Está en la página 1de 12

Augusto Comte

(Auguste Comte; Montpellier, 1798 - París, 1857) Pensador francés,
fundador del positivismo y de la sociología. Con la publicación de su Curso
de filosofía positiva(1830-1842), Augusto Comte apadrinó un nuevo
movimiento cultural del que sería considerado iniciador y máximo
representante: el positivismo. Tal corriente dominaría casi todo el siglo XIX,
en polémica y algunas veces en compromiso con la tendencia antagonista,
el idealismo. Como todos los grandes movimientos espirituales, el
positivismo no se deja fácilmente encasillar en las etiquetas de una
definición estricta y precisa. En sentido muy lato, puede decirse que es una
revalorización del espíritu naturalista y científico contra las tendencias
declarada y abiertamente metafísicas y religiosas del idealismo.
Biografía
Rompiendo con la tradición católica y monárquica de su familia, Augusto
Comte se orientó durante la época de la Restauración hacia el agnosticismo
y las ideas revolucionarias. Después de una primera juventud cerrada y
rebelde, ingresó en 1814 en la Escuela Politécnica de París, donde, en
contacto con las ciencias exactas y la ingeniería, se sintió atraído
fuertemente, junto con muchos compañeros de escuela, hacia aquella
especie de "revolución de los técnicos" que iba predicando el Conde de
Saint-Simon.

Augusto Comte

Desde 1817 se vinculó a SaintSimon. Ya repuesto. La publicación por su cuenta de aquella obra le granjeó la amistad y aprecio de numerosos historiadores. permaneció en París para completar sus estudios de forma autodidacta. Comte. Ese año un trabajo de Comte (Plan de los trabajos científicos necesarios para reorganizar la sociedad) fue reprobado por su maestro. aquella enciclopedia de las ciencias positivas que sería luego el Curso de filosofía positiva(1830-1842). Halló la respuesta en la ciencia. y formaron conjuntamente el plan de renovar por completo la cultura para elevarla al nivel de tales ciencias. los padres hubiesen querido recluirlo. El motivo de la discordia era mucho más profundo: Saint-Simon y Comte habían compartido durante largo tiempo el concepto de una reorganización de la sociedad humana a través de la dirección de las ciencias positivas. sin la aprobación de sus padres. pero quizá no tan tierna y sumisa como él hubiera deseado. se había unido en matrimonio civil con una joven y cultísima dama de París. Precisamente por aquel tiempo (1826-1827) sufrió Comte su primer acceso de locura. sintiéndose Comte estimulado para emprender su gran obra. los intereses o los sentimientos. pero su esposa supo retenerlo junto a sí con gran energía y curarlo. . hacia la que estableció un verdadero culto: el conocimiento objetivo que proporciona la ciencia debía aplicarse a la ordenación de los asuntos políticos. pero Saint-Simon quería pasar de los planes científicos a la organización práctica de aquel "sacerdocio" que habría de dirigir la nueva sociedad. en tanto que Comte no consideraba todavía completos los desarrollos teóricos. superando las ideologías apoyadas en la imaginación. A. el duque de Broglie). cerrando la crisis abierta por la Revolución francesa y sus consecuencias. Comte consagró su esfuerzo a concebir un modo de resolverlo. Comte concentró sus energías en el Curso de filosofía positiva (1830-1842). económicos y sociales. mujer de eminentes cualidades intelectuales. ganándose el sustento con clases particulares de matemáticas. Descubierto bajo la influencia de Saint-Simon el problema social. von Humboldt. que durante casi todo el resto de su vida fueron su fuente principal de ingresos. Mientras tanto. enérgica y devota de su marido. para el cual trabajó de secretario hasta su ruptura en 1824.Disuelta la Escuela Politécnica por el gobierno reaccionario de 1816. contra la opinión de sus padres. políticos y científicos (Guizot.

