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Cataratas en adultos Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo. Causas El cristalino del ojo normalmente es transparente y actúa como una lente en una cámara, enfocando la luz a medida que ésta pasa hasta la parte posterior del ojo. Hasta los 45 años de edad aproximadamente, la forma del cristalino es capaz de cambiar. Esto permite que el cristalino enfoque sobre un objeto, ya sea que esté cerca o lejos. A medida que una persona envejece, las proteínas en el cristalino comienzan a descomponerse. En consecuencia, éste se torna opaco. Lo que el ojo ve puede aparecer borroso. Esta afección se conoce como catarata. Los factores que pueden acelerar la formación de cataratas son:  Diabetes  Inflamación del ojo  Lesión en el ojo  Antecedentes familiares de cataratas  Uso prolongado de corticosteroides (tomados por vía oral) o algunos otros medicamentos  Exposición a la radiación  Tabaquismo  Cirugía por otro problema ocular Síntomas Las cataratas se desarrollan de manera lenta y sin dolor. La visión en el ojo afectado empeora también de manera lenta.  La opacidad leve del cristalino a menudo ocurre después de los 60 años, pero es posible que no cause ningún problema de visión.  Hacia la edad de 75 años, la mayoría de las personas tienen cataratas que afectan su visión. Los problemas visuales pueden abarcar:  Ser sensible al resplandor  Visión nublada, borrosa, difusa o velada  Dificultad para ver en la noche o con luz tenue  Visión doble  Pérdida de la intensidad de los colores Pruebas y exámenes Para diagnosticar las cataratas, se utilizan un examen oftalmológico estándar y un examen con lámpara de hendidura. Rara vez se necesitan otros exámenes, excepto para descartar otras posibles causas de visión deficiente. Tratamiento Para una catarata incipiente, el médico puede recomendar lo siguiente:  Cambio en la prescripción de anteojos  Mejor iluminación  Lentes de aumento  Gafas de sol A medida que la visión empeora, posiblemente necesite hacer cambios en la casa para evitar caídas y lesiones. El único tratamiento para una catarata es la cirugía para extirparla. Si una catarata no le está dificultando la visión, entonces la cirugía no suele ser necesaria. Las cataratas no dañan el ojo, de manera que usted puede someterse a la cirugía cuando usted y el oftalmólogo decidan que es apropiado. Posibles complicaciones El diagnóstico y tratamiento tempranos son claves para prevenir los problemas de visión permanentes. Aunque no es frecuente, una catarata que continúa hasta una etapa avanzada (llamada catarata hipermadura) puede comenzar a filtrarse hacia otras partes del ojo. Esto puede causar una forma dolorosa de glaucoma e inflamación dentro del ojo. Cuándo contactar a un profesional médico Solicite una cita con el médico si experimenta:  Disminución en la visión nocturna  Problemas con el resplandor de la luz  Pérdida de la visión Prevención La mejor prevención consiste en controlar las enfermedades que incrementan el riesgo de una catarata. El hecho de evitar la exposición a los factores que promueven su formación también puede servir. Por ejemplo, si usted fuma, ahora es el momento de dejarlo. Asimismo, use gafas de sol cuando esté al aire libre para proteger los ojos de los dañinos rayos ultravioleta (UV). Ceguera y pérdida de la visión La ceguera es la falta de visión. También se puede referir a la pérdida de la visión que no se puede corregir con gafas o lentes de contacto.  La ceguera parcial significa que usted tiene una visión muy limitada.  La ceguera completa significa que usted no puede ver nada, ni siquiera la luz. (La mayoría de las personas que emplean el término "ceguera" quieren decir ceguera completa). Las personas con una visión inferior a 20/200 con gafas o lentes de contacto se consideran legalmente ciegas en la mayoría de los estados en los Estados Unidos. La pérdida de la visión se refiere a la pérdida parcial o completa de ésta. Tal pérdida de la visión puede suceder de manera repentina o con el paso del tiempo. Algunos tipos de pérdida de la visión nunca llevan a ceguera completa. Causas La ceguera tiene muchas causas. En los Estados Unidos, las principales son:  Accidentes o lesiones a la superficie del ojo (quemaduras químicas o lesiones en deportes)  Diabetes  Glaucoma  Degeneración macular El tipo de pérdida de la visión parcial puede variar según la causa: Con cataratas, la visión puede estar nublada o borrosa y la luz brillante puede causar  resplandor. Con diabetes, la visión puede ser borrosa, puede haber