. Esta costumbre se conserva aun entre los indgenas del
altiplano, all las mujeres mezclan para su alimentacin la quinua con cal
viva, que ellas dicen ser buena. Para el profesor Javier Pulgar Vidal, La
quinua es el alimento vegetal que ofrece un equilibrio conjunto de
nutrimentos, capaces de mantener plenamente a la persona que la
consume, por tal motivo, constituye el mas admirable aporte que el Per ha
hecho a la humanidad, la cual hasta el presente, no ha sabido aprovechar
debidamente tan trascendental recurso alimenticio. Su incorporacin a la
alimentacin de todos los pueblos ser una conquista social que elevara el
nivel de vida de la raza humana.
Un hecho interesante y que an subsiste en la actualidad, es aquel en que
las madres del antiguo Preu realizaban el destete del nio a los tres o cuatro
aos de lactancia. Al respecto explica el profesor Guzmn Barrn: El calcio
para el crecimiento del nio era asegurado por la prolongacin de la
lactancia materna.
A manera de ilustracin no dejaremos de anotar, que en la actualidad los
indgenas selvticos estn en conocimiento de ciertas yerbas misteriosas
que procuran un mayor rendimiento de la leche materna. Asimismo,
debemos tomar en cuenta, que para los habitantes del Per pre-colombino,
la mayor preocupacin pasada la primera infancia era el cuidado del
desarrollo y crecimiento del organismo, evitando toda enfermedad que
pudiera daar la integridad fsica de los nios, sobre todo en los casos de
epidemias que asolaban los sitios densamente poblados. Los incas ya saban
evitar la elevada mortalidad infantil fijando zonas de maternidad y relax por
periodos de dos o tres aos, segn nos refiere en sus recientes

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investigaciones el Dr. Ignacio Villanueva, realizadas en archivos histricas
que datan de hace 400 aos.
Garcilaso de la Vega, nos refiere que: Al darles la leche no los tomaban en
el regazo, ni en los brazos porque dicen que hacindose a ellos se hacen
llorones, refirindose a las costumbres que tenan los indgenas de
deformar la cabeza, nos agrega: Tenianlos siempre atados a las cunas, la
madre se recostaba sobre le nio y le daba el pecho.
Tal vez la costumbre que subsiste en la actualidad de envolver las
extremidades del nio n un lienzo y atarlo por medio de fajas, para as
llevarlos en la espalda, data desde aquellas lejanas pocas.
Todos estos aspectos es conveniente tomarlos en consideracin para poder
deducir ciertos defectos n el desarrollo dento-alveolar de los antiguos
peruanos. No hubo hbitos por succin, ni por interposicin muscular, ni por
presin exterior, porque es sabido que ni aun loas practicas deformadoras
producan alteraciones en el desarrollo de la porcin inferior de la cabeza,
esto es, en el desarrollo de los maxilares y dientes. Todo esto es corroborado
por nuestras observaciones en ciento de crneos infantiles hasta edad de
seis aos. En estos crneos la oclusin de su dentadura es normal, altera en
algunos casos solo por anomalas dentarias individuales, producto de otros
factores que actan en el germen dentario mismo o en su evolucin
posterior, como veremos ms adelante al tratar sobre variaciones y
anomalas dentarias.
Refirindonos ahora a la alimentacin propiamente tal de los antiguos
peruanos, los relatos histricos nos cuentan del admirable desarrollo de la
agricultura y ganadera que abasteca a toda la poblacin del Incario, que
segn los cronistas, ascenda a 15 millones de habitantes que no conocan
el hambre y yodos tenan prerrogativas de bien social. Or esta razn de ser
eminentemente agricultores, la vida de esos hombres se identificaban con
el trabajo de sus tierras. Toda la magnificencia que encierra el sistema
agrario del pueblo quechua hace exclamar a Luis E. Valcrcel: Sin tierra y
sin agua los incas fueron los ms grandes agricultores de la Amrica
Antigua. Este mismo autor al tratar sobre la alimentacin en el antiguo

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Per, expresa: Fueron los incas filsofos del alimento, toda su vida cultural
giro en torno a l. Gracias a su sabia organizacin, el Per gozo de varios
siglos de bienestar.
Los alimentos autctonos cuyo alto valor nutritivo ha sido puesto en
evidencia por expertos investigadores tanto nacionales como extranjeros,
son alimentos que abundan en nuestro territorio y han sido seleccionaos a
traes de milenios por los forjadores de nuestra prehistoria que supieron
modelar en la arcilla todos los motivos de su riqueza cultural, guiados, tal
vez, por un afn de perpetuidad y enseanza, que hoy constituyen un
documento valiossimo para el conocimiento de las generaciones futuras.

RECONSTRUCCIN DE PALEODIETA

En lo referente a los istopos estables, vale la pena sealar que su


proporcin nos permite establecer la relacin entre plantas de tipo C3
(races y tubrculos de altura) y tipo C4 (maz), aspecto interesante cuando
se trata de dilucidar si supuestamente las poblaciones andinas se dividan
en alta jerarqua consumidora de maz y estatus bajo consumidor de races.
Esta propiedad se sustenta en el hecho que el istopo es la forma de un
elemento con las mismas propiedades qumicas pero diferente masa
atmica; la masa atmica es la funcin de un nmero de neutrones en un
tomo, con istopos ms pesados que poseen un mayor nmero de
neutrones. Los istopos pueden ser estables o inestables (radiactivos). Estos
ltimos son tiles en la datacin pues se descomponen en intervalos
regulares -semivida-. Los primeros permanecen constantes o estables en los
restos de algunos tejidos orgnicos an despus de la muerte de la planta o
el animal. Esta ltima propiedad facilita su utilizacin para establecer la
ingestin alimenticia (Katzenberg, 1992).
La atmsfera suministra una fuente nica y homognea de todas las formas
de carbono en la cadena alimenticia. El carbono se presenta en dos formas
isotpicas estables: la l2C y la 13C, que conforman respectivamente
aproximadamente el 99% y el 1% del carbono atmosfrico; entretanto, el
radiocarbono l4C constituye solamente cerca del 10 (a lo menos) 12%. El
carbono atmosfrico penetra en la cadena alimenticia a travs de las

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plantas, que lo obtienen mediante fotosntesis tipo Calvin o Cv que conduce
a poseer un 2% menos de BC que la fuente de C02 atmosfrico; tambin
mediante fotosntesis tipo Hatch-Slack o C4 que fijan virtualmente todo el
C02 existente en la atmsfera; finalmente, hay plantas cactceas y
suculentas de condiciones xerofticas que usan el metabolismo del cido
crasulceo (CAM) para fijar el COr El C02 atmosfrico tiene un valor de nC
de -7/1000; las plantas C, un promedio de -27/1000, entre -24/1000 y
-13/1000; las plantas C4 de -12/1000, entre -12/1000 y II 1000; el
fitoplancton

marino

templado

de

-21/1000;

las

bacterias

sulfricas

autotrficas de -38 a -20/1000. Se afirma que no existe traslapo entre los


valores de las plantas C,, y C4 (Katzenberg, 1992). Las plantas C3 estn
representadas por los vegetales de clima templado, el trigo, el arroz, todos
los rboles y arbustos, todas las frutas y nueces, las races y tubrculos
cultivados. Las plantas C4 estn constituidas predominantemente por los
vegetales tropicales (maz, caa de azcar, sorgo, algunas amarantceas y
quenopodiceas).
Los elementos traza son aquellos elementos qumicos que se encuentran en
muy pequea cantidad en el organismo, y cuya incorporacin se realiza a
travs de la dieta. Su aplicacin en la reconstruccin de paleodieta se basa
en la cuantificacin de su concentracin en los huesos, y su contraste con
huesos animales de dieta conocida del mismo yacimiento. La cantidad vara
segn la cadena trfica en funcin de la alimentacin del grupo, los
desajustes fisiolgicos y los procesos diagenticos que pueden concentrar o
degradar su contenido. As, la relacin Sr/Ca sirve para diferenciar a los
herbvoros tienen a su disposicin un reservorio importante de estroncio; en
las sucesivas etapas de la cadena trfica de omnvoros y carnvoros el
estroncio ve reducida su presencia. Al contrario, el zinc (Zn) se incrementa a
lo largo de la cadena trfica, ya que son retenidos en los tejidos musculares
que servirn de alimento a carnvoros y omnvoros. De esta manera el zinc
junto con el bario mantienen niveles que permiten diferenciar los herbvoros
de los carnvoros (Sandford, 1992; Malgosa, Subir, 1997).
Los estudios de fitolitos tienen la ventaja que no son destructivos, y sus
resultados son ms precisos por cuanto permiten sealar directamente las

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plantas incluidas cuando se ha logrado identificar el respectivo fitolito. Estos
son cuerpos microscpicos de slice opalina depositados dentro y alrededor
de

las

clulas

vegetales

vivas.

Se

solidifica

en

el

tejido

intra

extracelularmente, adoptando diferentes tamaos y formas, dependiendo


del tipo de planta. Durante la formacin del clculo dental se atrapan
componentes

salivales,

microorganismos,

cuyos

mucina,

clulas

depsitos

epiteliales

sirven

para

la

descamadas

mineralizacin

subsiguiente de la placa. Los fitolitos presentes en los vegetales que hacen


parte de la dieta de los individuos, pueden encontrarse dentro de la
mineralizacin.
Estudios adelantados en restos seos Muiscas provenientes de la Cordillera
Oriental de Colombia, fechados en los siglos VIII-XVI d.C, han sealado la
presencia de fitolitos correspondientes a gramneas (maz), cannceas
(achira), cucurbitceas (ahuyama, calabaza) y piperceas (pimientos)
(Parra, 1998).

INDICADORES DE PRESIN AMBIENTAL

En los estudios de biologa sea se emplean varios indicadores de estrs


seo y dental que dan cuenta del estado de salud y la capacidad
adaptadora de las poblaciones antiguas (Goodman et al., 1988; Goodman,
Rose, 1991; Buikstra, 1992; Prez, 1993; Larsen, 2000): 1. Crecimiento y
desarrollo (tasa de crecimiento, estatura, altura de la base craneal,
morfologa plvica, forma diafisial de los huesos largos, tamao del canal
del arco neural, tasa de desarrollo dental, tamao de los dientes, asimetra
dental). 2. Lesiones por deprivacin nutricional (deficiencia ferropnica
-hiperostosis portica, cribra orbitalia-, lneas de Harris, defectos del
esmalte). 3. Lesiones por enfermedades infecciosas que dejan huella en el
hueso

(caries,

enfermedad

periodontal,

no

especficas-periostitis,

osteomielitis-, especficas -treponematosis, tuberculosis, lepra-). 4. Traumas


y muerte violenta.
De todos estos marcadores el ms importante son los defectos del esmalte,
por cuanto su formacin es un proceso regular que est sujeto a factores
que pueden retrasar o detener su crecimiento. Es sensible a desequilibrios
metablicos producidos por deficiencias nutricionales o por enfermedades, o
ambas causas. No se remodela y se preserva mejor que cualquier tejido

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duro, por lo cual los problemas de su desarrollo proporcionan una excelente
fuente de informacin, tendiente a reconstruir el estrs retrospectivo y la
historia de la morbilidad de las poblaciones humanas del pasado y presente.
Cualquier

factor

ambiental

conducente

desequilibrios

metablicos

resultar en cambios visibles en la estructura del esmalte. Los defectos


macroscpicos son conocidos como hipoplasias, hipocalcificaciones y los
microdefectos como bandas de Wilson
(Skinner, Goodman, 1992; Larsen, 2000). Los defectos del esmalte son ms
incidentes en el 1/3 cervical y medio de la corona de los dientes anteriores,
en mujeres, en nios entre 2-4 aos de edad, en estatus social bajo, en
individuos

agricultores

de

tierras

bajas

tropicales

con

deficiencias

alimenticias.
Las enfermedades de los dientes, maxilar y mandbula tienen muchos
paralelos con aquellas lesiones que afectan los huesos. Los traumas, las
infecciones, las anormalidades metablicas, las malformaciones congnitas
y los tumores, entre otras, afectan a ambos tipos de tejido. Empero, existen
amplias diferencias en cuanto a la estructura e inervacin del tejido dental
conduciendo a ciertas particularidades en la condicin de morbilidad. As, el
esmalte, el tejido calcificado ms duro y quebradizo del organismo, carece
de clulas y suministro vascular y nervioso; pese a su grado de dureza suele
ser el primer tejido en presentar caries interproximal y sufrir el desgaste de
sus superficies funcionales.
Por su parte, la dentina es atravesada por extensiones celulares y los
odontoblastos revisten su superficie interna; sta es ms dura que el hueso
y ms blanda que el esmalte. A diferencia del esmalte puede regenerarse a
travs de dentina secundaria. El cemento cubre la raz del diente; el
cemento celular que se extiende por el tercio apical de la raz puede
reproducirse. Finalmente, la cavidad pulpar da origen a los odontoblastos y
est provista

de

una abundante

red

de

vasos y fibras

nerviosas

(Hollinshead, 1983).
Los indicadores de las enfermedades dentales ms conocidos son la caries
(grados 0-4), desgaste (grados 0-7), hipoplasia del esmalte, clculo dental
(grados

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0-3), apiamiento (no se incluye el de los II superiores), prdida antemortem
de dientes (PAD), resorcin alveolar (grados 0-4) y abscesos periapicales
(grados 0-3) (Brothwell, 1987; Larsen, 2000). Con el fin de estandarizar las
observaciones

mejorar

el

nivel

de

comparacin

entre

distintos

observadores, J. R. Lukacs (1989) propuso el concepto de Perfil Patolgico


Dental (PPD), que consiste en la prevalencia de cada patologa o condicin
mrbida, y la relativa incidencia de una sobre otra. El conteo se puede hacer
individual, en donde la frecuencia o porcentaje son los individuos que
presentan la condicin dividido por el nmero de especmenes que la
podran tener, o sea los que tienen las partes relevantes conservadas. El
mtodo de conteo por dientes se realiza segn el nmero de piezas
afectadas por el nmero total de piezas presentes. La incidencia para la
caries frecuentemente se expresa por el promedio de lesiones por
espcimen. Los resultados se presentan en el contexto demogrfico (edad,
sexo, estatus social, poca), especificando el mtodo aplicado y utilizando la
mayor cantidad de observaciones.
En Colombia se sigue la metodologa del Estudio Nacional de Salud 1977-80
(Polanco, Herazo y Rodrguez, 1990a, b; Herazo, 1992; Polanco, Herazo et
al., 1991, 1992a, b, c), que emplea el ndice COP (cariados, obturados y
perdidos por caries) para fines comparativos, pero acotando que en pocas
prehispnicas no hubo obturaciones, y los dientes se podan perder por
diversos factores, entre ellos por caries, clculo dental y abscesos
periapicales inducidos por el excesivo desgaste de la corona que expona la
cmara

pulpar.

Por consiguiente,

su

utilidad

tiene

sus limitaciones

metodolgicas y comparativas con los resultados obtenidos en otros


pases.Tambin se han efectuado observaciones de patologas dentales en
restos precermicos (Correal y Van der Hammen, 1977; Correal, 1985, 1990)
y en poblaciones muiscas (Boada, 1988; Goggel, 1990).

CARIES

Se le define como una enfermedad infecciosa y transmisible en donde la


destruccin progresiva de la estructura dental se inicia a partir de una
actividad microbiana (Lactobacillus acidophilus, Streptococcus mutans) en
la superficie del diente. Puede afectar cualquiera de las caras de la corona,

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cuello o raz (oclusal, mesial, distal, vestibular y lingual). Aunque para que
se desarrolle la caries se requiere de una condicin bacteriana, algunos
factores internos de la estructura dental pueden contribuir a desarrollarla;
tambin incide el tipo de dieta alimenticia y la calidad de la higiene dental.
Dentro de los factores internos tenemos la calidad del esmalte y las vas de
penetracin bacteriana; una cavidad pulpar expuesta genera un rea
propicia de infeccin de alto riesgo que puede conducir a la aparicin de
abscesos y a la destruccin de los tejidos gingival y seo; finalmente, a la
exfoliacin de la cavidad alveolar y a la resorcin sea.
Algunas prcticas culturales contribuan, al contrario, a preservar los dientes
contra la caries. Los Panches, pobladores antiguos del valle del ro
Magdalena empleaban la bija, un pigmento con el que untaban tanto los
dientes como el mismo cuerpo. Por esta razn los espaoles les llamaban
"negritos". En Soacha, una comunidad muisca de los siglos XI-XIII d.C, el
14,0% delos dientes examinados presentan caries, de los cuales el 18,0% en
piezas maxilares y el 10,0% en mandibulares. Es importante resaltar que
mientras el ndice COP en la poblacin masculina es de slo 1,7 en la
femenina alcanza 3,5; es decir, las mujeres estn ms afectadas por dientes
cariados y perdidos. La clasificacin de la caries presenta varias escalas,
entre ellas la de Mestre y colaboradores: 1. Lesin del esmalte. 2. Lesin de
la dentina. 3. Lesin de la cmara pulpar. 4. Destruccin del diente,
asociado o no a patologa periapical (Mestre et al., 1995:89). La localizacin
se determina segn la cara afectada (oclusal, mesial, lingual, vestibular,
distal). El anlisis de la frecuencia de la caries se puede adelantar por el
nmero de dientes afectados sobre el total de presentes, o por el nmero de
individuos con lesiones (Lukacs, 1989). El perfil patolgico dental (PPD) se
obtiene a partir de las frecuencias, dividiendo el nmero de especmenes
con determinada lesin por el nmero de individuos que podran producir
evidencia de la enfermedad, es decir, que tienen las partes relevantes
preservadas. Para la caries se registra el nmero promedio de lesiones por
individuo, denominado mtodo de conteo por diente. Los porcentajes se
reportan segn sexo, regin y perodo, de acuerdo al mtodo de conteo
individual, acompaados de tablas y figuras (Lukacs, 1989; Hillson, 2000).
Los respectivos COP para las poblaciones precermicas de Checua (Polanco,

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Herazo y Groot, 1992) y Aguazuque (Polanco, Herazo y Correal, 1992) es de
0,3 y 4,1. En Aguazuque solamente el 5% de los dientes examinados
manifiestan caries; en Tequendama, Sueva, Nemocn y Gachal no se
reportan casos de caries (Correal y Van der Hammen, 1977; Correal, 1985).
En Tunja, Boyac (Polanco, Herazo y Rodrguez, 1991) es de 4,3 mientras
que en La Purnia, Santander (Polanco, Herazo y Rodrguez, 1992) alcanza un
valor de 5,9. En las poblaciones indgenas contemporneas (Herazo, 1992)
asciende en promedio a 11,3; al igual que en las anteriores afecta en mayor
medida a las mujeres (12,4) que a los hombres (10,2).
El 79.6% de los dientes examinados de La Purnia presenta antecedentes de
caries dental, proporcin sorprendente en comunidades prehispnicas sobre
todo si se compara con los resultados obtenidos en Soacha (Polanco et
al.,1990a, b), Tunja (Polanco et al., 1991) y Aguazuque (Polanco et al. ,
1992a). Al contrario, la proporcin de dientes afectados por desgaste
(33,3%) es inferior al de las otras comunidades prehispnicas estudiadas
(75-95%). La causa explicativa de estas condiciones bucodentales se
encuentra relacionada con algn tipo de alimentacin blanda y cariognica.
El historiador Horacio Rodrguez P. (1978) plante que los guanes
probablemente extraan azcar de la caa del maz. Es posible que el tipo
de maz cultivado fuera de consistencia blanda y dulce, quiz Zea mays
variedad amylacea o saccharata, ms cariognico que el tipo duro, Zea
mays variedad indurata como se aprecia entre los tunebos (informacin
personal de Francisco Ortiz). Las mieles y azcares utilizados y la
consistencia blanda de los alimentos explicaran la alta incidencia de caries
y el bajo porcentaje de desgaste dental observado en la muestra de La
Purnia. La causa de este cuadro opuesto se encuentra asociada a la
diferencia en las dietas alimenticias, constituida por mayores componentes
cariognicos en la poblacin santandereana, por la extraccin de azcares
de la caa del maz, mieles y otros dulces.
La experiencia adquirida por estos indgenas facilitara el asentamiento de
plantaciones

coloniales

especializadas

en

la

produccin

de

panela,

bocadillos y dulces en general, y por tanto, la alta incidencia de caries en


esta regin en tiempos contemporneos (Estudio Nacional de Salud, 197780; en Herazo, 1992).

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Resumiendo las caractersticas estructurales, ontognicas, genricas y
culturales

de

la

caries,

podemos

concluir

que

se

manifiesta

preponderantemente en la superficie oclusal de la corona, con preferencia


en los molares superiores; se incrementa dramticamente despus de los
15 aos de edad; su frecuencia es mayor en mujeres; su incidencia es nula
en cazadores-recolectores, surge en plantadores tempranos y se incrementa
en las poblaciones agroalfareras, alcanzando su mayor frecuencia en las
poblaciones contemporneas (COP de
12,7). Actualmente, en virtud de la labor llevada a cabo por la odontologa
preventiva y social en la poblacin infantil, la incidencia de la caries tiende a
decrecer (Herazo, 1992).

DESGASTE DENTAL

Habitualmente la superficie oclusal de los dientes se desgasta, bien sea por


la accin mecnica producida por el contacto de diente contra diente
(atricin), bien por el contacto con materiales extraos (abrasin), o por el
uso de los dientes en la elaboracin de tiras de piel o vegetal. As, el
desgaste depende del grado de abrasividad de los alimentos, la duracin y
fuerza del movimiento masticatorio, las caractersticas de la oclusin del
individuo y del pulido patolgico causado a los dientes durante el sueo
(bruxismo) (Scott, Turner, 1988;
Larsen, 2000).
La gran resistencia del tejido dental a la accin de factores exgenos
permite su conservacin en las excavaciones arqueolgicas, y gracias a la
estrecha relacin existente entre los hbitos alimenticios y su nivel de
desgaste, este factor es utilizado frecuentemente por los estudiosos de
distintas especialidades para deducir comportamientos culturales. Por
consiguiente, el grado de atricin y abrasin, la tasa de desgaste y la
inclinacin que asume la corona por este efecto, se han empleado para
analizar

las

diferencias

regionales,

las

tendencias

temporales,

la

diferenciacin sexual y su relacin con estrategias de subsistencia (Scott,


Turner, 1988).
Mientras que los cazadores-recolectores exhiben una mayor tasa de
desgaste en sus dientes anteriores, y forma redondeada en sentido labial de

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la corona por su utilizacin en calidad de herramienta, los agricultores
presentan mayor desgaste en los molares, un ngulo oblicuo de la corona y
una abrasin ahuecada en la corona de los incisivos y caninos. Por otra
parte, las facetas de desgaste interproximal son superiores en las primeras
poblaciones. La utilizacin de morteros, metates y manos de moler en
piedra arroja gran cantidad de partculas silceas de alto valor abrasivo que
inciden en las tasas y forma de desgaste de los dientes. Finalmente, dado el
tamao de los dientes y la mayor cantidad de alimentos consumidos por los
hombres, stos manifiestan ndices ms altos de desgaste.
Las observaciones del desgaste dental siguen diferentes mtodos en Rusia
(Zoubov, 1997), Reino Unido (Brothwell, 1987), Francia (Prrier, 1967),
Espaa (Prez, Campillo, 1995), Estados Unidos (Molnar, 1971; Lovejoy,
1985) y Colombia (Herazo, 1992; Pizarro, Solano, 2000). Por esta razn es
difcil comparar los resultados obtenidos entre los diversos observadores.
En Soacha el 95,0% de los hombres y el 87,0% de las mujeres manifiestan
desgaste dental; en Aguazuque y Checua, poblaciones precermicas,
registran el 100%; la muestra de Tunja alcanza el 74,3% mientras que la de
la Purnia solamente el 33,3%. El promedio de desgaste en las comunidades
indgenas contemporneas llega a los 28,1%. A juzgar por los datos
obtenidos sobre la frecuencia de caries y desgaste dental se puede colegir
que existe una relacin inversa entre estas dos anomalas: a mayor caries
menor atricin y abrasin (r=-0.978). Contrariamente a la condicin
anterior, aqu el desgaste afecta ms a los hombres que a las mujeres.
Las fracturas de la corona dental afectan con mayor frecuencia a hombres
(30,0%) que a mujeres (12,7%); en Tunja representa un 5,2% y en
Aguazuque un 3,2%. No hay indicios de fracturas en La Purnia y Checua.
Aunque parece existir una correlacin directa entre el grado de desgaste y
las fracturas, su ndice alcanza apenas un coeficiente de r= 0.220.
En las poblaciones prehispnicas se reporta con frecuencia un tipo de
desgaste interproximal que genera una acanaladura entre los dientes
afectados, exponiendo la pieza a caries cervical. Se le ha denominado
interproximal grooving (Ubelaker, 1989). En Soacha afecta a individuos
adultos de ambos sexos, con edad superior a los 35 aos, y se localiza entre
M2-M3 y M1-M2 del maxilar superior. Se le atribuye a la labor de limpieza de

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los dientes con espina de pescado, elemento bastante abrasivo. Tambin es
frecuente detectar un desgaste en ngulo oblicuo en sentido lingual en los
primeros molares inferiores; la corona se desgasta en forma acanalada
como si obedeciera a una abrasin generada por un objeto redondo de unos
3-4 mm de dimetro.
Las labores cotidianas en las comunidades prehispnicas, con un precario
utillaje, conduca a la necesidad de emplear la denticin en la sujecin de
artefactos, especialmente de los dientes anteriores. Por ejemplo, entre los
Ymana de Tierra del Fuego, se utilizaba la denticin para fijar las puntas de
los huesos en los arpones, ajusfando las cuerdas entre los dientes para
apretarlas durante el proceso de enrollado, como en la figura superior
(Prez-Prez, 1995:101). Como consecuencia, se produca un desgaste
acanalado de la superficie oclusal, tal como se evidencia en varios casos en
el yacimiento de La Cristalina, municipio de El Cerrito, Valle del Cauca, que
afectan incisivos y caninos.
Igualmente llama la atencin la presencia de un desgaste acusado de la
corona de los primeros molares maxilares, con inclinacin hacia palatino,
exponiendo en algunas ocasiones la cavidad pulpar, lo que poda conducir a
la prdida de los dientes por los abscesos que poda generar. Pareciera que
algn objeto dctil, redondo, se colocara entre los dientes y que por la
accin de la lengua el desgaste adquiera una forma cncava, afectando
tanto a los molares como a los dientes anteriores, especialmente los
premolares. Muy posiblemente, como ocurra entre los muiscas las mujeres
masticaban el maz para fermentarlo con su saliva, y el bolo al rotar entre la
boca produca el desgaste redondo (Rodrguez, 1999). Tambin puede
obedecer a algn adorno elaborado en fibra que atravesara las mejillas, y
fuera encurvado por la lengua durante la masticacin.
Ciertos

hbitos

alimenticios,

el

uso

de

tabaco

que

produce

una

pigmentacin oscura en la parte lingual de los dientes, la retencin de


tachuelas entre los dientes por tapiceros mientras laboran, el empleo de
espinas de pescado para la limpieza dental que produce un desgaste
interproximal y, finalmente el fumar pipa que desgasta los dientes
anteriores de una manera particular como en la figura, permiten aportar
datos sobre rasgos individualizantes de la persona.

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En algunos pueblos africanos y mesoamericanos se practic la decoracin y
mutilacin dentaria intencional, con propsito esttico y religioso, mediante
las tcnicas de la incrustacin y limado de las superficies vestibular e
incisal, respectivamente; habitualmente de incisivos, caninos y premolares
(Serrano, del ngel, 1997).

ENFERMEDAD PERIODONTAL

La enca forma parte de la mucosa oral, que rodea a los dientes y finaliza en
un

borde delgado adherido estrechamente

a ellos.

En general,

la

enfermedad periodontal incluye una respuesta inflamatoria de la enca a


uno o ms irritantes.
Los

factores

locales

que

contribuyen

su

desarrollo

vinculan

microorganismos, clculos, enclavamiento de alimentos y otros agentes


externos. La inflamacin si no es tratada progresa hacia una periodontitis
crnica severa que debilita y destruye al periodoncio. Habitualmente se
observa en personas con precaria higiene oral (Ortner y Putschar, 1985;
Rubin y Farber, 1990).
Si en las poblaciones contemporneas la caries extendida es uno de los
principales causantes de la prdida de dientes, contribuyendo a incrementar
el ndice COP, en las sociedades prehispnicas existen, adems de la caries
y de la enfermedad periodontal, otros factores que conllevan a la prdida de
piezas dentarias: el excesivo desgaste, los traumas, el necrosamiento
pulpar, la ostetis periapical, la resorcin sea y la avulsin participan en
este proceso. La resorcin alveolar producida por la enfermedad periodontal
puede ser una de las causas principales conjuntamente con los abscesos
periapicales. Los dientes ms susceptibles a la enfermedad periodontal son
los molares superiores e inferiores mientras que los ms resistentes son los
caninos; los incisivos y los premolares se encuentran entre estos extremos.
Este patrn de supervivencia dental es aplicable a las poblaciones de
cazadores-recolectores, agricultores tempranos y a las contemporneas
(Scott, Turner, 1988). Habitualmente la escala ms empleada es la de
Brothwell: 1. Ligero, lnea en la corona. 2. Medio, banda en la corona. 3.
Considerable, cubre la corona y el cuello (Brothwell, 1987:220).

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Segn esta escala el 41,0% de los varones y el 15,0% de los individuos
femeninos de Soacha estn afectados de enfermedad periodontal media o
considerable; esta situacin es concomitante con la fuerte acumulacin de
clculo dental (sarro) observada en los hombres, que llega en algunos casos
a grados considerables. La mayora son personas de edad superior a los 40
aos; los dientes ms afectados son los molares inferiores, en menor
medida los superiores. La periodontitis en los dientes anteriores alcanza
grados ligeros. A juzgar por las estadsticas expuestas existe una fuerte
correlacin entre la acumulacin de clculo dental, la falta de limpieza en la
boca, la dieta alimenticia y la periodontosis. La mineralizacin de la placa
bacteriana, compuesta de una capa pegajosa de glucoprotenas, partculas
de comida y microorganismos vivos y muertos constituye el factor irritante
principal de la evolucin de la enfermedad periodontal. Por lo visto, los
hombres consuman mayor cantidad de alimentos ricos en protenas y su
higiene dental, adems, era bastante precaria.
Una de las consecuencias de la periodontosis es la resorcin alveolar,
aunque tambin pueden incidir otros factores. La escala de Brothwell es la
ms comn: 0. Ausente. 1. Ligero, afectada menos de Vi de la raz. 2. Media,
cerca de la mitad. 3. Considerable, ms de la mitad. 4. Completo, diente
perdido, el alvolo est completamente obliterado (Modificado de Brothwell,
1987:220; Lukacs, 1989:271).

ABSCESOS

La invasin de bacterias orales en las caries dentales o cuando el desgaste


dental es muy severo se expone la cavidad pulpar que se inflama
produciendo pulpitis. Al existir una fuerte presin en el interior de la cmara
pulpar se disemina la inflamacin; si contina la inflamacin se puede
producir un necrosamiento de la pulpa, se propaga la inflamacin a travs
de los conductos radiculares hacia la regin periapical. El absceso periapical
se desarrolla a partir de la necrosis pulpar, ya sea en forma directa o
despus de la formacin de granulomas o quistes periapicales. Si no se trata
la lesin se puede extender hacia el hueso adyacente produciendo
osteomielitis (Rubin y Farber, 1990). Una de las escalas ms conocidas para
medir la intensidad de los abscesos periapicales es la de Lukacs: 1. Ligero,

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el dimetro del orificio externo visible es menos de 3 mm. 2. Medio, mayor
de 3 mm y menor de 7 mm. 3. Considerable, igual o mayor de 7 mm
(Lukacs, 1989:271). Mientras que en las poblaciones modernas los abscesos
se forman frecuentemente como consecuencia de la caries, en las
sociedades prehispnicas, con una tasa de caries muy baja y un alto ndice
de atricin lo ms probable es que surjan por efecto del desgaste dental que
produce la exposicin de la cmara pulpar. Distintas poblaciones con
diferente sistema de subsistencia tienden a observar casi la misma
frecuencia aunque las causas pueden variar. Leigh (Scott y Turner, 1988)
reporta una incidencia similar para la ostetis periapical en una poblacin
arcaica de Indian Knoll (48%) y una agrcola Zui (52%). No obstante, las
causas estn asociadas en un 99% de los casos con atricin severa en la
primera y un 70% con caries para la ltima. En grupos de cazadores
recolectores su frecuencia es baja, ascendiendo a un 16% en sioux y a un
19% en esquimales.
Comnmente, se considera que en los cazadores-recolectores la incidencia
de desgaste dental es moderada, y baja o casi nula la frecuencia de caries
lo que conduce, a su vez, a una tasa muy baja de abscesos periapicales
(Scott, Turner, 1988). En las poblaciones precermicas de Colombia su
frecuencia e intensidad es muy elevada y supera las correspondientes cifras
de las poblaciones agrcolas. Los estudios del grado de desgaste dental en
cazadores recolectores y plantadores tempranos as lo evidencian (Correal y
Van der Hammen, 1977; Correal, 1985, 1990; Groot, 1992). En Aguazuque
Correal (1990) reporta un 26,4% de abscesos que afectan preferentemente
los premolares y molares.
El ndice COP se mide en las poblaciones contemporneas de acuerdo al
nmero de dientes cariados, obturados por caries y perdidos tambin por
caries (Herazo, 1992). Su aplicacin a las sociedades prehispnicas no es
muy apropiada por cuanto la principal causa de la prdida de dientes se
relaciona ms con la enfermedad periodontal y menos con la caries, adems
que no posean sistemas de obturacin. En cazadores-recolectores la
frecuencia de prdida de dientes es baja; en los grupos agrcolas o de
economa mixta su tasa se incrementa, al igual que el nivel de caries,
enfermedad periodontal y los abscesos periapicales. La mayor rata se

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aprecia en las sociedades modernas y sufre un incremento considerable en
los grupos con salud dental muy precaria. En Soacha, el 59% de los varones
y el 40% de las mujeres evidencian abscesos periapicales; el 56% de las
lesiones se localiza solamente en dientes superiores, 18% en los inferiores y
un 26% tanto en maxilares y mandibulares. Afecta preferentemente los
primeros molares, particularmente del lado izquierdo, posteriormente los
incisivos y los segundos molares. Aunque se inicia hacia los 30 aos de edad
su efecto se agudiza a partir de los 40 aos.
A la luz de las cifras obtenidas es indudable que existe una alta correlacin
entre la frecuencia de los abscesos periapicales, la intensidad del desgaste
dental, la enfermedad periodontal aguda, y por ende, con el sexo masculino,
la edad avanzada, los hbitos alimenticios y la salud oral. En los varones de
edad avanzada el severo desgaste dental, la fuerte acumulacin de clculo
dental, la utilizacin de la parte izquierda en el mbito de los molares en
alguna prctica cultural y el mayor consumo de alimentos abrasivos y con
mayor contenido protenico favoreca la mayor frecuencia de abscesos y de
prdida de dientes por esta anomala.

DEFECTOS EN EL DESARROLLO DENTAL

Los defectos en el desarrollo dental se utilizan con frecuencia para medir el


grado de estrs y el nivel nutricional y de salud tanto de poblaciones
contemporneas como prehistricas. En los dos ltimos decenios se han
producido varios estudios sobre este efecto en poblaciones prehispnicas,
que analizan su distribucin por edad, sexo y tendencias histricas
(Goodman, 1993; Ubelaker, 1992). La formacin de la corona y raz dental
est condicionada por factores genticos, cuya interrupcin afectan la
amelognesis y odontognesis, es decir, la formacin de esmalte y dentina,
respectivamente. Factores ambientales como la inadecuada ingesta de
alimentos

(por

ejemplo

el

exceso

de

flor)

pueden

afectar

permanentemente la estructura del esmalte y dentina, produciendo efectos


visibles

en

el

mbito

macroscpico

(hipoplasia,

hipocalcificacin)

microscpico (estras de Retzius, bandas de Wilson) (Scott y Turner, 1988).

HIPOPLASIA DEL ESMALTE

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Es el defecto de desarrollo ms conocido y estudiado. Se le define como la
alteracin

estructural

del

esmalte

que

puede

suceder

por

una

hipomineralizacin (mineralizacin reducida) o por reduccin cuantitativa


del esmalte con una mineralizacin normal, observable macroscpicamente
en la superficie de la corona, especialmente de los dientes maxilares
anteriores, en forma de bandas u hoyuelos. Segn Rose (Ubelaker, 1992)
microscpicamente incluye una deficiencia en el grosor del esmalte
acompaada de una convergencia de las estras de Retzius y una ausencia
de la estructura prismtica observable en la superficie del esmalte.
Diferentes investigaciones encaminadas a establecer la edad de aparicin
de las lneas de decrecimiento han concluido que la hipoplasia coincide con
la edad del destete, aproximadamente entre los dos y cuatro aos. El estrs
fisiolgico producido por el cambio de alimentacin al abandonarse la leche
materna parece ser el agente causal a esta edad; los defectos en la
denticin decidual indicaran por tanto estrs maternal o problemas de
infancia (Cook, Buikstra, 1979; Goodman, Armelagos, Rose, 1984; Ubelaker,
1992). Dentro de los factores potenciales que propician el surgimiento de la
hipoplasia se cuenta el estrs generalizado, las deficiencias nutricionales,
los factores genticos, la ingesta de productos txicos, los traumas y las
enfermedades infantiles (Ubelaker, 1992:209; Malville, 1997:363).
La

desnutricin

enfermedades

proteica

infecciosas

calrica,
e

actuando

infecciones

en

combinacin

parasitarias,

parece

con
que

contribuyeron al estrs e interrupcin del crecimiento en los nios Anasazi


de la regin de Mesa Verde y Black Mesa en Arizona y Arroyo Hondo Pueblo
de New Mxico. El anlisis de coprolitos demuestra la presencia de
helmintos. El incremento de la densidad poblacional y las condiciones
sanitarias

pobres

aumentaron

las

posibilidades

de

transmisin

de

enfermedades infecciosas (Malville, 1997).


Existen varias escalas para medir la intensidad de la hipoplasia: 0. Ausente.
1. Afecta al 1/3 cervical del canino. 2. Afecta a los 1/3 cervical y medio. 3.
Afecta a los 1/3 medio y oclusal. 4. Afecta severamente a toda la superficie
vestibular del canino (Modificado de Prez, 1995:101). Los estudios
sistemticos realizados por Ubelaker (1992) en grupos antiguos del Ecuador
que comprende desde poblaciones precermicas hasta comunidades

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coloniales sealan que la hipoplasia, y por consiguiente el estrs fisiolgico
fue mnimo en las series ms antiguas; contina con niveles bajos al
introducirse la agricultura hasta el primer milenio a. C; se incrementa
marcadamente durante el primer milenio a. C ; declina parcialmente
durante el primer milenio d. C. y se incrementa dramticamente a partir de
esta poca aunque declina de una manera estable durante el perodo
histrico. En lneas generales las tendencias en las frecuencias de hipoplasia
coincide con el incremento en el nivel de dependencia de la poblacin con
relacin a los productos agrcolas, el incremento de la sedentarizacin y de
la densidad de poblacin. Aqu los defectos hipoplsicos se detectan con
mayor frecuencia entre los 3,0 y 4,5 aos de edad, evidenciando su relacin
con un aumento en el estrs maternal en las poblaciones ms recientes y
una coincidencia con la elevacin de los niveles de parasitosis y otras
enfermedades infecciosas. En Aguazuque, Correal (1990) reporta 9 casos de
hipoplasia (16,7%) relacionados quiz con enfermedades infecciosas.
Tambin se registran lneas hipoplsicas en Marn, Boyac (Boada, 1988).
Esta afeccin no se evidencia en otros sitios estudiados (Checua, La Purnia y
Tunja). En las comunidades indgenas contemporneas se reporta en
promedio un 1,3% de casos de hipoplasia, oscilando la frecuencia entre 06% (Herazo, 1992). En Soacha se observa hipoplasia muy leve y opacidad
del esmalte en el 10,0% y 2,1% respectivamente de los individuos
femeninos; no se aprecia en los masculinos. Como se puede colegir de la
informacin

anterior,

la

poblacin

femenina

de

los

densos

grupos

agroalfareros tardos era la ms susceptible al estrs fisiolgico.


O. H. Gal vis (2000) analiz una muestra de 71 crneos y 41 mandbulas, de
ellos 52 masculinos, 47 femeninos y 16 indeterminados, provenientes de la
Mesa de los Santos, Santander, fechados en los siglos XI-XIII d.C. En total
479 piezas dentales, 245 masculinos, 187 femeninos y 40 indeterminados.
Los individuos masculinos presentan mayor ndice de desgaste, clculo
dental y deformacin craneal. Las mujeres evidencian significativamente
mayor resorcin alveolar, hipoplasia y opacidad. Mientras que los hombres
manifiestan caries ms grandes las mujeres presentan ligeramente mayor
ndice de caries en la superficie oclusal. Las tendencias son similares a las
observadas en otras comunidades prehispnicas, en donde se aprecia la

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incidencia de las sociedades sexistas donde la mujer ocupaba un lugar no
privilegiado en la distribucin de los alimentos; y, adems, la masticacin
del maz para la fermentacin de la chicha era labor femenina, aumentando
el ndice de caries y prdida de dientes por esta causa.
En Ciudad Jardn, Cali, Valle del Cauca, se han localizado individuos con
bandas hipoplsicas muy marcadas. En El Cerrito, Valle del Cauca, se
excav un cementerio con 17 tumbas que contenan 24 individuos, fechado
entre 2200-1500 aos. A juzgar por el anlisis paleopatolgico preliminar de
los restos seos humanos, en donde se evidencia la presencia de
hiperostosis portica, defectos hipoplsicos y cierre prematuro de suturas en
4 (28%) de los 14 nios, se puede colegir que estaban sometidos a un fuerte
estrs ambiental, lo que incida en su estado de salud. Los otros nios
quizs por su corta edad menos de un ao- no alcanzaron a desarrollar
lesiones seas.
La tabla de vida reconstruida seala una esperanza de vida al nacer de tan
solo 19.8 aos de vida; es decir, la persona al nacer viva tena la posibilidad
de vivir aproximadamente otros 20 aos, cifra similar a la reportada en la
mayora de poblaciones prehispnicas (Rodrguez, 1999). Los 5 primeros
aos de vida eran los ms difciles para esta poblacin, pues mora el 50%,
con un coeficiente de mortalidad de 0.5; junto con la cohorte de edad de 5-9
aos, la mortalidad infantil era muy elevada, alcanzando un 58.3%, muy por
encima del 30-50% reportado para las poblaciones prehispnicas. Entre los
10-19 aos no se encuentran individuos muertos, pues esta cohorte de edad
era muy estable, dado que los jvenes an no participaban completamente
en las adustas labores de los adultos, ni en los enfrentamientos blicos. A
partir de los 30 aos se incrementaba la expectativa de muerte,
acentundose despus de los 45 aos. No obstante, vale la pena resaltar
que hay dos individuos que superan los 50 aos de edad, entre ellos una
mujer mayor de 55 aos, completamente desdentada, sin posibilidad de
consumir alimentos duros pues no los poda masticar, lo que significa que
era atendida por el resto de la comunidad, con gesto solidario posiblemente
se le preparaban alimentos especiales, blandos, adecuados a su situacin
edntula.

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Este cuadro paleodemogrfico y paleopatolgico seala claramente un
problema de estrs ambiental, quiz por las condiciones imprevisibles del
clima y la falta de control del mismo, sealando que la poblacin estaba mal
adaptada,

posiblemente

recin

llegada

ese

ecosistema,

y,

por

consiguiente, no lo conoca lo suficiente para poderlo controlar de una


manera eficaz.

TRANSMISIN DE MADRE A HIJO - ANOMALAS DENTALES

La sfilis congnita es la infeccin del feto sin nacer a travs de la placenta


atacada por el Treponema pallidum, producido por su propia madre.
Actualmente, en virtud de los tratamientos antibiticos es una enfermedad
muy rara, pero en pocas prehispnicas, particularmente precermicas fue
corriente, aunque las comunidades indgenas la curaban con zarzaparrilla,
en el altiplano Cundiboyacense, y palo santo -guayacn- en el Caribe
(Rodrguez, 1999). El nio afectado por sfilis congnita desarrolla un cuadro
patolgico que puede producir "nariz en silla de montar" -saddle-nose-,
deformaciones del frontal, inflamacin de la tibia hasta producir la forma de
sable -sabr tibia-, y defectos caractersticos de los dientes, especialmente
escotaduras en los incisivos -Hutchinson's incisors- y molares -Moon's
molars, mulberry molars-(Hillson, Grigson, Bond, 1998).
El desarrollo de capas hipoplsicas de esmalte cortadas abruptamente por
capas telescpicas puede afectar la formacin de los molares produciendo
lo que se conoce como "molar en mora" -Fournier o mulberry molar- y
Moon's molar. En Colombia se conoce un caso procedente de La Purnia,
Mesa de Los Santos, Santander, fechado en el siglo XI d.C, correspondiente
posiblemente a grupos guanes.
En Aguazuque, Soacha, Cundinamarca, un yacimiento fechado entre 50003000 aos (Correal, 1990), se observaron varios individuos adultos
afectados por sfilis, con caries sicca, tibia en sable, y nios con incisivos de
Hutchinson. Estos incisivos son ms pequeos y redondos, color amarillento
del esmalte, separados ampliamente, con escotadura en la superficie
incisal; con el tiempo se desgastan y se pierden rpidamente.

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CONCLUSIONES

1. La alimentacin del hombre andino prehispnico fue ampliamente

variada y balanceada.

2. La conquista signific, aparte del dramtico descenso demogrfico

por epidemias y explotacin, un grave impacto en el equilibrio de los


ecosistemas: nuevos cultivos y nuevas especies domesticadas
desplazaron a muchas especies nativas que en un buen porcentaje,
terminaron afectadas en su desarrollo biogentico, diezmadas o
extinguidas.

3. La tecnologa adaptada a la difcil topografa de la sierra, alcanz un

gran nivel de desarrollo, expresado en obras de ingeniera hidrulica


y tecnologa agroecolgica. A pesar de todo, hoy en da siguen en uso
aproximadamente un 20% de los sistemas de andenes construidos
hace siglos, y hay varios proyectos en marcha para revalorarlos y
ponerlos nuevamente en vigencia.

4. Las

anomalas

dentarias

en

su

mayora

son

producto

de

malformaciones originados durante la gestacin y despus de ella,


como producto de la dieta, coccin de alimento y los diversos factores
ya antes mencionados.

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BIBLIOGRAFA
La nutricin en el antiguo Per (Lima, 3 ediciones: 1981, 1985,
1997)

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ANEXOS

FIGURA 01: Alimentos prehispnicos.

FIGURA 02: Caries.

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FIGURA03: Desgaste dental

FIGURA 04: Desgaste dental: fracturas de la corona dental.

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FIGURA

05:

Desgaste

dental:

desgaste

interproximal

que

genera

acanaladura.

FIGURA

06:Desgaste

dental: Redondo, por masticar maz o granos duro y oscuros por el consumo
de tabaco.

FIGURA 07: Mutilacin dentaria intencional.

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FIGURA 08: Enfermedad periodontal.

FIGURA 09:

Acumulacin de sarro.

FIGURA 10: Abscesos periapicales.

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FIGURA 11: Efectos hipoplasicos.

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