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2 de Bachillerato/FILOSOFA II

Jos Luis Lucas Saorn

3- Scrates y los sofistas: caractersticas generales.

Contexto histrico (Pequea historia de la democracia ateniense)


1. Giro Antropolgico
La filosofa llega a Atenas desde las colonias (recordemos Mileto, feso, Crotona), siendo ahora la principal
preocupacin la cuestin poltica: la democracia. No teniendo ms rival que Esparta, Atenas se convierte as en la
capital de la filosofa. El triunfo de la democracia coincide adems con un perodo de prosperidad econmica y
cultural. Se busca la igualdad poltica, social y gobierno del pueblo (aunque de los ciudadanos, sin los esclavos). Se
valora la libertad personal respecto de personas y grupos, aceptando sometimiento slo a la ley, que es el nico
soberano permanente. De ah que la reflexin gire en torno a qu sea y de dnde provenga la ley, contraponindose
los conceptos ley convencional, arbitraria y provisional, y ley natural (permanente, comn y universal). En torno a
ello se discute la moral. Se produce as un giro desde las preocupaciones presocrticas sobre el arj a la reflexin
sobre la sociedad, la poltica y la educacin, es decir, lo concerniente al hombre: es el giro antropolgico.
Por qu se produce este giro? Por la nueva situacin poltica en Atenas, que se lanza hacia la democracia
con Pericles. Anteriormente las polis griegas estaban como vimos totalmente dominadas poltica y
econmicamente por la nobleza, que se ocupaba de dictar, interpretar y aplicar las leyes. Haba un rey (basileus)
en algunas ciudades, aunque su cargo era meramente honorfico ya que poco a poco fueron perdiendo el poder en
favor de los nobles, quienes llegaron a ejercer realmente el poder poltico 1 . Sometieron al resto de la poblacin,
que estaba obligada a obedecer y servir a la nobleza a cambio de proteccin. Slo a veces se permita la
concurrencia del pueblo a las asambleas, aunque los nobles eran los nicos que tenan la palabra. La participacin
del pueblo se limitaba a manifestar su aprobacin o desaprobacin a travs de aplausos o gritos. Durante los siglos
VIII y VII a.C. hay un aumento demogrfico, con lo que surge la necesidad de contar con mayor cantidad de
territorio para la produccin y el comercio, siendo que haba una gran desigualdad en la distribucin de las
tierras acaparadas por los nobles. Muchos griegos emigraron entonces hacia nuevas tierras a travs del mar,
fundando ciudades desde el Mar Negro hasta el Atlntico. Las principales colonias se ubicaron en Sicilia, sur de
Italia, Francia y Espaa, norte de Africa y las costas del Mar Negro. Estas colonias se enriqueceran rpidamente, y
adems, los colonos ya no estaban sometidos a los nobles. Muchos comerciantes pudieron incluso comprar
armamentos y formar parte de la milicia, lo que les permiti comenzar a entrar la poltica. Este proceso coincidi
con un empobrecimiento de muchos terratenientes, surgiendo conflictos entrambos. Estas crisis sociales provocaron
un cambio en la actitud de los gobernantes, surgiendo en Atenas legisladores (Dracn, legislador en el 625aC, y
Soln, en el 594aC) que comenzaron a redactar leyes en defensa del pueblo ante los privilegios aristocrticos que
hasta entonces ostentaba la nobleza.
2. Reformadores
- Dracn (625aC) logr que la aristocracia dejara de interpretar la ley en su propio beneficio, ante el
desconocimiento de las mismas por parte de la poblacin. Lo que hizo fue ponerla por escrito, de forma que todos
los habitantes pudieran conocerlas, discutirlas y pedir su reforma si no se estaban de acuerdo con las mismas. Pero
se generaron muchas revueltas que dieron entrada a
- Soln (594aC), que impuls sus reformas (seisackteia, descarga) desde la siguiente idea:
La ciudad mejor organizada ser aquella en la que todos los ciudadanos sientan la injuria inferida a
uno de ellos, y persigan la reparacin con tanto inters como el que la hubiera recibido

En el ao 712 aC los medntidas de Atenas fueron privados del trono, tomando el control los eupatridas. Y en el 683 aC la monarqua fue
abolida, siendo sustituda por los arcontes.

Y guarda todo con mesura.


1. Suspendi las garantas personales en los
endeudamientos, pues hasta ese momento, cuando no
era posible cancelar una deuda, el contrayente de la
misma deba someterse a la esclavitud. Redujo as la
esclavitud.
2. Reform la ley de herencia, permitiendo que todos
los hijos heredaran las posesiones del padre por partes
iguales. Esto permiti dividir las grandes propiedades
que hasta entonces estaban en poder de muy pocas
personas. Con ell liber la tierra y centr el inters no
en la posesin sino en la ciudad, en la polis.
3. Dividi la poblacin ateniense de acuerdo a su fortuna, equiparando a aquellos que posean tierras (los
nobles) con aquellos que posean riqueza monetaria (los nuevos comerciantes). En total 4 clases, segn la
riqueza, medida por la magnitud de sus cosechas de trigo y aceite (que se medan en medimnos 2 ):
Pentacosiomedimnos: los que producen ms de 500 medimnos, los mas ricos y elegibles para el
arcontado; Hippeis: los que producen ms de 300 por lo cual podan costearse un caballo, y que accedan a
magistraturas superiores; Zeugitas: los que producen ms de 200 por lo que se pueden costear una
armadura de hoplita (infantera pesada. Eran labradores o pequeos propietarios, constituyendo la mayor
parte de la poblacin); y los Thetes: los que o bien no tienen renta alguna, o si la poseen no les alcanzara
pagar un impuesto y vivir con el
mnimo
de
comodidad.
Trabajaban normalmente de
remeros.
Los Zeugitas podan desempear
cargos inferiores y los thetes slo
podan votar en la asamblea que
nombraba a los funcionarios y
les peda cuentas.