sombras o áreas de visión  faltantes y dificultad para ver en la noche. Con glaucoma, puede haber estrechamiento concéntrico del campo visual y áreas de  visión faltantes. Con la degeneración macular, la visión lateral es normal pero la visión central se pierde  lentamente. Otras causas de pérdida de la visión pueden ser:  Obstrucción de los vasos sanguíneos  Complicaciones de nacimiento prematuro (fibroplasia retrolenticular)  Complicaciones de cirugía de los ojos  Ojo perezoso  Neuritis óptica  Accidente cerebrovascular  Retinitis pigmentaria  Tumores como retinoblastoma y glioma óptico Visión corta La miopía se presenta cuando la luz que entra al ojo se enfoca de manera incorrecta, haciendo que los objetos distantes aparezcan borrosos. La miopía es un tipo de error de refracción del ojo. Si usted sufre de miopía, tiene problemas para ver objetos que están lejos. Causas Las personas son capaces de ver debido a que la parte frontal del ojo puede curvar (refractar) la luz y enfocarla sobre la superficie posterior de este órgano, llamada retina. La miopía ocurre cuando hay una discrepancia entre el poder de enfoque y el largo del ojo. Los rayos de luz se enfocan frente a la retina en lugar de directamente sobre ella. En consecuencia, lo que usted ve es borroso. La mayor parte del poder de enfoque del ojo proviene de la córnea. Síntomas Una persona miope ve claramente los objetos cercanos, pero los objetos a distancia se ven borrosos. El hecho de entrecerrar los ojos tenderá a hacer que los objetos lejanos parezcan más nítidos. La miopía con frecuencia se nota primero en niños en edad escolar o adolescentes. Los niños con frecuencia no pueden leer la pizarra, pero pueden leer un libro fácilmente. La miopía empeora durante los años de crecimiento. Las personas que son miopes necesitan cambiar las gafas o los lentes de contacto con frecuencia. Por lo regular, la miopía deja de progresar a medida que una persona deja de crecer poco después de los 20 años. Otros síntomas pueden incluir:  Tensión ocular  Dolores de cabeza (poco común) Pruebas y exámenes Una persona con miopía puede leer fácilmente la tabla optométrica de Jaeger (la tabla para lectura a corta distancia), pero tiene dificultades para leer la tabla optométrica de Snellen (la tabla para lectura distante). Un examen ocular general o examen oftálmico estándar puede comprender:  Medición de la presión ocular (ver: tonometría)  Examen de refracción para determinar la prescripción correcta de las gafas  Examen de la retina  Examen con lámpara de hendidura de las estructuras frontales de los ojos  Examen de visión cromática para buscar posible daltonismo  Exámenes de los músculos que mueven el ojo  Tratamiento El uso de gafas o lentes de contacto puede ayudar a cambiar el foco de la imagen de luz directamente sobre la retina, produciendo una imagen más nítida. La cirugía más común para corregir la miopía es el LASIK. Se utiliza un láser excímero para reformar (aplanar) la córnea, cambiando el foco. Expectativas (pronóstico) El diagnóstico oportuno de la miopía es importante debido a que el niño puede sufrir en el campo social y educativo por el hecho de no poder ver bien a distancia. Posibles complicaciones  Las complicaciones pueden estar asociadas con el uso de lentes de contacto (infecciones y úlceras corneales)  Las complicaciones de la corrección de la visión con láser son poco comunes pero pueden ser graves.  Aunque casi no se presenta, las personas con miopía pueden padecer desprendimientos de retina o degeneración retiniana Cuándo contactar a un profesional médico Solicite una cita con el oftalmólogo si su hijo muestra estos signos que pueden ser indicio de un problema visual:  Tener dificultad para mirar al tablero (pizarrón) en la escuela o los avisos en las paredes  Sostener los libros muy cerca al leer  Sentarse muy cerca del televisor Partes y funcionamiento del ojo humano El ojo humano es uno de los órganos más complejo, tiene zonas anteriores y posteriores que conforman la parte mas importante del ojo. La CÓRNEA es la parte anterior transparente y clara de la capa del ojo. Se puede comparar con un cristal. La ESCLERÓTICA es la porción blanca posterior de la parte externa del ojo, es una cobertura dura que, junto con la córnea, forma la capa protectora exterior del ojo. El IRIS, es el tejido pigmentoso que se encuentra detrás de la córnea y justo delante del cristalino. El iris puede ser de variados colores, ej.: azul, marrón, gris o verde. El LENTE CRISTALINO es un cuerpo transparente que se encuentra suspendido detrás del iris. Este