y finalmente un nuevo amor senil y compartido sólo a medias por Clotilde . no oponía el dogma religioso o los principios de la tradición. a pesar de la enorme fama conseguida. y fue expulsado en 1844. origen de la anarquía moral que atribuía a la Revolución. no logró nunca una sólida posición oficial. destinada a la difusión de las ideas positivistas. el empeoramiento de las relaciones con su esposa. Augusto Comte fundó con antiguos compañeros de la Escuela Politécnica la Asociación Politécnica. tendrían un gran éxito en los países occidentales desde mediados del siglo XIX. que terminaron con la separación (1842). fundamento del pensamiento positivista. confiaba en un mundo regido por el saber. proporcionaba -según él. Tales ideas. al atenerse a los hechos tal como son. llegó a enseñar en la Escuela Politécnica desde 1832. en el que productores y banqueros ejercerían una especie de dictadura. un intento de suicidio y el abandono de su mujer. y. la constante concentración mental. pero no pudo obtener cátedra en ella. sino la «ciencia positiva» que. Su rebeldía y su intransigencia le impidieron insertarse en el mundo académico. Esta vida agitada. proporcionando un credo laico para el mundo del capitalismo liberal y de la industria triunfante.Augusto Comte (detalle de un retrato de Louis Jules Etex) Contra la libertad de pensamiento. Contrario al individualismo y a la democracia. Comte vivió una vida desgraciada: el exceso de trabajo le produjo problemas psiquiátricos.el único punto de apoyo sobre el que se podría edificar un futuro de «orden y progreso». Al tiempo que redactaba el Curso de filosofía positiva. Sin embargo.

aunque desarrollan aspectos distintos: el idealismo. cuyos efectos se advierten en sus últimas obras. aborda la concepción de la historia universal como un proceso unitario. en 1845. provocaron hacia 1845 una nueva crisis mental. pronto se desarrollaría en todos los países occidentales durante el resto de la centuria. una especie de cenáculo en el que se reunían amigos y discípulos. lo mejor de su pensamiento. alejadas del idealismo: el empirismo inglés representado por John Locke (1632-1704) y David Hume (1711-1776). en la configuración de la filosofía del positivismo influyeron también otras corrientes varias. surgida así en Francia en la primera mitad del siglo XIX.Devaux. ofrece matices desconcertantes en muchos aspectos y en su lenguaje. la necesidad de partir de datos y la negación de que el conocimiento metafísico pueda superar al científico. En la historia de la filosofía. Con todo. A pesar de la constatación de tales puntos de acuerdo. positivismo e idealismo hegeliano tienen puntos en común. Aunque se entiende el positivismo como filosofía contrapuesta al idealismo y. pero este heraldo de la filosofía científica contemporánea había perdido por entonces todo contacto con la ciencia viva de su tiempo. reflejado en el célebreCurso de filosofía positiva (1830-1842). Ambas corrientes parten de Kant (1724-1804). . al igual que Hegel. se designa con esta palabra la corriente de pensamiento iniciada por Comte. Comte cree inalcanzable el objeto de la metafísica porque el saber humano no puede ir más allá de la experiencia. en la que expuso el evangelio de la nueva religión positivista de la Humanidad. concentrado sólo en sus meditaciones subjetivas. a la figura de Hegel (1770-1831). responsable de su acuñación a partir de la expresión “ciencia positiva”. Esta última. el materialismo (como negación de las substancias espirituales y reconocimiento únicamente de la existencia de substancias corpóreas) y el escepticismo del siglo XVIII francés. en particular. evolutivo y enriquecedor. el positivismo. la idea kantiana de la actividad creadora de la conciencia. medicina. historia. Como Kant. y. Sólo la ayuda económica de algunos admiradores (como Émile Littré o John Stuart Mill) le salvó de la miseria. estaba destinado a ejercer una gran influencia sobre las más diversas ramas del conocimiento (filosofía. Para fomentar el nuevo espíritu positivista había fundado también. Saint-Simon. aparecida en el siglo XVIII. El positivismo Augusto Comte tomó el término positivismo del que había sido su maestro. sociología) y sobre corrientes políticas diversas (incluyendo el pensamiento reaccionario de Maurras). elSistema de política positiva (1851-1854) y el Catecismo Positivista (1852).

es una actitud de pensamiento que sustituye la pregunta "¿por qué?" por la pregunta "¿cómo?". el conocimiento lo es sólo de datos verificables o “hechos” (esto es. a una explicación positiva. Un saber positivo es un saber que instituye unas relaciones entre los hechos y renuncia a la explicación absoluta. prescindiendo de cualquier tipo de anteposición de doctrina filosófica alguna. ha de ser útil. en sentido estricto. el positivismo afirma que. una interpretación sobre el sentido de la historia y una posición política ante la sociedad. El positivismo de Comte es un discurso complejo que comprende al menos una teoría sobre el conocimiento. una ley física o química) y que todo conocimiento. Lo que caracteriza el advenimiento de una ciencia es el paso de una explicación teológica (las causas de los fenómenos son atribuidas a divinidades). además de cierto (indudable. por ejemplo. Augusto Comte enfocó su estudio hacia el conocimiento de los hechos y de la sociedad. exacto) y sistemático. si bien no como defensa de una postura filosófica o tesis elaborada. En cuanto a lo primero. no busca las esencias ni las causas de las cosas sino las leyes que las gobiernan. convencido de que el objeto de la ciencia eran indudablemente el progreso y la paz. sino como una conclusión ineludible: el final de la metafísica era el resultado natural de la madurez que iba alcanzando la humanidad en su proceso evolutivo. de fenómenos cuya regularidad puede ser contrastada al modo de. Así pues. es decir. o bien metafísica (las causas de los fenómenos son abstracciones personificadas). sino en un aumento de la capacidad de control e intervención tecnológica sobre los fenómenos. ha de traducirse no en teorías. . La ciencia positiva aspira a saber únicamente aquello que es posible saber. la metafísica tradicional (a la que tildó de especulativa por recrearse en polémicas insolubles) fue el blanco de sus críticas.La filosofía positivista Inducido por el propósito de mostrar que la tendencia que sigue la filosofía es la de acabar siendo absorbida por la ciencia.

La época contemporánea corresponde. poniendo el desarrollo científico y tecnológico como motor y meta de ese proceso. denominadas por el propio Comte “teológica” y “metafísica”. sin embargo. Comte estableció una síntesis subjetiva de sus planteamientos anteriores resumida en el . dioses o seres mitológicos). Por esa misma razón. Augusto Comte considera que la humanidad progresa hacia el bienestar y la felicidad generales. ajena a cualquier intento de definir esencias. en la etapa metafísica. en cambio. a su entender. que sólo podían ser confiadas al pensamiento abstracto (por ejemplo. se dirigirá. a una tercera etapa: la “científica” o “positiva”.Augusto Comte En cuanto a la historia. los fenómenos naturales se explicaban por causas extrínsecas a la naturaleza e intervenciones sobrenaturales (por ejemplo. En el estado “positivo” acabarán por borrarse los vestigios de las etapas anteriores. y su característica será que reconocerá que el verdadero saber humano se halla en las ciencias (una matemática. Es la llamada ley de los tres estados. las fuerzas sobrenaturales fueron sustituidas en la explicación por esencias. al establecimiento de los hechos y de las leyes que los regulan. el concepto de gravedad en física). la filosofía se convertirá en “positiva”. tal filosofía. En la etapa teológica. química o biología desarrolladas ya de manera autónoma). según la cual la humanidad había ya pasado por dos etapas. física. causas o fuerzas inmanentes a la naturaleza pero ocultas. En sus últimos años. y el pensamiento abstracto y deductivista será sustituido por la comprobación experimental.

la primera ciencia serían las matemáticas. advirtiendo en las ciencias una relación inversamente proporcional entre el grado de complejidad y el ámbito de aplicación. Por último. que clasifica por orden creciente de complejidad. a tenor de lo ya expuesto. Pero esta última todavía ha de ser creada. Esta rama de la sociología encierra la ley del . La sociología Por las ideas contenidas en el párrafo anterior se considera a Augusto Comte el fundador de la sociología. Comte imaginaba esta sociología aún no constituida (por la enorme dificultad que entraña explicar la complejidad del comportamiento social) como una "física de las costumbres" o "física social" que descubriría las leyes de las asociaciones humanas y permitiría formular una reforma práctica de la sociedad. Después vendrían la física. etc. si es necesario) que integren funcionalmente a todos los miembros de la sociedad. Al emprender la famosa clasificación de las ciencias. duramente criticada por su discípulo Émile Littré por considerarla una vuelta al espíritu teológico. y. la química. la química. es evidente que los hechos humanos se inscriben en la historia. la física. la biología y la sociología.concepto de “religión de la humanidad”. Comte entiende la sociología como ciencia de los hechos humanos. a la humanidad entera. Comte enumera seis de ellas. Para Comte. de las más generales a las más particulares: las matemáticas. el positivismo de Comte entiende los problemas sociales como desórdenes orgánicos del sistema y propone como solución reformas (ejecutadas por el poder y a la fuerza. Estudiarlos desde el punto de vista de su evolución es estudiar la dinámica social.. aplicables a todos los campos. la creación de una sociología independiente está dirigida por la ley de la evolución del espíritu humano. y la ciencia social no puede establecerse si las ciencias que la preceden en la clasificación no han sido lo suficientemente desarrolladas. la astronomía. hasta llegar a la ciencia más compleja de todas y cuyo único ámbito de aplicación sería la sociedad humana: la sociología. Así. El objetivo último de la sociología sería controlar el sistema social estableciendo de manera positiva y útil relaciones entre sus diversos fenómenos. pero de complejidad reducida. Comte considera que el progreso social es paralelo al desarrollo de las ciencias positivas. regulando su destino ético y político. De ahí el tema constante del pensamiento de Augusto Comte: el progreso científico no es nada si no culmina en una ciencia social.

una religión en la que los sumos sacerdotes tendrían que ser los sabios y los filósofos. la Humanidad. Mill adoptó una orientación psicológica. Hay que destacar el desarrollo profuso del positivismo en Inglaterra. como tal. Una época orgánica se extingue mientras otra se prepara. es decir. A partir de este tema. pero entusiasta del progreso como Comte. Así. en directa conexión con el empirismo inglés clásico. en la formulación de Comte. sino el descubrimiento positivo de que todo individuo sólo es lo que es por referencia a una vasta totalidad. la burguesía. y. Debe subrayarse sin embargo que. Autor de obras de moral. para Comte. el desorden de las mentes que culminó en 1789 se fue preparando desde el siglo XIV (decadencia del poder espiritual). liberal y enemiga radical del socialismo. la ley de los tres estados que constituye la filosofía de la historia de Comte. Pero el progreso desemboca en el orden: toda evolución termina en un estado de equilibrio cuyo estudio es objeto de la estática social (a la que está dedicado elSistema de política positiva. Más especulativo. convencido defensor del evolucionismo darwinista aplicado a la vida social. contenía además una serie de elementos cuanto menos pintorescos. y siempre subsisten. en una doctrina individualista. Augusto Comte construyó una teoría del Estado fundada en la religión de la Humanidad. tal religión. en las que unió el positivismo con el utilitarismo inglés. Su influencia El positivismo se extendió por toda Europa en vida de Comte y después de su fallecimiento. y fue rechazada por muchos positivistas. consagró gran parte de su trabajo a la epistemología científica y otra gran parte a la lógica. en cada estado. mientras que el Curso de filosofía positiva tiene por objeto la dinámica social). Frente al positivismo comtiano. el positivismo inglés se convirtió con Spencer en la expresión ideológica paradigmática de una clase social. fue el positivismo deHerbert Spencer (1820-1903). donde su máximo representante fue John Stuart Mill (18061873). . tanto en la investigación emprendida como en el método empleado. Al cultivar la “filosofía positiva”.progreso de la humanidad. vestigios del estado precedente. ¿Cuál es el fundamento del equilibrio de una sociedad positiva? No la Providencia (idea teológica). la evolución de la humanidad no es discontinua: el paso de un estado a otro es anunciado por signos precursores. en la cual el estado político está condicionado por el estado intelectual y por las creencias de una época.