Introdujo la Heliaia (juicio por


jurado), y el Consejo de los
Cuatrocientos ( Bul) y el
Arepago fueron establecidos como los principales cuerpos consultivos y administrativos.
4. Modific la estructura gubernamental para que los nuevos ricos no nobles accedieran a cargos polticos
importantes y para que todos los ciudadanos pudieran participar en las asambleas populares. Es lo que se
llama como plutocracia o gobierno de los ricos (tambin timocracia), lo que ya era un avance respecto a la
anterior poca aristocrtica.
Esta situacin slo consigui que las luchas entre clases aumentaran: los euptridas (los nobles) no se
resignaban a la prdida de poder, mientras que los grupos acaudalados sentan que los nobles an
mantenan demasiado poder y los campesinos an no haban logrado el reparto de las tierras. Lo que dio
2

Un medimno era la unidad de medida arcaica en la antigua Grecia, el equivalente a unos 50 litros. Se usaba para medir cantidades de los
diferentes alimentos tpicos de la dieta griega mediterrnea (vegetales, vino, aceite, pescado o carne). Se cree que un varn adulto del siglo
VI adC necesitaba consumir 8 medimnoi al ao para mantenerse y trabajar. Calculando una cantidad algo menor para una mujer o nio,
podemos deducir que una familia de padre, madre y tres nios necesitara 25 medimnoi de cereal para alimentarse. Stockton, The Classical
Athenian Democracy. Se utilizaba el medimno pues la moneda como objeto de intercambio es probablemente de 560. Las primeras monedas
lidias son de 625.

origen a grandes cambios polticos, primero la tirana de Pisstrato del 560aC, un euptrida empobrecido,
que logra llegar al poder con la ayuda de los campesinos e impone su poder personal, y luego la democracia
a partir del 510C, cuando el aristcrata Clstenes reforma la poltica permitiendo la participacin del
pueblo en las decisiones.
- Pisstrato es el exponente de la tirana, pues hubo muchas ms debido a esta situacin de crisis social.
Durante su gobierno los campesinos obtuvieron tierras que fueron confiscadas a los enemigos del tirano, dando
prstamos y todo lo necesario para poder explotar esas tierras. El poder de Atenas creci durante este perodo,
convirtindose en un gran centro comercial y artesanal que exportaba, colonizaba y tena una gran flota. Se acu
una nueva moneda. Sus hijos le sucedieron pero fueron asesinados (Hiparco) o derrocados (Hipias).
- En ao 510 a.C., Hipias fue derrocado por un grupo de nobles con la ayuda de Esparta. Clstenes, aristcrata,
fue entonces elegido para ocupar el cargo poltico mximo de la ciudad de
Atenas, el de arconte. Sus reformas estuvieron dirigidas a evitar la
reaparicin, tanto de la tirana como del rgimen aristocrtico en la ciudad,
para lo cual dividi el territorio en 10 circunscripciones llamadas demos.
Cada poblador perteneca a una circunscripcin de acuerdo a su domicilio y
no de acuerdo a la pertenencia a una familia o clase social. Cada demos elega
por sorteo a 50 miembros que iban a la Boul, ampliando as su nmero a
500 3 . Y otorg mayor importancia a las instituciones de gobierno en las que
participaba un mayor nmero de ciudadanos, de forma que ciudadanos
pertenecientes a diferentes clases sociales pudieron acceder a trabajos
administrativos estatales, muchas veces a travs del sistema de sorteo. Para
que todos los ciudadanos pudieran sin embargo usar su tiempo en las
discusiones de la Ekklesa, sin perder das de trabajo, quizs se estableci un
salario (mistophoria) para todos los asamblearios, idea que recogera
Pericles. Estableci as el principio de isonoma 4 y el de isagora. Sin
embargo, los nuevos derechos slo fueron otorgados a los ciudadanos:
varones nacidos de padre y madre ateniense. Nunca se extendieron a las
mujeres, los esclavos y los extranjeros (metecos), cuyo nmero iba paulatinamente en ascenso. Reform
igualmente el Arepago 5 .

Tras Clstenes ocurrieron


las guerras mdicas. Al
parecer, en el ao 491 el rey
Daro de Persia envi
embajadores a las ciudades
griegas para pedirles que se
rindieran, ocurriendo que
los espartanos los mataron.
Para expiar este hecho los
espartanos
decidieron
enviar dos mensajeros para
hablar con el rey, Esperitas
y Bulis. Uno de los
3

Cada mes obtenan la presidencia de la Bul (pritana) los cincuenta representantes de una de las tribus, de forma rotatoria segn el
calendario. La Bul promova la discusin de temas en la Ekklesa, la convocaba y le haca proposiciones de ley.
4
La Ekklesa o Asamblea de Ciudadanos, compuesta por todos los varones nacidos en Atenas, mayores de dieciocho aos, discuta y
votaba, teniendo la ltima palabra. Elega por sorteo a los miembros de la Heliaia o Tribunal de Justicia, as como a los magistrados mayores
(arcontes, estrategos, tesoreros, etc.) y menores (astinomios o del orden, agoranomios o de mercados, carceleros, etc). Todos los ciudadanos
podan convertirse en magistrados, sin restricciones, aunque las magistraturas superiores se resevaban a los propietarios ricos, si bien,
estos deban desempear sus funciones a favor de los intereses de la opinin pblica.
5
El Arepago o Consejo Aristocrtico qued marginado de las grandes decisiones y reducido a rgano consultivo y consejero, o tribunal
criminal de cuestiones de sangre, lo que impuls Efialtes. Se compona de los exarcontes, escogidos de las dos primeras clases, de modo que
indirectamente los miembros eran elegidos por la Ekklesa, ya durante la poca de Pericles.

lugartenientes de Daro, Hidarnes, los recibi recriminndoles que no quisieran aceptar la gracia de Daro, que slo
les peda que se le sometieran, aduciendo Hidarnes que se poda vivir muy bien de esa manera, pues el rey
premiaba a los que valan. La respuesta de los mensajeros espartanos fue contundente:

... sabes perfectamente en qu consiste la esclavitud, pero todava no has saboreado la libertad y
desconoces si es dulce o no. Realmente, si la hubieses saboreado, nos aconsejaras pelear por ella no
con lanzas, sino hasta con hachas.
La primera gran batalla fue la de Maratn (490aC), en la que lucharon unos 9000 hoplitas (que eran zeugitas)
dirigidos por Milcades, venciendo a Daro 6 . En el 480 tuvo lugar otra victoria importante, esta vez contra Jerjes, el
hijo de Daro, que cay derrotado en la importante batalla naval de Salamina 7 , siendo que Temstocles diriga a
los griegos y que participaron adems de los hoplitas 8 los thetes como remeros, que eran los ms pobres de
Atenas. Una de las razones de la victoria griega fue adems la construccin de las 200 trirremes (que llevaban los
thetes) gracias al dinero conseguido por la explotacin de las minas de plata de Laurin (en las que se encontr un
gran filn en el 483), que Temstocles supo gestionar para construir la fantstica flota naval. Esquilo seala que
ganaron los griegos por ser hombres libres y actuar para defender sus tierras y sus ciudades, mujeres y nios,
mientras que los persas luchaban por obligacin hacia su rey. Tenemos adems que el modo de lucha hoplita exiga
que unos se protegieran a otros con los escudos (creando grupos cerrados), de modo que el grupo era ms
importante que el individuo fomentando la solidaridad y la idea de comunidad (lo que se llev al extremo en la
falange espartana).
Tras derrotar a los persas las polis griegas se aliaron con Atenas en el 476 en la Liga de Delos que recaudaba
fondos para mantener la flota de trirremes y el ejrcito por si volvan a atacar los persas. Y que Atenas aportaba la
mayor cantidad de dinero y se encargaba prcticamente de la construccin de las trirremes sucedi que adquiri
mucho poder frente a las otras polis, llegando incluso a actuar contra las polis que no queran seguir colaborando,
como fue el caso de Tasos en el 465. Paulatinamente las polis empezaron a negarse a pagar el tributo, lo que oblig
a Atenas a ejercitar una poltica imperialista. Generales como Cimn (hijo de Milcades) o Arstides llevaron a
cabo esta poltica imperialista. En el 479 precisamente Arstides haba hecho a los caballeros, la segunda clase,
elegibles para el arcontado. Y en el 465 hubo un terremoto en el Peloponeso, sede de Esparta, y los hilotas (los
esclavos mesenios de los espartanos) se sublevaron. Pidieron ayuda a Atenas que mand a Cimn, aunque ste fue
rechazado por miedo a que ayudase a los hoplitas por haber Esparta apoyado a Tasos en su rebelin. Atenas rompi
entonces las relaciones con Esparta.
- Pericles
Tras el asesinato de Efialtes en el ao 461 aC Pericles, el lder del partido democrtico, se convirti en el
gobernante de Atenas. En el 460 hizo elegibles para el arcontado tambin a los zeugitas, la tercera clase, la de los
hoplitas. En el 454 se decidi adems que los fondos de la Liga fueron transferidos a Atenas por el temor a los
persas, que haban derrotado a los griegos en Egipto. Que Atenas dispusiera a su antojo de los tributos de la Liga no
hizo sino enervar la situacin, sobre todo con Esparta, con la que se acabara batallando en la llamada Guerra del
Peloponeso. Pericles inicia as el perodo de gloria de Atenas, lo que se llama el siglo de oro, que llega hasta su
muerte en 429aC, por la peste que asol Atenas.
Con Pericles el rgano poltico ms importante pas a ser la Asamblea, en la que discutan los hoplitas. A la
asamblea, en razn a su origen hoplita, tenan derecho a asistir todos los ciudadanos varones mayores de 18 aos,
quedando excluidos de ella las mujeres, los nios, los extranjeros y los esclavos. Se reunan en el Pnix, un edificio
en la colina oeste de la Acrpolis (llamada precisamente Pnix), donde caban unas 6000 personas (aunque con
derecho a asistir habran unos 30000). Vemos as cmo Pericles llev al extremo las ideas de isonoma e isagora de
Clstenes.
Una de las caractersticas de hecho ms importantes de la democracia de Pericles fue que la administracin de
justicia estaba en manos del dmos: la soberana del pueblo se ejerca en la Asamblea pero tambin en los
tribunales (dikasterios), cuyos jurados y jueces eran elegidos por sorteo, siendo que el que presida el tribunal era
uno de los 9 arcontes. Los elegidos (dikastai) eran ciudadanos varones con pleno derecho, mayores de treinta aos
6

Al erigirse en el ao 460 la Stoa Poikil en el gora de Atenas, se eligi como una de sus principales pinturas la batalla de Maratn, que
qued as como smbolo de la defensa de la libertad del pueblo griego frente a la amenaza esclavizante de los persas.
7
Narrada por Esquilo en Los Persas en el 472.
8
Que llevaban casco, escudo (hopln), espinilleras y lanza, unos 30kg de peso.

y que tenan que inscribirse cada ao para oficiar como jueces. Durante el siglo V se sabe que se elegan seis mil
ciudadanos de entre los que se inscriban 9 . Uno de los tribunales ms famoso fue el de la Heliaia (de ah que a los
jueces se les llamara en general heliastas), aunque haban ms como los del teatro de Dionisos, del Oden, el de la
Stoa etc Alrededor del 460 Pericles haba establecido que se pagara a los jueces, permitiendo as a los
ciudadanos que trabajaban que no perdieran el salario de la jornada. Se les pagaban 2 3 bolos. Para evitar el
soborno, a finales del siglo V se estableci un nico edificio para los juicios. Acabada la Guerra con Esparta en el
403, la asistencia a la Asamblea o Ekklesa comenz de nuevo a ser remunerada, aproximadamente con dos tres
bolos, segn se llegara antes o despus. Se votaba a mano alzada, frente a los espartanos que decidan por
aclamacin o gritos.
Sociedad en la Atenas del siglo IV
Ciudadanos ms ricos, que 300 400 (ms
posean como mnimo entre 3 sus familias)
y 4 talentos, hasta un mximo
Tenan
unas
de 70. Pagaban las liturgias.
propiedades de al Clases
30 ociosas
menos
Ciudadadanos con una fortuna 1200 a 2000
hectreas.
de alrededor de 1 talento. (ms
sus
Pagaban el impuesto ocasional familias)
de guerra.
Zeugitas, propietarios agrcolas 8000 a 10000
con una hacienda de unos 2000
dracmas (1/3 talento). Eran
hoplitas

Sus propiedades
eran de 12 a 15
hectreas.

Campesinos que subsistan, Unos 15000


trabajaban estacionalmente

1 o 1.5 hectreas

CIUDADANOS

Trabajadores

Residentes urbanos que eran


artesanos o comerciantes de
produccin familiar.
Trabajadores
(thetes)

asalariados
Sin propiedades

Indigentes, que podan recibir


quizs algn fondo de la polis
METECOS

10000

ESCLAVOS

150.000
200.000

NO
CIUDADANOS

Al final de la vida de Pericles Esparta no aguant ms y form de nuevo, pues ya exista aunque se haba unido en
la Liga Panhelnica para luchar contra los persas, la Liga del Peloponeso para oponerse a la Liga de Delos, liderada
por Atenas, y a su idea imperialista de extender la democracia de Pericles. Anteriormente, en el 446, Atenas y
Esparta haban hecho las paces (La paz de los treinta aos) para no chocar en lo relativo a sus intereses, tras lo que
se conoce como la 1 Guerra del Peloponeso. Esparta consider que Atenas haba roto esta paz cuando en los
atenienses ayudaron a los corcirios contra los corintios. La 2 guerra dur del 431 al 404, tras la batalla de
Egosptamos del 405 10 , saliendo vencedores los espartanos, que impusieron en Atenas una tirana. Haba acabado
el siglo de Pericles.

Los metecos no podan participar. En el 451 Pericles propuso a la Asamblea restringir la ciudadana a los residentes cuyos dos abuelos
varones hubieran estado registrados en algn dmos.
10
Scrates fue hoplita, participando en el 429 en la batalla de Platea contra Esparta, y a favor de la democracia?

Los sofistas: EL DEBATE NMOS-PHYSIS


Son casi todos extranjeros (metecos) llegados a Atenas tras las guerras con los persas y tras lo que Atenas se
convierte en una potencia. Conocedores, por sus viajes, de las formas de vivir y de pensar de los dems griegos, sus
nuevas ideas despertaron el entusiasmo en los jvenes y al mismo tiempo la oposicin entre los de mentalidad
tradicional. Ejercieron gran influencia en pensadores contemporneos y posteriores, sobre todo en Nietzsche. Con
ellos el lgos se convierte en di-lgos, no conciben la razn sin el lenguaje y la comunicacin.
1. El trmino
Sofista (sophists) signific primeramente sabio (sophs), aunque despus adquiri el sentido peyorativo en los
dilogos de Platn de embaucador hbil y mentiroso. Crearon a pesar de todo un amplio movimiento de difusin
cultural, conocido como Ilustracin griega (tal como Hegel lo consider) 11 . Por ser extranjeros (metecos) no
podan intervenir directamente en la poltica de Atenas, aunque s educaban a la mayora de los polticos atenienses.
Fueron como se ha mencionado viajeros incansables, defendiendo el ideal del panhelenismo: la unidad de todos
los griegos, por su lengua comn, que debera contribuir a mantener la paz y olvidar u obviar las diferencias. Son
por ello aptridas, y consideran su aula el mundo. Ya no estn sujetos a una tierra, sino a la plis, est dinde est.
Educaron a la lite de la juventud, cobrando dinero (de media 5 minas), con un modelo renovado de enseanza
(usaban por primera vez el libro). Acentuaban la oratoria y la erstica, y enseaban a convencer entre otras cosas
para ganar pleitos en los tribunales. Fueron obviamente grandes oradores. No formaron sin embargo escuela, ni
tenan una doctrina comn.
2. Intereses
Coincidan en la atencin prestada a los problemas prcticos: poltica, moral, religin, educacin, lenguaje, etc., a
los temas ms urgentes en la reciente democracia. Son por ellos los grandes educadores del ciudadano
(maestros de virtud) de la poca de Pericles, que abri la asamblea y las magistraturas a todo el pueblo. Se haca
por ello necesaria una educacin poltica. Partan de una cierta bondad natural del hombre, pero que debe ser
desarrollada, lo que plsticamente entendemos mejor con la imagen de la trinidad pedaggica de los tres
elementos educativos en relacin a la agricultura 12 (pues ejemplifica el cultivo de la naturaleza por el arte humano):
hace falta una buena tierra (disposiciones), un campesino competente (el ideal del sofista) y una buena simiente (la
educacin). Se trata de sembrar para obtener buenos ciudadanos. Es decir, que las cosas no vienen dadas, no hay
esencias permanentes, hay que construir la sociedad y los ciudadanos. Los sofistas son por ellos constructivistas,
sobre todo en el hecho de no sentirse demasiado apegados a las tradiciones y sobre todo a la religin, de ah la
crtica demoledora que muchos de ellos, si no todos, ejercen contra las creencias religiosas, o, cuando menos, las
dejan a un lado. Considerando que nadie tiene la verdad absoluta, deciden que el dilogo y la tolerancia es la mejor
de las opciones. Han comprendido que en la nueva sociedad de Pericles, todos, desde thetes a ricos, tienen derecho
a aprender y a formarse. La sabidura ya no es cosa de sectas ni es algo esotrico, como lo vean los presocrticos,
sino algo al alcance de todos, al menos de quien pague. Son igualmente continuadores de Homero, el gran
educador, pero adaptados a las condiciones de la nueva poca. Son as iniciadores del humanismo.
Intelectualmente, tuvieron generalmente una actitud relativista e incluso escptica. No slo renunciaron a conocer
la verdad sobre la naturaleza, sino tambin sobre los problemas del hombre y la sociedad. Sus viajes les ensearon
que no hay dos pueblos con las mismas leyes o costumbres. Emprendieron incluso un estudio de las culturas, de las
lenguas, de las costumbres, de las religiones, diferenciando claramente entre naturaleza y cultura, entre mundo y
hombre, entre cultura y tcnica, hacen antropologa. Consideraban las leyes puramente convencionales, carentes de
valor absoluto. Con ellos quedaron desfasadas las discusiones sobre los primeros principios de la naturaleza y
centraron las discusiones en la oposicin entre ley (convencional, arbitraria, provisional) y naturaleza
(permanente, comn y universal). Por ello se les considera contractualistas, pues establecen que la sociedad es
el fruto de un pacto y no algo natural.
No son adems pensadores por otro lado sistemticos, ni buscan un sistema de pensamiento deducido de principios
universales. Proceden inductivamente, acumulando informaciones y datos durante sus viajes, de los que procuraban
derivar conclusiones de carcter prctico. Aprendieron y ensearon de todo: gramtica, literatura, cosmologa,
matemticas, msica, dibujo, tica, poltica, arte, teologa, urbanismo, etc Tambin tenan algo de actores: al
11
12

Aunque Platn los criticara, son los primeros en ilustrar al hombre, en sacarlo de la caverna.
De hecho se habla de tierra cultivada y de hombre cultivado o culto.