último enfoca la luz en la retina hacia la parte posterior. La CÁMARA ANTERIOR, constituye el espacio existente entre la córnea y el iris, o sea, el complejo cristalino que contiene el humor acuoso, que a su vez es un fluido claro y transparente. La PUPILA constituye la apertura existente en el centro del iris de la masa transparente y carente de color, formada por material blando y gelatinoso que cubre el ojo por la parte posterior del cristalino. La RETINA es la capa interna mas profunda del ojo que contiene las células nerviosas sensible a la luz y las fibras que se unen para formar el nervio óptico y seguir el recorrido hasta el cerebro. El CUERPO CILIAR, la parte de la capa vascular entre el iris y la membrana coroides, contiene los músculos de sostén y segrega el fluido acuoso. La MEMBRANA COROIDES, es la capa vascular intermedia del ojo que se encuentra entre la retina y la esclerótica. La MÁCULA constituye una zona reducida de la retina que se encarga de proporcionar la visión clara central (o la línea recta). Qué es La rinitis es un trastorno que afecta a la mucosa nasal y que produce estornudos, picor,obstrucción, secreciones nasales y, en ocasiones, falta de olfato. Estos síntomas se presentan generalmente durante dos o más días consecutivos y a lo largo de más de una hora la mayoría de los días. La rinitis alérgica es la forma más común de rinitis no infecciosa, sin embargo, no es igual aasma, pero puede ser un indicador de que la persona que la padece tiene una especial predisposición a desarrollar más adelante los síntomas (tos seca, sensación de falta de aire, sibilancias, etc.) característicos de una hiperreactividad bronquial. Además, la presencia reiterada de rinitis debe ser motivo de consulta a los especialistas para su estudio y eventual establecimiento de medidas de tipo preventivo que eviten la aparición de asma o sirvan para el tratamiento precoz del mismo. Causas El principal factor que causa la rinitis son los aeroalérgenos, que suelen clasificarse como agentes de interior, exterior y laborales. En el caso de los primeros, los más importantes son los ácaros del polvo doméstico (unos parásitos más pequeños que la punta de un alfiler que se encuentran por centenares en el interior de los colchones y alfombras de las casas), así como la saliva, los epitelios u orina de animales (gatos, perros, hámsters). Los agentes de exterior son algunas especies de hongos atmosféricos y pólenes. Según los expertos, los que provocan más alergia son los que proceden de las gramíneas, las malezas, como la artemisa, la ambrosía y parietaria, y algunos árboles (olivo, ciprés, plátano de sombra o abedul). Por último, la rinitis laboral surge como respuesta a un agente que se transporta por el aire y que está presente en el lugar de trabajo. Puede deberse a una reacción alérgica o a la respuesta a un factor irritante. Suelen estar implicados elementos como las harinas de cereales (panaderos, industria de alimentos precocinados, fábricas de piensos, etc.), las enzimas proteolíticas (fábricas de detergentes, medicamentos, harinas) y las maderas tropicales. Síntomas La rinitis estacional aparece con la llegada del polen. Los afectados pueden notar en la nariz, el paladar, la parte posterior de la garganta y los ojos un picor que empieza de forma gradual o bruscamente. Por lo general, los pacientes presentan ojos llorosos, estornudos y lacaída de agüilla clara por la nariz. Algunas personas pueden tener dolor de cabeza, tos, y jadeos. Además pueden estar irritables y deprimidas; pierden el apetito y tienen dificultades para conciliar el sueño Prevención La principal acción para prevenir la rinitis es evitar el polen. Las recomendaciones que dan desde el Servicio Madrileño de Salud son: Evitar las horas del día donde las cantidades de polen son más altas,  especialmente las horas de la mañana.  Descartar las salidas al campo y pasar cerca de parques y zonas verdes.  