Hijo de un rabino. gracias a estas colaboraciones fue nombrado profesor encargado de la asignatura de ciencia social y pedagogía de la Universidad de Burdeos (1887). donde conoció los métodos de la psicología experimental de Wilhelm Wundt. Émile Durkheim En el ámbito de sus investigaciones. Desde Alemania envió a diversas revistas francesas algunos artículos sobre filosofía y ciencias positivas. Durkheim pasó de un interés inicial por la pedagogía a una mayor amplitud de miras que lo llevó al campo de la sociología. inició su carrera docente en diversas ciudades francesas. pedagogo y antropólogo francés. En 1902 fue nombrado profesor de la cátedra de ciencias de la educación de la Universidad de París. por la que se licenció en filosofía en 1882. El primer trabajo importante de . donde ejercería la docencia hasta su fallecimiento. Terminados sus estudios en la Normal. por aquel entonces en sus comienzos tras la primera formulación positivista de Augusto Comte. Durante el curso 1885-1886 se trasladó a Alemania.Émile Durkheim (Épinal. destacó pronto como estudiante. 1858 . uno de los pioneros en el desarrollo de la moderna sociología.París. lo que le permitiría acceder en 1879 a la Escuela Normal Superior de París. 1917) Sociólogo. En 1896 se le otorgó la cátedra de filosofía social y fundó la revistaL'année sociologique.

tendencia en progresión ascendente desde la revolución industrial. está fuera de su campo establecer si los ritos religiosos poseen o carecen de fundamento). las reglas de conducta. familiar y política". La conservación. Durkheim parte del presupuesto de que el individuo está guiado por una realidad moral colectiva. sin que todo ello excluya cierto margen de autonomía del individuo en el ámbito de la colectividad. Las "representaciones colectivas" y las estructuras de la sociedad imponen al individuo las normas de pensamiento. Aplicando su propia metodología. el canon de una existencia normal.Émile Durkheim fue su tesis doctoral. El hecho social es. sino el fenómeno o hecho social. sino analizado y estudiado a partir de la observación y de los datos y evidencias empíricas. etc. cambio o pérdida de tales valores (morales. y también sus aspiraciones más elevadas. más constante que la . En tanto que objeto de la sociología. en ella acotó Durkheim el campo de la nueva ciencia y propuso la metodología que había de seguir. Dos años después publicó su obra fundamental. Tras examinar la excesiva especialización y deshumanización del trabajo. La tesis de la obra se resume en la siguiente frase: "El suicidio varía en proporción inversa al grado de integración del individuo en la comunidad religiosa.) determina la estabilidad o evolución de una sociedad. Siguiendo la concepción sociológica expuesta en su trabajo anterior. el hecho social no debe ser juzgado (por ejemplo. además. Émile Durkheim partió de datos estadísticos oficiales para preparar su siguiente estudio: El suicidio (1897). Sobre la división del trabajo social (1893). Durkheim subrayaba en este estudio los graves riesgos que tal evolución suponía para el bienestar y el interés común de la sociedad. religiosos. Las reglas del método sociológico(1895). exterior al indiviudo (existe antes de su nacimiento) y producto de una colectividad. aplicando métodos científicos y atendiendo a su función y a sus causas inmediatas. una de cuyas principales características es precisamente la coerción que ejerce sobre el individuo. El resultado de ello ha de ser la explicación de la conciencia colectiva (término acuñado por Durkheim). El objeto de estudio de la sociología no puede ser una suma de individuos (pues en la misma configuración del individuo intervienen fuerzas sociales que operan sobre él). que constituye un verdadero breviario de sociología. formada por un conjunto de valores compartidos que es completamente distinta de la suma de las conciencias individuales. De la observación de que cada pueblo tiene cierto porcentaje de suicidios.

Para Durkheim. De ahí que no sea suficiente el criterio jerárquico según el cual las cosas sagradas serían aquellas consideradas como superiores en dignidad y poder a las profanas: no por el hecho de que una cosa esté subordinada a otra. presente muy a menudo en los suicidas. como el producto de una forma de pensamiento colectivo. ésta será sagrada en relación a la primera. sería recogida por el funcionalismo antropológico. sin calcular la incidencia de las enfermedades mentales y especialmente de la ciclotimia. las energías que actúan en una de las esferas no son las mismas encontradas en la otra. acrecentadas o atenuadas. el mismo concepto de dios sólo es. Por ello. Durkheim interpreta la religión como un símbolo de la sociedad misma: en el temor que nos inspira lo sagrado se expresa nuestra dependencia de la sociedad de forma simbólica. al igual que la misma sociedad y la cultura. El conjunto de todas las cosas reales o ideales pertenece a una de estas dos esferas. centrada en la función social de lo religioso. en realidad. La teoría de Durkheim parte de que la religión debe ser considerada como un fenómeno social y. Esta interpretación. se reprochó a Durkheim el haber formulado una tesis apresurada. y considera estos últimos como pretextos no decisivos. El autor distingue entre causas y motivos. Lo característico de lo sagrado en relación a lo profano es su heterogeneidad absoluta. una forma de culto a la sociedad. basada en diversas observaciones antropológicas sobre los aborígenes americanos y australianos. Así. al mismo tiempo. ejerce un control sobre la conciencia del individuo. se excluyen radicalmente. Sus sucesores se esforzaron en completar las teorías del maestro en aquellos puntos expuestos por él de una manera incompleta por falta de estadísticas. Debido precisamente a estas consideraciones. se desprende que los países y sus instituciones son una fuerza motriz independiente del individuo. Las formas elementales de la vida religiosa (1912).mortalidad y regulado por reglas fijas. y es por ello un valiosísimo instrumento de cohesión social. basada en datos no actuales e incompletos. La religión. Sobre el fenómeno religioso versó una de sus obras más significativas. sino que son de naturaleza distinta. las verdaderas causas del suicidio son de naturaleza social (falta de integración) y permanecen desconocidas incluso para el mismo suicida. las cuales. . su falta de cualidades comunes. el fenómeno religioso conlleva siempre una tajante división de la realidad en dos ámbitos: lo sagrado y lo profano. Según Durkheim. a su vez.

Las representaciones colectivas y las representaciones individuales (1898). . Algunas formas primitivas de clasificación (1903) y La organización matrimonial de las sociedades australianas (1903). Esta condición pone de manifiesto la dualidad esencial de los ámbitos. Publicó además numerosos artículos. En la Rivista italiana di sociologia aparecieron El suicidio considerado en el aspecto sociológico(1897) y La sociología y su dominio científico (1900). pero exige una serie de precauciones. por ello el paso del estado laico (profano) al estado sacerdotal (sagrado) se efectúa en todas las religiones a través de un rito de iniciación. singularmente en Revue de métaphysique et de morale. La prohibición del incesto y sus orígenes (1896). Determinación del hecho moral (1907) yJuicios de realidad y juicios de valor (1911).Pese a la rígida separación establecida entre lo sagrado y lo profano. de entre los cuales los más importantes son Crimen y salud social(1895). La comunicación entre ambos universos es posible y necesaria. Sobre la definición de los fenómenos religiosos (1879-1898). el mismo Durkheim reconoce que esta distancia no puede ser tan grande que impida toda comunicación entre las dos esferas. Revue philosophique y L'année sociologique: entre ellos cabe destacarSobre el totemismo (1902). puesto que lo sagrado no serviría de nada si no pudiera entrar en relación con lo profano. Junto a las obras ya reseñadas cabe citar Filosofía y sociología (1899) y una serie de estudios. por lo que se realiza a través de relaciones de tipo ritual.