parecer Gorgias y Hipias vestan de prpura, al igual que los nigromantes y rapsodas. Eran educadores por
excelencia, de ah que tuvieran un enorme influjo en la vida de Atenas: fueron quizs los educadores de la
democracia (W. Jger, Paideia). Llevaron a cabo una aguda crtica de las instituciones e ideas tradicionales,
propiciando su renovacin. Queda el aspecto negativo de que la oratoria y el arte de la persuasin eran tcnicas
muy perniciosas si caan en manos de ciudadanos ambiciosos y egostas.
3. Las dos generaciones
Se suele distinguir entre una primera y una segunda sofstica, o entre los viejos y jvenes sofistas, divisin que
debemos a Flavio Filstrato (170-249, Vidas de los Sofistas) y que retom Dilthey (1833-1911). Realmente es
importante la primera, pues la segunda sofstica degener convirtindose en aliada de los poderes fcticos, es decir,
de las oligarquas y de los tiranos, a los que sirvieron, quizs, valga como defensa, por una consideracin de la
democracia como culpable de los males de Atenas.
1- Primera sofstica. NOMOSPHYSIS. Participan del proyecto democrtico de Pericles, y con ese fin trabajan:
escriben constituciones, disean planos urbansticos. Consideran que los hombres son iguales por naturaleza siendo
la sociedad la que crea las diferencias. El hombre mejor dotado debe servir a la sociedad, y es as el que debe
gobernar, siendo la sociedad por tanto la que debe limar las diferencias. No hay por tanto un enfrentamiento radical
entre ley y naturaleza. Representantes: Protgoras, Gorgias, Hipias. Llegan como sabemos a Atenas despus de las
Guerras Mdicas y antes de las Guerras del Peloponeso, a la vera del siglo de oro de Pericles y como elementos
fundamentales de esa poca de expansin democrtica. Faltaban educadores de la democracia, y all estaban los
sofistas.
PROTGORAS (490-420 aprox.), natural de Abdera (paisano y
discpulo de Demcrito). Es el sofista ms viejo, al que llamaban
Sabidurao Razn. Desarroll la idea de que en toda cuestin
hay dos razonamientos opuestos (antilogias). Se hizo famoso en
Atenas 13 , amigo de Pericles, que le encarga redactar una
constitucin para Turios, en la Magna Grecia. Quizs tuvo que
escapar a Sicilia acusado de atesmo y blasfemia, pues respecto
de los dioses afirmaba que no es posible saber si existen, ni cul es su
forma ni su naturaleza.
Su tesis ms conocida: el hombre es la medida de todas las cosas, de
las que son en cuanto que son, y de las que no son en cuanto que no son
(teora de la homo-mensura). No slo es importante el ser, lo que
es, como deca Parmnides, sino el no-ser, es decir, la opinin.
Pareca defender, pues, un relativismo en cuestin de cualidades
percibidas y valores (sensaciones), y parece que escribe contra
Parmnides. Puede considerarse un relativista cultural: cada
pueblo tiene costumbres y leyes diferentes, y cree que las suyas
son las mejores. La ley, por tanto, no es algo basado en la
naturaleza, sino invencin de los legisladores, aunque no se
opone sino que la completa. Existe por convencin, y es siempre modificable. Aunque eso no significa que
cualquiera pueda violar la ley cuando quiera, sino que debemos mantener en lo posible las leyes que poseemos,
porque cualesquiera otras sern tambin convencionales. Defiende por ello el constructivismo y el
contractualismo, tenemos que darnos unas leyes no dadas por naturaleza.

13

Al parecer exiga cobrar 100 minas (muchsimo dinero). Tambin dijo Por todo esto he regulado la cuestin de los honorarios de la
siguiente manera: cuando alguien ha recibido mi enseanza, me paga, si quiere, el dinero que le pido; de lo contrario nos vamos a un templo
y aquello que jura que valen mis saberes aquello desembolsa (Protgoras 328b, Platn). Scrates cuenta adems que Protgoras haba
ganado ms que Fidias! (Menn 91d). Digenes Laercio nos cuenta que un alumno de Protgoras, Evatlos, no quiso pagarle las lecciones y
acord pagar a Protgoras cuando ganara su primer juicio. Protgoras demand a Evatlos producindose la paradoja de que si Protgoras
perda, Evatlos ganaba su primer juicio y tena que pagar; y si Protgoras ganaba, Euatlos tena que pagar en cumplimiento de la sentencia.

Defiende finalmente el valor de la cultura como algo que necesita el hombre para sobrevivir -es un ser
desvalido- y que le diferencia de los animales. Pero se necesita adems el sentido de la justicia y la virtud poltica,
sin las cuales sera imposible la vida en la ciudad. Es lo que expresa en el mito de Prometeo que aparece en el
dilogo de Platn que lleva su nombre, Protgoras. Ah se ve claramente que contempla el paso de un estado
original del hombre (ttulo de un obra de Protgoras) a un estado en sociedad, de ah que expresa claramente una
posicin contractualista.
Prdico de Ceos (hacia 460-despus de 399), discpulo de Protgoras, fue sobre todo un demoledor de la religin y
las creencias.
GORGIAS (490-380), natural de Leontinos (Sicilia), discpulo de Empdocles, abandon la filosofa para dedicarse
a la oratoria y la retrica. Se presentaba ante la multitud diciendo: Proponedme un tema, tras lo que improvisaba
en una demostracin de oratoria. Fue tan famoso en este arte que se extendi el verbo gorgianizar para expresar
la prctica de la retrica. En su tratado Acerca de la naturaleza o del no-ser, afirma lo que es lo ms famoso que de
l nos ha llegado:
1. Nada existe; (escepticismo metafsico)
2. Si existiera algo, no podra ser conocido; (escepticismo gnoseolgico)
3. Si pudiera ser conocido, no podra ser comunicado ni explicado a los dems. (escepticismo
lingstico y convencionalidad de las palabras)
Intenta demostrar que no coinciden la realidad, el pensamiento y la palabra, destruyendo as las tesis fundamentales
de la filosofa eleata (de Parmnides), es decir, la identidad entre el ser y el pensar. Renuncia adems al
conocimiento objetivo (la verdad) para dedicarse a la oratoria, en la que destac notablemente como maestro y
terico (de l nos han llegado los dos textos ms antiguos de oratoria griega, el Encomia de Elena y la Defensa de
Palamedes), extendiendo su relativismo a la tica. Por eso piensa que la seduccin, la ilusin y el engao quedan
justificados en la oratoria y en el teatro: actor y orador han de ser maestros de seduccin. Cae en el relativismo
escptico ms acentuado.
Licofrn fue discpulo de Gorgias, defendiendo que el Estado existe meramente para garantizar los derechos
mutuos de los ciudadanos, siendo la sociedad una agrupacin mediante un pacto para garantizar la seguridad.
Defendi la igualdad de entre nobles y plebeyos.
2- Segunda sofstica: NOMOS CONTRA PHYSIS. Educan para los ciudadanos hijos de la guerra, tras la muerte
de Pericles. El tiempo ha cambiado: las guerras con Esparta y la derrota de Atenas hacen despreciar la democracia
y hacerla culpable de la derrota. De ah que defiendan la tirana, como fue el caso de Critias. Son ahora los
maestros de la disolucin. Oponen radicalmente ley a naturaleza.
HIPIAS DE ELIS (443-) consider ya la ley convencional y, adems, contraria a la naturaleza, defendiendo como
fin del hombre la autonoma y autarqua y su derecho a rebelarse contra las leyes, porque siempre oprimen a los
ms dbiles. Recomendaba finalmente una vuelta a la naturaleza, pues la vida en sociedad va contra la naturaleza.
La ley, tirana, dice, nos obliga muchas veces a hacer cosas contrarias a la naturaleza (Protgoras 337c ss).
TRASMACO dijo por su parte que la justicia es lo til al ms fuerte (Repblica 338c)
CALICLES defendi el derecho natural del ms fuerte, siendo totalmente contrario al igualitarismo 14 , pues los
hombres son desiguales por naturaleza. La ley sera una convencin de los dbiles para contener a los fuertes. De
ah al golpe de Estado del 403 en Atenas 15 .
ANTIFONTE estableci que la naturaleza nos lleva a eliminar el dolor, que es la nica felicidad, mientras que ley es
artificial, pura convencin, se basa en la opinin y no en la verdad, y adems es contraria a la naturaleza, pues
14

"Tratamos a los mejores y ms poderosos entre nosotros, desde la niez, como leones; los oprimimos, los engaamos y los avasallamos
cuando les decimos que deben contentarse con ser iguales a los dems y que esto es lo noble y lo justo. Pero cuando aparece un hombre de
naturaleza realmente poderosa, sacude todo esto, rompe las cadenas y se libera, y poniendo bajo sus pies todo nuestro frrago de
letras, nuestros sortilegios, nuestras artes mgicas y nuestras leyes contra la naturaleza, l, el esclavo, se yergue y aparece como
nuestro seor; entonces brilla en todo su esplendor el derecho de la naturaleza." Gorgias, 484a. Un pensamiento cercano al de
Nietzsche.
15
En la mayor parte de los casos son contrarias entre s la naturaleza y la ley, Gorgias 483a, Pero, segn yo creo, la naturaleza misma
demuestra que es justo que el fuerte tenga ms que el dbil y el poderoso ms que el que no lo es., Gorgias 483d

muchas veces nos causa dolor. La justicia no sera sino el no transgredir las leyes de la ciudad, lo que es til cuando
se hace en pblico, pero si nadie nos ve lo mejor es seguir los dictmenes de la naturaleza, aunque incumplamos la
ley, ya que perseguimos el bienestar y no el dolor 16 . Pues los preceptos de la naturaleza son obligatorios, pero
los legales son producto de un pacto. Defendi as el contractualismo e igualmente el igualitarismo. Fue sin
embargo muy autocrtico y expres claramente la situacin de la poca: las leyes democrticas hacen que la palabra
de la vctima valga tanto como la del acusado, de ah que la victoria no sea sino un juego de palabras, de
persuasin, el que mejor se defienda. Estableci sin embargo que lo principal para los hombres es la educacin.
CRITIAS, discpulo de Scrates y primo de la madre de Platn, fue un enemigo acrrimo de la democracia, llegando
a formar parte del Gobierno de los Treinta Tiranos que, colaborando con los espartanos, se estableci en Atenas
tras la victoria de Esparta en las Guerras del Peloponeso. Es de ideas parecidas a la de Trasmaco: en poltica el
ms fuerte es el que domina. Elabor una teora personal sobre el origen de la religin, segn la cual la religin
surgi como invento de un hombre astuto y prudente para someter los hombres a las leyes por el temor 17 . Parte
tambin de la idea de un estado original del hombre, con lo que la sociedad sera convencional.
4-Nietzsche.
Fue un gran admirador de los sofistas, sobre todo en lo referente a las ideas del relativismo lingstico, de la
oratoria, de la educacin y de que, ltimamente, deban gobernar los ms fuertes. Podemos decir que Nietzsche ser
partidario de los sofistas en la medida en que sea contrario a Platn, con todo lo que ello conlleva. En la crtica a las
creencias religiosas los sofistas estn igualmente muy cerca de Nietzsche.
SCRATES (470-399 a.C.)
Ateniense, perteneci a una familia modesta (padre escultor y madre comadrona) y nunca quiso dedicarse a
la poltica ni salir de su pobreza. Su figura contina rodeada de misterio y admiracin, pues no escribi nada y los
testimonios que nos llegan son contradictorios (Aristfanes y Jenofonte que lo ridiculizan como a un sofista ms,
por un lado; por otro, Platn y Aristteles que lo ensalzan y
reconocen su vala). Sin embargo l nunca se sinti sofista, y
de hecho se dedic a descalificarlos, lo que vemos en todos los
dilogos de Platn. Llama a los sofistas
Cazadores interesados de jvenes ricos, mercaderes en
asuntos referentes al alma, fabricantes y vendedores al detalle
de conocimientos, atletas que compiten con la palabra y se
muestran hbiles en el arte de la disputa (Platn, El Sofista,
231d).
Segn Aristteles, Scrates no escribi libros,
renunciando a la oratoria y a cobrar a sus discpulos, lo que lo
separa claramente de los sofistas. Y no presume de sabidura.
Le dijeron que la pitonisa haba dicho que no exista un hombre
ms sabio que l, pero l lo interpret diciendo que quien cree
que no sabe nada es quien ms cerca est de la sabidura, no los
que creen que todo lo saben. Era un hombre impulsado por su
interior a buscar la verdad, y dedic toda su actividad a
examinarse a s mismo y a los dems respecto al bien del alma,
la justicia y la virtud en general. Pensaba que la vida sin este
tipo de reflexiones no mereca ser vivida. Se comparaba a s
mismo con un tbano que aguijonea a los dems para que no se
duerman y presten atencin a la virtud. Fue condenado a muerte
acusado de corromper a la juventud, de no dar culto a los dioses
en los que todos los dems ciudadanos crean y de introducir

16

El mismo Pericles dijo que el respeto ms riguroso a la ley no es incompatible con el hecho de que cada cual goce de su propia vida sin
perjudicar a los dems, Tucdides, II, 37, 2.
17
Lo que ejemplifica el propio Critias en su drama Ssifo: los dioses son astutas invenciones de los hombres de estado para obtener el
respeto de la ley.

dioses o demonios extraos. Pero el verdadero motivo quizs tuvo que ver con su escasa simpata hacia la
democracia y con el hecho de que haba sido el maestro de violentos tiranos, como Alcibades y Critias.
Conocemos lo que dijo slo a travs de las palabras que Platn pone en sus labios. Por eso es muy difcil distinguir
lo que dijo Scrates de lo que le atribuy Platn. Ideas principales:
1- Lo ms importante son, al menos en la poca en que vivi, los problemas ticos. Decepcionado por los
planteamiento de los primeros filsofos sobre la naturaleza, el cosmos, etc., decidi dedicarse a reflexionar sobre s
mismo y sobre la vida del hombre en la ciudad. Pensaba que de los seres y objetos de la naturaleza nada poda
aprender; slo de los hombres que viven en la ciudad.
2- Entiende la filosofa como un dilogo que hace posible la bsqueda
colectiva de la verdad. Estaba convencido de que cada hombre posee dentro
de s una parte de la verdad, pero a menudo slo puede descubrirla con ayuda
de los otros. Rechazaba, por tanto, que alguien posea ya la verdad y que sta
pueda ser encontrada de forma individual. Una diferencia fundamental
respecto de los presocrticos.
3- Su mtodo consista en hacer preguntas que hagan descubrir al otro su
propia ignorancia. Agobiado por las preguntas de Scrates, el que se crea
listo acababa reconociendo que no saba nada. A partir de este momento recurra a su estrategia mayetica (lit.:
"arte de la comadrona", su madre), intentando que el otro llegue a descubrir la verdad por y en s mismo. Scrates
no ense por eso doctrina propia alguna, ni pareca tenerla: slo ayudaba a los dems a pensar, y buscaba la
verdad con ellos. Semejante modestia y bsqueda en comn contrastaban con el individualismo y autosuficiencia
de los que hacan gala los sofistas.
4- Con su mtodo, pretenda ir construyendo definiciones,
cuya formulacin deba encerrar la esencia inmutable o
cualidades permanentes de lo estudiado o investigado. Se
opona as al convencionalismo y relativismo de los
sofistas, inaugurando la bsqueda de esencias en
Filosofa.
5- La estrategia de Scrates para, mediante la mayetica,
llegar hasta la definicin verdadera, era inductiva: del
anlisis y examen de casos particulares se llegaba a una
generalizacin que nos diese la definicin buscada. Sin
embargo, su bsqueda en el mbito de la moral no tuvo,
aparentemente, mucho xito.
6- Centr toda su atencin en los problemas ticos, en
examinar cul era la esencia de la virtud y cmo ensearla. A su doctrina se le conoce como intelectualismo
tico, y defiende que el saber y la virtud coinciden: slo el ignorante acta malvadamente, pues si conociera el
bien se comportara moralmente.
7- Defendi una especie de utilitarismo moral: lo bueno es lo moralmente til, y todo el mundo busca la felicidad
y la utilidad. Por tanto, la virtud consiste en discernir qu es lo ms til en cada caso. Y este tipo de saber til puede
ser enseado (nadie es bueno y virtuoso por naturaleza).
Muri en el 399 aC. Sus epgonos fueron Platn sobre todo y los cnicos y cirenaicos, que veremos posteriormente.