Cuando los árboles, las flores y el moho están floreciendo los especialistas recomiendan no realizar actividades al aire libre. Mantener las ventanas cerradas de casa para evitar que entre el polen. La  primera hora de la mañana es la mejor para ventilar. Los hijos de padres alérgicos tienen más riesgo de tener rinitis. Tipos Existen dos tipos de rinitis: Rinitis alérgica estacional También conocida como fiebre del heno. Este tipo se manifiesta durante periodos específicos del año cuando los alérgenos, principalmente el polen, están en el ambiente. Los meses en los que el riesgo es mayor son mayo y junio. Rinitis perenneEstá provocada por los ácaros del polvo, las esporas del moho, la caspa de los animales y productos de uso laboral, entre otros. Éstos están en el ambiente durante todo el año, por lo que no hay mucha variación en su concentración. Diagnóstico “El diagnóstico de la rinitis alérgica se basa en la concordancia entre una historia habitual de síntomas alérgicos y las pruebas diagnósticas ”, especifican los alergólogos Antonio Valero y Jaime Sánchez. “El hallazgo de pruebas positivas sin una clínica asociada no tiene ninguna utilidad, ya que muchas personas sin síntomas pueden presentar algún resultado positivo”. Para conseguir el diagnóstico los especialistas pueden realizar diferentes pruebas de laboratorio, como test cutáneos de alergias, donde se aplica el alérgeno sospechoso en la nariz o en el ojo. De esta forma el médico puede reproducir los síntomas. Esta prueba se suele realizar en los casos en los que hay varias causas implicadas y para determinar si es una rinitis de origen laboral. Tratamientos Si el origen de la rinitis se asocia a un alérgeno concreto, como por ejemplo los ácaros del polvo doméstico, el tratamiento de la rinitis sería evitar que el alérgeno entre en contacto con el paciente. En el caso de los ácaros, por ejemplo, unas buenas medidas preventivas ayudan a reducir su impacto, como poner fundas especiales en el colchón, lavar semanalmente con agua a más de 60 grados centígrados la ropa de la cama y quitar las moquetas y alfombras de la casa. Amigdalitis Es la inflamación (hinchazón) de las amígdalas. Causas Las amígdalas son ganglios linfáticos que se encuentran en la parte posterior de la boca y en la parte de arriba de la garganta. Ayudan a eliminar las bacterias y otros microrganismos para prevenir infecciones en el cuerpo. Una infección viral o bacteriana puede causar amigdalitis. La amigdalitis estreptocócica es una causa común. La infección también se puede observar en otras partes de la garganta. Una de tales infecciones se denomina faringitis. La amigdalitis es muy común en los niños. Síntomas Los síntomas comunes pueden ser:  Dificultad para deglutir  Dolor de oído  Fiebre, escalofríos  Dolor de cabeza  Dolor de garganta que dura más de 48 horas y puede ser fuerte  Sensibilidad de la mandíbula y la garganta Otros problemas o síntomas que pueden ocurrir son:  Problemas respiratorios si las amígdalas son muy grandes  Problemas para comer o beber Pruebas y exámenes El médico hará una inspección de la boca y la garganta.  Las amígdalas por lo general están enrojecidas y pueden tener manchas blancas.  Los ganglios linfáticos en la mandíbula y el cuello pueden estar hinchados y sensibles al tacto. Se puede hacer una prueba rápida para estreptococos en la mayoría de los consultorios médicos. Sin embargo, este examen puede ser normal y usted aún puede tener estreptococos. El proveedor puede enviar la muestra faríngea a un laboratorio con el fin de que le realicen un cultivo para estreptococos. Los resultados del examen pueden demorar unos días. Tratamiento Las amígdalas inflamadas que no presenten dolor o que no causen otros problemas no necesitan tratamiento. Es posible que el médico no le dé antibióticos y le pueden solicitar que regrese para un control más tarde. Si los exámenes muestran que en realidad tiene estreptococos, el proveedor le dará antibióticos. Es importante terminar todos sus antibióticos como indica, incluso si se siente mejor. Si no los toma todos, la infección puede reaparecer. Los siguientes consejos pueden servirle para sentirse mejor de la garganta:  Tome líquidos fríos o chupe paletas de helados con sabores a fruta.  Tome líquidos, sobre todo suaves y tibios (no calientes).  Hágase gárgaras con agua tibia con sal.  Chupe pastillas (que contengan benzocaína o ingredientes similares) para reducir el dolor (no deben usarse con niños pequeños debido al riesgo de ahogamiento).  Tome medicamentos que no necesiten receta médica, como paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno para reducir el dolor y la fiebre. NO le administre ácido acetilsalicílico ( aspirin) a un niño, dado que este medicamento ha sido asociado con el síndrome de Reye. Glaucoma Es un grupo de trastornos oculares que pueden causar daño al nervio óptico. Este nervio envía las imágenes que usted ve al cerebro. En la mayoría de los casos, el daño al nervio óptico es causado por el aumento de la presión en el ojo. Esta se llama presión intraocular. Causas El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera en los Estados Unidos. Existen cuatro tipos principales de glaucoma: