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Polticas Pblicas sobre

Envejecimiento en los Pases


del Cono Sur
Sistema Regional de Informacin y Aprendizaje
para el Diseo de Polticas Pblicas
en torno al Envejecimiento

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Polticas Pblicas sobre


Envejecimiento en los Pases
del Cono Sur
Sistema Regional de Informacin y Aprendizaje
para el Diseo de Polticas Pblicas
en torno al Envejecimiento

Compiladoras:
Monica Roqu
Adriana Fassio
Correctora de estilo:
Omi Fernandez
Diseador:
Orlando Golman

Una marca de gnero:


La presente Clase est escrita usando el masculino como genrico para evitar la sobrecarga grfica de utilizar el femenino y el masculino en cada nominacin. Por favor, lase esto slo como una
simplificacin grfica ya que promovemos la igualdad de gnero en todas sus manifestaciones.

ISBN: 978-956-205-251-1

Financiado con la Cooperacin Tcnica


RG-T2216, del Banco Interamericano de
Desarrollo
Responsable del Proyecto por FLACSO Chile
Mximo Aguilera
Direccin del Curso
Mnica Roqu
Vicedireccin
Susana Ordano
Coordinacin Acadmica
Adriana Fassio
Asistentes de Direccin
Sebastin Amaro
Esteban Franchello
Leandro Laurino

Autores
Mnica Roqu
Sebastian Amaro
Cristin Massad Torres
Felipe Herrera Muoz
Adriana Rovira
Romina Karin Rubin
Ricardo Iacub
Rosana Croas
Mara Cecilia Terzaghi
Mara Constanza Fernndez Salvador
Mariana Rodrguez
Esteban Franchello
Leandro Laurino
Adriana Fassio
Claudia Josefina Arias
Rayen Mara Ingles Hueche
Gladys Gonzlez lvarez
Mximo Caballero Astudillo
Susana Ordano

Tutora
Estela Machain
Responsable del proyecto por Argentina
Monica Roqu - DINAPAM
Responsable del proyecto Chile
Rayen Ingles - SENAMA
Responsable del proyecto por Uruguay
Adriana Rovira- INMAYORES

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Prlogo.

Este libro es el resultado de las clases del curso online de Polticas Pblicas y Envejecimiento en
los Pases del Cono Sur en el marco del Programa de Bienes Pblicos Regionales (BPR) del Banco Interamericano de Desarrollo, bajo la coordinacin de FLACSO Chile. Expertos nacionales e internacionales
han participado en la elaboracin de este libro que creemos servir para enriquecer el trabajo de las
personas abocadas a las polticas pblicas gerontolgicas.
Los organismos que han participado tanto en el desarrollo del curso como en la elaboracin de
este libro son la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores de la Secretaria Nacional de
Niez, Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo Social de Argentina (DINAPAM); el Servicio
Nacional del Adulto Mayor dependiente del Ministerio de Desarrollo Social de Chile (SENAMA) y el Instituto Nacional del Adulto Mayor del Uruguay (INMAYORES).
Tanto Argentina, como Chile y Uruguay poseen caractersticas socioeconmicas parecidas y enfrentan un serio reto derivado del envejecimiento de su poblacin, en la actualidad el ms alto de la
regin. Si bien los Estados han adoptado polticas pblicas para enfrentar este desafo, el aprendizaje
compartido de las experiencias de cada pas podra mejorar las acciones y servir de referencia a los
pases de Amrica Latina y el Caribe que an enfrentan un envejecimiento moderado, pero que se vern
ante los mismos desafos en el futuro.
El curso online tiene como objetivos que los/as alumnos/as: 1) adquieran los conocimientos bsicos de la gerontologa moderna enmarcada en el paradigma de derechos humanos; 2) conozcan con
mayor profundidad las polticas que se estn implementando en los tres pases desde una mirada de
gnero, dada la feminizacin del proceso de envejecimiento; 3) enriquezcan las acciones cotidianas
que llevan a cabo adentro de las fronteras de sus pases.
Desde los organismos consideramos fundamental poder extender los contenidos del curso a ms
pases y ms personas, de modo tal de continuar nutriendo el dilogo conceptual, poltico e institucional
y fortaleciendo el paradigma de los derechos humano en las polticas pblicas gerontolgicas.

Equipo del Sistema Regional

Prlogo

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

ndice.
CaPtulo I. los Desafos del Envejecimiento: Polticas Pblicas y Envejecimiento.

13

I. 1. Ideas principales

14

I. 2. Introduccin a la gerontologa. Envejecimiento. Vejez. Edades. Envejecimiento diferencial


I. 2.1. Es lo mismo el envejecimiento que la vejez?

15

I. 2.2. Todas las personas envejecen de la misma manera?

16

I. 3. Contexto demogrfico del envejecimiento. Transicin demogrfica. Bono demogrfico. Feminizacin del envejecimiento

17

I. 3. 1. Transicin demogrfica

20

I. 3.2. El bono demogrfico

24

I. 3.3. Feminizacin del envejecimiento

25

I. 4. El Enfoque de derechos humanos. Rol del Estado en las polticas pblicas y sociales orientadas a las personas mayores

29

I. 4. 1. Cmo surge el enfoque de derechos humanos?


I. 4. 1. 2. Derechos Humanos y Personas Mayores

30

I. 4. 2. Polticas pblicas

38

I. 4.3. Polticas orientadas a personas mayores

41

I. 5. Conclusiones

43

CaPtulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de argentina, Chile y uruguay

45

ARGENTINA

47

II. 1. Las personas mayores en Argentina


II.1. 1. Caracterizacin de las personas mayores
II. 2. Condiciones de vida de las personas mayores. Seguridad econmica: Cobertura de jubilaciones y pensiones

50

II. 3. La salud de las personas mayores. Percepcin del estado de salud

54

II. 4. Formas de convivencia

58

II. 5. Redes de apoyo


II. 5. 1. Polticas y programas implementadas por la direccion nacional de polticas para personas mayores (dinapam)

60

II. 6. Programas de la DINAPAM


CHILE

63

II. 7. Introduccin
II. 7. 1. Informacin sociodemogrfica sobre el envejecimiento de la poblacin chilena

64

II. 7. 2. Servicio Nacional del Adulto Mayor (SENAMA)

69

II. 7. 3. Avances y acciones de la poltica pblica de envejecimiento y vejez


II. 7. 4. Otras polticas y programas que incluyen a los adultos mayores: la bsqueda de la integralidad de las polticas

74

II. 8. Conclusiones

76

URUGUAY

77

II. 9. Introduccin
II. 9. 1 Consideraciones generales
II. 9. 2. Situacin econmica

78

II. 9. 3. Salud

81

II. 9. 4. Tipo de hogar y redes de las personas mayores

82

II. 9. 5. La dependencia en las personas mayores de Uruguay

84

II. 9. 6. Vivienda

86

II. 9. 7. Participacin

87

II. 10. Consideraciones finales

88

ndice

CaPtulo III. las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

91

III. 1. Introduccin

92

III. 2. Institucionalidad y polticas pblicas


III. 3. Contexto de creacin de las institucionalidades rectoras

94

III. 4. Sobre la funcin de rectora institucional

96

III. 5. El caso de Uruguay: puesta en funcionamiento del Instituto Nacional de Personas Mayores

100

III. 6. Consideraciones finales

104

CaPtulo IV. Salud y Envejecimiento

109

IV. 1. Introduccin

110

IV. 2. Concepto de envejecimiento

111

IV. 2. 1 Caractersticas particulares de las personas mayores


IV. 3. Estratificacin. Tipologa de pacientes

112

IV. 4. Aspectos generales de la valoracin geritrica integral (VGI)

113

IV. 4. 1. Definicin de la VGI

114

IV. 4. 2 Valoracin clnica

115

IV. 4. 3. Valoracin funcional

116

IV. 4. 4. Valoracin cognitiva y afectiva

117

IV. 4. 5. Valoracin social

119

IV. 5. Sndromes geritricos

121

IV. 5. 1. Inestabilidad en la marcha y cadas

122

IV. 5. 2. Incontinencia urinaria

125

IV. 5. 3. Inmovilidad

132

IV. 5. 4. Deterioro cognitivo

134

CaPtulo V. Psicologa de la vejez

137

V. 1. Introduccin

138

V. 2. El envejecimiento psicolgico
V. 2. 1. Qu es el envejecimiento desde un punto de vista psicolgico?
V. 2. 2. Teoras acerca del curso de la vida

139

V. 2. 3. Construyendo al adulto mayor

140

V. 2. 3. 1. Las perspectivas
V. 2. 4. Los significados, los prejuicios y los estereotipos

142

V. 2. 5. Los significados negativos del sujeto psicolgico envejecido

143

V. 3. Teoras psicolgicas sobre el envejecimiento y la vejez

145

V. 3. 1. Del control personal a las teoras de la identidad

145

V. 4. El erotismo, la ertica y la sexualidad

153

V. 4. 1. Los mitos sexuales de la vejez

154

V. 4. 2. Modificaciones en la sexualidad como producto del envejecimiento

156

V. 4. 3. La cuestin de gnero y el erotismo

157

V. 5. La cuestin Lesbiana, Gay, Bisexual, Transexual (LGBT)

159

V. 6. Cambios cognitivos en el envejecimiento

161

V. 7. A modo de cierre

165

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

CaPtulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. autonoma personal
en contextos institucionales. Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

167

VI. 1. Ideas principales

168

VI. 2. Definiendo los cuidados


VI. 3. El efecto del envejecimiento en el sistema de cuidados

169

VI. 4. Institucionalidad en los cuidados. La historia de los cuidados

172

VI. 5. Un modelo de cuidados progresivos desde la perspectiva de los derechos humanos

174

VI. 6. La progresividad en los cuidados: el sistema progresivo de atencin

178

VI. 6. 1. Cuidados en domicilio

180

VI. 6. 2. Cuidados en contextos institucionales

182

VI. 7. Conclusiones

188

CaPtulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo.
accesibilidad. una vida independiente

191

VII. 1. Introduccin

192

VII. 2. Cuidados en domicilio desde una mirada integral


VII. 2. 1. Cuidados en domicilio y servicios de apoyo

194

VII. 3. Desarrollo de estrategias de cuidados en domicilio de personas mayores en la regin

195

VII. 4. Por qu es importante pensar en los cuidados desde la perspectiva de gnero?

198

VII. 5. Los cuidados formales e informales

201

VII. 6. A quin cuidamos y cmo cuidar a los que cuidan?

204

VII. 6. 1. A quin cuidamos?


VII. 6. 2. Cuidando al cuidador

205

VII. 7. Productos de apoyo

207

VII. 8. Aportes para una vida independiente. Accesibilidad

212

VII. 8. 1. Barreras y facilitadores

213

VII. 9. Consideraciones finales

214

CaPtulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

217

VIII. 1. Ideas principales

218

VIII. 2. Concepciones de Comunicacin

219

VIII. 2. 1. Introduccin
VIII. 2. 2. Concepciones de comunicacin: Mass Communication Research, Escuela de Frankfurt y Estudios Culturales

220

VIII. 3. El vnculo entre comunicacin y vejez

224

VIII. 4. Medios comunitarios, medios para la participacin de las personas mayores

228

VIII. 4. 1. Los medios comunitarios como estrategia de participacin de las personas mayores

231

VIII. 5 .Qu implica la perspectiva de derechos en la comunicacin?

233

VIII. 5. 1. Cmo construir un nuevo sentido de la vejez?


VIII. 5. 2. Cmo comunicar con responsabilidad sobre las personas mayores: diez recomendaciones

236

VIII. 6. Lenguaje inclusivo

237

VIII. 7. Contextualizar
VIII. 8. Promover el buentrato

238

VIII. 9. Empoderar a las personas mayores


VIII. 10. Accesibilidad para incluir
VIII. 11. A modo de cierre: recapitulamos

ndice

239

CaPtulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

241

IX. 1. Ideas principales

242

IX. 2. La inclusin social de las personas mayores como un problema social


IX. 3. El derecho de las personas mayores a la participacin

244

IX. 4. Participacin en organizaciones intergeneracionales y de personas mayores. Voluntariado social y trabajo voluntario 247
IX. 5. La Participacin de las Personas Mayores en el Mercado de Trabajo Remunerado

252

IX. 6. Los Consejos Consultivos de Personas Mayores Como Forma de Participacin de Las Organizaciones
de Mayores en la Gestin de Polticas Pblicas

254

IX. 7. Participacin en Instancias de Educacin a lo largo de la vida

265

IX. 8. Conclusiones

266

CaPtulo X. Redes sociales de las personas mayores

267

X. 1. Ideas principales

268

X. 2 Qu se entiende por apoyo social?

269

X. 2. 1. Cules son las fuentes de apoyo para las personas mayores?

271

X. 2. 2. La complementariedad entre las fuentes de apoyo social formales e informales


X. 3. La red de apoyo social

272

X. 3. 1. La evaluacin de la red de apoyo social

273

X. 4. Los vnculos en la vejez

279

X. 4. 1. Por qu motivos se pierden vnculos en la vejez?


X. 4. 2. En la vejez se incorporan nuevos vnculos a la red?
X. 4. 3. Cules son los vnculos centrales durante la vejez?

281

X. 5. Variabilidad en la composicin de las redes de apoyo social en la vejez

284

X. 6. Impacto del apoyo social sobre el bienestar de los adultos mayores

285

X. 7. Intervenciones basadas en el apoyo social a las personas mayores

286

X. 8. La accesibilidad a los recursos de apoyo: sistematizacin y difusin

289

X. 9. Conclusiones

291

CaPtulo XI. Personas mayores y proteccin civil: una propuesta del servicio nacional
del adulto mayor (SENaMa) para el abordaje de emergencias, desastres o catstrofes
en los establecimientos de larga estada para el adulto mayor (ElEaM)

293

XI. 1. Introduccin

295

XI. 2. Antecedentes epidemiolgicos y demogrficos de la poblacin en chile

296

XI. 2. 1. Establecimientos de larga estada (ELEAM)


XI. 3. Antecedentes de emergencias y catstrofes que han afectado a las personas mayores

298

XI. 4. Derechos humanos de las personas mayores y catstrofes o emergencias

303

XI. 5. Marco regulatorio de proteccin civil

306

XI. 5. 1. Contexto internacional


XI. 5. 2. Contexto nacional
XI. 6. Plan Regional de Emergencia para Establecimientos de larga estada para el adulto mayor ELEAM/SENAMA

308

XI. 7. Recomendaciones metodolgicas para elaborar los planes de emergencias ELEAM

313

XI. 7. 1. Metodologa para el diagnstico de riesgos y recursos (AIDEP)


XI. 7. 2. Metodologa ACCEDER: acciones durante las emergencias y/o desastres

318

XI. 7. 3. Contenido del plan de emergencia regional para Establecimientos


de larga estada del adulto mayor

323

XI. 8. Reflexiones finales

324

10

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

CaPtulo XII. Educacin comunitaria

327

XII. 1. Educacin. Conceptualizaciones y alcances

328

XII. 1. 1. Educacin y sistema educativo


XII. 1. 2. El modelo de la reproduccin

329

XII. 1 .3. Hacia dnde va la educacin


XII. 2. Educacin a lo largo de la vida

331

XII. 3. La Educacin Popular en Amrica Latina

336

XII. 3. 1. Los revolucionarios aos 60


XII. 3. 2. El educador popular

338

XII. 4. Educacin emancipadora: la pedagoga de Paulo Freire

339

XII. 5. El aprendizaje en las personas mayores

341

XII. 5. 1. La memoria necesaria para estudiar

342

XII. 5. 2. Gerontologa educativa Gerontagoga

343

XII. 5. 3. El educador en los programas educativos de adultos mayores


XII. 6. Educacin inclusiva

344

XII. 7. Planificacin de experiencias educativas con personas mayores

345

XII. 7. 1. Proyectos de educacin intergeneracional

347

XII. 8. Programas y proyectos educativos con personas mayores

348

XII. 8. 1. Formar a los formadores

349

XII. 9. Conclusiones

350

Captulo XIII. Pautas para la planificacin de lneas de accin orientadas a las personas mayores

351

XIII. 1. Introduccin

352

XIII. 2. La gerencia social como espacio de interseccin


XIII. 3. La gerencia social y la implementacin de programas sociales

354

XIII. 3. 1. El esquema de un proyecto social

355

XIII. 4. Desafos en la implementacin de proyectos sociales

356

XIII. 5. La evaluacin y el monitoreo de las polticas sociales

359

XIII. 6. Las organizaciones pblicas1 como ejecutoras de las polticas sociales

360

XIII. 7. Diagnstico, monitoreo y evaluacin organizacionales

361

XIII. 7. 1. Los pasos del diagnstico organizacional


XIII. 7. 2. La evaluacin organizacional

363

XIII. 7. 3. La mejora y el cambio organizacional

364

XIII. 7. 4. Diagnstico de la cultura organizacional

372

XIII. 8. Las organizaciones de y para mayores y el cambio organizacional

376

XIII. 9. A modo de cierre

381

BIBlIogRafa.

383

ndice

11

12

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo I.
los desafos del envejecimiento:
polticas pblicas y envejecimiento

loS/aS autoRES/aS
Monica Roqu, Mdica, Magster en Administracin de Servicios de Salud y Seguridad Social con Especializacin en
Tercera Edad (OISS, UNLM). Magster en Direccin y Gestin en Sistemas de Seguridad Social. Universidad de Alcal, Espaa.
Cursando el Doctorado en Demografa de la Universidad Nacional de Crdoba. Directora Nacional de Polticas para Adultos Mayores de la SENNAF-Ministerio de Desarrollo Social. Presidenta de la delegacin Argentina ante ONU y OEA en el grupo de
trabajo sobre la convencin de derechos humanos para las personas mayores. Presidenta del Foro Social 2014 del Consejo de
Derechos Humanos de ONU Ginebra. Secretaria Ejecutiva del Consejo Federal de Mayores, Responsable Nacional del Programa
Iberoamericano. Vocal Regional RIICOTEC, IMSERSO, Espaa. Actividades acadmicas: Directora de la carrera de posgrado Especializacin en Gerontologa Comunitaria e Institucional de la Facultad de Psicologa de Mar del Plata. Docente titular en la
carrera de posgrado Especializacin en Gerontologa Comunitaria e Institucional. Disertante nacional e internacional. Presenta
varias publicaciones entre las que se encuentran: el Plan Nacional de las Personas Mayores; el Manual de Cuidados Domiciliarios;
la Carta de Derechos de las Personas Mayores; la Gua para el Autocuidado de la Salud de las Personas Mayores; Captulo De
la necesidad y fundamentos para un tratado internacional de las personas mayores en los Derechos de las personas mayores
en el siglo XXI, CEPAL; Captulo Los cuidados progresivos, los derechos humanos y el rol del Estado en la Argentina, CEPAL.
Asesora en la Primera Encuesta Nacional de Calidad de Vida de los Adultos Mayores.
Sebastin Amaro, Licenciado y Profesor en Sociologa, egresado de la Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de
Buenos Aires, Argentina; especializando del Posgrado en Gerontologa Comunitaria e Institucional de la Facultad de Psicologa,
Universidad Nacional de Mar del Plata. Actualmente cursa el programa de actualizacin sobre comunicacin, gneros y sexualidades en la Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Desde el ao 2012 se desempea como
tcnico responsable del rea de Monitoreo en la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, dependiente de la Secretara de Niez, Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin. Es coautor de varios artculos sobre
Polticas Pblicas y Vejez y docente en el Seminario de Gerontologa Comunitaria, en temas vinculados al envejecimiento,
polticas pblicas y diversidad sexual. Asimismo, participa en la produccin e implementacin de talleres sobre vejez, diversidad
sexual y gnero destinados a personas mayores de todo el territorio argentino. Anteriormente se desempe en el mbito privado y particip de experiencias de Educacin Popular con adultos/as en contextos vulnerables.

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

13

I. 1. Ideas principales
El objetivo de este libro consiste un brindar un acercamiento a los conceptos bsicos de la gerontologa que sern tiles para comprender y profundizar los temas que se irn desarrollando en los mdulos siguientes.
El recorrido que se propone en este captulo, se inicia con las ideas principales de la gerontologa, abarcando los conceptos de vejez y envejecimiento individual. Luego se lo describe desde
el punto de vista demogrfico haciendo hincapi en la transicin demogrfica, el bono al que da
lugar y la feminizacin.
A continuacin se encara la construccin de la cuestin del envejecimiento y la vejez moderna,
desde el plano jurdico internacional, a travs de la creacin de los diferentes instrumentos que permitirn abordar las polticas actuales desde el paradigma de derechos humanos.
Seguidamente se describirn las polticas pblicas planteando las tensiones que presentan y su
relacin con el Estado. Luego se realizar una breve historizacin de las polticas orientadas a las personas mayores destacando las principales lneas de accin que los pases del Cono Sur tienen en comn.
Finalmente se ofrecern algunas reflexiones a fin de profundizar el tratamiento y las lneas de
accin que se presentan como desafos.
Particularmente en este captulo los objetivos propuestos son: 1) describir los escenarios y procesos demogrficos actuales en la regin; 2) acercar la construccin del marco jurdico internacional y
el desarrollo del enfoque de derechos humanos al explorar las polticas pblicas regionales que se han
venido desarrollando en las ltimas dcadas; y 3) indagar sobre las polticas pblicas en general y sobre
stas orientadas a la vejez en el Cono Sur.

I. 2. Introduccin a la gerontologa. Envejecimiento. Vejez. Edades.


Envejecimiento diferencial
La definicin etimolgica del trmino gerontologa alude a geronto/es = viejos, ancianos, notables y loga = estudios, razonamiento, argumentacin (lo que hoy conocemos como ciencia).
La gerontologa surge a comienzos del siglo pasado de la mano de un bilogo ruso, Elie Metchnikoff, quien abandona sus estudios sobre los sistemas de inmunidad para abocarse a investigar al proceso
de envejecimiento a nivel orgnico. En 1908 sus investigaciones lo convirtieron en acreedor del premio
Nobel de Medicina y Fisiologa.
En este contexto en el que reinaba el positivismo y la legitimacin de las ciencias sociales recurra
a la metodologa aplicada en las ciencias duras, con el estandarte de la objetividad como algo observable
y verificable, surge la gerontologa.
Hacia la dcada del 40 aparece el primer trabajo que corresponde al desarrollo de la gerontologa cientfica en el que se abordan adems de las cuestiones mdicas, lo social y psicolgico como aspectos a desarrollar
en los Problemas del envejecimiento, ttulo de la obra de Cowdry (1939 citado en Roqu y Fassio, 2012).

14

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

En sus inicios, la gerontologa constituy una respuesta a los problemas asociados al envejecimiento de las personas y de la poblacin. No obstante, con el transcurrir del tiempo, los estudios fueron
contribuyendo a construir la cuestin de la vejez y del envejecimiento tal como se conciben hoy.
En la actualidad se refiere a la gerontologa como la disciplina cientfica que estudia el proceso
de envejecimiento, la vejez como una etapa de la vida y a las personas mayores desde un punto de
vista biolgico, social y psicolgico. Estas tres grandes dimensiones lejos de constituir compartimentos
estancos, configuran una mirada interdisciplinar necesaria para abordar los temas referidos a la disciplina desde un punto de vista lo ms integral posible.
Por ello, se plantea que se trata de una disciplina que se nutre de los conocimientos provenientes
de otras tales como trabajo social, psicologa, sociologa, comunicacin social, antropologa y ciencias
polticas, adems de la medicina, la psiquiatra, etc. Incluso, cada vez adquiere ms relevancia la arquitectura para abordar cuestiones tales como la accesibilidad en la vejez.
Es importante distinguir el campo de accin de la gerontologa del de la geriatra. Mientras que
la primera procura una mirada ms integral y abarcativa, esta ltima se acerca a la cuestin de la vejez
desde el campo de la salud brindando conocimientos a la gerontologa.

I. 2.1. Es lo mismo el envejecimiento que la vejez?


El envejecimiento en trminos individuales es un proceso que se inicia con el nacimiento y finaliza con la muerte, razn por la cual se refiere a su carcter inexorable y progresivo. Ninguna persona
puede evitarlo. Sin embargo, la gerontologa se interesa, tambin, por el envejecimiento de la poblacin,
por lo que la demografa tiene mucho para aportar a este campo.
La vejez, por su parte, est relacionada al concepto de edad que, a su vez, asume distintos caracteres: a la edad concebida como aos de vida, desde un punto de vista temporal y contemplativo del
paso del tiempo, se la define como edad cronolgica. Existe tambin una edad fisiolgica asociada al
funcionamiento a nivel orgnico y biolgico; y una edad psquica determinada por los efectos psicolgicos del paso del tiempo en cada sujeto. A la edad que prescribe los roles en el contexto de una sociedad
se la entiende como edad social. (Huenchuan, 2006; Roqu y Fassio, 2012).
Al respecto se debe sealar que en todas las sociedades hay una poltica de edades que se relaciona con el proceso de envejecimiento, en cuanto las sociedades se organizan en torno a la asignacin
a cada edad, de roles y significados. stos inciden a lo largo del curso vital.
Las distintas etapas de la vida son construcciones sociales, culturales, polticas, econmicas e
histricas. Si bien en la historia de la humanidad hubo nias/os, jvenes y mayores, las categoras de
niez, adolescencia, juventud, adultez y vejez son concepciones que surgen con mayor fuerza en la
modernidad, aunque que se han ido construyendo en diferentes momentos histricos de acuerdo con
el sistema social y de valores de cada perodo.
As, se debe sealar que el conocimiento sobre la vejez y el envejecimiento ha estado presente
en diversas culturas milenarias que han construido significados en torno a la vejez y se han preocupado
por entender el envejecimiento. Mientras que en algunos casos hubo ponderaciones positivas (tal como

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

15

el de la cultura hebrea), en otros, la mirada que ha primado ha sido negativa, como ocurri en la civilizacin griega con su culto y devocin por la juventud tal como se puede leer en El Banquete de Platn
(Dulcey Ruiz y Valdivieso, 2002).
A lo largo de la historia, tal como sintetizan Iacub y Sabatini (2012), las distintas culturas
han referido a la vejez mediante diversos trminos. Entre ellos se encuentran el de anciano/a,
seor/a, senil, viejo/a, y ms cerca en el tiempo, persona de edad, jubilado/a, adulto/a mayor y
persona mayor.
La Convencin Interamericana de Proteccin de los Derechos Humanos de las Personas Mayores
contiene, como se ver ms adelante, varias definiciones. Ahora interesa sealar que en ella se refiere
a personas mayores. De esta forma se enfatiza en la concepcin de las personas mayores como titulares
de derechos y no objetos de las polticas asistenciales. Este reconocimiento persigue promover, proteger
y asegurar el goce pleno de todos los derechos humanos por parte de este grupo social y, desarrollar el
respeto de su dignidad en igualdad de condiciones con las dems personas.
Pese a que la institucionalidad de los pases del conosur contiene en sus nombres institucionales
el concepto de adulto mayor, se debe considerar que la creacin de estos organismos responden a
un momento en el que la perspectiva de gnero no haba alcanzado la extensin que tiene actualmente.
Por estas razones, en adelante se utilizar el trmino persona mayor ya que condensa una perspectiva
de gnero que convierte el trmino en universal y aplicable a todas las personas sin perjuicio de las
identidades de gnero.
En las sociedades modernas y occidentales la gerontologa y la cuestin de la vejez se van construyendo como disciplina y foco de atencin en un contexto de industrializacin y de expansin del
capitalismo en el que el trabajo deviene en el gran eje de ordenamiento social. Como se analizar ms
adelante, el establecimiento del capitalismo como sistema de produccin moderno trajo consigo algunas
consecuencias que dieron origen a las primeras acciones por parte de los Estados destinada a la cuestin
social que sin lugar a dudas engloba a la vejez.

I. 2.2. todas las personas envejecen de la misma manera?


El envejecimiento, en trminos individuales, se produce de diferentes formas de acuerdo a cada
persona. Esto implica que la vejez sea probablemente la etapa vital en la que ms diferencias se encuentren entre las personas, debido a la combinacin de factores de orden biolgico y ambiental, que
se entrecruzan a lo largo de la vida. Esto es lo que Ruiz y Valdivieso han denominado envejecimiento
diferencial (2002) desde un enfoque psicolgico.
Los factores ambientales que inciden en los procesos de envejecimiento aluden a diferentes variables como la clase social, el gnero, la orientacin sexual, la etnia, el rea geogrfica -rural/urbana,
las creencias religiosas, el nivel educativo alcanzado, entre muchas otras.
Desde un abordaje sociolgico, Yuni y Urbano a su vez han abordado este concepto (2008)
partiendo del hecho que no existe el envejecimiento como un fenmeno universal sino que hay
modos de envejecer diferenciados para cada cultura, sociedad e, incluso, grupos sociales (Yuni y
Urbano, 2008, p.156).

16

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Para graficar esta idea resulta interesante plantear el ejemplo de las personas trans1. Las estadsticas elaboradas por diferentes organismos internacionales refieren que esta poblacin tiene una esperanza de vida que oscila entre los 35 y 40 aos. Esto permite sealar que, a diferencia de la poblacin
no trans cuya esperanza de vida en Amrica Latina es de 74,3 aos de acuerdo a las Proyecciones de
Poblacin del Observatorio Demogrfico 2013 de la CEPAL-ECLAC (2014), se produce un envejecimiento
distinto para las personas que pertenecen a esta comunidad. Las razones radican en la incidencia de
las distintas variables ambientales sobre personas portadoras de una identidad de gnero disidente, expresadas en el menor acceso a la educacin, a la salud y al trabajo, que influyen en su proceso de envejecimiento, generando una brecha abismal con el resto de la comunidad.
Otro ejemplo puede plantearse a travs de la variable clase social. Las personas con acceso a
mayor cantidad de recursos materiales y simblicos tienen ms posibilidades de afrontar su vejez con
mejores recursos.
Por otro lado, una persona que vive en una comunidad indgena envejece de una forma distinta
a aquella que est inserta en sociedades con estilos de vida occidental. Asimismo, en estos contextos
culturales, se construyen diferentes significados y roles en relacin a la persona mayor. Los lugares
ocupados socialmente por stas en un barrio de Santiago de Chile, Montevideo o Buenos Aires, distarn
del lugar que ocupa una persona mayor de una comunidad mapuche. Lo anterior permite afirmar, como
plantea Huenchuan (2006), que la combinacin de estas variables posibilitar que la vejez sea vivida
desde la prdida o desde la plenitud.
Como se ver ms adelante, tambin hay envejecimientos diferenciados que responden a las diferencias de gnero, especficamente en el caso de las mujeres.

I. 3. Contexto demogrfico del envejecimiento. transicin demogrfica. Bono


demogrfico. feminizacin del envejecimiento
El envejecimiento es un dato insoslayable a escala global. Esto significa que, en trminos generales, la poblacin mundial vive ms. Sin embargo, es preciso advertir que el envejecimiento poblacional
asume diferentes caractersticas y ritmos en cada continente, al interior de cada uno de ellos e incluso
al interior de cada pas.
El primer fenmeno que se registra, como se puede observar en el cuadro 1, es el fuerte aumento
de la poblacin mundial en los ltimos 60 aos. Segn los datos de Naciones Unidas, sta era en 1950
de 2.500 millones de personas mientras que en el ao 2010 ascenda a casi 7.000 millones. En el caso
de Amrica Latina y el Caribe (cuadro 2) el incremento pas de los 167 millones en 1950 a los casi 600
millones en el 2010, segn datos y proyecciones de Naciones Unidas.

El trmino trans alude a identidades travestis, transexuales y transgneros. Todas las identidades trans refieren a
una vivencia de gnero que no corresponde al gnero asignado al nacer. Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin
(2014). De la Ley a la Prctica, conceptos desde un paradigma igualitario. Buenos Aires, Argentina.

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

17

Cuadro 1. Poblacin mundial desde el periodo 1950 al 2100


Ao
Poblacin mundial
1950
2 .525 .779
2010
6 .916 .183
2050
9 .550 .945
2100
10. 853. 849
Fuente: Elaboracin propia en base a Population Division of the Department of Economic and Social Affairs
of the United Nations Secretariat (2012). World Population Prospects: The 2012 Revision. Nueva York,
Estados Unidos. Recuperado de http://esa.un.org/unpd/wpp/index.htm

Cuadro 2. Poblacin de Amrica Latina y el Caribe desde el periodo 1950 al 2100


Ao
Poblacin en Amrica Latina y el Caribe
1950
167869
2010
596191
2050
781566
2100
736228
Se verifica que el primer gran fenmeno demogrfico en los ltimos 60 aos es el exponencial
incremento de la poblacin, que se triplic en este perodo tanto a nivel global como en Amrica Latina
y el Caribe. Si se analiza este crecimiento en la estructura por edades, encontramos que al interior de
la poblacin se ha incrementado el grupo mayor de 60 aos tanto a nivel global (cuadro 3) como regional
(cuadro 4), lo que permite sostener que el mundo en general, y Amrica del Sur en particular, est en
proceso de envejecimiento.

Cuadro 3. Evolucin de la poblacin mayor de 60 aos en el mundo. Perodo1950 -2010


ao
Cantidad en miles
(%)
1950
201.775
8
2010
764.852
11,1
Fuente: Population Division of the Department of Economic and Social Affairs of the United Nations
Secretariat, Enero 2015

Cuadro 4. Evolucin de la poblacin mayor de 60 aos en Amrica del Sur. Perodo 1950 -2010
Ao
Cantidad en miles
(%)
1950
6.302
5,6
2010
40.307
10,2
Fuente: Population Division of the Department of Economic and Social Affairs of the United Nations
Secretariat, Enero 2015

18

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

El informe de Fondo de Poblacin de Naciones Unidas del 2011 indica que la cantidad de personas
mayores en ese ao era de 863 millones y que, al promediar el siglo XXI, habr 2.400 millones de personas de 60 aos y ms en el mundo. Para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL, 2008) el grupo de personas
de 60 aos y ms pasar de 60 millones en el 2010 a 190 millones en el 2050.
En trminos demogrficos el proceso de envejecimiento poblacional consiste en la modificacin
de las estructuras poblacionales por edad, lo que indica que la poblacin mayor de 60 aos tiende a
crecer en mayor medida que otros grupos etarios (Roqu y Fassio, 2012).
Una poblacin envejece cuando aumenta el porcentaje de personas mayores (personas de 60 aos
y ms) al tiempo que disminuyen el porcentaje de nios (menores de 15 aos) y el de personas en edad
de trabajar (de 15 a 59 aos). Segn las previsiones de CEPAL (2013), en Amrica Latina el nmero de
personas mayores superar por primera vez al de nios en 2036. En 1950 la poblacin menor de 15
aos representaba un 40% y en el 2100 slo representar un 15%.
En el caso de Amrica Latina, a diferencia de Europa -el continente ms envejecido del mundoque vivi un proceso de envejecimiento de varias dcadas, en esta regin el proceso asume un carcter
acelerado, de mayor rapidez lo que otorga una singularidad novedosa (Huenchan; 2013a y Cepal; 2012)
Las variables que ayudan a explicar el envejecimiento son los indicadores de natalidad y mortalidad, y en menor medida las migraciones. La Estrategia Regional de Implementacin para Amrica Latina y el Caribe del Plan de Accin Internacional de Madrid (Cepal, 2003) define al proceso de
envejecimiento demogrfico como el resultado del descenso sostenido de la fecundidad, la emigracin
e inmigracin en algunos pases, y el aumento de las expectativas de vida.
A lo anterior se debe agregar el desarrollo cientfico tcnico, el incremento de la base de derechos
con la consiguiente implementacin de polticas pblicas que han colaborado para mejorar las condiciones de vida (Prez Daz, 1998) as como el hecho de que en las ltimas dcadas hayan tendido a decrecer las tasas de natalidad y de mortalidad. Asimismo, se registra que la esperanza de vida al nacer
ha ido mejorando, lo que resulta un logro de la humanidad. Esto sugiere que las personas tienden a
vivir ms cantidad de aos y logran alcanzar, en mayor medida, la adultez mayor. En los ltimos 60
aos la regin de Amrica Latina y el Caribe aument su esperanza de vida de 52 a 74 aos, y hubo
una disminucin de la fecundidad de 6 a 2,8 hijos por mujer. Esto produjo que el crecimiento de la poblacin comenzara a frenarse iniciando una etapa de decrecimiento al descender del 2,7% al 1,6% del
crecimiento medio anual.
Un aspecto a tener en cuenta, como se mencion anteriormente, es la heterogeneidad existente
en los pases de la regin en materia de envejecimiento demogrfico. As, por ejemplo, la tasa de fecundidad de Cuba es de 1,6 hijos por mujer y la de Guatemala de 5 hijos por mujer. Mientras que la tasa
anual de crecimiento en Cuba es de 0,4% en Honduras es del 2,8% (CEPAL, 2008).
La esperanza de vida despus de los 60 aos, por su parte, tambin se ha incrementado. Como se
destaca en el Observatorio Demogrfico 2011, existen diferencias por gnero en la regin. Mientras que
en 1950 la brecha entre hombres y mujeres era muy pequea, pues la esperanza de vida para un hombre
de 60 aos era de 15 aos, mientras que para una mujer de la misma edad era de 16 aos; con el correr
de los aos se ha ido ampliando y en el 2010 llegaba ya a tres aos (20 aos de esperanza de vida para
los hombres y 23 aos para las mujeres) (CEPAL, 2011).

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

19

I. 3. 1. transicin demogrfica
En las ltimas dcadas se produjo una transformacin de un rgimen demogrfico antiguo con
altos ndices de natalidad y de mortalidad a un rgimen moderno en el que, como se ha sealado, descienden los ndices de natalidad pero tambin los de mortalidad. Entre ambos momentos se abre lo que
se denomina transicin demogrfica (Prez Daz, 1998).
El ndice de envejecimiento2 (IE) es un indicador que permite analizar la relacin entre el nmero de personas mayores con el nmero de nios y jvenes y dar cuenta del proceso de envejecimiento
poblacional. Se calcula mediante el cociente entre personas de 60 aos y ms con respecto a las personas
menores de 15 aos, multiplicado por 100. El ndice debe leerse de la siguiente manera: Un resultado
inferior a 100 indica que hay menos personas mayores de 60 aos que personas menores de 15 aos.
Por encima de 100 da cuenta de que la poblacin mayor de 60 supera a la menor de 15. En el ao 2010
en Amrica Latina haba 36 personas mayores por cada 100 menores de 15 aos, mientras que en los
pases del Caribe no hispanoparlantes esta relacin era de 54 por 100, lo cual revela que en esa subregin
el proceso de envejecimiento est ms avanzado (Huenchan, 2013).
En el mismo trabajo se propone el agrupamiento de los pases teniendo en cuenta el ndice de
envejeciminto, el promedio de hijos por mujer, que establece la a tasa global de fecundidad y la proporcin de personas mayores:
El primero comprende aquellos en los que la tasa global de fecundidad es alta y el ndice de
envejecimiento bajo. Estos pases, se seala, atraviesan por un envejecimiento incipiente.
En este caso la poblacin mayor no excede el 7% de la poblacin total.
El grupo que atraviesa por un proceso de envejecimiento moderado se caracteriza por
presentar una tasa global de fecundidad que oscila entre 1.7 y 2.5 hijos por mujer y un ndice
de envejecimiento entre 27 y 40 personas mayores cada 100 menores de 15 aos. A su vez
tienen una poblacin mayor de 60 aos que ronda el 9.5% de la poblacin total En este grupo
estn la mayora de los pases de la regin que.
Los pases con tasas globales de fecundidad que van de 1.6 a 2.2 hijos por mujer, pero que a
su vez tienen ndices de envejecimientos entre 45 y 60 y tienen un porcentaje de poblacin
mayor cercano al 14% de la poblacin total atraviesan por un envejecimiento
moderadamente avanzado.
Un ltimo grupo con tasas globales de fecundidad oscilantes entre 1.5 y 2.1 hijos por mujer
e indices de envejecimiento entre 74 y 105 atraviesan un estado de envejecimiento muy
avanzado. En este caso la poblacin mayor de 60 aos supera el 17% de la poblacin total.

20

ndice de envejecimiento= (Poblacin de 60 aos y ms / Poblacin de 0 a 14 aos) * 100.

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Las proyecciones de CEPAL (2013) indican una evolucin del ndice de envejecimiento en Amrica
Latina sin escalas: Mientras que en 2010 el mismo era de 36; en 2036 se estima que la habr una inversin en la relacin en favor de las personas mayores para alcanzar en 2040 un IE de 116 para llegar
a fines de siglo a un IE de 240 (Huenchan, 2013a). Como se sealara anteriormente, una de las caractersticas que asume el envejecimiento en la regin es la rapidez con la que se produce, a diferencia de
los procesos de envejecimiento en los pases industrializados (CEPAL, 2012).
A continuacin se ilustra el proceso de envejecimiento en Argentina, Chile y Uruguay a travs
de las series de grficos 1; 2 y 3 de las pirmides demogrficas respectivas.
Grfico 1. Argentina

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

21

Grfico 2. Chile

22

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico3. Uruguay

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

23

De la lectura de los grficos se desprende que una de las caractersticas que asume el fenmeno
del envejecimiento es la feminizacin, punto sobre el que se profundizar ms adelante

I. 3.2. El bono demogrfico


El envejecimiento de la poblacin ser lo que caracterice, en los prximos aos, a las sociedades
de la regin, proyectando, para el ao 2100, un 35% de personas de ms de 60 aos (CEPAL, 2011).
El bono demogrfico es una ventaja dada por la menor carga de grupos potencialmente dependientes sobre la poblacin en edades productivas. Es posible identificar si un pas atraviesa por el bono
demogrfico realizando el clculo matemtico3 del indicador Relacin de Dependencia (RD) dado por
la relacin establecida entre la carga y el sostenimiento de las personas en edad activa (15-59 aos) en
relacin a los grupos inactivos (menores de 15 y mayores de 60 aos). Un pas atraviesa por este beneficio demogrfico cuando cuando la relacin de dependencia total es inforior a 80.
Cuadro 5.Evolucin de porcentajes de poblacin por grandes grupos etarios y evolucin de la
dependencia demogrfica en Amrica Latina
Ao
1950
2010
2100
< 15
40%
28%
15%
Grupo etario
15 - 59
54%
62%
49%
>60
5,6%
9,9%
35%
Relacin de dependencia3
85
61
102
Fuente: elaboracin propia en base a CEPAL ECLAC (2011).

El cuadro anterior deja al descubierto que mientras la poblacin menor de 15 tiende a disminuir
drsticamente, la poblacin mayor de 60 tiende a incrementarse con mayor intensidad. Al mismo tiempo,
la poblacin en edad activa presenta menos variabilidad, incrementndose con menos fuerza hasta el
2010 para luego disminuir. Por otro lado, la relacin de dependencia es del 61%, lo que permite sostener
que la regin transita por el bono, pero se observa que hacia fin de siglo, el bono habr quedado en el
pasado.
La relacin de dependencia puede modificarse a travs del aumento (o disminucin) de la poblacin menor de 15 aos (relacin de dependencia de menores de 15 aos) o de la poblacin mayor a 60
aos (relacin de dependencia de edades avanzadas mayores de 60 aos).
Esta distincin es importante de realizar ya que el ndice de relacin de dependencia estar en el futuro compuesto principalmente por el incremento de las personas mayores, lo que exige a los gobiernos
asumir la responsabilidad que conlleva el bono demogrfico en tanto se erige como una oportunidad para
crear las condiciones que permitan afrontar de mejor modo el envejecimiento y las vejeces futuras.

Relacin de dependencia (por cien) = ((Poblacin de 0 a 14 aos de edad + Poblacin de 60 aos y ms) / Poblacin
potencialmente activa (15-59 aos) * 100.

24

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Una de las claves consiste en fortalecer el sistema de proteccin social, pero tambin en crear
las condiciones para el desarrollo con inclusin social que es lo que permitira a las personas envejecer
en mejores condiciones. Esta ventaja que ofrece el bono consiste en tener menores gastos lo que permitira a los gobiernos generar inversiones productivas o aumentar la inversin social en la lucha contra
la desigualdad y la pobreza, mejorar la educacin y los servicios de salud, y preparase para la tercera
etapa de aumento de la dependencia por incremento de la poblacin adulta mayor.
Los Estados tiene que invertir en polticas para la vejez aprovechando el hecho de que en esta situacin
hay mayor cantidad de poblacin en edad de producir y menor poblacin en edad potencialmente dependiente.
La propuesta que conlleva el bono es crear las condiciones para enfrentar el escenario en que la poblacin
potencialmente dependiente equipare a la poblacin activa, lo que significar la desaparicin de este bono e
implicar una carga de dependencia mayor para la poblacin activa (CEPAL, 2011).
En relacin a la duracin del bono demogrfico, de acuerdo con los datos proporcionados por el mismo
estudio se prev que alcance su menor expresin en el 2020, es decir, el momento en que menos personas dependientes habr. Sin embargo, esta situacin vara segn el estadio en la transicin en la que se encuentre
cada pas, as, Chile alcanz esta mnima expresin en 2010; mientras que Uruguay lo har este ao.

I. 3.3. feminizacin del envejecimiento


La feminizacin de la poblacin de personas mayores es un fenmeno mundial. En casi todos los
pases las mujeres viven ms que los hombres, y en algunos casos mucho ms. En el 2007 haba 328 millones de mujeres de 60 aos y ms, y 265 millones de hombres, es decir, una diferencia a favor de las
mujeres de 63 millones. La brecha se ensancha a medida que la poblacin envejece.
Para el 2010 en Amrica Latina y el Caribe la poblacin de 60 aos y ms era cercana a los 57,1
millones lo que equivala al 9,9% de la poblacin total. De ellas, 31,4 millones eran mujeres, que representaban el 54,9% de la poblacin mayor (CEPAL, 2011).
Las proyecciones del Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa nos muestran que en ese
mismo ao los hombres de 60 aos y ms representaban el 9,0% de la poblacin masculina regional,
mientras que las mujeres de esa edad constituan el 10,7% de la poblacin femenina (CEPAL, 2011).
Tanto Argentina (16,7%), como Chile (14,5%), y Uruguay (21,2%), son pases que superan este 10,7%.
Por otra parte, la poblacin femenina mayor presenta un proceso de envejecimiento interno, dado
que se incrementa en mayor medida el grupo de mujeres mayores de 75 aos y ms que el grupo de 60
a 75 aos. En promedio, en el 2010 tres por cada diez mujeres mayores latinoamericanas tenan 75
aos o ms. En Uruguay, el 40,6% de las mujeres de edad tena 75 aos o ms en tanto que en la Argentina la cifra alcanzaba el 36%; en Cuba el 33,5% y en Chile el 32,1% (UNFPA- CEPAL, 2010).
El gnero y el envejecimiento se encuentran estrechamente ligados. Las mujeres envejecen en
un contexto social, cultural, econmico y poltico patriarcal que incide en el envejecimiento al configurar los roles que prevalecen a lo largo de sus vidas. Los roles de mujeres y varones son determinados
socialmente y van cambiando con el transcurso de los aos y los contextos. Sin embargo, el pensamiento
sociolgico no ha integrado envejecimiento y gnero y son pocas las investigaciones que tienen en
cuenta la influencia entre ambos (Arber y Ginn, 1996). El estudio del envejecimiento femenino merece

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

25

especial atencin por sus profundas repercusiones: la edad multiplica y agrava la discriminacin en la
mujer. La desigualdad por condiciones de gnero debe ser un tema prioritario en las polticas pblicas.
A continuacin se profundizar en los principales aspectos en los que se requiere prestar mayor
atencin desde una perspectiva de gnero a los fines de eliminar las desigualdades que operan en la
actualidad en perjuicio de las mujeres4.
La salud de las mujeres mayores
Las mujeres, si bien viven ms aos que los varones, lo hacen con ms discapacidad y mayor cantidad
de patologas crnicas. Segn un estudio de Maria Victoria Zunzunegui (2014) de la Universidad de Montreal
(Femininity and Masculinity: Predictors of Health Status in Old Age) existe una relacin entre el primer
parto y la aparicin de enfermedades crnicas en la vejez, as como tambin el nmero de hijos. Este estudio
refiere que si una mujer tiene un hijo antes de los 18 aos tiene mayores posibilidades de presentar hipertensin arterial, diabetes, enfermedades crnicas respiratorias, entre otras. Similar asociacin se hace con
aquellas mujeres que han tenido ms de 3 hijos. Por lo tanto se puede pensar que la salud de las mujeres
mayores es consecuencia tambin de la escasez o de malas polticas de sexualidad responsable y prevencin
del embarazo precoz. Segn el informe del Fondo de Poblacin de Naciones Unidas 2013, en los pases en
desarrollo 20.000 nias de menos de 18 aos dan a luz actualmente todos los das. La tasa de fecundidad
adolescente promedio en el mundo se estima en 49,7 por mil y en Amrica Latina y el Caribe 72 por mil.
Las enfermedades crnicas, en especial las cardiovasculares y la EPOC, son la causa del 45% de
las muertes de mujeres de 60 aos o ms. Otro 15% de esas muertes se debe al cncer, sobre todo de
mama, pulmn y colon. La mayora de los problemas de salud de las mujeres de edad avanzada estn
relacionados con factores de riesgo que aparecen en la adolescencia y la edad adulta, como el consumo
de tabaco, el sedentarismo y las dietas inadecuadas. Otros problemas de salud debilitantes de las mujeres
de edad avanzada son las prdidas de audicin y visin, en particular por cataratas (cada ao ms de
2,5 millones de mujeres mayores se quedan ciegas). Una buena parte de esta carga de discapacidad podra evitarse si tuvieran acceso a la asistencia necesaria, en particular, la operacin de cataratas.
Otras patologas que presentan son la artritis, la depresin y la demencia. A pesar de que las patologas cardiovasculares son la principal causa de muerte y que estn relacionadas con la hipertensin
arterial, es escasa la proporcin de mujeres mayores que recibe tratamiento antihipertensivo eficaz en
los pases de ingresos bajos y medianos (OMS, 2009).

A los fines de este trabajo se entender por mujeres a aquellas personas que nacieron con genitales femeninos y varones aquellos que nacieron con genitales masculinos. No obstante se entiende que el envejecimiento y las vejeces
en personas trans (mujeres y varones) ameritan mayor profundizacin en las investigaciones, en las polticas pblicas y en consecuencia en la produccin estadstica.

26

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cuadro 6. Principales causas de morbilidad y mortalidad de las mujeres mayores


en Amrica Latina y el Caribe
Enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares
Rumores /Cncer cervicouterino, mama, pulmn, otros)
Enfermedades transmisibles /tubeculosis, neumona)
Diabetes y problemas nutricionales (anemia, obesidad)
Enfermedades crnicas discapacitantes (artritis, osteoporosis)
Enfermedades mltiples, deficiencia sensorial (visin deficiente causada por cataratas)
Enfermedad mental (depresin, demencia)
Fuente: Programa Mujer, Salud y Desarrollo. Gnero y el envejecimiento. OPS.

Ingreso y jubilacin de las mujeres mayores

Aproximadamente una de cada diez mujeres mayores dispona de ingresos propios en el 2012, ya
sea por pensiones, jubilaciones o remesas. Esta situacin es el resultado de la precariedad acumulada a
lo largo de muchos aos y, que en la vejez, se traduce en una vida marcada por la pobreza y la dependencia econmica. Las mujeres acceden en menor proporcin a jubilaciones y pensiones que los hombres
producto de sus trabajos informales, de la dedicacin al trabajo reproductivo, o de la dedicacin parcial
en trabajos formales por tener que abocarse al cuidado familiar.
En este sentido lamentablemente no se reconoce el cuidado familiar como un trabajo y por lo
tanto no est remunerado aun cuando tiene un valor econmico de mercado. Esto permite sostener que
las mujeres trabajan ms cantidad de horas que los varones ya que al trabajo productivo y formal se
debe aadir el trabajo reproductivo.
Mara ngeles Durn advierte por ejemplo que si las abuelas hicieran una huelga para no cuidar
a los/as nietos/as o a los/as enfermos/as, su efecto sobre la economa nacional sera mucho ms decisivo
que la huelga de conductores de autobuses o controladores areos. (Huenchuan y Rodrguez, 2014).
Estado civil de las mujeres mayores
Las mujeres mayores tienen ms probabilidades de quedarse viudas que los varones dado que es
mayor su esperanza de vida. En promedio pueden esperar vivir entre 5 y 15 aos como viudas, por lo
tanto transitan muchos aos de vida solas.
Mientras que la mayora de los varones mueren estando casados, la mayora de las mujeres mueren
estando viudas o solas (Arber, y Ginn, 1996).
Los datos de las encuestas de hogares para el 2008 muestran que en ocho pases latinoamericanos
ms del 40% de la poblacin femenina adulta mayor era viuda (CEPAL, 2011b).

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

27

De acuerdo a los datos de las Naciones Unidas para 2009, las mujeres mayores de Amrica Latina
y el Caribe difieren en varios aspectos de las del resto del mundo, sobre todo de aquellas que viven en
los pases desarrollados:

En Europa el 34% de las mujeres mayores vivan solas, mientras que en la regin el
12% de ellas tena esta forma de residencia.
15 de cada 100 mujeres mayores latinoamericanas y caribeas formaban parte de la
poblacin econmicamente activa, en cambio, en Europa la cifra era de cinco por cada
100.
El nivel de analfabetismo era ostensiblemente ms elevado en las mujeres mayores de
la regin que en las de los pases desarrollados: 20% frente al 3% en el perodo 20052007

Fuente: Naciones Unidas, World Population Agering, 2009 (ESA/p/WP/212), Nueva York, Departamento de Asuntos
Econmicos y Sociales, 2009.

Las mujeres son las principales cuidadoras


En Amrica Latina, la familia es percibida como la principal fuente de soporte a la vejez. Sin embargo, la progresiva incorporacin de las mujeres al mercado de trabajo, sumado al creciente envejecimiento demogrfico, debilita la participacin de las familias en la atencin de las personas mayores.
Hay una crisis del cuidado por la ausencia de servicios sociales y por una alta demanda hacia la familia
para cumplir funciones de seguridad y proteccin. Por este motivo, se plantea la necesidad de incluir
los cuidados a la dependencia en los sistemas de proteccin social (Roqu, 2014).
El informe de la OMS (2009) Las mujeres y la salud: los datos de hoy, la agenda de maana
revela que hasta un 80% de todos los cuidados de salud son prestados en el hogar, casi siempre por
mujeres. La mayor parte de ese trabajo no recibe apoyo, no se reconoce y no est remunerado. Por ello
es imprescindible trasladar al Estado, al mercado y a la sociedad parte de las funciones de apoyo y cuidado que estn actualmente depositadas, de manera exclusiva, en las familias o mejor dicho en las mujeres de las familias. Los servicios sociales deben abarcar los servicios de ayuda a domicilio, centros de
da, programas de adaptacin a la vivienda, sistemas alternativos de alojamiento y servicios socio-sanitarios. Asimismo, deben comprender la proteccin de los derechos econmicos, del derecho a la seguridad social y del derecho a la salud de las mujeres que prestan los cuidados familiares o informales
(Roqu, 2014).

28

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

I. 4. El Enfoque de derechos humanos. Rol del Estado en las polticas pblicas y


sociales orientadas a las personas mayores
Uruguay, Chile y Argentina son los pases ms envejecidos de Amrica del Sur y los que han desarrollado en mayor medida el paradigma de los derechos humanos en sus polticas. En este sentido,
son tambin los que ms logros pueden mostrar en relacin al reconocimiento de los derechos humanos
de las personas mayores y el mejoramiento de la calidad de vida.
El nivel de desarrollo econmico y social alcanzado por estos pases cre las condiciones materiales, para que la voluntad poltica se tradujera en compromiso y participacin en la construccin de
nueva normativa internacional.
En este apartado se describirn los orgenes del enfoque de derechos humanos. Posteriormente
se vinculan los derechos humanos con el envejecimiento y la vejez. Luego se dar cuenta de la inclusin
del tema en la agenda internacional hasta llegar a la sancin de la Convencin Interamericana de Proteccin de los Derechos Humanos de las Personas Mayores. Al finalizar el apartado se presentan algunos
aspectos a tener en cuenta en las polticas orientadas a las personas mayores y algunos desafos que
se abren al futuro.

I. 4. 1. Cmo surge el enfoque de derechos humanos?


La Segunda Guerra Mundial puso de manifiesto el horror que significaron, para la historia de la
humanidad, las experiencias de los regmenes fascistas que perpetraron genocidios en distintas partes
del mundo. Si bien el caso emblemtico ha sido el rgimen del nacionalsocialismo alemn, cabe sealar
que no ha sido el nico. Una vez finalizada la guerra, se cre Naciones Unidas, que a la brevedad proclam la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (DUDH), con el objetivo de evitar que dichos
crmenes se volvieran a cometer. Esto constituy un hito en la historia de la humanidad en trminos
no slo jurdicos sino tambin tericos y polticos en la medida que contribuy a desarrollar una nueva
conciencia sobre valores como la dignidad, la libertad, la igualdad y la justicia que tomaron forma de
derechos inalienables, intransferibles e inherentes a todo ser humano.
La experiencia del Holocausto marc un lamentable hito en la historia de la humanidad, Sin embargo, este fue el puntapi para crear diferentes instrumentos jurdicos de carcter internacional, universal y obligatorios que se tradujeron en convenciones, tratados y pactos que irn profundizando los
principios generales que se postularon en la DUDH.
Los derechos humanos, recuerda Lynn Hunt (2009) deben cumplir con tres cualidades entrelazadas: deben ser naturales, vale decir, inherentes a todos los seres humanos; iguales, esto es, los mismos
para todos; y universales, lo que significa que sean vlidos en todas partes. Adems es posible clasificar
a los derechos humanos en tres generaciones, esto es, un enfoque peridico basado en el progresivo reconocimiento de los distintos tipos de derechos.
Los derechos de primera generacin hacen referencia a los derechos civiles y polticos que protegen la libertad individual y la participacin poltica, buscando proteger a las personas frente al excesivo
poder estatal. Estos derechos surgen con la Revolucin Francesa y son incorporados en trminos jurdicos
en la DUDH.

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

29

Por su parte, los derechos de segunda generacin son de ndole econmicos, sociales y culturales
y procuran garantizar la igualdad de la ciudadana y exigir acciones a los gobiernos para la satisfaccin
de las necesidades bsicas. Surgen con la Revolucin Industrial y son reconocidos internacionalmente
en la DUDH.
En tanto, los derechos de tercera generacin, conocidos tambin como derechos de los pueblos,
son de carcter colectivo e instan a los gobiernos a tomar acciones positivas para su cumplimiento.
Surgen a fines de la dcada de los ochenta como respuesta al avance del deterioro medioambiental y
de la calidad de vida de los pueblos. En este grupo se considera por ejemplo el derecho a un medioambiente sano y el derecho a la paz.
Por ltimo, los derechos de cuarta generacin emergen con lo que alguno/as autore/as han denominado sociedad del conocimiento y la informacin y estn relacionados a la revolucin tcnica y
cientfica. Se concibe as al desarrollo tecnolgico como una necesidad y procuran garantizar el acceso
a las tecnologas de informacin.

I. 4. 1. 2. Derechos Humanos y Personas Mayores


El ordenamiento jurdico de una sociedad no debe entenderse como un constructo de normas cerrado y atemporal, sino como la expresin de un conjunto de relaciones sociales, culturales, polticas y
econmicas que tienen lugar en un determinado momento histrico.
Anteriormente se hizo referencia a la vejez como una construccin social e histrica reciente.
Las personas mayores han sido titulares de todas las generaciones de derechos por el solo hecho de
ser personas. Sin embargo, a partir de la dcada del 80, con la declaracin del Plan de Viena, se origina
una identidad poltica especfica basada en la pertenencia a un determinado grupo etario. De esta manera,
la persona mayor comienza a erigirse como el sujeto poltico identificable en la vejez. El origen de esta especificidad identitaria devenida en identidad poltica se halla en los cambios sociodemogrficos que paulatinamente fueron modificando el lugar de la vejez en la sociedad conjuntamente con los cambios
econmicos que han ido transformando al trabajo como el principal eje ordenador de la sociedad.
La identidad poltica de las personas mayores se asienta sobre experiencias, demandas, necesidades y problemas propios e inherentes a la edad que requiere respuestas particulares de la sociedad.
Esta necesidad se fue cristalizando en distintos instrumentos jurdicos de carcter internacional
y regional en materia de envejecimiento y vejez que han contribuido fuertemente a la creacin y consolidacin del actual paradigma de derechos humanos en las polticas orientadas a la vejez.
Antecedentes de la Convencin
El primer antecedente que se encuentra remite al ao 1948 en que por primera vez se plante en
el seno de las Naciones Unidas, el abordaje a los derechos de las personas mayores en la Asamblea General de Pars, a propuesta de la primera dama argentina, Eva Duarte de Pern. Tuvieron que pasar ms
de 30 aos para que Naciones Unidas abordara el envejecimiento y la vejez como un eje central, lo que
tuvo como resultado la elaboracin del Plan Internacional de Viena.

30

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

A continuacin se realizar un recorrido por los principales hitos en la agenda internacional en


materia de instrumentos y herramientas jurdicas para el abordaje del envejecimiento y la vejez en trminos polticos.
Plan de Viena: aprobado en la Primera Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento de Viena
(1982). Es el primer instrumento jurdico internacional especfico para la poblacin mayor, lo que marca
un hito en tanto se trata de la primera vez que las personas mayores ingresan en la agenda pblica internacional. En dicho plan se liga el envejecimiento al desarrollo y se formulan una serie de recomendaciones para abordar la vejez desde los ejes de salud, consumo, vivienda y medio ambiente, la familia,
el bienestar social, la seguridad econmica y la educacin.
Principios de Naciones Unidas en favor de las personas de edad. En 1991 Naciones Unidas
proclam los principios en favor de las personas de edad, en los que se establecen cinco grandes ejes:
Independencia

Acceso a alimentacin, agua, vivienda, vestuario y atencin de salud adecuada, mediante


la provisin de ingresos, el apoyo de sus familias y de la comunidad y su propia
autosuficiencia.

Oportunidad de trabajar o de tener acceso a otras oportunidades de generar ingresos.


Participar en la determinacin de cundo y en qu medida dejarn de desempear
actividades laborales.
Acceso a programas educativos y de formacin adecuados.
La posibilidad de vivir en entornos seguros y adaptables a sus preferencias personales y a la
evolucin de sus capacidades.

Residir en su propio domicilio por tanto tiempo como sea posible.

Participacin
Permanecer integradas en la sociedad, participar activamente en la formulacin y la
aplicacin de las polticas que afecten directamente a su bienestar y poder compartir sus
conocimientos y pericias con las generaciones ms jvenes.
Buscar y aprovechar oportunidades de prestar servicio a la comunidad y de trabajar como
voluntarios en puestos apropiados a sus intereses y capacidades.
Formar movimientos o asociaciones de personas de edad avanzada.

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

31

Dignidad
Vivir con dignidad y seguridad y verse libres de explotacin y de malos tratos fsicos o mentales.
Recibir un trato digno, independientemente de la edad, sexo, raza o procedencia tnica,
discapacidad u otras condiciones. Valoracin independientemente de su contribucin econmica.

Cuidados
Disfrutar de los cuidados y la proteccin de la familia y la comunidad de conformidad con el
sistema de valores culturales de cada sociedad.
Acceso a servicios de atencin de salud que las ayuden a mantener o recuperar un nivel
ptimo de bienestar fsico, mental y emocional, as como a prevenir o retrasar la aparicin
de enfermedades.
Acceso a servicios sociales y jurdicos que les aseguren mayores niveles de autonoma,
proteccin y cuidado.
Acceso a medios apropiados de atencin institucional que les proporcionen proteccin,
rehabilitacin y estmulo social y mental en un entorno humano y seguro.
Disfrutar de sus derechos humanos y libertades fundamentales cuando residan en hogares o
instituciones donde se les brinden cuidados o tratamiento, con pleno respeto de su
dignidad, creencias, necesidades e intimidad, as como de su derecho a adoptar decisiones
sobre su cuidado y sobre la calidad de su vida.

Autorrealizacin
Aprovechar las oportunidades para desarrollar plenamente su potencial.
Acceso a los recursos educativos, culturales, espirituales y recreativos de la sociedad.

Plan de Accin Internacional de Madrid: despus de veinte aos de la Primera Asamblea en


Viena, se llev a cabo la Segunda Asamblea Mundial sobre Envejecimiento en Madrid en el ao 2002.
El lema -y desafo- que se plante fue el de una sociedad para todas las edades. Producto de esta Segunda Asamblea surgi la Declaracin Poltica y el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento que enuncia tres grandes lineamientos:
Las personas de edad y el desarrollo.
El fomento de la salud y el bienestar en la vejez.
La creacin de un entorno propicio y favorable.

32

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

A grandes rasgos el nuevo plan profundiza y complejiza al de Viena e introduce nuevas temticas
relacionadas al envejecimiento y a las personas mayores como, por ejemplo, el HIV en personas mayores,
la salud mental, las situaciones de emergencia, la asistencia a personas que trabajan con personas mayores, la imagen de la vejez, entre otras. Asimismo se instala la perspectiva de gnero en relacin al
envejecimiento.
El Plan de Madrid insta a los gobiernos a tomar medidas en el plano nacional -en lo jurdico e
institucional- e internacional -adopcin de planes nacionales, cooperaciones, etc-.
La Estrategia Regional: como resultado del Plan de Madrid, en el ao 2003 se reunieron en Santiago de Chile los pases de Amrica Latina y el Caribe en la Conferencia Regional Intergubernamental
sobre Envejecimiento y se dise la Estrategia Regional de implementacin para Amrica Latina y el
Caribe del Plan de Madrid en el que se adaptaron los lineamientos del Plan de Madrid a la regin.
Declaracin de Brasilia: en el ao 2007 se realiz en Brasilia la Segunda Conferencia Regional
Intergubernamental sobre Envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe, cuya consigna fue: hacia una
sociedad para todas las edades y la proteccin social basada en derechos. El objetivo de este encuentro
fue evaluar los avances de la Estrategia Regional de Santiago de Chile. No obstante, los puntos sobresalientes se manifiestan en los siguientes artculos:
El artculo 25 de la Declaracin dice: Acordamos solicitar a los pases miembros del Consejo
de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que evalen la posibilidad de designar un
Relator Especial encargado de velar por la promocin y proteccin de los derechos
humanos.
El artculo 26 manifiesta: Nos comprometemos a realizar las consultas pertinentes con
nuestros gobiernos para impulsar la elaboracin de una convencin sobre los derechos
humanos de las personas de edad en el seno de las Naciones Unidas.

Carta de Derechos Humanos de las Personas Mayores de San Jos de Costa Rica: en 2012 se
realiz la Tercera Conferencia Regional Intergubernamental sobre Envejecimiento en Amrica Latina y
el Caribe de la que surgi la Carta de San Jos de Costa Rica. En ella se plasmaron cuestiones relacionadas a la explotacin patrimonial y por primera vez se abord el tema de la orientacin sexual.
Desde la reunin de Brasilia se ha venido impulsando un fuerte trabajo en materia de derechos
humanos, es as que se han producido avances modificando instrumentos vinculantes que no haban
tenido en cuenta a las personas mayores. Ejemplo de ello son:
El Comit de los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales en su Observacin General
nmero 19 del 2008 se ocup de los contenidos normativos del derecho a la Seguridad
Social y en la Observacin General nmero 20 del 2009 abord los motivos prohibidos de
discriminacin.
El Comit para la eliminacin de Discriminacin contra la Mujer tambin se ha ocupado del
tema a partir del 2009 donde elabor una nota conceptual sobre las mujeres de edad y la
proteccin de sus derechos.

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

33

En el ao 2010 la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin


contra la mujer (CEDAW) elabor la Recomendacin General nmero 27 identificando las
mltiples formas de discriminacin que sufren las mujeres mayores y realiz
recomendaciones en materia de polticas. Resulta increble pensar que siendo la vejez una
etapa mayoritariamente femenina, dado que las mujeres viven ms que los varones, ni la
CEDAW de Naciones Unidas, ni la Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y
Erradicar la Violencia contra la Mujer (de Belem do Par), hayan puesto su mirada en
proteger a las mujeres mayores hasta el ao 2009.
En la Observacin General nmero 2 de 2008, el Comit de la Convencin contra la Tortura y
otros Tratos y Penas Crueles estableci los grupos que corren mayor riesgo de ser torturados
y, entre ellos, se encuentran las personas mayores.

Como se puede observar, el envejecimiento y la vejez como cuestin de derecho se han ido desarrollando intensamente en la regin durante la ltima dcada.

Fundamentos y pasos hacia una Convencin para las Personas Mayores


Los argumentos que fundamentan la necesidad de un instrumento vinculante que proteja los derechos humanos de las personas mayores son varios. Entre ellos, se enumerarn los ms destacados:
El acelerado proceso de envejecimiento poblacional, que como se ha mencionado
anteriormente, ha ido planteando nuevos desafos sociales, econmicos y polticos que han
ido permeando la agenda de las polticas pblicas a nivel global.
La especificidad de la poblacin mayor como portadora de caractersticas y necesidades
particulares que no encontraba proteccin en los instrumentos jurdicos preexistentes, es
decir, la emergencia de una identidad poltica asociada a la vejez.
La dispersin e insuficiencia normativa causante de desproteccin poltica y jurdica.
Ejemplo de ello han sido el Comit del Pacto de Derechos Sociales, Econmicos y Culturales
y su Observacin General nmero 6 de 1995 en el mbito de las Naciones Unidas y el
Protocolo del Salvador en Organizacin de Estados Americanos (OEA) que si bien brindaban
respuestas, eran insuficientes.
La necesidad de generar instrumentos vinculantes en la regin que dieran respuestas a su
vez a la la desigualdad legislativa imperante entre los pases.

Todo ello ha instado a los gobiernos de la regin a impulsar, en el plano internacional, la creacin
de una Convencin de Derechos Humanos para las Personas Mayores que estandarice los derechos y a
tomar medidas especficas, en el plano nacional, a los fines proteger a las personas mayores desde la
promocin de los derechos humanos.

34

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Los pases de la regin de Latinoamrica y el Caribe han sido los impulsores, tanto en el seno de
la ONU como de la OEA, a los fines de establecer un instrumento jurdicamente vinculante que proteja
los derechos de las personas mayores.
La necesidad de crear una Convencin surge concretamente en el MERCOSUR, organismo que ha
asumido un fuerte liderazgo al instalar la necesidad de una convencin en la agenda poltica de la
regin y en el mundo. De esta manera en la Cumbre de Presidentes del MERCOSUR del ao 2008 en Salvador de Baha, en ocasin de la XXXVI Reunin del Consejo del Mercado Comn, se acord en el punto
7 de la resolucin que los Estados acuerdan promover en el marco de las Naciones Unidas, la convocatoria a una convencin internacional de los derechos de las personas de edad.
Asimismo en el ao 2010 en esta misma instancia de debate desarrollada en la ciudad de San
Juan, Repblica Argentina, los presidentes reiteraron su inters en profundizar el tratamiento de los
Derechos de los Adultos Mayores en la Organizacin de Estados Americanos y en las Naciones Unidas,
con el objetivo de contar con un instrumento internacional jurdicamente vinculante que asegure los
derechos de los mismos, promoviendo de esa forma una vejez con dignidad.
Continuando con esta lnea de trabajo se debe mencionar como un hito la creacin en el ao
2010 del Grupo de Trabajo de Composicin Abierta sobre el Envejecimiento, establecido por la Asamblea
General de las Naciones Unidas y presidida por la Repblica Argentina (resolucin 65/182 del 21 de diciembre de 2010). El grupo tuvo como propsito aumentar la proteccin de los derechos de las personas
mayores.
Paralelamente, se fue construyendo consenso y legitimidad en torno a la problemtica a partir
del involucramiento en el proceso a voces autorizadas en la regin como la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos (CIDH), la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), el Fondo de Poblacin
de las Naciones Unidas (UNFPA), representantes de la sociedad civil y de especialistas de la Secretara
General de la OEA que participaron en el mismo ao, en el mbito de la Asamblea General de la OEA.
En ella se inst mediante sus resoluciones AG/RES. 2455 (XXXIX-O/09) y AG/RES. 2562 (XL-O/10) al
Consejo Permanente para que convocara una sesin extraordinaria sobre derechos humanos y personas
mayores, con representantes nacionales y expertos provenientes del sector acadmico y de la sociedad
civil, as como de organismos internacionales, con el objetivo de intercambiar informacin y buenas
prcticas, y examinar la viabilidad de elaborar una convencin interamericana sobre los derechos de
las personas adultas mayores (Organizacin de Estados Americanos, 2014).
En junio de 2011, mediante la resolucin AG/RES. 2654 (XLI-O/11), la Asamblea General solicit
al Consejo Permanente que estableciera un grupo de trabajo para que ste, despus de elaborar un informe que analizara la situacin de las personas mayores en el Hemisferio y la efectividad de los instrumentos universales y regionales vinculantes de derechos humanos con relacin a la proteccin de
los derechos de las personas mayores (OEA, 2014), preparara un Proyecto de Convencin Interamericana para la promocin y proteccin de los derechos de las personas mayores. La presidencia de este
GT fue ejercida por Argentina.
Un hito importante en el proceso fue la creacin de la figura de la Relatora Especial o de una
persona Experta independiente para lo que la Argentina present junto con Brasil el proyecto de resolucin A/HRC/24 L.37/Rev.1 sobre los derechos humanos de las personas de edad avanzada en nombre
del Grupo de Amrica Latina y el Caribe, la cual fue adoptada en la 24 sesin del Consejo de Derechos

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

35

Humanos (Ginebra) en diciembre del 2013. El Consejo reconoci los desafos relacionados con el disfrute
de todos los derechos humanos que enfrentan las personas mayores; exhort a todos los Estados de
promover y garantizar el pleno ejercicio de todos los derechos humanos y las libertades fundamentales
de las personas mayores; y decidi nombrar, por un perodo de tres aos, a un/a experto/a independiente para observar el goce de todos los derechos humanos por las personas mayores (ONU, 2013).
En junio de 2014, mediante resolucin AG/RES. 2825 (XLIV-O/14) la Asamblea General le solicit
al Consejo Permanente extender el mandato del Grupo de Trabajo para que este culmine el proceso de
negociacin formal del Proyecto de Convencin Interamericana sobre la Proteccin Derechos Humanos
de las Personas Mayores, y procure presentarlo para su adopcin en el cuadragsimo quinto perodo ordinario de sesiones de la Asamblea General (OEA, 2014). La presidencia del Grupo de Trabajo fue ejercida
por Chile.
Finalmente, luego de 5 aos de trabajo, que incluyeron varias instancias de negociacin internacional, el 15 de junio del 2015 la Asamblea General de la OEA aprob con la firma de Argentina, Brasil,
Chile, Costa Rica y Uruguay la Convencin Interamericana sobre la Proteccin de los Derechos Humanos
de las Personas Mayores.

Convencin Interamericana sobre la proteccin de los Derechos Humanos


de las Personas Mayores5
La Convencin posiciona al continente Americano como el primero del mundo en tener un instrumento jurdico que protege los derechos de las personas mayores. En este plano se sent un fuerte
precedente en materia de proteccin de derechos ya que, a diferencia de los instrumentos preexistentes,
la Convencin posee carcter vinculante, lo que genera obligacin de cumplimiento a los Estados firmantes.
Debe sealarse que el valor de un instrumento de este calibre es que permite complejizar la
mirada en relacin a los derechos humanos en la medida que incorpora no slo los derechos polticos
y civiles, sino tambin los derechos econmicos, sociales y culturales Como derechos humanos.
La Convencin estipula en 41 artculos los derechos humanos y libertades de las personas mayores,
definidas como aquellas personas de 60 aos o ms, comprometiendo a los Estados parte a adoptar las
medidas necesarias para hacer efectivos tales derechos y libertades.
Los captulos I y II abarcan el objeto, el mbito de aplicacin, definiciones y los principios generales la rigen respectivamente. El captulo III abarca los deberes generales de los Estados Parte. El captulo IV da cuenta de los derechos protegidos mientras que el V formula sugerencias para concientizar
sobre la temtica. En tanto, el captulo VI abarca los mecanismos de seguimiento de la Convencin y
medios de proteccin.

Conencion Intermarican sobre la Proteccin de los Derechos Humanos de las Persoans Mayores:
http://www.oas.org/es/sla/ddi/tratados_multilaterales_interamericanos_A-70_derechos_humanos_personas_
mayores.asp

36

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Segn el artculo 1 de la Convencin, el objetivo de la misma es proteger y asegurar el reconocimiento y el pleno goce y ejercicio, en condiciones de igualdad, de todos los derechos humanos y libertades fundamentales de la persona mayor, a fin de contribuir a su plena inclusin, integracin y
participacin en la sociedad.
Sus principios rectores pueden agruparse en:
Promocin y defensa de los derechos humanos de las personas mayores.
Protagonismo y autonoma de la persona mayor
Igualdad y no discriminacin.
Participacin.
Seguridad fsica, econmica y social.
Proteccin familiar y comunitaria.
Buen trato hacia las personas mayores.
Igualdad de gnero.
Respeto de la diversidad cultural.

En funcin de estos principios rectores, la Convencin establece un conjunto de derechos humanos


de las personas mayores a ser protegidos. Partiendo de la igualdad y no discriminacin por principios
de edad y de la persona mayor como un sujeto activo, autnomo e independiente, la Convencin reconoce los siguientes derechos:
Derechos personalsimos: a la vida y a la dignidad en la vejez, a la privacidad y a la
intimidad, a brindar consentimiento libre e informado en el mbito de la salud, entre otros;
Derechos polticos y civiles: el igual reconocimiento como persona ante la ley, el acceso a la
justicia, a la libertad de expresin y de opinin y al acceso a la informacin, derecho a la
nacionalidad y a la libertad de circulacin, de reunin y de asociacin;
Derechos econmicos, sociales y culturales: a la educacin, a la cultura, a la recreacin, el
esparcimiento, al deporte y a la vivienda.
Derechos colectivos: a un ambiente sano, a la participacin y a la integracin comunitaria,
a la accesibilidad y a la movilidad.

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

37

Tambin se reconoce el derecho a la seguridad y a una vida digna sin ningn tipo de violencia,
esto es, se promueve una cultura del buen trato. La Convencin enfatiza, adems, el derecho de la persona mayor a un sistema integral de cuidados. En este sentido, se promueve que la persona mayor
pueda decidir permanecer en su hogar, manteniendo su autonoma. De esta manera se insta a los Estados
parte a desarrollar un sistema integral de cuidados que tenga en cuenta la perspectiva de gnero y el
respeto a la integridad fsica y mental de la persona mayor.
Es importante destacar que la perspectiva de gnero y diversidad sexual en la proteccin de los
derechos de las personas mayores est presente en la letra de la Convencin ya que establece que los
Estado parte deben elaborar polticas especficas para garantizar la igualdad de las personas mayores
en condicin de vulnerabilidad, como las mujeres y las personas de diversas orientaciones sexuales e
identidades de gnero. Tambin se mencionan como grupos vulnerables a las personas con discapacidad,
las personas migrantes, las personas en situacin de pobreza, las personas pertenecientes a pueblos
originarios, entre otros.
Entre los deberes generales de los Estado parte se destacan:
La adopcin de medidas para prevenir, sancionar y erradicar aquellas prcticas contrarias a
la Convencin.
La realizacin de los ajustes legislativos o de otro tipo necesarios para el ejercicio de los
derechos establecidos en la Convencin.
La promocin de instituciones pblicas especializadas en la proteccin y promocin de los
derechos de las personas mayores.
La promocin de la recopilacin de informacin estadstica e investigativa para dar
cumplimiento a la Convencin.

Los desafos que emergen con esta Convencin son varios. En el plano jurdico internacional, se
plantea la necesidad de contar con un instrumento que proteja los derechos humanos de las personas
mayores de alcance global. En el plano local, la necesidad de adaptar la legislacin al cuerpo jurdico
local y fundamentalmente la garantizacin de los derechos que la Convencin establece.
A continuacin se describe el impacto que esta evolucin tuvo como correlato a travs de los
cambios introducidos a nivel institucional al interior de los pases.

I. 4. 2. Polticas pblicas
Lo expuesto hasta aqu da cuenta de que an hoy la edad es motivo de vulnerabilidades varias
en relacin a la insuficiencia en la seguridad econmica y a las dificultades que an se presentan en
la integracin social y en el ejercicio de derechos (Huenchuan. 1999).

38

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Qu es una poltica pblica?


Hay varias definiciones de lo que se entiende por poltica pblica. El objetivo de este apartado
no es realizar un examen exhaustivo de las diversas definiciones sino identificar qu elementos intervienen en una poltica pblica y cmo se construyen las polticas orientadas a la vejez.
Tamayo Sez (1997) sostiene que se trata de decisiones, objetivos y acciones que un gobierno
asume con el fin de resolver problemas que en un determinado momento la sociedad civil y el gobierno
definen como prioritarios.
Oszlak y ODonnell (1974), por su parte, entienden a las polticas pblicas como acciones y omisiones del Estado en relacin a cuestiones que son problematizadas socialmente, de modo que se introduce aqu al Estado como un actor central en la definicin de las polticas pblicas.
Por su parte, Nirenberg, Braweman y Ruiz (2003) retoman esta lnea y afirman que la implementacin de la poltica pblica est estrechamente ligada a la intervencin del Estado como actor
central, en tanto responsable de la materializacin de los derechos humanos para los distintos grupos
sociales.
De acuerdo a las definiciones abordadas, las polticas pblicas construyen un nexo tambin entre
el Estado y la comunidad en tanto surgen de la existencia de alguna situacin problemtica que evidencia la falta de materializacin de algn derecho, lo que sugiere que las polticas pblicas se relacionan con el concepto de ciudadana (Kirchner, 2007).
En cuanto al proceso de construccin de las polticas pblicas, se inicia con la identificacin de
un problema por parte de la comunidad o algn grupo social que, movilizando recursos y esfuerzos, logran incluirlo en la agenda pblica (Huenchuan, 1999 y 2005), es decir, transforman el problema en
una cuestin colectiva que clama por una solucin. En este sentido es muy importante, como se ver
en la clase de participacin, el empoderamiento de las personas mayores como un colectivo capaz de
demandar por la efectivizacin de sus derechos.
La instalacin del tema a resolver en la agenda pblica nunca permanece en un terreno neutral
ni inmutable sino que est sujeta a una disputa en la que los diferentes actores involucrados pugnarn
por la definicin sobre la cuestin a partir de sus intereses (Huenchuan, 1999).
Estas disputas ponen en juego definiciones que manifiestan valores, intereses y posiciones ideolgicas que son elementos claves para el diseo e implementacin de una poltica pblica as como
tambin para el tipo de enfoque (de derechos o tradicional) que adoptar.
La instalacin de una cuestin socialmente problematizada en la agenda pblica requiere de un
alto grado de politizacin, lo que no est exento de cierto grado de conflictividad y tensin social. En
torno a un problema social hay siempre posiciones encontradas, sectores con intereses generalmente
opuestos y fundamentalmente con posibilidades desiguales para influir en el espacio pblico. En otras
palabras, los diversos actores sociales (Estado, organizaciones sociales, grupos econmicos, organismos
internacionales, iglesias, medios de comunicacin, entre otros) tienen distinta fuerza al momento de
disputar los temas que le interesan a la sociedad, por lo que no es indiferente qu tipo de administracin
del Estado ser la que prevalezca (Oszlak y ODonnell, 1974).

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

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Un aspecto central a la hora de pensar la definicin de las polticas pblicas est dado por la escasez de recursos que toda una sociedad para atender a todas las necesidades y demandas de sus integrantes, esto es, los problemas a resolver siempre exceden a los recursos con los que una sociedad
cuenta para resolverlos. De all surge necesidad de priorizar y definir (Oszlak y ODonnell, 1974) cules
son las cuestiones que ameritan el uso de los recursos.
En esta priorizacin es el gobierno el que define, dependiendo de su capacidad, de qu forma se
administran y distribuyen los recursos materiales. Sin embargo, no debe perderse de vista que los diferentes grupos sociales tienen, habitualmente, capacidad de inclinar la voluntad del gobierno para satisfacer sus demandas de acuerdo al grado de organizacin y a la posibilidad de incidir en la opinin
pblica.
Muchas veces queda al margen de los anlisis sobre polticas pblicas un elemento que no es menor,
que refiere a la concepcin poltica, filosfica e ideolgica que un gobierno tenga en relacin a las competencias y responsabilidades que le corresponden al Estado. Esto es muy importante porque se trata de un
actor clave cuya tarea es, entre otras, traducir las demandas sociales en polticas pblicas. A su vez intervendr en la definicin, junto a la sociedad civil, del sentido y significado del problema a resolver.
En palabras de Oszlak (1980, p.11), () el proceso de materializacin de la poltica afecta a actores de la sociedad civil cuyo comportamiento condiciona, a su vez, la naturaleza y los alcances de la
accin en los diferentes niveles de implementacin. Esto significa que la relacin estado-sociedad se
concreta a travs de sucesivas tomas de posicin (o polticas) de diferentes actores sociales y estatales,
frente a cuestiones problemticas que plantea el propio desarrollo de la sociedad.
Toda poltica pblica se inserta en una determinada conceptualizacin del Estado. La forma en
que se conciba el rol del Estado y su relacin con la sociedad y el mercado ser determinante en la definicin y el ciclo vital de las polticas pblicas. En este sentido, una concepcin del Estado en la que
la lgica de mercado se erige como organizadora de la sociedad se caracteriza por su retirada de la
escena social como garante de los derechos de los sectores socialmente ms desfavorecidos, renunciando
as a sus funciones y competencias. En este caso, grupos vulnerables, como el de las personas mayores,
quedan expuestos a que se incremente su vulnerabilidad.
Durante la primaca de las polticas neoliberales, tal como seala Oszlak (2001), se implementaron
reformas en el Estado tales como privatizaciones, transferencias, desregulaciones, descentralizaciones
y reducciones en el tamao del personal. En ese marco se aplicaron polticas pblicas desde una perspectiva focalizadora que van a trasmano de la universalidad propuesta por el enfoque de derechos y
que, al mismo tiempo, conllevan una mirada tecnicista que olvida la integralidad. Por consiguiente las
polticas no son dirigidas a personas con realidades heterogneas, sino a grupos homogneos, lo que
dificulta la intervencin en el campo de las polticas ya que no parten de la realidad de la persona a la
que se busca fortalecer.
A modo de ejemplo se puede plantear el caso argentino. Durante la dcada de los 90 el gobierno
privatiz su sistema de jubilacin, lo que provoc un gran perjuicio a la mayora de las personas mayores
que se encontraron en sus vejeces sin ningn tipo de cobertura previsional.
De la conceptualizacin anteriormente realizada se desprende que la privatizacin fue entendida
en ese momento como una poltica pblica que prometa resolver el dficit en el sistema jubilatorio

40

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

pero que, transcurrido el tiempo, haba fracasado para el caso argentino. Esta situacin ha sido revertida
a travs de la recuperacin de los fondos previsionales por parte del Estado, como respuesta a la falta
de seguridad jurdica que afectaba a la poblacin mayor, lo que tambin puede enmarcarse como una
poltica pblica, orientada a proveer seguridad jurdica a las personas mayores.
Una de las consecuencias de la implementacin de estas polticas bajo un Estado de tinte neoliberal est dada por un fuerte retroceso en la distribucin de la riqueza con la consiguiente pauperizacin
de la poblacin.

I. 4.3. Polticas orientadas a personas mayores


Las polticas pblicas gerontolgicas constituyen especficamente una respuesta al envejecimiento
poblacional e individual (Huenchuan, 1999).
La premisa para comprender la evolucin de las polticas orientadas a las personas mayores parte
de la idea de que stas han ido evolucionando al calor de los procesos polticos, sociales, econmicos
y culturales que fueron marcando la historia de los ltimos 200 aos.
Si bien las polticas orientadas a las personas mayores han adoptado caractersticas particulares
en cada uno de los pases del Cono Sur es posible sealar, a grandes rasgos, diferentes momentos.
Un primer gran momento se puede identificar a finales del siglo XIX y a principios de siglo XX
cuando las polticas se caracterizaron por la presencia de organizaciones de beneficencia que fueron
las encargadas de dar respuestas a la poblacin mayor en situaciones de pobreza. Estas sociedades de
la caridad eran principalmente catlicas y su accionar se comprenda desde un paradigma asistencialista
y paternalista.
Este modelo asistencialista se asent principalmente en la idea de marginacin social en la medida
que proliferaron asilos a los que estaban destinadas todas las personas en situacin de pobreza, entre
ellas, personas mayores, nios/as, enfermos/as, discapacitados/as, etc.
Posteriormente, en un segundo momento, con la consolidacin de los Estados Nacin y del desarrollo industrial, las polticas se orientaron a procurar proteccin social para las personas mayores con
la creacin de sistemas de jubilacin y pensin que fueron fortalecindose a lo largo del siglo XX. En
palabras de Huenchuan (1999) la vejez como cuestin social deja de ser entendida desde lo asilar para
ser comprendida desde la integracin social.
En este perodo el Estado empieza a asumir su rol como responsable de las polticas orientadas a
las personas mayores, desplazando de esta forma a las organizaciones de la sociedad civil. Se crean instituciones estatales y pblicas as como organizaciones de personas mayores. Otra de las caractersticas
de este perodo es la visualizacin de las personas mayores asociadas a la pasividad (Inmayores, 2014).
En el caso de Argentina es de destacar el Declogo de la Ancianidad, impulsado por Eva Pern en
el seno de la Asamblea General de Naciones Unidas, que ampli la mirada hacia las personas mayores
incluyendo cuestiones como el derecho al descanso, al cuidado de la salud fsica y moral, al esparcimiento, al trabajo y a la tranquilidad (Roqu y Fassio, 2012).

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

41

Finalmente hay un tercer momento que se inicia a finales del siglo XX y principios del siglo XXI
en el que las polticas incluyen el paradigma de los derechos humanos. A los avances del perodo anterior
se suma la creacin de nuevas institucionalidades (Instituto Nacional del Adulto Mayor en Uruguay; el
Servicio Nacional del Adulto Mayor en Chile y la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores
en Argentina) rectoras en materia de polticas pblicas para el envejecimiento.
Estas nuevas instituciones vienen implementando desde entonces polticas en las que la persona
mayor es concebida como titular de derecho y, por lo tanto, como persona ciudadana con derechos y
obligaciones. El paradigma de los derechos humanos establece principios como los de inclusin social,
autonoma, participacin de las personas mayores en la vida social y en los organismos que les competen
directamente, el fortalecimiento y la universalizacin de la seguridad social, la dignidad, la mejora de
la calidad de vida, la cultura del buen trato y el envejecimiento positivo entre otras cuestiones. En sntesis, este paradigma busca garantizar el bienestar integral de las personas mayores.
El desarrollo del marco normativo internacional ha servido de plataforma para impulsar el avance
de una nueva institucionalidad desde la cual ha sido posible generar polticas pblicas bajo el enfoque
de derechos (Huenchuan, 2006).
Por otro lado, datos recientes indican que mientras el 62% de las personas mayores de Iberoamrica
perciben alguna jubilacin o pensin, en los pases del Cono Sur el porcentaje supera el 85% de la poblacin
mayor. En el contexto regional este dato es alentador ya que pone de manifiesto el compromiso de las sociedades y gobiernos en garantizar la seguridad econmica. El escenario es auspicioso y son destacables
los esfuerzos realizados por los gobiernos de la regin en esta materia de seguridad econmica.
Las polticas ms destacadas del Cono Sur son:
La instalacin de un Sistema Progresivo de Atencin que tenga su prioridad en el cuidado
comunitario, a travs de los servicios de apoyo en domicilio y los centros de da, dejando
como ltima instancia la institucionalizacin en residencias de larga estada.
Formar cuidadores/as domiciliarios/as necesarios/as para que las personas mayores en
situacin de dependencia puedan envejecer en sus casas, fortaleciendo de esta manera el
derecho a vivir en sus hogares.
La garanta de los derechos humanos en los cuidados a largo plazo sobre todo en las
residencias de larga estada.
Sensibilizar a la poblacin sobre la cultura del buen trato de manera de contribuir a generar
en la sociedad una modificacin de la imagen de la vejez, ayudando a enriquecer a la
sociedad a travs de la integracin de las personas mayores en los espacios pblicos.
Fomentar la participacin de las personas mayores como personas activas en la trama social,
especialmente en los espacios institucionales donde se disean, implementan, evalan y
monitorean las polticas pblicas que les ataen (Consejos de Mayores).
La formulacin de una convencin tanto Interamericana en el seno de OEA como Universal
en el seno de ONU.

42

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

I. 5. Conclusiones
Los pases del Cono Sur atraviesan en la actualidad el envejecimiento de las personas y de las
poblaciones. Tanto a nivel individual como poblacional y por ende social, el envejecimiento es un fenmeno ineludible.
La transicin demogrfica ha abierto una oportunidad con el bono demogrfico que los gobiernos
debieran aprovechar para invertir en el desarrollo social del pas, de modo que las personas que lleguen
a la vejez lo hagan con las mejores herramientas y la vivan en las mejores condiciones. .
Para ello es necesario que el abordaje de las polticas orientadas a las personas mayores se realice
desde un enfoque gerontolgico, que es la disciplina que estudia el envejecimiento y la vejez desde
una perspectiva biopsicosocial y puede, por ello, brindar las mejores herramientas a estos fines.
Una caracterstica del envejecimiento en la regin y el mundo, adems de la rapidez con la que
se est dando, es la feminizacin que asume este proceso. La proporcin de mujeres mayores supera
ampliamente al nmero de varones. Sin embargo, siguen operando serias desigualdades para las mujeres
producto de una historia que form a las personas mayores bajo relaciones de gnero rgidas que desfavorecieron a las mujeres en todo lo relacionado a la esfera pblica: menor acceso a la educacin, al
mercado laboral y a la participacin poltica y social. Por otro lado, la mujer fue relegada a la esfera
privada como protagonista del cuidado familiar y responsable de las tareas del hogar.
Ese mismo clima patriarcal expresado en lo cultural, social y poltico ayuda a comprender la falta
de polticas pblicas que han alimentado la brecha de gnero que se profundiza en la vejez y donde las
desventajas para ellas son altamente alarmantes.
En la actualidad, es importante que, adems de la mirada de gnero, las polticas pblicas aadan
la perspectiva de diversidad sexual a los fines de incluir a todas las personas mayores que han envejecido
con patrones no heteronormativos6. El paradigma de los derechos humanos, para realizarse, deber complementarse indefectiblemente con la perspectiva gnero y de diversidad sexual.
Por otra parte, la declaracin de la Convencin en el seno de la OEA establece un hito en materia
de establecimientos de derechos en tanto obliga a los Estados a garantizarlos.
Los desafos son muchos. El principal contina siendo desarrollar las sociedades con inclusin
total de las personas mayores. Para ello es necesario dar pasos para terminar de fortalecer la seguridad
econmica en las personas mayores. Complementariamente se debe continuar promoviendo una cultura
del buen trato, la participacin de las personas mayores y la capacidad de poder envejecer en las casas
a travs de la formacin y asistencia de cuidadoras/es domiciliarias/os a fin de evitar las institucionalizaciones innecesarias.

Este concepto remite a discursos centrados en una visin heterosexual de la sociedad que conducen a la presuncin
de la heterosexualidad de las personas.

Captulo I. Los desafos del envejecimiento: polticas pblicas y envejecimiento

43

44

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo II.
Envejecimiento poblacional
y polticas pblicas. Situacin de
argentina, Chile y uruguay

loS/aS autoRES/aS
ARGENTINA
Monica Roqu, Mdica, Magister en Administracin de Servicios de Salud y Seguridad Social con Especializacin en
Tercera Edad (OISS, UNLM). Magister en Direccin y Gestin en3Sistemas de Seguridad Social. Universidad de Alcal, Espaa.
Cursando el Doctorado en Demografa de la Universidad Nacional de Crdoba. Directora Nacional de Polticas para Adultos Mayores de la SENNAF-Ministerio de Desarrollo Social. Presidenta de la delegacin Argentina ante ONU y OEA en el grupo de
trabajo sobre la convencin de derechos humanos para las personas mayores. Presidenta del Foro Social 2014 del Consejo de
Derechos Humanos de ONU Ginebra. Secretaria Ejecutiva del Consejo Federal de Mayores, Responsable Nacional del Programa
Iberoamericano. Vocal Regional RIICOTEC, IMSERSO, Espaa. Actividades acadmicas: Directora de la carrera de posgrado Especializacin en Gerontologa Comunitaria e Institucional de la Facultad de Psicologa de Mar del Plata. Docente titular en la
carrera de posgrado Especializacin en Gerontologa Comunitaria e Institucional. Disertante nacional e internacional. Presenta
varias publicaciones entre las que se encuentran: El Plan Nacional de las Personas Mayores; el Manual de Cuidados Domiciliarios;
la Carta de Derechos de las Personas Mayores; la Gua para el Autocuidado de la Salud de las Personas Mayores; Captulo De
la necesidad y fundamentos para un tratado internacional de las personas mayores en los Derechos de las personas mayores
en el siglo XXI, CEPAL; Captulo Los cuidados progresivos, los derechos humanos y el rol del Estado en la Argentina ,CEPAL.
Asesora en la Primera Encuesta Nacional de Calidad de Vida de los Adultos Mayores.
Sebastin Amaro, Licenciado y Profesor en Sociologa, egresado de la Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de
Buenos Aires, Argentina; especializando del Posgrado en Gerontologa Comunitaria e Institucional de la Facultad de Psicologa,
Universidad Nacional de Mar del Plata. Desde el ao 2012 se desempea como tcnico responsable del rea de Monitoreo en
la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, dependiente de la Secretara de Niez, Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin. Es coautor de varios artculos sobre Polticas Pblicas y Vejez y docente en el Seminario de Gerontologa Comunitaria, en temas vinculados al envejecimiento, polticas pblicas y diversidad sexual. Asimismo,
participa en la produccin e implementacin de talleres sobre vejez, diversidad sexual y gnero, destinado a personas mayores
de todo el territorio argentino. Anteriormente se desempe en el mbito privado y particip de experiencias de Educacin
Popular con adultos/as en contextos vulnerables.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

45

CHILE
Cristin Massad Torres, es Magster (c) Gobierno y Sociedad, Universidad Alberto Hurtado, Chile; Socilogo, Universidad Alberto Hurtado, Chile. Trabaja desde el ao 2006 en la Unidad de Estudios del Servicio Nacional del Adulto Mayor del
Estado de Chile (SENAMA), desempendose como jefe de la Unidad desde el ao 2014. Dentro de su experiencia se incluyen
ms de 20 estudios relacionados con temas de envejecimiento y vejez en la sociedad chilena. Asimismo, tiene en su haber una
serie de artculos y libros sobre la situacin de las personas mayores y los avances programticos que ha realizado el pas para
el mejoramiento de su calidad de vida, adems de una tesis publicada respecto a la construccin social de las enfermedades
mentales. Ha sido profesor de cursos de diplomado en la Universidad de Santiago de Chile y es miembro fundador de la Fundacin Ecomabi, desempendose como asesor en temas de desarrollo social, estrategias de inclusin social y metodologas
de participacin ciudadana.
Felipe Herrera Muoz, Diplomado en Administracin y Gestin de Servicios Sociales para Personas Mayores, Pontificia
Universidad Catlica de Chile; Diplomado en Seguridad Ciudadana, Universidad Alberto Hurtado; Socilogo, Universidad Alberto Hurtado, Chile. En el ao 2010 realiz una pasanta en el departamento de Gobernabilidad Democrtica del Programa de
Naciones Unidas para el Desarrollo de El Salvador. Desde el ao 2011 hasta el ao 2014 fue supervisor del rea Social de Proyectos en la Fundacin Un Techo Para Chile. Trabaja desde el ao 2014 en la Unidad de Estudios del Servicio Nacional del
Adulto Mayor del Estado de Chile (SENAMA), desempendose como Profesional de la Unidad. Adems, ha participado como
tutor en el diplomado de Relaciones Comunitarias del Centro de Polticas Pblicas de la Pontificia Universidad Catlica de
Chile, particip como miembro del equipo tcnico en el desarrollo de los Cuadernillos sobre Seguridad Ciudadana y Convivencia
Municipal, la experiencia de Sonsonate, Sonzacate y Acajutla, de la serie Ciudades Seguras y como miembro del equipo que
elabor el Manual de Copropiedad Inmobiliaria y Vida en Comunidad del Ministerio de Vivienda.

URUGUAY
Adriana Rovira, Licenciada en Psicologa, egresada de la Universidad de la Repblica del Uruguay. Con estudios de
posgrado en Demografa, Polticas Pblicas y Psicologa Social. Directora del Instituto Nacional de Personas Mayores de Uruguay.
Docente de la Universidad de la Repblica del Uruguay. Investigadora en temas de polticas pblicas con relacin al cuidado
y al envejecimiento.

46

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

En este captulo describimos la poblacin de las personas mayores y las


polticas sociales desarrolladas en los tres pases comprometidos con la
realizacin de este proyecto (argentina, Chile y uruguay).
aRgENtINa
II. 1. las personas mayores en argentina
II.1. 1. Caracterizacin de las personas mayores
La Repblica Argentina muestra claros signos de envejecimiento poblacional desde hace varias
dcadas. En el ao 2010, fecha del ltimo CENSO, se contabilizaba una poblacin de 60 aos y ms de
5.725.838 personas, lo que representa el 14,3% de la poblacin total. Segn las proyecciones de Instituto
Nacional de Estadstica y Censos (INDEC), para el ao 2015 la cantidad de personas de 60 aos y ms
aumentar a 6.416.920 incrementndose tambin el porcentaje a 14,9% (INDEC, 2013).
La esperanza de vida al nacer para el 2015 es de 76,92 aos para toda la poblacin (INDEC, 2013).
Mientras que para los varones la misma asciende a 73,72 aos, para las mujeres es un poco ms de seis
aos mayor: 80,33 aos. La expectativa de vida despus de los 60 aos es de 19.9 aos para ambos
sexos. Sin embargo, si se analiza de acuerdo al gnero, se observa que en el caso de las mujeres es de
22,3 aos mientras que para los varones es de 17,4 aos, lo que indica que las mujeres tienen expectativas de vida ms prolongadas (INDEC, 2009). Esta situacin ayuda a explicar el carcter femenino
que asume el envejecimiento en Argentina.
En este sentido se debe destacar que las mujeres representan un 57% de la poblacin de 60 aos
y ms. A medida que la edad avanza, la proporcin se va elevando. El ndice de masculinidad para toda
la poblacin, de acuerdo a los datos del CENSO 2010, es de 94,8, lo que significa que existen casi 95 varones cada 100 mujeres. Si tomamos a partir de los 60 aos, encontramos 74 varones cada 100 mujeres
y, a los 75 aos, encontramos 55 varones cada 100 mujeres.
Argentina es un pas envejecido tal como lo muestra la pirmide poblacional del ao 2010. En
la evolucin de las pirmides a lo largo de los aos se observa el carcter avanzado del envejecimiento
de la poblacin en tanto la tendencia indica que, con el paso del tiempo, la base tiende a reducirse y
la cspide a ensancharse. Esta evolucin permite a su vez identificar el incremento de la proporcin de
mujeres sobre los varones en edades ms avanzadas.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

47

Grfico 1. Pirmide de poblacin de Argentina. Ao 2010

Fuente: INDEC (2010). Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas.

Las proyecciones poblacionales correspondientes a las pirmides de 2025 y 2050 muestran que
esta tendencia del envejecimiento poblacional se acentuar en la medida en que la base que representa
a los nios y jvenes se achicar, al mismo tiempo que aumentarn los grupos de edad intermedia y
las personas mayores de 60 aos. La sobrevivencia de las mujeres, en especial en edades muy avanzadas,
continuar como tendencia general.

Grfico 2. Pirmide de poblacin de Argentina. Ao 2025

Fuente: CELADE. (2004). Boletn demogrfico No. 73. Amrica Latina y El Caribe: Estimaciones y
proyecciones de poblacin 1950-2050. Santiago de Chile, Chile.

48

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico 3. Pirmide de poblacin de Argentina. Ao 2050

Fuente: CELADE. (2004). Boletn demogrfico No. 73.Amrica Latina y El Caribe: Estimaciones y proyecciones
de poblacin 1950-2050. Santiago de Chile, Chile

Una de cada tres personas mayores en Argentina tiene 75 y ms aos. En edades que se aproximan a los 60 aos la cantidad de mujeres supera en muy poco a la de los varones, pero a medida que
la edad aumenta esta tendencia se profundiza: a los 100 aos, cada cuatro personas mayores, tres son
mujeres y una sola varn.
Cuadro 1. Poblacin total de 60 y ms aos segn edad en grupos quinquenales y sexo.
Total del pas. Ao 2015
Sexo
Edad
Poblacin total
Varn
%
Mujer
60-64
1.782.266
837.634
47,0
944.632
65-69
1.505.504
687.330
45,7
818.174
70-74
1.158.131
504.795
43,6
653.336
75-79
854.985
345.283
40,4
509.702
80-84
591.455
215.439
36,4
376.016
85-89
341.806
107.103
31,3
234.703
90-94
141.746
38.173
26,9
103.573
95-99
35.094
7.867
22,4
27.227
100 y ms
5.933
1.075
18,1
4.858

%
53,0
54,3
56,4
59,6
63,6
68,7
73,1
77,6
81,9

Total

57,3

6.416.920

2.744.699

42.7

3.672.221

Fuente: INDEC (2013). Estimaciones y Proyecciones de poblacin 2010-2040.


Serie Anlisis Demogrfico 26 . Buenos Aires, Argentina

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

49

La poblacin adulta mayor del pas es fundamentalmente urbana. Un poco menos de una de cada
diez personas mayores habita en reas rurales y el resto lo hace en reas urbanas. Cabe aclarar que el
peso de la poblacin mayor no es uniforme en todo el pas: la Ciudad Autnoma de Buenos Aires es la
jurisdiccin ms envejecida con el 22% de su poblacin de 60 aos y ms, mientras que Tierra del Fuego
es la ms joven con 6,4% (Indec, 2010).

II. 2. Condiciones de vida de las personas mayores. Seguridad econmica: Cobertura de jubilaciones y pensiones
Casi la totalidad de la poblacin de 65 aos y ms accede a una jubilacin o pensin (95%),
siendo mayor el nmero de mujeres que de varones (Administracin Nacional de la Seguridad Social,
2012). El gobierno actual tom, en el ao 2008, la decisin de reestatizar el Sistema Previsional, pasando
del Sistema de Capitalizacin Individual (AFJP) al Sistema de Reparto, entendiendo que este ltimo es
un sistema solidario. Se cre as el Sistema Integrado Previsional Argentino (SIPA), a travs de la Ley
26.425 de 2008, lo que ha significado una medida progresiva para el conjunto de los trabajadores de
nuestro pas. De hecho, ha implicado que el sistema previsional vuelva a concebirse como un rgimen
solidario financiado a travs de la transferencia intergeneracional (o por lo menos en parte).
A su vez, la re estatizacin del sistema implic que los fondos que administraban las AFJP fueran
traspasados hacia las arcas de la Administracin Nacional de la Seguridad Social (ANSES). Hasta el ao
2008 las AFJP eran diez y administraban 90 mil millones de pesos de los trabajadores, cobrndoles comisiones por administracin que alcanzaban el 33% de sus aportes. Desde la recuperacin de los fondos
previsionales por parte del Estado, las inversiones en proyectos productivos, obras pblicas, energa y
crditos para la vivienda se cuadriplicaron (Basualdo, 2009).
Para el Censo del 2010 las coberturas por edades fueron las siguientes:
Cuadro 2. Poblacin de 60 y ms aos por sexo, grupos de edad y cobertura previsional
Sexo/Grupos de edad
Poblacin de 60 aos y ms
% con cobertura
Varn
65-69
70-74
75-79
80 y ms
Total

580.09
431.601
310.402
309.946
1.632.039

78,4
94,4
96,3
97,9
89,7

Mujer
65-69
70-74
75-79
80 y ms
Total

693.296
567.664
465.265
620.768
2.346.993

92,1
95,6
96,5
97,6
95,4

Fuente: INDEC (2010). Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas .

50

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Si bien en la mayora de los pases del mundo la cantidad de mujeres que perciben jubilacin es
menor que la de los varones, en el caso argentino sucede a la inversa. Tal como se muestra en el grfico
4, las mujeres tienen una cobertura previsional ms amplia que los varones. Esto se debe a medidas tomadas por el gobierno actual, tales como la Jubilacin de Ama de Casa, una denominacin coloquial
para identificar un rgimen que permite a aquellas personas que nunca realizaron aportes poder acceder
a una jubilacin. Como la gran mayora que accedieron fueron mujeres, se la conoce popularmente con
ese nombre.
Grfico 4. Personas de 65 aos y ms en viviendas particulares segn jubilacin o pensin
segn sexo

Fuente: INDEC (2010). Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas.

No obstante, los requisitos y beneficios referentes a las jubilaciones de amas de casa pueden hacerse extensivos a los varones que no tienen todos los aportes, que trabajaron en condiciones de informalidad o realizaron tareas domsticas. Se encuadra dentro de la Ley 24.476, que corresponde a la
Moratoria permanente de autnomos. De esta manera acceden a una jubilacin y, durante el cobro
de la misma, se les hace el descuento correspondiente a la contribucin que no se hiciera en los aos
trabajados.
Es importante sealar que, a travs de la ampliacin de la moratoria previsional sancionada en
el 2014, se espera que la cobertura previsional sea universal.
Por otro lado, se universalizaron las pensiones no contributivas para las personas de ms de 70
aos que no pudieron acceder a la jubilacin. Las mismas son otorgadas por la Comisin Nacional de
Pensiones, dependiente del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin.
Para el ao 2009, en la regin de Latinoamrica y el Caribe, apenas 4 de cada 10 personas de 65
aos y ms (40%) reciba jubilaciones o pensiones (CEPAL, 2012). En este mismo informe nuestro pas
muestras las cifras ms altas en cobertura previsional en la regin: mientas que Chile, Brasil y Uruguay
oscilan entre el 88 y 89% de cobertura previsional, Argentina est por encima del 95%.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

51

Situacin de pobreza y niveles de vida


La pobreza y la indigencia entre las personas mayores ha descendido fuertemente desde el ao
2003 a partir de dos polticas convergentes que se orientaron a mejorar su nivel de ingresos: por un
lado la incorporacin de ms de 2,5 millones de personas a la cobertura previsional y, por el otro, el
constante incremento del monto de los haberes previsionales. La Repblica Argentina cuenta con una
ley de movilidad previsional que otorga dos aumentos al ao a las jubilaciones y pensiones. As, en
2012 el porcentaje de personas en situacin de pobreza era solo del 0.8 %, en tanto que el correspondiente a personas en situacin de indigencia era del 0,3%.
Grfico 5. Poblacin de 60 y ms aos por incidencia de la pobreza y de la indigencia. Aos
2003-2012

Fuente: elaboracin propia en base a INDEC - EPH 2003 2012.

Educacin
En el cuadro 3 se observa que prcticamente el 40% de la poblacin adulta mayor ha accedido
como mximo nivel al primario completo. Seguidamente se registra que el 25% no pudo finalizar el
primario.
Cuadro 3. Porcentaje de personas de 60 aos y ms de ambos sexos segn nivel de educacin
alcanzado
Inicial

Primario

Incomp.

Comp. Incomp.

0,12

24,52

39,31

Secundario

Superior
no univers.

Universitario

Comp. Incomp.

Comp. Incomp.

Comp. Incomp.

8,16

14,99

0,75

4,51

2,14

5,04

Post
Univers.
Comp. Incomp.
0,02

0,44

Fuente: INDEC (2010). Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas.

52

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Sin embargo, tambin se observa que un poco ms de un tercio de las personas mayores ha alcanzado, como mnimo, el nivel secundario completo.
Como se muestra en el grfico 6, si bien los ndices correspondientes a secundario completo, universitario incompleto y universitario completo no muestran grandes diferencias por gnero, s se registran diferencias por gnero desde el nivel superior universitario en adelante, en tanto que la
probabilidad para alcanzar este nivel educativo para los varones duplica y cuadruplica la de las mujeres.
Asimismo, las diferencias por gnero aparecen a la inversa: en el nivel primario completo a favor de las
mujeres y en el nivel secundario incompleto en su contra. En referencia a la poblacin que alcanza niveles universitarios, la mayora son varones, marcando una clara inequidad de gnero.
Grfico 6. Porcentaje de personas de 60 aos y ms de ambos sexos segn nivel de educacin
alcanzado
Completo
Post universitario

0,31

Incompleto

0,61

Completo

0,02

Incompleto

0,03

Completo
Universitario

3,93

Incompleto

6,54

Completo

1,59

Incompleto

2,87

Completo
Superior no universitario

5,89

Incompleto

2,66

Completo

0,88

Incompleto

0,65

Completo
Secundario

15,39

Incompleto

14,44

Completo

7,01

Incompleto

9,69

Completo
Primario

40,53

Incompleto

37,66

Completo

24,54

Incompleto

24,49

Inicial

0,12
0,00

10,00

20,00

30,00

40,00

50,00

Fuente: INDEC (2010). Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas.

En relacin a la alfabetizacin, de acuerdo a datos de la Encuesta Permanente de Hogares (EPH)


correspondientes al 4 trimestre de 2012, el 1,9% de los varones y el 2,8% de las mujeres mayores no
sabe leer ni escribir. Si bien es un nmero bajo en relacin a la prevalencia en la regin, no deja de ser
un grave problema para las personas mayores, especialmente mujeres.
En cuanto a la relacin entre personas mayores y las tecnologas de informacin y comunicacin
(TIC), segn el Censo 2010 el 18% de la poblacin mayor utiliza la computadora, situacin que implica
un importante logro y, al mismo tiempo, un desafo a fin de promover entre ellos una mayor alfabetizacin informtica.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

53

II. 3. la salud de las personas mayores. Percepcin del estado de salud


En el ao 2012 el Instituto Nacional de Estadstica y Censos de la Repblica Argentina realiz,
conjuntamente con la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, la primera Encuesta Nacional
Sobre Calidad de Vida de los Adultos Mayores. All se indag acerca de la percepcin de la salud y los
resultados arrojaron que el 60% de las personas encuestadas consideran a su salud como excelente,
muy buena y/o buena.
Grfico 7. Poblacin de 60 y ms aos por percepcin del estado de salud

Fuente: INDEC (2012). Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de Adultos Mayores, ENCaViAM 2012.

Una aproximacin a la independencia de las personas mayores est dada por la posibilidad de realizar sin ayuda las actividades de la vida diaria. El deterioro funcional para realizar estas actividades
es un factor de riesgo y marca la necesidad de contar con cuidadores y personas de apoyo. La mayor
incidencia de limitaciones se da en las actividades relacionadas con la movilidad, en las que casi un
29% de las personas encuestadas manifiesta tener problemas y un 1% no puede realizarlas; luego le siguen las actividades relacionadas con el cuidado de la casa (un 16% tiene limitaciones para realizarlas
y un 2% no las puede efectuar) y, finalmente, el 5% de las personas encuestadas tiene dificultades
para realizar actividades relacionadas con su cuidado personal y un 1% no puede llevarlas a cabo.

54

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico 8. Porcentaje de la poblacin de 60 y ms aos por limitaciones en las actividades de


la vida diaria

Fuente: elaboracin propia en base a Ministerio de Salud- INDEC, Encuesta Nacional de Factores de
Riesgo 2009.

En la Encuesta Nacional Sobre Calidad de Vida de Adultos Mayores (INDEC, 2012) se indag acerca
de quines ayudaban a las personas mayores cuando tenan dificultades en las actividades bsicas cotidianas y se encontr que la mayor ayuda la brindan los familiares y, en segundo lugar, los cuidadores
no especializados o servicio domstico.
En este aspecto es destacable el dato que seala que en el 3,5% de los casos lo hacen cuidadore/as
especializado/as, lo que lleva a pensar que hay 227.500 personas mayores siendo cuidadas en su domicilio por personas capacitadas. Lo anterior pone de manifiesto el impacto que ha tenido la implementacin del Programa Nacional de Cuidadores Domiciliarios.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

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Grfico 9. Poblacin de 60 y ms aos. Personas que ayudan en las actividades bsicas

Fuente: INDEC (2012). Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de Adultos Mayores, ENCaViAM 2012.

Cobertura del sistema de salud


Adems del sistema de salud pblico y gratuito al que todas las personas mayores tienen derecho
a acceder, el 90.1% de la poblacin mayor de 60 aos tiene cobertura especfica, ya sea por prestacin
pblica o privada (obra social, medicina prepaga a travs de obra social o por contratacin voluntaria).
Este tipo de cobertura es mayor entre las mujeres (93.5%) que entre los varones (85.6%). La
principal obra social para las personas mayores es el Instituto Nacional de Servicios Sociales para Jubilados y Pensionados (PAMI) que alcanza a cubrir al 80% de esta poblacin. El PAMI no solo brinda prestaciones mdicas sino tambin sociales. La cantidad de personas afiliadas al PAMI asciende a 4,5
millones. Por otro lado, la poblacin sin cobertura especfica pero con acceso al sistema sanitario pblico, alcanza al 9.9% de esta poblacin.

56

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico 10. Poblacin de 60 y ms aos por tipo de cobertura del sistema de salud

Fuente: INDEC (2010). Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas.

Causas de morbimortalidad
La primera causa de muerte de las personas mayores se vincula a las enfermedades del sistema
circulatorio, tal como se indica en el grfico 11, seguidas en importancia por tumores y las enfermedades
del sistema respiratorio. La prevalencia de las primeras es algo mayor entre las mujeres que entre los
varones, en tanto que se da un predominio inverso (mayor entre los varones) en los tumores.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

57

Grfico 11. Personas de 60 aos y ms por sexo, segn principales causas de mortalidad

Fuente: elaboracin propia segn datos de la Direccin de Estadsticas e informacin de Salud, 2009.

II. 4. formas de convivencia


El 31% de las personas mayores viven en hogares unigeneracionales, el 48% en hogares multigeneracionales y el 21% vive solo. Por lo tanto, la mitad de las personas mayores en nuestro pas pueden
ser plausibles de necesitar apoyo en su domicilio dado que vivir solo o con otra persona mayor puede
convertirse en una situacin de fragilidad. En este escenario ocupan un rol muy importante los programas de cuidados domiciliarios y centros de da.
En Argentina existen, de acuerdo al CENSO 2010, 3.696 Residencias de Larga Estada donde viven
76.627 personas mayores de ambos sexos, lo que implica que el ndice de institucionalizacin es del
1.4%, equivalente a un valor bajo. Entre las personas institucionalizadas, las mujeres representan el
71% mientras que los varones constituyen el 29% restante, lo que marca una fuerte feminizacin en
las institucionalizaciones. Entre los motivos se destaca el hecho de que, adems de vivir ms, lo hacen
solas y con mayor prevalencia de patologas crnicas y discapacitantes.

II. 5. Redes de apoyo


Las fuentes primarias de apoyo y asistencia a las personas mayores son informales y voluntarias.
Son dadas en su mayora por mujeres y surgen de los lazos personales de parentesco, amistad y vecindad.
La Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de los Adultos Mayores indica que cuatro de cada
diez personas mayores reciben ayuda habitualmente de un familiar y que el tipo de ayuda ms frecuente
es la compaa y el acompaamiento a algn lugar fuera de su casa.

58

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico 12. Personas de 60 aos y ms segn tipo de ayuda que recibe

Fuente: INDEC (2012). Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de Adultos Mayores, ENCaViAM 2012.

Pero tambin es interesante sealar que el 44% de las personas mayores encuestadas indica que
brinda ayuda a un familiar.

Grfico 13. Personas de 60 aos y ms segn tipo de ayuda que brindan

Fuente: INDEC (2012). Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de Adultos Mayores, ENCaViAM 2012.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

59

II. 5. 1. Polticas y programas implementadas por la direccion nacional de polticas para personas mayores (dinapam)
Las personas mayores son sujetos de pleno derecho y, por lo tanto, protagonistas de las polticas
sociales que el Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin, a cargo de la Dra. Alicia Kirchner, lleva adelante para fortalecer la identidad individual y colectiva de estos actores sociales, promoviendo su participacin social y desarrollo integral.
En este sentido, la Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y Familia, a travs de la Direccin
Nacional de Polticas para Adultos Mayores, impulsa programas de promocin, proteccin e integracin
social de las personas mayores de nuestro pas.
Estas lneas de accin estn contenidas en el Plan Nacional de las Personas Mayores 2012-2016,
que coordina recursos, acciones y programas de todos los organismos de gobierno nacional involucrados
en la promocin de derechos y atencin a las personas mayores.
Asimismo, gracias al trabajo y al compromiso de la Repblica Argentina en materia de promocin
y proteccin de los Derechos de las Personas Mayores, el Ministerio de Desarrollo Social junto con la
Cancillera Argentina y en articulacin con organismos del Estado, lidera y preside el Grupo de Trabajo
de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) para la elaboracin de una Convencin que proteja los
Derechos de los Mayores, asimismo, es uno de los principales pases que apoya a los grupos de trabajos
en la Organizacin de Estados Americanos (OEA).

II. 6. Programas de la DINaPaM


Programa de Promocin del Buentrato hacia los Adultos Mayores
Este programa promueve, como lineamiento transversal de sus polticas pblicas, la Cultura del
Buentrato, entendida como un conjunto de valores y acciones que, puestos en prctica con los otros,
generan un sentimiento de respeto y reconocimiento mutuo y favorecen el desarrollo personal y comunitario. Al mismo tiempo, apunta a evitar todo tipo de violencia, abuso y discriminacin hacia las personas mayores.
El programa tiene como fin capacitar profesionales, tanto de los servicios sociosanitarios como
del poder judicial, policas, choferes, etc.; brindar informacin y sensibilizar a la comunidad, empoderar
a las personas mayores y facilitar la constitucin de redes de apoyo formales ante la deteccin de situaciones de abuso y maltrato hacia la poblacin mayor.
Consejo Federal de Adultos Mayores
Nuclea y articula la implementacin de todas las polticas destinadas a las personas mayores.
Este espacio de trabajo conjunto, entre todos los sectores comprometidos con las temticas gerontolgicas, posee una participacin mayoritaria de las organizaciones de personas mayores pertenecientes a
todas las provincias y regiones del pas.

60

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Programa Nacional de Educacin, Cultura y Comunicacin Comunitarias de Personas Mayores


Promueve espacios inclusivos socioculturales, educativos y de comunicacin comunitaria para la
participacin de personas mayores. Al mismo tiempo impulsa congresos nacionales e internacionales,
jornadas y seminarios de formacin gerontolgica. Este programa incluye las siguientes lneas de accin:
La experiencia cuenta: facilita la transmisin de oficios tradicionales desde los mayores
hacia las personas jvenes y de mediana edad.
Preparacin para la jubilacin: acompaa a los trabajadores prximos a jubilarse con informacin sobre los cambios personales y colectivos de esta nueva etapa de la vida.
Formacin Permanente en Gerontologa Comunitaria: dirigida a tcnicos, docentes,
profesionales y a aquellas personas de todo el pas interesadas en Gerontologa Comunitaria,
a travs de seminarios cursos y otros espacios de formacin.
Voluntariado Social: promueve el desarrollo de acciones comunitarias y voluntarias protagonizadas por las personas mayores, generando espacios de encuentro y actividades intergeneracionales.
Bien Activos: promueve un estilo de vida saludable y activo a partir de la inclusin de
personas mayores a los beneficios integrales de una prctica adecuada de la actividad fsica
en el espacio pblico.
AM Radio Abierta: fomenta mecanismos de participacin ciudadana en los mayores, a
travs de prcticas de comunicacin comunitaria que promuevan una imagen positiva de
la vejez y el envejecimiento.
Promotores de Cultura de Adultos Mayores: promueve la participacin de las personas
mayores en experiencias culturales y artsticas, desde una perspectiva de derechos.

Especializacin en Gerontologia Comunitaria e Institucional


El Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin a travs de la Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y Familia y su Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, conjuntamente con la
Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional de Mar del Plata comenz, desde hace 9 aos, con la
formacin profesional de los equipos tcnicos que se encontraban trabajando con y para las personas
mayores. En el ao 2007 comenz la primera cohorte de la Carrera de Postgrado Especializacin en
Gerontologa Comunitaria e Institucional que ya lleva formados a 720 profesionales de todo el pas.
La carrera es pblica, gratuita y federal.
El postgrado tiene aprobacin del Consejo Superior de la Universidad Nacional de Mar del Plata
por Resolucin N: 1676/07, de CONEAU y del Ministerio de Educacin de la Nacin a travs de la resolucin N1854.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

61

Programa Nacional de Cuidados Domiciliarios


Este programa ya ha formado a 35.000 cuidadores en todo el pas. Su objetivo es que las personas
mayores envejezcan en sus casas y retrasar de este modo las institucionalizaciones. Tiene dos componentes: uno de formacin en el cuidado domiciliario y otro que promueve la creacin de servicios locales
de atencin domiciliaria de personas mayores. Para llevar adelante el segundo componente se ha firmado
un convenio con las obras sociales ms grandes del pas que financian la prestacin domiciliaria.
Programa Nacional de Promocin de la Autonoma Personal y Accesibilidad Universal para
Adultos Mayores
Promueve la independencia y la autonoma de las personas mayores a travs de la accesibilidad
y la adecuacin del hbitat para posibilitar una mejor calidad de vida, mediante el diseo y la construccin de ayudas tcnicas de bajo costo.
Programa Nacional de Promocin de la Calidad de Vida para Personas Mayores con Deterioro
Cognitivo, Alzheimer y otras Demencias
Propone la formacin de espacios de atencin, centros de da, espacios sociocomunitarios, etc. e
impulsa la capacitacin de profesionales, cuidadores especializados y personas en general que trabajan
en la temtica para mejorar la calidad de vida de las personas con deterioro cognitivo, Alzheimer y
otras demencias a travs de un abordaje comunitario con foco en la educacin y la atencin. Tambin
promueve la capacitacin y el trabajo con las familias y las redes voluntarias.
Fortalecimiento Institucional
Financia equipamiento y refacciones para centros de da y residencias de larga estada. Dado que
es importante tener un ambiente adaptado a las necesidades de las personas mayores, se entregan subsidios para realizar adecuaciones edilicias y la compra de equipamiento adecuado.
Tambin fortalece la participacin social, la capacidad tcnica y de gestin de las organizaciones
que trabajan con temticas de personas mayores, tanto para mejorar sus servicios como tambin las
condiciones edilicias y de equipamiento de centros de jubilados, federaciones, etc. Dentro de este programa se encuentra el desarrollo de un curso para responsables y equipos tcnicos de residencias y centros de da.

62

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

CHIlE
II. 7. Introduccin
Entre los logros conseguidos por las sociedades contemporneas se encuentra el de una mayor
expectativa de vida de la poblacin, debido bsicamente a la reduccin de las tasas de mortalidad, como
resultado de los avances de la medicina y de la implementacin de polticas pblicas dirigidas a mejorar
las condiciones de salud pblica y las laborales. A la vez, cambios socioculturales como el acceso de las
mujeres a los medios de control de la natalidad y su creciente participacin en el mercado laboral han
influido para que se produzca una reduccin de las tasas de fecundidad. La conjugacin de estos fenmenos ha derivado en una transicin demogrfica hacia el envejecimiento de la poblacin, que en Chile
se encuentra en una etapa avanzada (SENAMA y CELADE-CEPAL, 2007).
Los pases de la regin han experimentado en las ltimas dcadas una acelerada transicin demogrfica y epidemiolgica, presentndose cambios notorios en los valores de fecundidad/natalidad y
mortalidad/esperanza de vida, situacin de la que Chile no ha estado ajeno, ms an, es el segundo
pas ms envejecido de la regin (CELADE ,2015) con un 15% de la poblacin en el rango etario de 60
y ms aos. Sumado a esto, la esperanza de vida al nacer es de 82 aos para las mujeres y 75,8 para
los hombres, ubicando a Chile en un estadio de envejecimiento avanzado.
El acelerado crecimiento de este grupo de la sociedad se vuelve evidente cuando se observa que
en el ao 1970 las personas mayores representaban al 8% de la poblacin, mientras que en el ao 2015
se pasa a un 15% de la misma. Ahondando an ms en el tema, de acuerdo a las estimaciones CELADE
(2015), las personas mayores en el quinquenio 2020-2025 representarn un 20% de la poblacin total,
superando en nmero a los menores de 15 aos, situacin nunca antes vivida por la sociedad chilena.
Este escenario conlleva la necesidad de revalorar al envejecimiento como un logro que genera oportunidades, al tiempo que significa un desafo en trminos de polticas pblicas.
Tanto el envejecimiento, entendido como proceso que abarca todo el ciclo vital y que cruza a
toda la poblacin; como la vejez, como etapa del proceso individual, conforman un fenmeno complejo y multidimensional que acarrea consecuencias y desafos tanto para los sujetos que experimentan la vejez como para la sociedad en su conjunto. Considerando lo anterior, es de suma
relevancia la generacin de polticas pblicas, las cuales deben tener en cuenta el enfoque de derecho, dejando atrs la comprensin del sujeto como persona con necesidades que deben ser asistidas
para pasar a una comprensin del sujeto como titular de derechos que el Estado y el resto de la sociedad, tienen que garantizar.
Desde esta perspectiva, el Servicio Nacional del Adulto Mayor (SENAMA) ha acogido el marco poltico de Envejecimiento Activo, el cual reconoce los Derechos Humanos de las personas mayores y los
principios de las Naciones Unidas de independencia, participacin, dignidad, asistencia y realizacin
de los propios deseos (OMS, 2002).
Esta clase se propone discutir tanto las caractersticas de los programas dirigidos a los adultos
mayores en Chile, como las distintas acciones que se vienen implementando para responder a los retos
que involucra la transicin demogrfica.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

63

En la primera parte se retoman elementos de diagnstico de la situacin de los adultos mayores.


En la segunda parte se incorporan algunas polticas y programas, resaltando los aspectos que gozan de
mayor consenso entre los actores vinculados a la temtica del envejecimiento y la vejez. Finalmente,
se hacen algunas recomendaciones para las polticas pblicas dirigidas a los adultos mayores, las cuales
se basan en la experiencia chilena en esta materia.

II. 7. 1. Informacin sociodemogrfica sobre el envejecimiento de la poblacin


chilena
Esperanza de vida y natalidad
Actualmente, en Chile, la expectativa de vida al nacer supera los 79 aos, sobrepasando los 82
aos en el caso de las mujeres. Si a ello se agrega que el pas ha mostrado una drstica disminucin de
sus tasas de natalidad, se observa una acelerada transicin demogrfica hacia el envejecimiento. Un
resultado fundamental de los avances en el mbito de la salud es el incremento de la esperanza de vida
al nacer y de la expectativa de vida al alcanzar los 60 aos, ello a causa de la disminucin de las tasas
de mortalidad.
Grfico 14. Esperanza de vida al nacer y a los 60 aos, segn quinquenios

Fuente: Elaboracin propia en base a CELADE (2015). Revisin 2013.


Recuperado de http://www.cepal.org/celade/proyecciones/basedatos_BD.htm

Asociado a la introduccin de innovaciones tcnicas y a cambios en las dinmicas socio-culturales,


se ha producido un descenso en las tasas brutas de natalidad y fecundidad. El nmero de hijos por
mujer en Chile ha venido decreciendo, lo que conlleva impactos sustanciales en la estructura demogrfica
de la poblacin y su tendencia hacia el envejecimiento, dado que bajas tasas de fecundidad y natalidad
significan una escasa renovacin demogrfica.

64

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico 15. Tasa Global de fecundidad

Fuente: Elaboracin propia en base a CELADE (2015). Revisin 2013.


Recuperado de http://www.cepal.org/celade/proyecciones/basedatos_BD.htm

Envejecimiento de la poblacin
El nmero de habitantes en Chile en el ao 2014 fue de 17.819.054, de acuerdo al Instituto Nacional de Estadsticas (2014). De estos, 2.578.823 son personas mayores, lo que representa un 14,5%.
De dicho porcentaje, el 55,4% son mujeres y el 44,6% hombres lo que, en trminos sintticos, significa
que hay 81 hombres de 60 aos y ms por cada 100 mujeres de la misma edad..
Otros factores de relevancia son el ndice de envejecimiento y el ndice de dependencia demogrfica de la poblacin. En el ao 2015, el ndice de envejecimiento se sita en 70 personas mayores por
cada 100 menores de 15 aos. Se proyecta que esta cifra llegar, en el ao 2025, a una persona mayor
por cada menor de 15 aos. Por su parte el ndice de dependencia demogrfica que da cuenta del total
de los menores de 15 aos y mayores de 59 por cada 100 personas en edad de trabajar (15 a 59 aos),
muestra que en Chile en el ao 2015 hay 54 personas con necesidades potenciales de soporte social
por cada 100 personas con condiciones de estar activas laboralmente.
Lo anterior implica que a mayor ndice de dependencia habr un menor aporte del trabajo al crecimiento econmico, lo que genera un impacto negativo sobre el ahorro interno, problemas para financiar los mayores gastos en seguridad social derivados del envejecimiento (pensiones, salud, cuidado,
etc.), entre otros muchos factores.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

65

Segn datos del INE-CELADE, en el quinquenio 1970-1975 la expectativa de vida adicional al


llegar a los 60 aos era de 15,7 para los hombres y 18,4 para las mujeres, dicha cifra se increment en
el periodo comprendido entre los aos 2000-2005 a 19,1 aos en los hombres y 22,9 en las mujeres. La
esperanza de vida al llegar a los 60 aos, en el 2015-2020, ser de 21,3 aos para los hombres y 25,4
para las mujeres, incrementndose en 5,6 aos para los hombres y 7 aos para las mujeres en un periodo
de 40 aos. El grfico 3 considera el ao 2005 como referente para calcular la tasa de incremento poblacional de las personas mayores, observndose en el mismo que el grupo de 90 y ms aos es el que
presenta un mayor incremento hacia el ao 2025.
Grfico 16. Tasa de crecimiento poblacional segn grupos etarios, de personas mayores, en base
a la poblacin 2005

Fuente: Elaboracin propia en base a CELADE (2015). Revisin 2013.


Recuperado de http://www.cepal.org/celade/proyecciones/basedatos_BD.htm

En consecuencia, a medida que pasan los aos hay menos nios y ms personas mayores y, se
destaca que el grupo de mayor desarrollo (en cuanto a tasa de crecimiento) es el de los mayores de 80
aos, lo que se ha denominado envejecimiento de la vejez. Este dato es de suma relevancia debido a
que, de acuerdo al Estudio Nacional de Dependencia en Personas Mayores (SENAMA, 2009a), a medida
que aumenta la edad, la severidad y frecuencia de la dependencia se incrementa. Se pudo observar que,
a partir de los 75 aos, la dependencia severa presenta una mayor proporcin respecto a la dependencia
total, llegando a una cifra superior al 30% en los mayores de 80 aos.
Este aumento genera, inevitablemente, un incremento en la cantidad de personas que requieren
de recursos y de servicios especiales de atencin especfica a problemticas que comienzan a presentarse
en los aos ms tardos del ciclo de vida. Este fenmeno se expresa mayoritariamente en el mbito de
la salud. En nmeros absolutos desde el ao 2010 al 2025 habr un incremento de 272 mil personas,
pasando de 357 mil a 631 mil mayores de 80 aos. Para el ao 2050 se estima que dicho grupo etario
podra llegar a ms de un milln quinientas mil personas.

66

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cuadro 4. Personas mayores por quinquenios y proporcin respecto a la totalidad de la poblacin


chilena
Edad/Aos

2010

2015

2020

2025

2030

2035

2040

2045

2050

60-64

670.787

804.081 1.012.068 1.164.097 1.140.639 1.141.040 1.080.468 1.222.242 1.355.210

65-69

537.848

628.380

755.412

953.230 1.099.323 1.079.577 1.082.487 1.027.196 1.164.159

70-74

385.758

484.863

569.017

686.754

870.125 1.006.880

992.400

998.266

950.105

75-79

292.658

327.641

414.625

489.523

594.404

756.962

880.829

872.385

881.484

80-84

195.887

226.885

256.519

327.566

390.184

477.279

612.907

718.323

716.223

85-89

103.099

132.077

155.322

177.903

230.093

276.968

342.918

444.863

526.475

90-94

43.690

56.426

73.855

88.609

103.252

135.510

165.980

208.299

273.905

95-99

12.589

17.554

23.383

31.469

38.669

45.907

61.732

76.900

98.192

2.406

2.948

4.097

5.568

7.575

9.525

11.543

15.337

19.425

100 y ms
Total PM
Proporcin
PM

2.244.722 2.680.855 3.264.298 3.924.719 4.474.264 4.929.648 5.231.264 5.583.811 5.985.178


13,09%

14,99%

17,61%

20,60%

23,03%

25,09%

26,51%

28,33%

30,55%

Fuente: Elaboracin propia en base a CELADE (2015). Revisin 2013. Recuperado de


http://www.cepal.org/celade/proyecciones/basedatos_BD.htm

En el cuadro 4 tambin se puede observar el aumento sostenido de la proporcin de personas


mayores respecto de la poblacin total, pasando desde un 13,1% el ao 2010 a un 20,6% el 2025 y a
un 30,6% el 2050. Lo anterior se observa en el grfico 4 donde se pueden apreciar, claramente, las modificaciones en la composicin de la sociedad chilena. En el ao 1975 los nios y jvenes eran el grupo
de mayor representacin. Las proyecciones indican que esta situacin ir modificndose hasta llegar al
ao 2050 con un 30% de la poblacin en edades de 60 y ms aos.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

67

Grfico 17. Variacin Poblacional 1975-2000-2025-2050

Fuente: Elaboracin propia en base a CELADE (2015). Revisin 2013.


Recuperado de http://www.cepal.org/celade/proyecciones/basedatos_BD.htm

68

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

II. 7. 2. Servicio Nacional del adulto Mayor (SENaMa)


Institucionalizacin de la temtica
Los primeros abordajes, en el mbito pblico, de la temtica de las personas mayores en Chile
se inician en la dcada del 90, cuando el Presidente Patricio Aylwin Azcar instala como grupo prioritario para la poltica pblica a las personas de 60 aos y ms. En este periodo se realizan los primeros diagnsticos sobre la situacin de los mayores y comienzan las primeras intervenciones
asociadas a transferencias de recursos a los municipios. Posteriormente, en el gobierno de Eduardo
Frei Ruiz-Tagle se nombra una Comisin Nacional para el Adulto Mayor compuesta por 38 integrantes
de los ms diversos mbitos, la que comienza a funcionar en el ao 1995. La comisin realiz un
informe que incluy un diagnstico y propuestas para la institucionalizacin. De este modo, a travs
del Decreto Supremo N 203, se cre el Comit Nacional para el Adulto Mayor. Al ao siguiente, en
marzo de 1996, el Consejo de Gabinete de Ministros del rea Social aprob la Poltica de Gobierno
para el Adulto Mayor.
Posteriormente, en enero del ao 1997, el entonces Presidente Eduardo Frei dict el D.S. N 009
que creaba los Comits Regionales para el Adulto Mayor. stos deban ser presididos por el Intendente
Regional e integrados por los Secretarios Regionales Ministeriales del rea social y por representantes
de instituciones de la sociedad civil. Estos funcionarios deban implementar la poltica a nivel regional.
Cabe destacar el compromiso del gobierno del Presidente Frei en el desarrollo de una poltica en materia
de envejecimiento que recogiera una particularidad regional. Para 1998 ya se encontraba en implementacin la Poltica de Salud para Adultos Mayores, inicindose un proceso de aseguramiento de los derechos en el mbito sanitario, el cual ha permitido mejorar la atencin y ofrecer servicios gratuitos a
las personas mayores.
En el ao 1999 se dio otro paso importante en la institucionalizacin al enviarse al Congreso el
Proyecto de Ley que creaba el Servicio Nacional del Adulto Mayor (SENAMA). ste fue declarado Ao
Internacional del Adulto Mayor, con lo cual el Gobierno de Chile cristaliz su preocupacin por este
grupo poblacional. Con la llegada al gobierno del Presidente Ricardo Lagos Escobar, en el ao 2002, el
Congreso de la Repblica aprob la Ley N 19.828 que creaba el Servicio Nacional del Adulto Mayor.

II. 7. 3. avances y acciones de la poltica pblica de envejecimiento y vejez


Lneas programticas del SENAMA
Durante la vejez se comienzan a manifestar o potenciar ciertas condiciones que dificultan o disuelven la posibilidad de movilizar recursos funcionales a la calidad de vida y el bienestar. La capacidad
de generar ingresos, las condiciones de salud y de funcionalidad, la integracin socio-comunitaria y el
capital social, entre otros, son condiciones de vida que en cierto momento del ciclo vital comienzan a
decaer debido al repliegue desde el mercado del trabajo (jubilacin), el deterioro de las condiciones de
salud, el aislamiento y el abandono. Muchas de estas condiciones se encuentran mediadas por factores
estructurales y socioculturales, como la constitucin de estereotipos, la estigmatizacin y la exclusin
sostenida sobre preconceptos en torno a la vejez. Los medios institucionales para enfrentar estas limitaciones debern enfatizar en medidas preventivas y correctivas a travs de polticas que se ocupen de
todo el ciclo de vida.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

69

La existencia de escenarios de inestabilidad y riesgo de las personas de una sociedad trasciende


a la poblacin en situacin de pobreza y afecta tambin a otros grupos como las mujeres, los nios y,
especialmente, a las personas mayores. En este sentido, los mbitos de vulnerabilidad se amplan y exigen considerar los diversos factores por los cuales las personas se encuentran en desventaja frente a la
participacin en la vida comunitaria, el disfrute de sus beneficios y la toma de decisiones (SENAMA,
2009b)1. De esta manera, un sistema de proteccin social constituye un dispositivo de polticas y acciones que acompaan el ciclo vital de las personas.
En Chile se han llevado a cabo una serie de avances en materia de polticas, planes y programas
abocados a la proteccin de las personas mayores. Algunas de estas acciones se enmarcan dentro de la
proteccin social como eje rector de las polticas pblicas que se han orientado a establecer la igualdad
en el ejercicio de los derechos, tanto los relacionados con la salud como con la seguridad econmica y,
en general, al logro del bienestar y la calidad de vida durante todo el ciclo vital.
As, el SENAMA, como parte del Ministerio de Desarrollo Social, tiene la misin de fomentar el
envejecimiento activo y el desarrollo de servicios sociales para las personas mayores, cualquiera sea su
condicin, fortaleciendo su participacin y valoracin en la sociedad, promoviendo su autocuidado y
autonoma, y favoreciendo el reconocimiento y el ejercicio de sus derechos por medio de la coordinacin
intersectorial, y del diseo, implementacin y evaluacin de polticas, planes y programas.
En la actualidad existen dos lneas programticas de las que el servicio se debe hacer cargo, stas
son la participacin y el cuidado de las personas mayores. En el cuadro 5 se pueden observar los distintos
programas segn su lnea estratgica. Una primera lnea es la relacionada con el fomento de la participacin social de las personas mayores y una segunda con los cuidados. Adems, existen programas
que integran ambas lneas.

En este sentido, persistir en polticas de proteccin social slo hacia los ms pobres puede convertirse en una
opcin regresiva si consideramos la amplitud de sectores no pobres vulnerables que, sin soporte ante los riesgos,
enfrentan la inestabilidad laboral, los bajos ingresos o ambos. (SENAMA, 2009b).

70

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cuadro 5 . Lneas programticas del SENAMA

Programas de Participacin

Programas de Cuidados

Buen trato

Centros Da

Envejecimiento Activo

Cuidados Domiciliarios

Asesores Snior

ELEAM y Subsidio ELEAM

Te Acompao

Programas de Participacin/Cuidados

Vnculos

Escuela de Formacin para Dirigentes Mayores

Escuela de Formacin para Dirigentes Mayores

Escuela de Formacin para Dirigentes Mayores

Turismo Social

Fuente: elaboracin propia.

Los programas de participacin desarrollados por el servicio buscan promocionar la contribucin


de las personas mayores en la sociedad considerando las recomendaciones de las Naciones Unidas y la
promocin del envejecimiento activo2. stos buscan la participacin activa, para lo cual fomentan y
equilibran la responsabilidad personal, el encuentro, la solidaridad intergeneracional y la creacin de
entornos favorables, tanto para mejorar la calidad de vida de las personas mayores como para retrasar
las probabilidades de caer en dependencia. Al mismo tiempo, a travs de la apertura de nuevos espacios
sociales donde las personas mayores cumplen un rol protagnico, se busca modificar la imagen social
de la vejez. Finalmente, es relevante mencionar que en estos espacios se difunde conocimiento respecto
a los derechos de este grupo etario. En este sentido, esta lnea de programas de participacin estimula
el envejecimiento activo, promueve el buen trato a las personas mayores, suscita y protege los derechos,
promueve el voluntariado y el contacto intergeneracional, capacita a dirigentes de organizaciones de
mayores y/o las vincula con los servicios pblicos y comunitarios.
Por otra parte se encuentran los programas de cuidados sociosanitarios, los cuales benefician a
personas con algn grado de dependencia. De esta forma, por ejemplo, los centros diurnos prestan servicios a las personas con dependencia leve, los establecimientos de larga estada para adultos mayores
(ELEAM) a personas con dependencia moderada y severa y los cuidados domiciliarios a personas mayores
en situacin de vulnerabilidad y dependencia que cuentan con un cuidador principal, entregando servicios socio-sanitarios de apoyo al adulto mayor y respiro al cuidador.

Proceso de optimizacin de oportunidades de salud, participacin y seguridad con el objetivo de mejorar la calidad
de vida a medida que las personas envejecen.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

71

Finalmente, hay dos programas impulsados por el SENAMA que buscan promover la participacin
al mismo tiempo que prestan cuidados. El conjunto de viviendas tuteladas presta apoyo psicosocial y
comunitario a travs de una solucin habitacional adecuada a las necesidades, que permite la integracin y promocin de la autonoma de las personas mayores. Por su parte, el Fondo Nacional del Adulto
Mayor financia iniciativas de organizaciones pblicas o privadas para dar apoyo a personas mayores
vulnerables tendientes a promover, mantener y/o mejorar sus condiciones.
En cuadro 6 se describen los objetivos de cada uno de los programas anteriormente mencionados,
sus criterios de ingreso y su cobertura a nivel nacional.
Cuadro 6. Programas del SENAMA
Programa
Programa Buen
Trato

Programa
Envejecimiento
Activo

Voluntariado

Asesores
Snior

Te acompao

Escuela de
Formacin para
Dirigentes
Mayores

Vnculos

72

Criterios de ingreso
Programas de Participacin
No existen criterios de acceso por
Contribuir a la promocin y al ejercicio
vulnerabilidad ni por
de los derechos de las personas mayores
dependencia.
a travs de la prevencin, proteccin y
promocin del buen trato.
Personas mayores de 60 aos.
Lograr que los adultos mayores
Autovalentes.
participen de actividades que promuevan
el envejecer activamente, para lo cual se
requiere fomentar y equilibrar la
responsabilidad personal, el encuentro,
la solidaridad intergeneracional y la
creacin de entornos favorables que
aporten a la calidad de vida y retrasen
los niveles de dependencia.
Personas mayores de 60 aos.
Promover la integracin social y las
Enseanza media completa o
relaciones intergeneracionales de
superior
personas mayores, preferentemente
Autovalente.
profesionales jubiladas, y de nios y
nias que pertenezcan a familias
vulnerables a travs de la transmisin de
su experiencia sociolaboral y la entrega
de apoyo escolar.
Personas mayores de 60 aos.
Contribuir a la integracin social y al
Autovalente.
fortalecimiento de la imagen de las
personas mayores a travs de acciones
de voluntariado en el mbito de la
prevencin de drogas en nios y
jvenes.
Ser dirigente de una organizacin
Aumentar la participacin de los
de personas mayores.
dirigentes e integrantes de
organizaciones de personas mayores en
diferentes mbitos, promoviendo una
valoracin positiva de la vejez, as como
el conocimiento y ejercicio de sus
derechos a fin de que sean protagonistas
activos de la sociedad y puedan aportar
su experiencia y conocimientos.
Personas mayores de 60 aos.
Contribuir a la generacin de
Que pertenecen a los quintiles I,
condiciones que permitan a los usuarios
II y III de vulnerabilidad.
acceder en forma preferente al conjunto
de prestaciones sociales pertinentes a
sus necesidades e integrarse a la red
comunitaria de proteccin social.
Objetivos

Cobertura
9.537

26.081

415

275

11.724

11.242

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Programa
Turismo Social

Programa Centros
Da

Cuidados
Domiciliarios

ELEAM

Establec. de
Larga
Estada para
AM

Programa
Fondo
Subsidio
ELEAM

Criterios de ingreso
Personas mayores tanto
organizados como no
organizados, focalizados en
organizaciones de mayores y
usuarios de la red comunal de
municipios.
Usuarios/as del Programa
Vnculos del Sistema de
Proteccin Social Chile Solidario;
residentes de Establecimientos de
Larga Estada segn situacin de
beneficencia o sin fines de lucro y
personas mayores provenientes de
condominios de viviendas
tuteladas.
Programas de Cuidados
Personas mayores de 60 aos.
Entrega de prestaciones de servicios
Pertenecientes al I, II o III quintil
socio-sanitarios y de apoyo familiar
de vulnerabilidad.
preventivo a travs de la atencin a
Que presenten dependencia leve,
necesidades personales bsicas,
deterioro cognitivo leve o
actividades socio-culturales y de
depresin leve.
promocin para un envejecimiento
activo, favoreciendo la autonoma.
Personas mayores de 60 aos.
Mejorar la calidad de vida de las
Pertenecientes al I, II o III quintil
personas mayores en situacin de
de vulnerabilidad.
vulnerabilidad y dependencia que
Que presenten dependencia
cuentan con un cuidador principal,
moderada o severa.
entregando servicios socio-sanitarios de
apoyo al adulto mayor y respiro al
cuidador.
Personas mayores de 60 aos.
Contribuir a que las personas mayores
Que pertenecen a los quintiles I,
accedan a servicios integrales de apoyo
II y III.
y cuidados de acuerdo a sus niveles de
Que presentan dependencia
dependencia. La administracin de los
moderada o severa.
ELEAM se realiza delegando su
funcionamiento a entidades sin fines de
lucro, especializadas en atencin a
personas mayores.
Personas mayores de 60 aos.
Ampliar la oferta y mejorar la calidad y
Que pertenecen a los quintiles I,
eficiencia de los servicios de cuidado,
II y III.
atencin, mantencin y estimulacin de
Que presentan dependencia
la funcionalidad de las personas mayores
moderada o severa.
residentes en Establecimientos de Larga
Estada sin fines de lucro.

Objetivos
Brindar oportunidad de acceso a
espacios de recreacin y esparcimiento
para adultos mayores vulnerables que
no tienen acceso a satisfacer esta
necesidad por sus propios medios.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

Cobertura
13.441

1.200

1.835

588

5.820

73

Programa
Conjunto de
Viviendas
Tuteladas

Fondo Nacional
del Adulto Mayor

Criterios de ingreso
Programas de Participacin y Cuidados
Personas mayores de 60 aos.
Apoyo psicosocial y comunitario, a
Autovalentes.
travs de una solucin habitacional
Que pertenecen a los quintiles I,
adecuada a las necesidades, que permita
II y III de carencia habitacional
la integracin y promocin de la
(puntaje Rukan3).
autonoma de las personas mayores.
Destinado a financiar iniciativas de
Componente autogestionado:
organizaciones pblicas o privadas para
Personas mayores de 60 aos.
entregar apoyo a personas mayores
Pertenecientes a organizaciones
vulnerables, tendientes a promover,
de mayores.
mantener y/o mejorar su condicin de
Componente intermedio:
vida.
Personas mayores de 60 aos.
Que pertenecen a los quintiles I,
II y III de vulnerabilidad.
Que presentan algn grado de
dependencia.
Objtivos

Cobertura
781

1.873

Fuente: elaboracin propia.

II. 7. 4. otras polticas y programas que incluyen a los adultos mayores:


la bsqueda de la integralidad de las polticas
Reforma Previsional
Los programas de jubilaciones y pensiones forman parte del sistema de seguridad social y constituyen una de las fuentes formales de seguridad econmica para las personas mayores. El objetivo
principal de los sistemas de previsin y jubilacin consiste en proteger a la poblacin del riesgo de prdidas de ingresos en la vejez. La proteccin de la seguridad econmica puede brindarse en el marco de
un esquema contributivo o no contributivo. En 1981 el sistema de pensiones contributivo chileno fue
sometido a una reforma radical. De un sistema de reparto basado en la solidaridad intergeneracional se
pas a un sistema de capitalizacin individual.
La reforma de los ochenta deba resolver tres problemas fundamentales del sistema de reparto:
el bajo valor de las pensiones, la escasa cobertura de los trabajadores independientes y el desfinanciamiento del sistema. Sin embargo, luego de 27 aos de aplicacin del sistema de capitalizacin individual,
la gran mayora de los trabajadores no logr cotizar con la constancia requerida y el rendimiento de
sus aportes no ha sido el suficiente. De continuar con el sistema de capitalizaciones individuales, la
mayora de las personas que integran la fuerza laboral obtendran pensiones significativamente menores
a sus remuneraciones, de muy escaso monto para el logro de una vejez digna y, por lo tanto, con dificultades para lograr un grado aceptable de seguridad econmica. Debe considerarse, por otra parte, que
el 90% de los trabajadores independientes no se ha afiliado al sistema, lo que implicara un elevado
nmero de personas sin pensin.

Puntaje asignado por el Ministerio de Vivienda y Urbanismo, a travs de la Ficha de Proteccin Social, en referencia
a criterios de hacinamiento, no contar con un sistema de eliminacin de excretas (excremento), materialidad de la
vivienda, composicin familiar, entre otros elementos.

74

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Los cambios en la estructura de las familias, la alta proporcin de hogares con jefatura femenina
y la participacin inestable de las mujeres en el mercado de trabajo generan a su vez un universo de
mujeres que tendrn pensiones demasiado reducidas, o que carecern de ellas. El 11 de marzo de 2008
fue promulgada la Ley Sobre Reforma Previsional (ley nmero 20.255) aprobada por el Congreso Nacional.
La Reforma Previsional cre un Sistema de Pensiones Solidarias (SPS) que beneficia a quienes
por diversas razones no se han incorporado a un sistema previsional o no tienen derecho a pensin en
algn rgimen previsional o que, encontrndose afiliados a algn sistema y habiendo cotizado y cumplido con los requisitos de elegibilidad, no han logrado reunir los fondos para financiar una pensin
digna. Se resean a continuacin los principales beneficios para las personas mayores de 65 aos:
- Pensin Bsica Solidaria de Vejez (PBSV), que es un beneficio monetario mensual de cargo fiscal al que tienen derecho todas las personas que no cotizaron al rgimen previsional. La PBSV
beneficia al 40% ms pobre de la poblacin desde julio de 2008.
- Aporte Previsional Solidario de Vejez (APSV), un aporte monetario mensual que incrementa
las pensiones autofinanciadas inferiores a 255.000 pesos a travs de un complemento que aumenta el monto de la pensin final para quienes cumplan con los requisitos determinados por
la ley.
- Bono por hijo nacido vivo. La Reforma Previsional incorpor un beneficio que se otorga a
todas las mujeres que cumplan con los requisitos correspondientes, hayan o no contribuido al
sistema de pensiones durante su vida activa. Se incrementa su pensin a travs del otorgamiento de un bono por cada hijo nacido vivo (incluyendo los hijos adoptivos), consistente en
un aporte estatal que equivale al 10% de 18 ingresos mnimos mensuales.

Plan de Acceso Universal con Garantas Explcitas en Salud (AUGE)


El proceso de transformacin del perfil de enfermedades como consecuencia del envejecimiento
de la poblacin, del cambio en los hbitos de vida y de las condiciones de trabajo, entre otros factores,
se reconoce en la formulacin de nuevos objetivos sanitarios nacionales para la dcada 2000-2010,
entre ellos se incluyen algunos relacionados con la necesidad de enfrentar los desafos derivados del
envejecimiento de la poblacin y de los cambios de la sociedad. El Sistema de Acceso Universal con
Garantas Explcitas (AUGE) cubre 56 patologas que son atendidas por los establecimientos de la red
asistencial pblica para los beneficiarios de FONASA, mientras los asegurados a travs del sistema privado
pueden acceder mediante la red de aseguradoras particulares.
La poltica de salud, por otro lado, tiene componentes especficos orientados a mantener la
capacidad funcional de la persona mayor. En este sentido, El Programa del Adulto Mayor contempla acciones de prevencin, como un control anual de salud, controles peridicos de enfermedades cardiovasculares, respiratorias, reumatolgicas y tuberculosis. En materia de recuperacin
se incluyen consultas de morbilidad para las personas mayores que lleguen con cualquier tipo de
enfermedad al consultorio u hospital, los que debern ser atendidos dentro de las 48 horas desde
que lo solicitan. A estas acciones se suma el programa de atencin ambulatoria de especialidades
constituido por un conjunto de acciones focalizadas, consultas oftalmolgicas y entrega de lentes,
entre otros.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

75

El control de salud anual o examen de medicina preventiva del adulto mayor permite medir la
funcionalidad, identificar los factores de riesgo y elaborar un plan de atencin. Para medir la funcionalidad de las personas mayores se utilizan dos instrumentos: la Evaluacin Funcional del Adulto Mayor
(EFAM-Chile) y el ndice de Katz.
Entre las prestaciones de salud dirigidas a las personas mayores ha sido de alto impacto la eliminacin del copago para quienes tienen 65 aos y ms. Antes de esta medida los beneficiarios deban
cubrir entre el 10% y el 20% del valor de la prestacin al atenderse en establecimientos pblicos.

II. 8. Conclusiones
Toda la informacin disponible indica que el envejecimiento poblacional constituye una de las
principales transformaciones sociales de la modernidad. Debe abordarse desde las polticas pblicas de
manera transdisciplinaria e integral, como lo requiere la complejidad y la heterogeneidad del proceso
de envejecimiento.
El aumento de los grupos de mayor edad entre las personas mayores constituye uno de los escenarios en los que se debe actuar con especial nfasis. El envejecimiento de la vejez trae consigo situaciones de mayor vulnerabilidad para las personas dado que, a mayor edad, aumentan
significativamente los riesgos de dependencia y de desvinculacin de las redes sociales de apoyo. Por
ello se deben generar servicios diferenciados para las personas mayores pertenecientes a los distintos
grupos etarios que consideren las especificidades de cada segmento.
Por su parte, la reduccin sostenida de las tasas de natalidad y la consecuente reduccin del nmero de nios constituye una problemtica creciente. Posiblemente, existir en el futuro una cantidad
reducida de personas que soporten econmica y socialmente a las personas mayores, siendo necesario
entonces generar polticas de fomento a la natalidad.
Al mismo tiempo que se debe fomentar la natalidad es importante generar polticas que fomenten
la permanencia en el empleo por el mayor tiempo posible, ya que esto tiene impactos positivos no slo
en la seguridad econmica de las personas mayores, sino que tambin supone enormes ventajas para
su calidad de vida. Factores asociados al mantenimiento de la funcionalidad, al ejercicio de roles, a la
valoracin social y a los sentimientos de autoeficacia y autonoma deben considerarse como parte integral de las polticas que se diseen en materia de empleo para las personas mayores.
Finalmente, es importante mencionar que la vulnerabilidad de las personas mayores presenta caractersticas especficas que deben ser consideradas en la medicin y proteccin frente a los diversos
riesgos de la vejez. Una definicin adecuada del concepto de vulnerabilidad en las personas mayores
permitir el diseo de programas que trasciendan un enfoque asistencial, priorizando los aspectos preventivos y promocionales.

76

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

uRuguaY
II. 9. Introduccin
Cuando se construye informacin sociodemogrfica se realiza una fotografa asociada a un momento especfico, aunque debe reconocerse que la trayectoria vital que recorren las personas a lo largo
del ciclo de vida determina las condiciones materiales y simblicas de los indicadores que surgen para
un contexto de anlisis. Con respecto a las personas mayores es claro que las condiciones que atraviesan
los eventos en el curso de la vida tambin determinan los niveles de bienestar en la vejez.
Si bien las personas mayores en Uruguay son el grupo etario con menores niveles de pobreza,
es falso considerar que en la vejez no se presenta una gran variabilidad de riesgos sociales, los cuales
impactan en el bienestar y en la proteccin de derechos de las personas mayores. Observar la situacin de la vejez obliga al ejercicio de analizar distintos indicadores de forma multidimensional, buscando la interrelacin que se presenta en la administracin de los riesgos y oportunidades en esta
etapa.
La informacin ordenada a continuacin busca presentar la situacin de las personas mayores
en Uruguay con el objetivo de constituir un aporte para conocer y entender los procesos actuales
que presenta el envejecimiento con la conviccin de dos premisas relevantes para leer los datos.
Por un lado, la necesaria comprensin de cmo las circunstancias vitales a lo largo de toda la vida
juegan un factor sustantivo en las condiciones materiales y subjetivas de la vejez. Y por otro lado,
el entender que el anlisis de indicadores debe hacerse en un marco de comprensin articulado,
donde las distintas dimensiones se impactan unas a otras, determinando las circunstancias vitales
de las personas mayores.
Para esta captulo se han seleccionado los indicadores de salud, vivienda, participacin, situacin
econmica, dependencia, redes de apoyo y composicin del hogar. Estos aspectos son elementos relevantes del bienestar en la vejez que, al ser analizados, orientan una aproximacin necesaria a los problemas para disear estrategias en polticas pblicas.

II. 9. 1 Consideraciones generales


En Uruguay se establece que una persona es vieja a partir de los 65 aos. Para este trabajo la informacin estadstica ser presentada a partir del grupo de los 60 aos y ms, con el objetivo de que
los datos puedan ser comparados con la situacin de Argentina y Chile.
El envejecimiento de la poblacin en Uruguay es producto de tres fenmenos demogrficos asociados: la baja tasa de mortalidad, la baja tasa de fecundidad y la emigracin. Uruguay tiene una poblacin claramente envejecida, cuyo contingente de personas mayores crece a un ritmo ms acelerado
que el de otros grupos de poblacin. Este envejecimiento de la poblacin supondr que en 20 aos la
cantidad de personas mayores de 60 aos sea equivalente a la de menores de 15. Actualmente, las personas de 60 aos y ms conforman el 19% de la poblacin y las personas mayores de 64 llegan al 14,1%.
El ndice de envejecimiento es 72, esto quiere decir que existen 72 personas mayores de 60 aos
cada 100 personas menores de 15 aos en el pas. Una de las caractersticas ms relevantes es el enve-

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

77

jecimiento de la poblacin mayor, que presenta un aumento sostenido del grupo de mayor edad entre
las personas mayores. Segn el censo 2011 (INE, 2011) la proporcin de las personas de 80 aos y ms
constituye el 27% del total de personas mayores.
En Uruguay, al igual que en el resto de la regin, hay un claro predominio de la poblacin mayor
femenina. Segn los datos del Censo de Hogares 2011 (INE, 2011) las mujeres mayores representan el
21% de la poblacin femenina en tanto que, entre los varones, los mayores de 60 alcanzan el 16% de
la poblacin. La esperanza de vida es de 78 aos para las mujeres y de 74 aos para los varones.

II. 9. 2. Situacin econmica


El porcentaje de hogares con personas mayores por debajo de la lnea de pobreza en Uruguay se
encuentra en el 7,41% (Paredes, Ciarniello y Brunet, 2010).
Al analizar las fuentes de seguridad econmica en la vejez se debe considerar la situacin en materia de seguridad social y transferencias, as como la situacin laboral de las personas mayores. En
esta direccin podemos tomar como indicador el nivel de cobertura en materia de transferencias y la
tasa de participacin econmica de esta poblacin, estableciendo la relacin entre las personas que
participan del mercado laboral por sobre el total de las personas mayores de 60 aos.
Cuadro 7. Tasa de participacin econmica en la vejez para la poblacin de 60 aos y ms en
Uruguay. Ao 2008
Uruguay
1996
2008
Var %
Hombres
33,8
37,79
4,31
Mujeres
13.20
18.63
5.43
Ambos sexos
21,63
26,40
4,77
Fuente: Berriel F. y Prez R. (2002). Adultos Mayores Montevideanos: Imagen del cuerpo y red social. Revista
Universitaria de Psicologa 2(1), 25- 42.

Se puede ver que, del total de la poblacin mayor de 60 aos, es mayor la proporcin de hombres
que participan econmicamente en relacin a las mujeres. De acuerdo a datos de registros estadsticos
de 2008, los primeros constituyen poco ms del doble (37,39% y 18,63% respectivamente) (Berriel,
Prez y Rodrguez. 2011).

78

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico 18. Categora de la ocupacin (sobre ocupados), por edades simples. Ao 2008

Fuente: Berriel F. y Prez R. (2002). Adultos Mayores Montevideanos: Imagen del cuerpo y red social.
Revista Universitaria de Psicologa 2(1), 25- 42.

Es notorio que entre la poblacin mayor que trabaja se presenta una disminucin de la proporcin
de los asalariados y un incremento de trabajadores por cuenta propia. Otra dimensin relevante que
surge en la vejez es la informalidad en relacin a los aportes a la seguridad social por el empleo. La
proporcin de ocupados que no aportan a sta, casi se duplica entre los 61/65 aos y los 71/75 aos.
Para Rodrguez y Rossel (2010) esta informalidad afecta en mayor medida a las mujeres que a los hombres y, las causas podran ser que, al recibir un aporte de la seguridad social (jubilacin o pensin), se
establece la prohibicin de trabajar legalmente en el mismo rubro, lo cual incrementa la insercin informal. Actualmente encontramos que el 7,4% de las personas mayores jubiladas estn insertas en el
mercado de empleo.
Un anlisis en profundidad nos seala que la permanencia en el mercado de trabajo es una pauta
mayoritariamente masculina y que, no necesariamente, implica diferir la jubilacin, sino que ms bien
se da la sostenibilidad de un empleo ancla en un marco de informalidad o bajo la modalidad de cuentapropista como salida para una mejora econmica, ya que la disminucin de ingresos cuando la persona
se jubila requiere en algunos casos de estos complementos (Rodrguez y Rossel. 2010).
La permanencia en el mercado de trabajo presenta dos situaciones diferenciadas: la de los quintiles
ms altos, que desean probablemente compensar ingresos para mantener un determinado nivel de vida,
estando jubilados o no. Y la asociada a los sectores de menores ingresos, no jubilados y que probablemente no tengan posibilidad de jubilacin.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

79

Los ingresos de las personas mayores suelen pasar por importantes transformaciones durante al
menos dos de los eventos que se experimentan en la vejez. La primera es la salida del mercado laboral,
donde la disminucin de los ingresos es compensada con las transferencias correspondientes a la seguridad social. La segunda se asocia a los cambios en el mbito de la familia, ms precisamente a transformaciones en la composicin del hogar: en Uruguay en la vejez hay una tendencia a hogares ms
pequeos y por tanto con una distribucin distinta de los ingresos.
Grfico 19. Brecha de ingresos entre hombres y mujeres, por tramos de edades. Ao 2008

Fuente: Berriel F. y Prez R. (2002). Adultos Mayores Montevideanos: Imagen del cuerpo y red social.
Revista Universitaria de Psicologa 2(1), 25- 42.

El 93% de las personas mayores en Uruguay percibe algn tipo de ingreso. Un 7% de esta poblacin no percibe ningn ingreso, fenmeno que tiende a aumentar si observamos la situacin de las mujeres donde el 10,1% no percibe ingresos de ningn tipo. Por otro lado, los ingresos de los hombres son
significativamente ms altos que los de las mujeres. Los ingresos de las mujeres, en promedio, apenas
representan dos tercios de los ingresos de los hombres (Rodrguez y Rossel. 2010), Sin embargo la
brecha de ingresos entre hombres y mujeres muestra importantes variaciones dependiendo de las edades
consideradas. En su versin ms positiva, entre los 81 y los 85 aos, alcanza el 29,3% (lo que significa
que las mujeres de esa edad ganan 29,3% menos que sus pares hombres). En su versin ms crtica,
entre los 65 y los 70 aos, llega a 48,6% (lo que significa que a esa edad las mujeres ganan, en promedio,
casi un 50% menos que los hombres) (Rodrguez y Rossel. 2010).
Los ingresos en la vejez poseen distintas fuentes como jubilaciones, pensiones, el trabajo formal
y el trabajo informal, as como otras fuentes no especificadas producto de rentas o movimientos personales de activos. Sin embargo, el mayor peso lo presenta el sistema de seguridad social ya que de l
proviene ms del 80% de los ingresos en la vejez.

80

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

II. 9. 3. Salud
El sistema de salud uruguayo se encuentra ante la culminacin de un proceso de transformacin
intenso que ha sido gravitacional para la vida de las personas mayores.
A partir de la creacin en 2006 del Sistema Nacional Integrado de Salud (SNIS) se ha modificado
el modelo de atencin en salud, centrando las acciones en materia de atencin ubicadas en la prevencin
y la promocin de salud (Modelo de Atencin Primario en Salud) con un enfoque integral. El Estado
pasa, a partir de la creacin del SNIS, a oficiar de mediador en la financiacin, transfiriendo a partir
del Fondo Nacional de Salud (FONASA) recursos a los prestadores en funcin de los perfiles de edad y
los servicios brindados. Esto permite dar cobertura a muchas personas mayores que hasta el momento
quedaban sin acceso a instituciones de salud. Desde la implementacin del SNIS las personas mayores
se encuentran con cobertura total de salud, ya sea por la Administracin de Servicios de Salud del
Estado (ASSE) o por un prestador privado integrado al SNIS.
Segn datos de la OMS (2010) se estima que la actual expectativa de vida sana al nacer de la poblacin uruguaya, es de 67 aos, siendo de 64 para los hombres y 70 para las mujeres. Esto implicara
una expectativa de vida carente de buena salud de 8 aos para los hombres y 9 de para las mujeres, en
lo que es esperable una mayor presencia de limitaciones funcionales y enfermedades crnicas (Berriel,
Prez y Rodrguez, 2011).
En relacin a la morbilidad de las personas mayores de Uruguay, la informacin disponible proviene de los auto-reportes recogidos por la Encuesta Nacional de Hogares Ampliada 2006 (ENHA), as
como de la informacin relevada en la Encuesta SABE.
En base al anlisis de los datos de la ENHA del ao 2006, Nuez (2009) concluye que el 47,8%
de las personas mayores uruguayas manifiesta padecer alguna enfermedad crnica. La ENHA 2006 permite conocer datos sobre el comportamiento de tres enfermedades crnicas (asma, hipertensin y diabetes) muy vinculadas a los factores de riesgo relevados anteriormente (MSP-DGS, 2009) y a las
principales causas de mortalidad de la poblacin uruguaya: asma, hipertensin y diabetes (Berriel,
Prez y Rodrguez, 2011).
Asimismo, la ENHA 2006 ha permitido conocer datos sobre la prevalencia de algunas patologas
que implican limitaciones fsicas permanentes, tales como las de visin, audicin y movilidad. Estas
tres limitaciones tienen una mayor incidencia en las edades avanzadas y son una importante causa de
discapacidad y dependencia. Al respecto, el 47% de las limitaciones permanentes de la visin (independientemente del uso de lentes) se da en la poblacin de 65 y ms aos. En este grupo etario se presenta el 63% de todas las limitaciones de la audicin (independiente del uso de audfonos), y el 69%
de las limitaciones en la movilidad (Scardino, 2007).
En Uruguay en el ao 2004 se realiz la Primera Encuesta Nacional de Personas con Discapacidad
que presenta datos relevantes en el tema. En esta encuesta se define la discapacidad como toda limitacin y restriccin en la participacin, que se origina en una deficiencia que afecta a una persona en
forma permanente para desenvolverse en su vida cotidiana dentro de su entorno fsico y social (INE,
2004: 4). Segn los resultados de esta encuesta, la discapacidad tiene una prevalencia de 7.6% de la
poblacin general. En tanto que en el grupo de 65 aos y ms, 24,5% declara presentar al menos una
discapacidad, con una prevalencia en las mujeres de 25,9% y de 22,5% en los hombres.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

81

II. 9. 4. tipo de hogar y redes de las personas mayores


El hogar unipersonal es aquel en el que la persona mayor vive sola, modalidad que predomina en
los arreglos familiares de las personas mayores uruguayas. De la encuesta realizada sobre dependencia
a personas mayores de 64 aos por el Instituto Nacional de las Personas Mayores (INMAYORES-NIEVE.
2012) se detecta que las personas mayores que viven en hogares unipersonales alcanzan al 31% de las
personas encuestadas. Esta modalidad se acenta en la poblacin de edad ms avanzada y en la poblacin femenina donde asciende al 37%.
Cuadro 8. Tipos de hogar de la poblacin encuestada (%) por edad y sexo
Tipo de hogar
Edad
Sexo
65 a 74
75 o ms
Varn
Mujer
Unipersonal
26,9
36,2
22
37,3
Nuclear sin hijos
36,0
22,1
43,8
19,9
Nuclear con hijos
8,9
4,5
11,5
3,7
Monoparental
6,1
9,6
4,0
10,2
Extensa
17,8
22,1
14,3
23,4
Compuesta
1,9
2,7
1,9
2,5
NS/NC
2,6
2,9
2,5
2,9
Total
100
100
100
100

Total
31,2
29,5
6,8
7,7
19,8
2,2
2,7
100

Fuente: Encuesta de Deteccin de Poblacin Adulta Mayor Dependiente, MIDES-NIEVE. 2012.

El tipo de hogar que sigue en relevancia es el hogar nuclear sin hijos (30%), es decir donde vive
una pareja que ya no convive con hijos. Esto quiere decir que de la poblacin encuestada el 61% de las
personas mayores viven solos o en pareja con un cnyuge de similar edad.
En Uruguay, las estructuras familiares de las personas mayores se asemejan al patrn que caracteriza a las sociedades ms desarrolladas (UN-DESA, 2007). Esta situacin presenta la complejidad de
cmo los hogares acceden a formas de proteccin asociadas a cuidados de distinto tipo que deben ser
proporcionados por personas de menor edad, ya sea por parte de parientes o vecinos, o a travs de servicios de cuidados contratados en el mercado.
Las transformaciones que ocurren en el mbito de las familias con el avance de la edad dan
lugar al surgimiento de nuevos arreglos familiares. A medida que avanza la edad es clara la disminucin significativa de las personas que viven en hogares nucleares (del 60% a los 60 aos de edad al
40% en las personas de 80 aos) y, como contrapartida, el aumento de los hogares unipersonales. A
la vez, la proporcin de personas en hogares unipersonales prcticamente se triplica entre los 60 y
los 80 aos. El fenmeno no asume el mismo patrn en hombres y mujeres. La presencia de mujeres
mayores en hogares unipersonales duplica a la de hombres (31,6% frente a 15,7%) (Paredes, Ciarniello
y Brunet, 2010). De hecho, un 76% de estos hogares est compuesto por mujeres, lo que refleja un
fuerte sesgo femenino en este fenmeno. Entre las edades de 55 y aproximadamente 70-75 aos la
proporcin de personas en hogares unipersonales asciende desde un 5% a cerca de un 15% en el caso
de los hombres y de un 10% a un 30% entre las mujeres. En otras palabras, la evidencia sugiere que
para las mujeres la probabilidad de finalizar sus das viviendo solas es significativamente mayor que
para los hombres (Batthyny, 2007).

82

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Estas diferencias no obedecen a una sola causa. La mayor presencia de mujeres viudas puede ser
el resultado de al menos dos situaciones diferentes. En Uruguay, las mujeres tienden a sobrevivir a sus
cnyuges por el efecto combinado de una mayor esperanza de vida femenina (Paredes, 2008) y de que,
en promedio, se han unido con varones de ms edad. La disolucin del vnculo, en cambio, afecta necesariamente a los dos miembros de la pareja, por lo que la pauta mencionada slo puede obedecer a
que los varones tienden a contraer vnculos en segundas nupcias en mayor medida que las mujeres,
propensin que contribuye a explicar las diferencias en las tasas de viudez (Paredes, 2008). El resultado
combinado de los procesos sealados es que, mientras la gran mayora de los varones transita por la
vejez en pareja (al menos hasta aproximadamente los 80 aos de edad), muchas mujeres comienzan
este ciclo sin cnyuge o van quedando solas.
La convivencia con otros familiares tiende a aumentar con la edad, pero este trnsito es ms frecuente entre las mujeres (Berriel, Prez y Rodrguez, 2011). En efecto, mientras que a los 60 aos poco
ms de una de cada seis mujeres vive en hogares extendidos, a los 80 esta proporcin se duplica. Es
decir que, aun con el aumento de los hogares unipersonales, los hogares extendidos todava forman
parte de la ecuacin familiar de las personas mayores y muy especialmente de las mujeres (Batthyny,
2007).
A pesar de detectarse claramente una pauta de convivencia mayoritaria de pocas personas y de
una sola generacin entre los hogares de personas mayores en Uruguay, esto no necesariamente implica
que las personas mayores se desvinculen de otras generaciones de su familia ni de otras redes que trascienden el hogar. Sin embargo, esta no convivencia en el mismo domicilio contrasta claramente con la
presencia de otras generaciones en la vida de las personas mayores. En la investigacin de INMAYORESNIEVE (2012) se constat que casi el 27% de las personas mayores vive con algn hijo en el hogar, una
cuarta parte cuenta con algn hijo en el barrio, un 22% con sus hijos en otro barrio pero en la misma
ciudad, un 11% tiene a alguno de sus hijos en otra ciudad y nicamente un 3% no tiene hijos prximos
porque viven en otro pas. Si se pregunta por todos los hijos en general, un 16% declar tener hijos en
otro pas.
Cuadro 9. Ubicacin geogrfica de los hijos segn sexo y edad de la persona mayor
Total
Varn
Mujer
65 a 74 75 o ms
No tiene hijos
12,1
9,3
13,9
No tiene hijos
9,1
15,4
En el hogar
26,5
22,7
29,0
En el hogar
25,5
27,7
En el barrio
24,6
26,7
23,2
En el barrio
24,8
24,5
En otro barrio
21,6
24,5
19,7
En otro barrio
25,0
17,8
En otra ciudad
11,4
12,7
10,6
En otra ciudad
12,1
10,6
En otro pas
3,1
3,4
2,9
En otro pas
2,8
3,5
NC
0,6
0,6
0,6
NC
0,7
0,5
Total
100
100
100
Total
100
100
Fuente: Encuesta de Deteccin de Poblacin Adulta Mayor Dependiente, MIDES-NIEVE. 2012.

Ms all del contacto con los familiares se indag (INAMYORES-NIEVE 2012) sobre la frecuencia
con que las personas mayores ven a sus amigos y vecinos que tambin pueden operar como redes de
apoyo potenciales. En el caso de los amigos, las frecuencias de visitas son sustantivamente menores
que con familiares. Solo un 12% los ve semanalmente y casi un 38% los ve algunas veces al ao. Un

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

83

22% de las personas mayores encuestadas ve con frecuencia semanal a sus vecinos, alcanzando valores
cercanos al 24% tanto para los varones como para los mayores de 75 aos. Pero ms de la mitad de la
poblacin tiene contacto muy poco frecuente con sus vecinos y cerca de un 5% no los ve nunca.
Por lo tanto, con relacin a las redes de contactos de las personas mayores, se puede concluir
que la potencia de sus apoyos reside bsicamente en sus familiares, en menor medida en los vecinos y
mnimamente en los amigos. Esto es congruente con los resultados de un anterior estudio sobre las
personas mayores de Montevideo (Berriel y Prez, 2002) que encontr un perfil de las personas mayores
centrado principalmente en la familia, con gran dependencia subjetiva de la misma.

II. 9. 5. la dependencia en las personas mayores de uruguay


La dependencia es un concepto complejo que implica diferentes dimensiones y grados de prdida
de autonoma, lo cual produce la necesidad de ayuda de otra persona para realizar distintas actividades
de la vida diaria (Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales de Espaa MTAS - IMSERSO, 2004). En las
personas mayores, debido al aumento de la vulnerabilidad fsica y social que se da en la edad avanzada,
se prioriza el estudio de la dependencia de tipo funcional. sta refiere a la prdida o falta de autonoma
fsica, psquica o intelectual para realizar actividades elementales de una vida autnoma.
Es as que se pueden clasificar los grados de dependencia funcional segn dos tipos de actividades: las Actividades Bsicas de la Vida Diaria (ABVD) y las Actividades Instrumentales de la Vida
Diaria (AIVD). Las ABVD implican las capacidades ms elementales para la vida independiente de
una persona. Son acciones dirigidas hacia la propia persona y tienen un alto grado de automatizacin, adquirindose tempranamente en la vida. La prdida de estas funciones llevan a que la persona
no pueda sobrevivir si no cuenta con alguien que lo asista. En cambio, las AIVD se consideran un
medio para efectuar una accin ms compleja y estn en relacin directa con situaciones cotidianas
ms amplias.
De la poblacin encuestada (INMAYORES-NIEVE, 2012) un 16,3% declara tener algn tipo de dependencia en las ABVD o en las AIVD. El 10% presenta dependencia leve (DL) y el 6,3% dependencia
severa a moderada (DSaM). Esta situacin adquiere diferencias por sexo y edad (con mayor prevalencia
entre las mujeres y las personas de mayor edad).
Cuadro 10. Personas mayores por tipo de dependencia, sexo y edad
Tipo de hogar
Sexo
Edad
Hombres
Mujeres
65 a 74
75 y ms
Sin dependencia
93,5
77,2
89,7
76,9
Dependencia
severa o moderada
3,4
8,3
3,3
9,8
Dependencia leve
3,1
14,5
7,0
13,3
Total
100
100
100
100

Total
83,7
6,3
10,0
100

Fuente: Encuesta de Deteccin de Poblacin Adulta Mayor Dependiente, MIDES-NIEVE. 2012.

84

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Dentro del grupo de personas con DSaM, el 44% manifiesta necesitar ayuda para realizar cuatro
o ms ABVD y el 30% para realizar dos o tres ABVD. El 26% restante manifiesta necesitar ayuda para
una ABVD. Respecto al tipo de ABVD para la que se necesita ayuda, aproximadamente tres de cada
cuatro personas seala baarse - lavarse (76%) y/o vestirse - desvestirse (70,6%). Asimismo, ms de la
mitad plantea necesitar ayuda para caminar dentro de su casa (52,9%), acostarse o levantarse (52,9%)
y/o usar el bao (51%). Finalmente, el 37,3% necesita ayuda para llevarse comida a la boca.
Actualmente slo el 64% del grupo con DSaM declara recibir ayudas. Distribuidos por sexo, no se
aprecia una diferencia importante en la recepcin de ayuda (el 40% de los hombres y el 35% de las mujeres que necesita ayuda no la recibe). El grupo etario que recibe menos ayuda es el de menor edad
(61,5% manifiesta no recibirla). En el grupo de mayor edad, el porcentaje de personas que no reciben
ayuda disminuye a 27%.
Respecto a las personas que actualmente brindan ayuda para las ABVD de las personas mayores,
el 71,1% de las respuestas sealan que esta actividad es realizada por un familiar que vive en el hogar.
Asimismo, el 78,4% de las personas mayores indica que la ayuda recibida es diaria. Por su parte, dentro
del grupo de personas con DSaM que recibe ayuda, casi la totalidad (el 95,9%) plantea recibir una ayuda
suficiente para su dependencia.
Del grupo de personas mayores que presenta DL esto es, la necesidad de ayuda en al menos una
de las actividades instrumentales de la vida diaria, la mayora de las personas (83,8%) manifiesta recibir
ayuda para realizarlas. No obstante, casi una de cada cinco personas que necesita ayuda con las AIVD
(16,2%) manifiesta no recibirla. La recepcin de ayuda no presenta mayor variacin por sexo: declaran
recibir ayuda el 80% de los hombres y 84,3% de las mujeres con DL.
Cuadro 11. Personas con DL que reciben ayuda para la AIVD por sexo y edad
Recibe ayuda
Sexo
Edad
con las AIVD
Hombres
Mujeres
65 a 74
75 y ms
Si
80,0
84,3
90,0
80,0
No
3,1
15,7
10,0
20,0
Total
100
100
100
100

Total
83,8
16,3
100

Fuente: Encuesta de Deteccin de Poblacin Adulta Mayor Dependiente, MIDES-NIEVE. 2012.

Cuando se analiza por tramo de edad, mientras el 90% de los ms jvenes declaran recibir ayuda,
en los ms viejos este porcentaje disminuye al 80%. Este descenso de 10 puntos porcentuales debera
considerarse como significativo en la medida que, a mayor edad, aumenta la vulnerabilidad fsica y social, disminuyendo las redes de apoyo. Dentro de las personas con DL que reciben ayuda en AIVD, la
mayora consiste en quehaceres pesados (63,8%) y compras (58,8%). La actividad para la que menos
ayuda se recibe es tomar medicamentos (10%).
Un dato relevante es que el 16% de las personas con DL necesita ayuda para el manejo de dinero.
Esta actividad, si bien se considera en general como instrumental, es un factor muy importante para la
autonoma. Respecto al perfil de las personas que brindan ayuda para las AIVD a la poblacin con DL,
ms de la mitad pertenece a la familia (62,9%), seguido de servicio domstico (18,2%). Casi la mitad
de las personas que prestan ayuda viven en el propio hogar (47,1%) y el 24,1% vive en el barrio. A su
vez, casi la mitad de la ayuda se realiza diariamente (49,3%) y el 37% entre 1 y 6 veces por semana.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

85

En relacin a la valoracin sobre las ayudas recibidas por las personas con DL, el 94,7% las considera
suficiente para sus necesidades.
Esta situacin exige profundizar en las relaciones que tienen las personas mayores uruguayas
con sus familiares. Dada la modalidad de convivencia predominante en el pas de hogares integrados
por personas mayores solas o con su pareja, es importante trascender la unidad analtica del hogar con
la que se manejan las fuentes tradicionales de datos, para analizar las redes familiares que se despliegan
en sus diversas formas y que constituyen un apoyo real y potencial para las personas mayores en su
vida cotidiana.

II. 9. 6. Vivienda
La situacin habitacional es un indicador sustantivo a la hora de observar los activos que disponen
y movilizan las personas mayores, teniendo en cuenta la capacidad que stos les dan para resolver los
problemas socioeconmicos que puedan presentarse en la vejez.
En Uruguay el 75% de las personas mayores son propietarias de la vivienda donde residen. Si observamos este dato por quintil de ingresos nos encontramos con variaciones importantes: mientras que
la mayora de las personas de 65 aos y ms del ltimo quintil tiene resuelto el acceso a la vivienda,
entre los del primer quintil aumenta la proporcin de inquilinos y ocupantes gratuitos.
A partir de la investigacin realizada por Rodrguez y Rossel (2010) en base a la ENCH se puede
apreciar que, en trminos generales, el acceso a los servicios bsicos en las viviendas uruguayas es
prcticamente universal, y los hogares con jefe de 65 y ms aos se ubican bastante por encima del
promedio.
El 40% de los hogares con jefes mayores a 65 aos habita en una vivienda de calidad buena sin
problemas de conservacin, aunque en una concentracin del quintil ms alto.
En tanto que, cerca del 6% del total de los hogares con mayores presenta serios problemas habitacionales que permiten definirlo como un grupo en situacin de altsima vulnerabilidad, tales como el
estado de conservacin, la calidad de construccin y el acceso a distintos servicios bsicos, tanto dentro
de la vivienda como en su entorno inmediato. Del total de viviendas ocupadas por hogares con jefe de
65 y ms aos casi una tercera parte (31,1%) tiene dificultades moderadas (humedades o goteras en
techos, cada de revoque, cielorrasos desprendidos o humedades en los cimientos) y una quinta (22,4%)
problemas graves, tales como muros agrietados, se inunda cuando llueve o peligro de derrumbe.

86

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cuadro 12. Hogares con jefe de 65 aos y ms segn estado de conservacin de la vivienda
por quintiles de ingreso per cpita
Sin prolemas
Problemas
Problemas
Problemas
Total
leves
moderados
graves
Quintiles de ingreso per cpita
Quintil 1
20,3
6,0
32,5
41,2
100,0
Quintil 2
29,4
4,2
36,0
30,4
100,0
QUintil 3
38,8
4,8
35,0
21,4
100,0
Quintil 4
45,7
4,6
29,9
19,8
100,0
Quintil 5
60,4
2,7
24,2
12,7
100,0
Fuente: Berriel F. y Prez R. (2002). Adultos Mayores Montevideanos: Imagen del cuerpo y red social.
Revista Universitaria de Psicologa 2(1), 25- 42.

En relacin a la movilidad y a la concentracin de los hogares con personas de 65 aos y ms, en


la misma investigacin de Rodrguez y Rossel (2010) se plantea que en la actualidad las personas mayores han tendido a ubicarse en los barrios centrales y costeros de Montevideo a medida que fueron
envejeciendo. En este sentido, podra suponerse que estas zonas atraen a la poblacin mayor por su
cercana a servicios de salud y transporte, as como por una mejor oferta en trminos de equipamiento
urbano, seguridad, etc. Por otro lado, en el interior del pas se da una concentracin de las personas
mayores en las zonas urbanas.
En Uruguay (Rodriguez y Rossel, 2010) los hogares con jefatura de una persona mayor accedieron
a su vivienda actual hace ms de 25 aos. Tres de cada cuatro hogares con jefatura de una persona de
65 aos y ms son propietarios de la vivienda. A su vez, algo menos de la mitad posee el inmueble y
accedi a l con recursos propios, un 15,7% obtuvo su vivienda actual a travs de una herencia, en
tanto el 9,3% lo hizo mediante un programa pblico (7,7% en el quintil de menores ingresos y 11,3%
en el ms rico). Finalmente, el 4,9% de estos hogares compr su vivienda travs del Banco Hipotecario
del Uruguay (BHU) (4,8% en el primer quintil, 11,0% en el cuarto y 8,8% en el quinto).

II. 9. 7. Participacin
Durante 2012 INMAYORES realiz una encuesta junto al Ncleo Interdisciplinario de Estudios de
la Vejez y el Envejecimiento de la Universidad de la Repblica para conocer algunas realidades vinculadas
al proceso de participacin social de las personas mayores. Entre 2013 y 2014 se llev adelante una segunda investigacin junto al mismo equipo, de tipo cualitativo, que tena como objetivo conocer con
mayor profundidad los procesos de participacin haciendo nfasis en las motivaciones que llevaban a
una persona mayor a formar parte de organizaciones sociales.
Los resultados de estas investigaciones sealan que un 23,4% de la poblacin encuestada participa
de alguna organizacin de la sociedad civil: un 15,7% lo hizo en los ltimos seis meses. Se presentan
diferencias importantes segn gnero: mientras que el 18,9% de las mujeres de 65 a 74 aos participan
de alguna actividad, en el caso de los hombres del mismo rango de edad el porcentaje baja a un 13,1%.
En cuanto a la poblacin de ms de 74 aos, las mujeres participan ms que los hombres (15,6% y
13,6% respectivamente).

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

87

Cuadro 13. Participacin en actividades en los ltimos seis meses por sexo y edad
Varones
Mujeres
Total
65 a 74
75 y ms
65 a 74
75 y ms
Si
13,1
13,6
18,9
15,6
15,7
No
10,0
10,6
5,5
6,6
7,7
No corresponde
76,9
75,8
75,6
77,9
76,6
Total
100,0
100,0
100,0
100,0
100,0
Fuente: Encuesta de Deteccin de Poblacin Adulta Mayor Dependiente, MIDES-NIEVE. 2012.

Es relevante conocer, asimismo, sobre el tipo de esa participacin, que supondra un nivel de
compromiso de diverso grado con la organizacin. Del total de la poblacin encuestada el 4% declara
haber participado en los ltimos seis meses en la Comisin Directiva o en alguna de las comisiones de
la organizacin de la que se siente parte. Sin embargo, en los hombres ese porcentaje sube a un 5,3%,
mientras que dentro de la poblacin de mujeres es de un 2,9% para las de 65 a 74 aos y de un 3,3%
para las que tienen una edad mayor a 75 aos. La mayora de las mujeres participa en actividades puntuales, esto se repite entre los hombres pero con una menor prevalencia, mientras que el 13,8% de las
mujeres de entre 65 y 74 aos participa en actividades puntuales, los varones de la misma franja etaria
lo hacen un 7,9%.

II. 10. Consideraciones finales


Uruguay se encuentra actualmente en un proceso de envejecimiento avanzado, con una estructura
diferencial feminizada a medida que aumenta la edad. Este aumento de la esperanza de vida plantea
tres fenmenos asociados:
Profundidad de la transformacin de la estructura por edades de la poblacin.
Distribucin diferencial por sexo que se observa en las distintas edades, en particular en las
ms avanzadas con una marcada feminizacin de la vejez.
Un crecimiento sostenido del grupo de personas mayores de 75 aos.
En lneas generales, si los distintos indicadores son observados de forma independiente hay buenos niveles en materia de acceso a seguridad social, cobertura de salud, tenencia de la vivienda y acceso
a servicios pblicos. Ahora bien, cuando analizamos los dficits que se presentan, nos encontramos
con un aumento en la prevalencia de enfermedades crnicas que impactan en la calidad de vida y en
la prdida de autonoma de las personas mayores.
El acceso a la tenencia de una vivienda presenta serios problemas para la poblacin del primer quintil
y, la calidad de la vivienda est comprometida para los sectores ms pobres (primer y segundo quintil).
Las mujeres tienen una peor calidad en los ingresos en comparacin con los hombres, dado que
ellas salen antes del mercado formal de empleo y eso afecta la calidad de las prestaciones, en materia
de seguridad social, que percibirn en el futuro.

88

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Finalmente, la composicin de los hogares presenta un grupo importante de personas mayores


que viven solas y con distintos niveles de dependencia. Si adems esta situacin se relaciona con un
crecimiento del grupo de mayor edad, en particular mujeres, los desafos que se presentan para Uruguay,
en materia de poltica pblica a corto plazo, son importantes.

Captulo II. Envejecimiento poblacional y polticas pblicas. Situacin de Argentina, Chile y Uruguay

89

90

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo III.
las Polticas rectoras en los temas de
Envejecimiento y Vejez

la autoRa
Adriana Rovira, Licenciada en Psicologa, egresada de la Universidad de la Repblica del Uruguay. Con estudios de
posgrado en Demografa, Polticas Pblicas y Psicologa Social. Directora del Instituto Nacional de Personas Mayores de Uruguay.
Docente de la Universidad de la Repblica del Uruguay. Investigadora en temas de polticas pblicas con relacin al cuidado
y envejecimiento.

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

91

III. 1. Introduccin
Este trabajo analiza el rol que los organismos nacionales, rectores en polticas pblicas dirigidas
a las personas mayores, plantean cubrir. La funcin rectora se valida a partir de un proceso de distintos
acuerdos y tensiones, en directa relacin con las habilidades para generar una legitimidad a partir de
las capacidades polticas y organizativas de cada pas.
Rectorizar no es una funcin sencilla, est sujeta a un posicionamiento material y simblico
sobre las capacidades organizativas, pero tambin a la construccin conceptual de un sujeto materia
de la intervencin estatal.
Histricamente, en la regin, las personas mayores han sido objeto de polticas pblicas pero
desde un ejercicio institucional sectorial, instalando un marco de accin hacia un problema social especfico. No obstante, en los ltimos veinte aos se han constituido organismos en la regin que tienen
como objetivo disear e instrumentar una poltica general hacia las personas mayores. Es importante
analizar, ante este cambio, cmo funciona el escenario que da lugar a la generacin de este tipo de
institucionalidades y cules son las funciones que los organismos deben cumplir.

III. 2. Institucionalidad y polticas pblicas


El Estado est constituido por las distintas instituciones que llevan adelante los mecanismos que
permiten garantizar el soporte para que una vida en colectivo sea efectiva. La incidencia de polticas
pblicas tiene su correlato en los modelos sociales, ideolgicos y polticos de que los sujetos sean concebidos por parte de los Estados. En definitiva, el poder poltico junto a una hegemona cultural es
proyectado territorialmente sobre los sujetos que forman parte del Estado.
El aspecto que interesa resaltar aqu es que tanto el sistema de derechos y deberes como la participacin poltica y cultural efectiva tienen consecuencias materiales de variable intensidad, las cuales
tienden a consolidar una posicin del individuo-ciudadano en la estructura social y poltica del Estado-nacin. La ciudadana materializa, desde este punto de vista, una suerte de estatus jurdico, poltico
y socioeconmico (Andrenacci y Repetto, 2006, p.5).
Las personas que conforman a su vez ese Estado-nacin proyectan expectativas y necesidades
que se traducen en demandas e interpretaciones sobre el propio rol del Estado. Podemos entender segn
Andrenacci y Repetto (2006) a los Estados-nacin como construcciones histricas complejas, donde se
despliegan acciones a partir de las instituciones que se ubican en contextos determinados.
Los Estados-nacin son campos simblicos y materiales sobre los cuales se configuran los entramados posibles de ser para los sujetos. Y es en la propia dinmica de accin de las polticas pblicas
donde se terminan por cristalizar esas producciones de sentido,
() por ms interdependencia que el ciudadano tenga con el Estado, este puede seguir siendo un
ente abstracto e inasequible para muchos. Slo se convierte en algo tangible cuando las personas acuden
a l en las oficinas pblicas, que son las que implementan las acciones que les afectan. Los individuos,
sobre todo aquellos que se encuentran en una situacin de mayor vulnerabilidad como los pobres, los
nios, las mujeres y las personas de edad, encuentran al Estado en su presencia y en su ausencia. Esto

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

significa que, cualquiera sea el caso, cuando el Estado se hace presente son las instituciones su cara visible. Ellas forman parte de las polticas pblicas y constituyen un factor central para su adecuado funcionamiento (Jaspers_Faijer, 2012, p.114).
Las polticas pblicas operan como soportes materiales del Estado y regulan las formas en que la
poblacin se reproduce y socializa.
Las instituciones son las que disponen de la autoridad y el poder y proporcionan el contexto fsico,
cognitivo y moral para la accin conjunta, la capacidad de intervencin, las bases conceptuales para la
observacin, la agenda, la memoria, los derechos y las obligaciones, as como el concepto de justicia y
los smbolos con que el individuo puede identificarse (March y Olsen en Jaspers_Faijer, 2012, p.115).
Las polticas pblicas se materializan mediante el soporte de las instituciones y administran entonces un orden material, pero en la propia dinmica tambin estructuran una base simblica que genera un entramado que distribuye un orden de comprensin sobre los sujetos. Y este proceso no se da
en el vaco, sino que sucede en un espacio en permanente disputa. Para Pierre Bourdieu (1993) el
Estado tiene un rol sustancial en la construccin de realidad social y, las polticas pblicas, se pueden
definir como acciones concretas que inciden en el desarrollo de la vida material y simblica de la sociedad, afectando directamente en la distribucin de espacios de poder dentro del campo social.
Segn el autor, las polticas pblicas operan de acuerdo a una base prctica, pero tambin discursiva, configurando as un espacio privilegiado de produccin y reproduccin de la vida social. Por lo
tanto, la poltica pblica debe observarse como prctica, pero tambin como discurso en su calidad performativa, ya que al definir la accin construye la realidad social.
Para Bourdieu (1993) el discurso estatal es resultado del conflicto y de la negociacin de los diferentes grupos sociales con representacin dentro del aparato pblico, convirtindose en un reflejo de
la distribucin del poder en la sociedad. Las polticas pblicas como acciones estatales inciden en la
dinmica de distribucin de poder del campo social, legitimando y regulando actores y grupos sociales.
Este proceso se da en permanente construccin. Las polticas pblicas estn dirigidas y enfocadas a solucionar problemas polticos y demandas de determinados sectores sociales relevantes, con visibilidad
y capacidad de presin, quienes pueden tener la habilidad de instalar sus demandas en la agenda, sea
por la va discursiva, o por la propia movilizacin de opinin , logrando incorporar sus temas en la
accin pblica.
Al constituirse una institucionalidad nueva se configura un proceso de disputa de este orden material
y simblico. La institucionalidad surge ya en un escenario preestablecido que organiza una base de comprensin sobre el estado de situacin y deber hacerse lugar entre otros procesos ya establecidos de legitimidad institucional y en una arquitectura organizacional previamente acordada y materializada en el
espacio de intervencin de la poltica pblica, enfrentando as una disputa material, pero tambin otra por
la produccin de sentido que se establecer sobre la materia de la institucionalidad.
El proceso de creacin y posterior consolidacin de una institucin no es fcil ni rpido. Se trata
de un desarrollo tanto tcnico como poltico que exige cambios en los niveles de accin y decisin, en
que intervienen distintos actores que responden a lgicas diferentes, as como otras instituciones, todos
ellos ansiosos de cumplir una funcin en la definicin de los problemas, la elaboracin de las agendas y
la toma de decisiones (Jaspers_Faijer, 2012 p.116).

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

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III. 3. Contexto de creacin de las institucionalidades rectoras


Hay un modelo de gestin en poltica pblica hacia las personas mayores que ha iniciado un proceso de revisin y transformacin en los ltimos aos. El Plan de Accin Internacional de Madrid sobre
el Envejecimiento de 2002 impuls un cambio de estrategia en la comprensin y el abordaje en estos
temas, por parte de los pases de Amrica Latina. Uno de los aspectos que acompa la puesta en funcionamiento del Plan es la de buscar su adaptacin a las realidades regionales, es as que a partir de la
Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento, que tuvo lugar en Madrid en abril de 2002, tres
comisiones regionales organizaron inmediatamente reuniones complementarias para promover la aplicacin del Plan a nivel regional. Para Amrica Latina y el Caribe tuvo lugar en Santiago de Chile en noviembre de 2003 la Primera Conferencia regional intergubernamental1 sobre envejecimiento: hacia una
estrategia regional de implementacin para Amrica Latina y el Caribe del Plan de Accin Internacional
de Madrid sobre el Envejecimiento2.
Este hito que constituy el Plan ubic con un especial inters por parte de la comunidad internacional a las personas mayores, propiciando una transformacin para la dcada siguiente por parte de
los Estados en el abordaje de sus derechos.
Para el presente trabajo se destacarn tres reas sustantivas que impactaron en la toma de decisiones futuras de los gobiernos de la regin para impulsar el Plan.
En primer lugar, las personas mayores fueron reconocidas como sujetos polticos, donde la
participacin y la visin de ellas mismas se ubic como una dimensin imprescindible en las
acciones pblicas.
En segundo lugar, los problemas que planteaba el envejecimiento dejaron de ser pensados
como aspectos de ndole individual para ser comprendidos en una dimensin integral y
colectiva, interpelando el lugar de toda la sociedad y el rol del Estado.
Por ltimo, pero no menos importante, se plante una transformacin en la forma de
instrumentar las polticas pblicas dirigidas a las personas mayores, impulsando la creacin
de polticas a nivel nacional que tuvieran como objetivo la coordinacin y la articulacin
como forma de impactar en abordajes histricos dispersos y fragmentados.

Desde la fecha hasta ahora se han realizado dos Conferencias Regionales ms, la segunda Conferencia Regional Intergubernamental sobre Envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe, celebrada en Brasilia en 2007. Y la tercera
Conferencia regional intergubernamental sobre Envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe, realizada en San Jos
de Costa Rica en 2012.

Las otras dos comisiones de trabajo fueron: la Comisin Econmica para Europa (CEPE) que aprob una Estrategia
Regional de Aplicacin del Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento, 2002 (ECE RIS) y, por su
parte, la Comisin Econmica y Social para Asia y el Pacfico (CESPAP) aprob la Estrategia de Aplicacin de Shanghai (ESCAP RIS) en reuniones intergubernamentales celebradas en septiembre de 2002.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Respecto a este ltimo punto, en el Plan aparece en la Introduccin literal 8:


Es indispensable integrar el proceso del envejecimiento mundial, que est en curso de evolucin,
en el proceso ms amplio del desarrollo. Las polticas sobre el envejecimiento deben ser examinadas cuidadosamente desde una perspectiva de desarrollo que incluya el hecho de la mayor duracin de la vida
y con un punto de vista que abarque toda la sociedad, tomando en cuenta las recientes iniciativas mundiales y los principios orientadores establecidos en importantes conferencias y reuniones en la cumbre
de las Naciones Unidas (Naciones Unidas, 2002).
El actual modelo de poltica pblica en materia de envejecimiento y vejez ha sido impactado a
partir de estas estrategias regionales de implementacin del Plan, buscando posicionar la generacin
de institucionalidades rectoras. Los organismos especializados deben, en muchas ocasiones, responder
a un objetivo de creacin que implica el ordenamiento administrativo de roles y funciones de las instituciones involucradas en la implementacin de la poltica. Sin embargo, no queda claro cmo estas
nuevas experiencias y desarrollos institucionales construirn los sentidos y contenidos de esta poltica,
aspecto que es sustantivo ya que la institucionalidad se juega su legitimidad en su capacidad de llevarla
a la prctica.
En el Informe sobre la Aplicacin de la Estrategia Regional de Implementacin para Amrica
Latina y El Caribe del Plan de Accin de Madrid sobre el Envejecimiento y la Declaracin de Brasilia en
Amrica Latina y El Caribe (Jaspers_Faijer, 2012) se hace un anlisis sobre las instituciones rectoras en
materia de envejecimiento y vejez de la regin y, una de las conclusiones, del estudio es la naturaleza
heterognea de las mismas. El origen de las instituciones se establece en general a partir de normativas
especficas, como leyes, decretos, resoluciones administrativas o polticas nacionales. Y existe una modalidad de comprensin del tema por parte de la institucionalidad que impacta en la distribucin de
poder, tanto en la ingeniera institucional como en el grupo de poblacin referido.
La consolidacin de la institucionalidad pblica dirigida a las personas de edad en la regin an
presenta un sinnmero de dificultades. Sin embargo, su sola existencia es un buen punto de partida. Las
instituciones son instrumentos que pueden facilitar o restringir el avance de las acciones orientadas a
las personas mayores y, consecuentemente, su constitucin como ciudadanos, en la medida en que tienen
la posibilidad de proporcionar los mecanismos, instrumentos y recursos para asegurar la efectividad de
los derechos (Jusidman en Jaspers_Faijer, 2012, p.113).
Segn este informe:
() el tipo de institucin ms frecuente es el de las direcciones nacionales, como ocurre en las
antiguas Antillas Neerlandesas, la Argentina, Aruba, Colombia, Nicaragua, el Paraguay y el Per, entre
otros pases. Le siguen los consejos, que estn presentes en Anguila, Belice, Costa Rica, Jamaica, la Repblica Dominicana y Santa Luca. Los institutos son una modalidad menos frecuente de organizacin y
existen en Mxico, Venezuela (Repblica Bolivariana de) y, recientemente, en el Uruguay. () Hoy en
da, la concepcin ms moderna de las personas mayores condujo a ampliar el espectro de acciones que
llevan a cabo las instituciones encargadas del tema en los pases, por lo que stas han ido paulatinamente
insertndose en el mbito de los ministerios de desarrollo social. Una parte importante de las entidades
sobre las que se dispone de informacin dependen de estos ministerios. Se registran 14 pases en esta situacin (antiguas Antillas Neerlandesas, Argentina, Bahamas, Belice, Chile, Dominica, Ecuador, Mxico,
Panam, Per, Saint Kitts y Nevis, Suriname, Trinidad y Tabago y Uruguay) (Jaspers_Faijer, 2012, p.124).

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

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Otro de los puntos que el informe destaca es el mbito de competencias que tienen las institucionalidades, donde en la mayora de los casos estn insertas en instituciones del mbito social, por lo
cual se demuestra un esfuerzo importante de ubicarlas fuera del escenario sanitario. Adems, en el
mismo se seala que incluso en aquellos casos en donde las instituciones estn en la rbita de salud,
como en los casos de Cuba y Paraguay, las competencias van ms all de la atencin sanitaria.
Segn este estudio se puede concluir que la funcin de rectorizar en los temas de envejecimiento
se presenta en la regin desde diversas modalidades organizacionales. Estas diferencias dan cuenta de
procesos institucionales y de desarrollo sectorial con distintas caractersticas. En el intento de ordenar
una tipologa se pueden sealar cuatro modalidades diferentes:
1. Institucionalidad especializada en los asuntos de vejez.
2. Espacios institucionales y de coordinacin intersectorial de las polticas con incidencia en
los temas de las personas mayores.
3. Transversalizacin de los asuntos de envejecimiento en las polticas pblicas.
4. Especializacin de reas de trabajo en las instituciones sectoriales.

III. 4. Sobre la funcin de rectora institucional


Las polticas pblicas pueden entenderse como un conjunto de procedimientos formales e informales que expresan relaciones de poder y se destinan a la resolucin de conflictos en cuanto bienes
pblicos (Rua, 1998). La creacin de una institucin pblica es producto de una serie de acciones polticas que transforman las prcticas sociales en acciones reguladas y que impactan en determinado escenario de produccin organizacional.
La institucionalizacin de la funcin rectora ubica un orden de produccin conceptual en el tema
de referencia, poniendo el acento en la articulacin como aspecto sustantivo a promover. Presenta la
compleja funcin de coordinar un mbito de intervencin y gestin pblica de poblacin, pretendiendo
intervenir en fijar prioridades y de efectuar el control, monitoreo y evaluacin de los programas a nivel
nacional.
La funcin rectora en los temas de envejecimiento y vejez debe darse en un marco de convivencia
institucional con organizaciones identificadas en el tema que surgieron previamente, y que en la mayora de los casos estn fuertemente referenciadas por los distintos actores sociales. El mayor desafo
que presenta una institucionalidad rectora que destina acciones hacia las personas mayores es cmo
lograr legitimidad para aplicar un modelo de poltica nacional que pretenda una transformacin en la
produccin social de la vejez.
Si bien es interesante observar cmo se han dado otros procesos de rectorizar polticas pblicas
hacia distintos sectores de poblacin, es importante identificar que el escenario de accin en materia
de vejez presenta particularidades muy especficas. Cuando observamos otros grupos de poblacin
nos encontramos, en muchos casos, con que no hay acciones previas y el sujeto de la poltica se visualiza a partir de la accin que emprende este nuevo organismo especfico. Sin embargo, respecto

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

a los temas de envejecimiento y vejez, el mayor desafo es la confrontacin y legitimidad frente a la


construccin previa de un sujeto viejo materia de la intervencin estatal. Este escenario previo
evidencia la presencia de una construccin terica y tcnica que ya est instalada y que impacta en
la toma de decisiones. No se puede obviar que las personas mayores ya son sujetos de poltica y que
en casi todos los pases de la regin hay un menor o mayor desarrollo en instalacin de acciones estatales dirigidas hacia este sector de poblacin. Esto presenta un contexto previo que no slo debe
ser tomado en cuenta desde la base material, donde existen prcticas de polticas pblicas, sino tambin en los aspectos de comprensin y en la construccin simblica de este sujeto viejo. Este movimiento presenta dificultades ya que, si bien es necesaria una base sobre la cual asentar la rectora,
puede darse un efecto paradojal donde ese marco conceptual existente dispute el campo de comprensin y produccin social de la vejez, obturando las funciones y avances de una poltica a nivel
nacional de carcter programtico.
La rectora en materia de institucionalidad implica postular los objetivos que darn orientacin
a la poltica, para esto se requiere la consolidacin de una poltica nacional que trascienda los objetivos meramente tcnicos, que permita la regulacin y la armonizacin de una base de comprensin
conceptual de las personas mayores y del rol que tendrn en la poltica pblica. Si bien en la funcin
rectora que inicia pueden darse elementos de tensin con la base organizacional preexistente, es
importante comprender que para aplicar la funcin de rectora debe existir esta base de acciones ya
establecidas en la matriz institucional: si no hay polticas previas, no hay sobre qu aplicar objetivos
supra-institucionales.
Rectorizar implica la coordinacin con los distintos sectores de la administracin pblica para
influir en los lineamientos generales, a fin de que stos incluyan explcitamente acciones en materia
de proteccin de derechos para las personas mayores. La institucionalidad rectora deber desarrollar
una base argumental que traduzca los objetivos de la nueva institucionalidad en el discurso y preocupaciones de los otros sectores. Esta institucionalidad tiene entonces la tarea de difundir el conocimiento
acumulado respecto de las causas, los mecanismos de reproduccin y las alternativas de polticas para
abordar el problema.
Para ello, debe desarrollar una estrategia combinada: por un lado, aumentar las capacidades tcnicas del sector de intervencin de acuerdo a la racionalidad que se quiere impulsar y, por otro, desarrollar una agenda pblica coordinada con carcter de poltica nacional que permita integrar a los
diversos sectores a una misma matriz operativa de accin y comprensin sobre el envejecimiento y la
vejez.
Las acciones de la nueva institucionalidad tienen que ver con administrar un campo terico de
abordaje, esto quiere decir la base estructural de intervencin donde aterrizan los programas y definiciones sobre las personas mayores por parte del Estado, la definicin de la racionalidad y la comprensin
del tema sobre el envejecimiento y la vejez. La tarea resulta ser entonces bastante compleja en la
medida en que tiene que legitimarse frente a una estructura social e institucional existente, pero tambin frente a la generacin de polticas que trasciendan las lgicas sectoriales. Es as que esta la nueva
institucionalidad estar obligada a coordinarse con los otros sectores y a promover polticas integrales,
a la vez que a demostrar productos, resultados e impacto en un escenario de alta demanda social. La
generacin de una institucionalidad rectora no alcanza por s sola para generar una plataforma de transformacin a nivel social, pero la consolidacin de una institucionalidad pblica con la capacidad de
orientar objetivos programticos presenta un buen punto de partida.

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

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La nueva institucionalidad de carcter rector, que existe en la mayora de los pases de la regin,
no dar inicio a un proceso de visibilidad de un sector de la poblacin, sino que deber integrar una
mirada que, en muchos casos, presentar un nuevo paradigma, como un proceso de ruptura con la forma
histrica de abordaje estatal dirigida a las personas mayores. Este proceso es altamente complejo ya
que requiere la revisin de un escenario material y simblico ya instalado. Virginia Guzmn (1997) tomando a Landau para pensar el rol de las instituciones rectoras en materia de gnero, habla de lo que
el autor ha dado en llamar fenmeno de la redundancia. Esto quiere decir que las acciones de los organismos sectoriales ya previos, instalados con presupuesto, legitimidad y capacidades institucionales,
pueden favorecer el proceso de legitimidad de la institucionalidad rectora, pero tambin lo pueden obstaculizar. La base preexistente podra contribuir a aumentar la efectividad de la institucionalidad rectora, pero tambin transformarse en un mecanismo para aislar y debilitar su actuacin.
La incorporacin de la perspectiva de envejecimiento y vejez exige a la nueva institucionalidad
anticipar el curso de las acciones, los actores y los escenarios institucionales. Desde esta perspectiva
resulta conveniente, en el momento de disear las polticas, por una parte pormenorizar los objetivos,
los recursos y los procedimientos para adaptarlos a las circunstancias y a los operadores a fin de precisar
y simplificar los diseos de intervencin y, por otra, identificar las decisiones de colaboracin conjunta
para con los actores y las organizaciones que intervienen en los distintos puntos de decisin.
Es posible identificar algunos de los factores que pueden obstaculizar la coordinacin en torno a
la bsqueda de un proyecto conjunto en poltica pblica:
La defensa de un paradigma fuertemente arraigado que obture y no permita la revisin con
nuevos enfoques.
Una defensa de la accin pblica sectorial en confrontacin con la funcin rectora.
Inequidades en la operatividad y administracin de los recursos materiales en desmedro de
la institucionalidad rectora.
Fuerte legitimidad de organismos sectoriales para administrar la base conceptual y
simblica en el tema.
Una base ejecutora que se presente competitiva y que priorice una disputa por la estructura
de accin pblica.
Ausencia de mecanismos imperativos, por parte de la rectora, que otorguen un carcter de
obligatoriedad a la coordinacin y a los acuerdos que de ella se derivan, presentando una
falta de poder para llevar a cabo los acuerdos.
Ausencia de instrumentos que operacionalicen y orienten el sentido de la accin en los
distintos sectores.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Ante la complejidad que implica instalar nuevos procesos institucionales con un carcter programtico es necesario pensar en la promocin de tres planos distintos de accin:
a) Alianza estratgica
La accin de la nueva institucionalidad no est limitada ni depende slo de lo que sucede en el
interior de la administracin pblica y del gobierno, por el contrario, las nuevas estn asentadas en
un complejo sistema de interlocucin integrado por actores y organismsos de distinto tipo que condicionan su poder y legitimidad. El proceso de legitimidad implica desarrollar estrategias de interlocucin
y comunicacin diferentes para que, desde sus mbitos de accin, los distintos actores contribuyan a
asentar el proceso de capacidad institucional. La legitimidad institucional depende en gran medida de
la capacidad que tienen las instituciones para detectar, interpretar y dar solucin a los problemas que
comparten las personas mayores, por lo cual la nueva institucionalidad debera estar dotada entonces
de herramientas que le permitan acceder a la visin de las propias personas mayores, ya que deben ser
consultadas; esto es fundamental al pensar las alianzas que faciliten legitimar el nuevo proceso institucional. Los actores sociales y las organizaciones de las propias personas mayores son actores relevantes
e imprescindibles para tomar en cuenta al momento de querer iniciar un proceso de administracin pblica supra-nacional, ya que estos actores conocen la experiencia de las acciones fragmentadas y solapadas de agendas descoordinadas y sin la incorporacin de temticas transversales.
b) Conjunto estructurado de acciones
Una poltica nacional en materia de vejez requiere objetivos sostenidos en el tiempo y de
largo plazo. No resultan suficientes los programas aislados, sino que se necesita un conjunto estructurado de acciones pensadas para desarrollarse en periodos extensos y que produzcan efectos
acumulativos (Franco, 1996) El proceso de una poltica nacional que sea unitaria, con prioridades
claras, en la cual los diferentes actores se orienten a alcanzar los grandes objetivos del sistema, es
la posibilidad de superar la fragmentacin y la duplicacin de funciones y servicios. Una poltica
nacional liderada por una institucionalidad rectora debe estar dirigida a modificar aspectos de la
realidad material y simblica en la cual viven las personas mayores, pero fundamentalmente en la
produccin social de la vejez.
c) Asegurar funciones que permitan el dilogo entre sectores:
Priorizando una lnea de base en materia de poltica pblica. Para esto se requiere establecer
una estrategia que determine las dimensiones de abordaje en materia programtica, as como jerarquizar
las poblaciones a atender y la construccin de agenda pblica.
Coordinacin. En este punto se debe comprender el relacionamiento con los organismos sectoriales y las organizaciones que ejecutan los programas, adoptando decisiones para evitar la duplicacin
de atenciones o la falta de cobertura.
Disponibilidad de recursos. Las instituciones rectoras deben tener contempladas previsiones
presupuestarias acordes a la complejidad de la funcin. Este punto es sustancial, ya que si la institucionalidad es muy dbil en este punto o, depende de lneas de cooperacin externas al Estado, posee
una dbil capacidad de intervenir para transformar los dispositivos institucionales de respuesta existentes. Es comn que se d en la regin latinoamericana la existencia de instituciones que no poseen

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

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presupuesto propio o que para funciones institucionales centrales deben negociar lneas de cooperacin
con agencias financiadoras.
Evaluacin y monitoreo. Para que la coordinacin sea efectiva es preciso que la institucionalidad rectora controle la aplicacin de las polticas a nivel nacional y que pueda determinar el rumbo de las decisiones.
Ubicar como eje central la funcin reguladora: es importante que este tipo de instituciones
asuman una funcin reguladora, entendiendo por ello, que tengan objetivos claros de cmo pautar el
funcionamiento de las polticas dirigidas a las personas mayores y generar mecanismos de proteccin
de derechos. La regulacin implica aquellos mecanismos formales que amparan los intercambios de
bienes y servicios y la toma de decisiones. La regulacin est fuertemente asociada a la funcin rectora,
ya que requiere de capacidades polticas e institucionales para formular e instrumentar las lneas de
accin en polticas pblicas.
Si bien una poltica rectora debe asumir el desafo de articular las polticas sectoriales en la bsqueda de una nica base programtica, no deben ser entendidos los instrumentos sectoriales como
opuestos o en tensin con la poltica rectora. La planificacin del Estado implica procesos que se desarrollan en diferentes niveles, por lo tanto, es necesaria la poltica sectorial para responder a problemticas en reas especficas, lo que debe proponerse entonces no es eliminarla sino incorporar y
promover espacios de articulacin y retroalimentacin.

III. 5. El caso de uruguay: puesta en funcionamiento del Instituto Nacional de


Personas Mayores
Con el objetivo de problematizar de forma prctica los elementos hasta ac planteados, se presenta
el proceso que se ha dado en Uruguay, ya que el mismo permite observar la puesta en marcha de transformaciones y reformas hacia la generacin de una poltica rectora.
Uruguay ha iniciado una reforma general en la definicin e instrumentacin de sus polticas.
Estas transformaciones han estado orientadas por principios de equidad, continuidad, oportunidad y
calidad con un fuerte enfoque de gestin democrtica y participacin social. La concepcin y el rol del
Estado en su vinculacin con las polticas pblicas ha transitado por un proceso adecuado al crecimiento
nacional, distribucin de la riqueza, modernizacin, democratizacin e inclusin social. Estos cambios
tambin han impactado en la profundizacin de mejores procesos institucionales vinculados a la articulacin y coordinacin de los distintos sectores que componen la agenda nacional.
Antes de la puesta en funcionamiento de Inmayores, en el ao 2012, Uruguay tena claros antecedentes en funciones rectoras en materia de gestin de poblacin hacia otros sectores, como ejemplo
se pueden mencionar la presencia del Instituto Nacional de las Mujeres, el Instituto Nacional de Juventudes y el Programa Nacional de Discapacidad. Estos antecedentes en rectorizar polticas han logrado
transformar la pauta de intervencin y produccin de conocimiento estatal referida a los grupos de poblacin mencionados y fortalecer la mirada sobre la necesidad de polticas nacionales, pero tambin
han significado antecedentes valiosos en los temas de envejecimiento y vejez.
Para el caso de las personas mayores es de destacar que, previo a esta transformacin institucional,
las sectoriales de seguridad social y salud que eran los organismos identificados naturalmente como

100

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

competentes en la materia, haban iniciado tambin un proceso de transformacin de sus prcticas sectoriales. Esta transformacin institucional intentaba superar una poltica que estuvo orientada principalmente a cubrir necesidades vinculadas a prestaciones bsicas como son la previsin social y la salud,
articulando las polticas de trabajo con pretensiones de polticas ms universalistas en materia de acceso
a la salud.
En el proceso nacional de intervencin estatal se pueden detectar cuatro etapas de implementacin y pautas de acciones pblicas dirigidas a las personas mayores. Rafael Tejera (2009) desarrolla un
anlisis sobre tres momentos articuladores del carcter de las polticas de vejez y de los programas que
existieron en la oferta pblica del pas.
Una primera etapa, que corresponde a la primera parte del siglo XX hasta la vuelta a la democracia
en 1985, donde se presenta una base de respuesta pblica dirigida a las personas mayores dependiendo
de su vinculacin con el mundo del trabajo. Este esquema presentaba grandes grupos de personas mayores que quedaban excluidos de la accin estatal, donde aquellos que no hubiesen cubierto sus necesidades de vivienda o de ingresos durante su vida activa deberan poder resolverlas en la vejez, o bien
individualmente o a travs de sus redes familiares de apoyo o mediante organizaciones filantrpicas y
de caridad desde una perspectiva asistencialista.
Una segunda etapa, se identifica hasta mediados de los 90, con la extensin de las prestaciones
tradicionales mediante los programas de vivienda y otras, no tradicionales, como propuestas de turismo
social del Banco de Previsin Social (BPS). Es de destacar, en este punto, el ingreso de personas mayores
al Directorio del Banco de Previsin Social en esta dcada. Asimismo, se produce una ampliacin de
comprensin de las reas de intervencin de las polticas pblicas dirigidas a las personas mayores,
como las de recreacin o participacin que entran en la esfera de las acciones en polticas pblicas, lo
cual podra sealar el impacto de un nuevo paradigma que por esa poca comienza a ejercer efectos en
la produccin social de la vejez: el Envejecimiento Activo que a nivel mundial va generando transformacin en la forma de entender los derechos y necesidades de las personas viejas. A nivel internacional
se aprueban los Principios de Naciones Unidas para las personas de edad, del ao 1991, y el envejecimiento ya es un tema de preocupacin hacia Amrica Latina que comienza a experimentarlo pero en
un escenario ms desfavorable econmicamente y con ms desigualdad social que otras zonas del
mundo. En ese momento el tema central de discusin se establece en la sostenibilidad de un sistema
de seguridad social contributivo con bajos niveles de formalidad, una crisis a nivel de empleo de calidad
en la regin y la bsqueda de reformas que ponen el acento en la privatizacin y el ahorro individual
en materia de jubilaciones y pensiones. Todas estas acciones son ajustadas a un modelo neoliberal en
la administracin del Estado.
A partir de 1995 puede reconocerse una tercera etapa, cuando las personas mayores ms vulnerables pasan a ser consideradas por la poltica, generndose respuestas ms focalizadas y parte de un
ejercicio que se instrument como modalidad de cubrir necesidades puntuales hacia sectores en situacin
de indigencia.
En 1997 se presenta, por ejemplo, un programa del Banco de Previsin Social coejecutado con
ONGs de atencin a personas mayores en situacin de calle. Esta integracin de las personas mayores
en posicin de mayor vulnerabilidad a la agenda de polticas se inicia en un proceso de respuestas focalizadas y asistenciales que se comienza a ejercitar como modalidad complementaria de respuesta en
polticas pblicas, se da inicio en esta etapa a la coexistencia de acciones en polticas pblicas desde

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

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el rea del trabajo con la incorporacin de acciones focalizadas a sectores de mayor vulnerabilidad o situacin de indigencia. De alguna manera, esto se relaciona con un modelo ms general de aplicacin a
la definicin de las polticas sociales en la dcada de los 90.
A partir de 2008 comienza a producirse en Uruguay un proceso de transformacin institucional
que permite dar un giro en la forma e impacto de las intervenciones pblicas dirigidas a las personas
mayores. Este giro tiene que ver con romper la lgica exclusivamente sectorial de abordaje de las polticas sociales la cual, al encontrarse sin articulacin, tena como consecuencia una fragmentacin y
una atomizacin de la comprensin del sujeto materia de la intervencin estatal.
Este cambio se concentra en cuatro puntos destacables:
a) La creacin de un ministerio coordinador y rector de las polticas sociales, donde
expresamente se incluye a las personas mayores como competencia de dicho ministerio.
b) La aprobacin del Plan de Equidad, donde las personas mayores son poblacin objetivo
directamente.
c) La puesta en funcionamiento de una reforma sanitaria con la implementacin del Sistema
Nacional Integrado de Salud.
d) La puesta en funcionamiento del Instituto Nacional del Adulto Mayor como organismo
rector en los temas de vejez a nivel nacional.

Este proceso de transformacin puede identificarse como el inicio de una cuarta etapa debido
a que considera, como ejes centrales: la funcin de rectora, la creacin de polticas de base nacional
y estrategias de articulacin y coordinacin supra-institucionales. A partir de all, es posible hablar
de nuevos objetivos y nuevas metodologas de abordaje en el campo del diseo, la ejecucin y el
monitoreo de polticas pblicas orientadas a las personas mayores, con un criterio inclusivo de participacin basado en la gobernanza y con un enfoque de derechos humanos como organizador de la
agenda poltica.
La rectora implic el ingreso en la agenda de la perspectiva de derechos de forma intencional y
explcita. Este cambio en la visin del diseo de polticas implica a su vez una resignificacin de las
personas mayores en la sociedad, un cambio en la construccin social de la vejez en los roles y funciones
atribuidos a las personas mayores. Dado que la instrumentacin de la funcin rectora surge como producto de movimientos previos a nivel organizacional, programtico y normativo, es importante destacar
una serie de acciones que fueron clave en el proceso:
Medidas orientadas a la proteccin del derecho a la seguridad econmica en la vejez,
principalmente atendiendo la situacin del grupo de personas mayores con menores
ingresos. Como ejemplo de esto se encuentra la Ley nmero 18.095 que otorga una prima
por edad a los jubilados del BPS de menores ingresos.
Leyes de ratificacin de tratados bilaterales entre Uruguay y otros pases en reconocimiento
de historia laboral de los trabajadores (Leyes nmero: 18.269, 18.305, 18.560 y 18.798).

102

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Leyes que reconocen o regularizan situaciones laborales (Leyes nmero: 18.310, 18.326,
18.384 y 18.395, la ltima introduciendo la perspectiva de gnero); todas ellas buscan
garantizar el derecho de acceso a jubilaciones y pensiones.
Avances en la cobertura en salud, como con la Ley nmero 18.211 que establece un cambio
en el modelo de atencin a la salud.
Se asegura la cobertura universal en salud a las personas mayores a travs de Contratos de
Gestin con prestadores de servicios de salud.
Instalacin del Programa Nacional del Adulto Mayor del Ministerio de Salud Pblica en el
rea de Ciclos de Vida de dicho ministerio.
El Programa de Soluciones Habitacionales que, a partir del ao 2009, ampla la oferta para
personas mayores autovlidas y se generan soluciones para las personas mayores con
dependencia.
Se avanza en la promocin de derechos a la seguridad econmica en la vejez, pero con la
mirada en los grupos ms vulnerables. Se promulgan las leyes nmero 18.241, de Asistencia
a la Vejez, que otorga un subsidio a las personas en situacin de indigencia entre 65 y 69
aos y, la ley nmero 18.246, de Unin Concubinaria, que reconoce los derechos de las
concubinas y los concubinos en materia de seguridad social.
Una serie de programas pblicos orientados a las personas mayores en situacin de mayor
vulnerabilidad, como el Hospital de Ojos Jos Mart, que permiti acceder a las personas
mayores a cirugas de cataratas a partir del ao 2008. El programa PASC (de Atencin a
Personas en Situacin de Calle). Los Centros de Recuperacin Tarar Prado y Unin, estos
dos ofreciendo servicios de cuidados al estar dirigidos a personas con altas hospitalarias que
requieren de un tiempo de atencin especial previa reinsercin en su entorno, en
funcionamiento desde el ao 2009.
Creacin en 2007 del rea de las Personas Mayores dentro de la Direccin Nacional de
Polticas Sociales del Ministerio de Desarrollo Social.
La Ley nmero 18.617, promulgada en octubre de 2009, cre el Instituto Nacional de Personas
Mayores que tiene como cometido la promocin integral de las personas adultas mayores, siendo sus
funciones: el diseo, la coordinacin, la planificacin, la regulacin y la evaluacin de las polticas sociales dirigidas a esta poblacin. Los canales de participacin ciudadana para personas mayores y sus
organizaciones estn previstos mediante la promocin de la participacin de organizaciones de personas
mayores en los procesos de creacin, control y evaluacin de las polticas pblicas que inciden en el
envejecimiento y en la poblacin vieja. En el marco del instituto adems, se ha puesto en funcionamiento un Consejo Consultivo que funciona como espacio privilegiado de articulacin y coordinacin
de las distintas acciones pblicas sectoriales. A su vez se ha hecho un esfuerzo por dejar claramente
explicitados los objetivos del instituto y las funciones a cumplir:
Generar espacios de articulacin y coordinacin interinstitucional en materia de polticas
sociales sobre vejez y envejecimiento.

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

103

Asesorar a organismos que ejecuten acciones dirigidas a las personas adultas mayores.
Impulsar la revisin y eventual modificacin de los marcos normativos nacionales vigentes
en materia de envejecimiento y vejez. Asesorar en la elaboracin de las normativas
nacionales e internacionales referentes a la situacin de las personas adultas mayores.
Promocionar y realizar actividades de investigacin y divulgacin en materia de
envejecimiento y vejez.
Promover polticas de sensibilizacin cuyas acciones estimulen la reflexin de las personas
mayores y de la sociedad toda, en torno a la vejez y el envejecimiento.
Participar en instancias intergubernamentales sobre los derechos de las personas adultas
mayores. Fomentar la cooperacin internacional en los mbitos de polticas pblicas,
envejecimiento y vejez.

III. 6. Consideraciones finales


La creacin de una institucionalidad rectora en Uruguay signific un avance en el desarrollo de
los instrumentos polticos para la proteccin de los derechos de las personas mayores. A nivel nacional
se cuenta ahora con un organismo rector en los temas de vejez y envejecimiento destinado a orientar
y coordinar las polticas pblicas en la materia. Esto representa, adems de una innovacin, reconocer
la necesidad de abordar los temas vinculados a las personas mayores desde una perspectiva integral,
articulando respuestas en distintas reas. La ubicacin de una funcin rectora a nivel nacional define
una nueva consideracin, ms amplia respecto a los asuntos de vejez y envejecimiento y no ya exclusivamente desde un marco sectorial. Estos aspectos aparecen claramente descriptos en la normativa
que crea la institucin rectora con mandato para planificar, disear, ejecutar y evaluar las polticas del
tema de su competencia y, tambin, para coordinar, coejecutar y asesorar, planteando el carcter suprainstitucional de su rol como organismo orientador.
En el proceso de instalacin y funcionamiento de esta institucionalidad se ha producido una clara
identificacin de su rol programtico por parte de los distintos actores institucionales y sociales. Este
proceso ha facilitado distintas lneas de acuerdos, pero tambin ha enfrentado obstculos en su camino
de legitimidad institucional. La estrategia de incorporacin de su funcin se ha basado por un lado en
la bsqueda de apertura y de instalacin de procesos de colaboracin con actores relevantes en temas
de envejecimiento y vejez o, que llevan adelante acciones clave vinculadas a esta rea especfica. Es
importante sealar que el proceso de bsqueda de legitimacin se ha dado en un trabajo de coordinacin
y articulacin con organismos competentes en el tema a nivel nacional, de vnculo con la sociedad civil
y de articulacin internacional.
Tomando el ejemplo de Uruguay se pueden realizar algunos puntos de anlisis sobre los elementos
que aporta una institucionalidad rectora en polticas en un rea de poblacin como es el de las personas
mayores. El camino no ha sido sencillo y, si bien una institucionalidad con las consideraciones planteadas ha generado avances en la ampliacin de agenda, inclusin del paradigma de derechos, deteccin
de vacos y aplicacin de respuestas en reas sustantivas para la calidad de vida de las personas mayores,
tambin ha tenido que lidiar con fuertes obstculos que han enlentecido y obturado la capacidad de

104

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

crecimiento institucional y que han presentado un proceso de lucha poltica por la produccin social
de la vejez. Las alianzas han sido escasas y la falta de recursos junto a la debilidad para pautar elementos
de acuerdo a las agendas sectoriales, la disputa de otros organismos, la dbil capacidad de acuerdos y
legitimidad por parte de los otros actores del entramado estatal, son algunos de los aspectos que han
impactado en el proceso de desarrollo y trabajo del instituto.
Entonces, si se detectan estas dificultades Por qu la insistencia de la puesta en funcionamiento
de la funcin de rectora? Por qu este esquema de trabajo se viene instalando en la regin como la
va posible para la incorporacin de una perspectiva de derechos?
La generacin de instituciones rectoras no surge de la noche a la maana, es necesaria una transformacin en la visin de las funciones de poltica pblica que atraviesan a la poblacin sobre la que,
posteriormente, se articular la institucionalidad. Es probable que previo a la rectora se puedan identificar cambios que deben ser tomados y analizados como antecedentes preparatorios de este proceso.
El hecho de que comiencen a instrumentarse tmidas transformaciones de paradigma, transversalizacin
del enfoque de envejecimiento y vejez, ampliacin de la agenda de derechos y avances normativos, son
claros indicios de que empieza a darse un espacio para un cambio en la infraestructura organizacional
del Estado favorable a la constitucin de funciones rectoras. Esta es una oportunidad poltica para el
impulso de las transformaciones en la conceptualizacin de las personas mayores que debe aprovecharse.
Est claro que las polticas sectoriales pueden ser ms o menos efectivas para resolver las situaciones
de las personas mayores, pero lo que su presencia histrica demuestra es que son poco efectivas para
la generacin de una perspectiva integral de las personas mayores. La sectorialidad es imprescindible
pero tiene lmites a la hora de propiciar la ampliacin de una agenda dirigida a las personas mayores,
la coordinacin tcnica con otros sectores y subsectores y la articulacin de dilogo con actores diversos
en una arena social cada vez ms compleja y diversa.
Por otro lado, tambin es importante destacar que tampoco la funcin de una rectora institucional es la solucin a los problemas y lmites que plantea la intervencin pblica dirigida hacia las
personas mayores. El proceso de legitimidad es arduo y en muchas ocasiones se carece de la conviccin
por parte de los actores pblicos de su necesidad.
Como se planteaba previamente, hay procesos de tensin y disputa en materia de recursos materiales y simblicos que en varias situaciones limitan y obturan el accionar de una institucionalidad
con las caractersticas planteadas. Esto puede producir, en muchos casos, institucionalidades con equipos
tcnicos muy pequeos, escasas de recursos y con presencia meramente nominal en la arquitectura organizacional estatal. Ante esto, si bien es vital que exista una base programtica sectorial ya funcionando, la misma debilidad de la institucionalidad puede en muchos casos entorpecer y frenar la propia
bsqueda de una poltica nacional y de un cambio de paradigma sostenido en una perspectiva de derechos de forma real y efectiva. Hay mucha resistencia por parte de los organismos sectoriales respecto
a la funcin de rectora, su presencia se entiende como una probable prdida de autonoma institucional,
adems de sumarse un nuevo actor para la interlocucin en una agenda sectorial que en muchas ocasiones ya tiene multiplicidad de opiniones y dificultad de acuerdos.
Est claro que en un escenario contrario a la instalacin de una institucin rectora se presentan
obstculos difciles de resolver, sin embargo aunque se d una sinergia y un acuerdo poltico para su
funcionamiento, tampoco es sencillo rectorizar en materia de poltica pblica. Entre los diversos problemas que se presentan se puede destacar la falta de coordinacin y contradicciones en los niveles de

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

105

comprensin sobre la vejez y el envejecimiento, la existencia de diferentes unidades administrativas


ubicadas en distintos sectores que cumplen la misma funcin, la duplicacin de esfuerzos dentro de un
mismo sector y diferentes niveles de provisin de servicios, as como la presencia de distintas unidades
administrativas asignadas a la misma funcin. Todo esto a su vez se complejiza an ms ante dificultades
en la asignacin de presupuestos y restriccin de recursos.
En la experiencia de Uruguay, al inicio de la funcin de rectora muchos de los espacios de negociacin se resolvan a partir de lgicas particulares dependientes de ciertas voluntades de los actores
que participaban, y no como poltica institucional de cooperacin. Teniendo en cuenta estas dificultades,
el objetivo que se plante en un inicio fue la bsqueda de brechas y espacios que permitieran una lnea
posible de trabajo, algo nada sencillo cuando se tiene que lidiar con la resistencia de algunos organismos
sectoriales altamente legitimados. Sin embargo, fueron estos espacios de brecha, de vaco de intervencin, los que permitieron afianzar un camino de trabajo y un lento proceso de legitimidad.
En este punto la experiencia en Uruguay se instrument en base a una serie de procedimientos
de trabajo que permitieron ir posicionando a la institucionalidad como un interlocutor vlido en el entramado pblico de trabajo:
Iniciar un nuevo proceso en agenda, incluir una perspectiva de trabajo altamente sensible
para los actores sociales e institucionales y que hasta el momento no haba sido abordada.
Tejer una alianza positiva con las propias personas mayores en los procesos de definicin de
prioridades en la accin de la institucionalidad.
Producir conocimiento sobre la situacin de las personas mayores.
Trabajar nuevas capacidades en el abordaje de los temas de vejez y envejecimiento.
Buscar acuerdos y asociaciones de trabajo con otras instituciones rectoras ya afianzadas y
legitimadas.
Brindar apoyo tcnico y capacitacin en materia de poltica pblica y vejez.
Crear condiciones que favorezcan la participacin social de las personas mayores para su
plena inclusin en la sociedad.
Fomentar el desarrollo social y la proteccin de los derechos humanos de las personas
mayores.
Promover en la opinin pblica y en los propios adultos mayores un estado de opinin sin
prejuicios respecto al envejecimiento y la vejez.
Colaborar con organismos internacionales y desarrollar acciones orientadas a la bsqueda de
cooperacin internacional en los mbitos de envejecimiento y vejez.
Efectuar apoyo tcnico y colaborar con otros organismos que ejecuten acciones dirigidas a
las personas mayores.

106

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Apoyar el intercambio de informacin y las experiencias entre los distintos organismos de la


administracin pblica, fomentar especialmente la realizacin de actividades de promocin
de los derechos de las personas mayores.
Se puede concluir que la presencia de las institucionalidades rectoras en la regin ha aumentado
y, en el caso de Uruguay, analizado ms en profundidad para este trabajo, se identifica que ha sido un
motor sustantivo para transformar la manera en que el Estado define e implementa las polticas pblicas
hacia las personas mayores. Es difcil cumplir con una funcin compleja, que presenta dificultades de
llevarse a la prctica, que por momentos parece meramente intencional y que, en unas primeras etapas,
le cuesta incidir de modo prctico en las situaciones de desproteccin de derechos del sector de poblacin de referencia. Ante esto debe pensarse que el camino es lento y trabajoso, la bsqueda de efectividad radica en las alianzas que se logra concretar, as como en una lectura del proceso institucional
respecto de la definicin de polticas que se instrumentan hasta el momento. Con relacin al primer
punto, indica que deben encontrarse actores ya legitimados que estn convencidos de la nueva funcin
y que ayuden en el proceso de afianzamiento. Los actores de la sociedad civil y de la academia se presentan como buenos referentes para este proceso.
Respecto al segundo punto, deben darse seales concretas de nuevos abordajes en acciones pblicas hasta el momento postergadas e inexploradas. Esto quiere decir, cambiar elementos materiales
de intervencin pblica, buscar aquellos puntos de agenda rezagados y que no presentan entusiasmo
ni inters de gestin por otros sectores. Si bien estas brechas en materia de intervencin son un terreno
complicado de trabajar debido a las mltiples dificultades y problemas que presentan, son la posibilidad
de ubicar la institucionalidad como referente y nutrir su proceso hacia la legitimidad.

Captulo III. Las Polticas rectoras en los temas de Envejecimiento y Vejez

107

108

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo IV.
Salud y envejecimiento

la autoRa
Romina Karin Rubin, Mdica Clnica, Mdica Geriatra, Magster en Gestin de Servicios de Gerontologa. Actualmente
se desempea como Directora Mdica de la Fundacin Nuevo Hogar y Centro de Ancianos para la Comunidad Juda, Hogar Ledorvador. Equipo Tcnico de la Direccin Nacional de Polticas para Personas Mayores. Ministerio de Desarrollo Social presidencia
de la Nacin. Miembro de la comisin directiva de la Sociedad Argentina de Gerontologa y Geriatra. Vice Directora de la
Carrera de Medicina Geritrica de la Universidad de Buenos Aires sede Ledorvador.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

109

IV. 1. Introduccin
En este captulo se desarrollarn algunas caractersticas de las personas mayores (PM) en cuestiones de salud, la importancia de la multidisciplina en geriatra, los conceptos de persona mayor sana,
enferma, frgil y paciente geritrico, aspectos generales de la Valoracin Geritrica Integral (VGI) y el
concepto de sndrome geritrico con una breve descripcin de las caractersticas ms relevantes.
En el mundo y en la regin, el grupo de personas mayores de 60 aos crece cada vez ms con
respecto al total de la poblacin. El envejecimiento poblacional obliga a los profesionales a fortalecer
y mejorar su formacin en geriatra y gerontologa para brindar una prestacin adecuada y de calidad.
La calidad de vida de las personas mayores es responsabilidad de aquellas personas relacionadas
con las reas de salud, de seguridad social, y todas aquellas vinculadas a las decisiones socioeconmicas.
Desde el punto de vista demogrfico, las pirmides poblacionales se verticalizan como producto
del envejecimiento, la disminucin de la natalidad modifica a las familias, lo que implica que habr
cada vez menos parientes laterales que puedan hacerse cargo de las personas mayores en caso de caer
en dependencia. Este fenmeno requiere el establecimiento de una red social de apoyo que debe extenderse ms all del seno familiar. En el futuro se har necesaria la participacin de nuevos lazos para
la asistencia de las personas mayores que requieran ms cuidados.
Si bien la mayora de las personas mayores gozan de buena salud, son independientes y muchos
de ellos ayudan a sus familias, es cierto que con la edad aumenta la incidencia y la prevalencia de enfermedades crnicas y ciertas situaciones de dependencia que generan mayor utilizacin de recursos
socio-sanitarios.
La geriatra es la rama de la medicina que estudia los aspectos preventivos clnicos, teraputicos
y sociales de las enfermedades en las personas mayores. Aporta a la gerontologa sobre cuestiones del
proceso salud-enfermedad.
Los objetivos de este captulo son:
Comprender la importancia de la multidisciplina en geriatra y de la valoracin geritrica
integral.
Conocer las caractersticas la poblacin de personas mayores en cuestiones de salud.
Identificar las caractersticas del envejecimiento fisiolgico.
Conocer las diferencias entre persona mayor sana, persona mayor enferma, persona mayor,
frgil y paciente geritrico.
Conocer los sndromes geritricos para poder detectarlos y derivarlos.

110

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

IV. 2. Concepto de envejecimiento


Para comprender la trascendencia de la aparicin de la geriatra es necesario hacer un poco de
historia. El trmino geriatra surge por primera vez en 1909 cuando I.L. Nasher publica en el New York
Medical Journal un artculo titulado Geriatrics. The diseases of the old age and their treatments, lo
que en espaol significa: las enfermedades de los adultos mayores y sus tratamientos. En ese artculo
se pone de manifiesto la necesidad de una medicina diferente para la mejor atencin de las personas
mayores.
Sin embargo fue recin casi 20 aos despus en Gran Bretaa, alrededor de 1935, que la Doctora Marjory Warren, a la que se le haba encargado un sector de enfermos crnicos de un
hospital/asilo de pobres (West Midd-lessex Hospital), evalu, diagnostic, estratific y planific el
cuidado de los distintos grupos. Ella obtuvo resultados inesperados para sus colegas, dejando claramente demostrado que era necesario un cambio en la actitud respecto al cuidado y al tratamiento
de los pacientes crnicos. Demostr tambin que luego del xito logrado en la prolongacin de la
vida, la planificacin y la continuidad de cuidados eran una pieza fundamental para el mantenimiento de la calidad de vida. Esta experiencia fue la base para la creacin de las Unidades de Valoracin Geritrica Integral.

IV. 2. 1. Caractersticas particulares de las personas mayores


Se plantean a continuacin algunos aspectos relevantes en cuanto a las caractersticas del
grupo de personas mayores. Constituyen un grupo muy heterogneo, es decir que existe una importante variabilidad individual. Cada persona envejece de manera diferente debido a que interactan factores intrnsecos y extrnsecos que tendrn relacin con lo social, lo econmico, lo cultural
y lo ambiental.
Algunas enfermedades se presentan en forma diferente al modo en que lo hacen en los adultos de
mediana edad.Cuando tienen criterios de fragilidad, tienen mayor riesgo de prdida de independencia. Es
frecuente la comorbilidad (coexistencia de varias patologas) lo que con frecuencia se asocia con polifarmacia
con el riesgo de producir iatrogenia en una poblacin que de por s es ms susceptible.
Cuando requieren cuidadores, la sobrecarga de stos puede generar maltrato o, incluso, una institucionalizacin inadecuada. Mayor utilizacin de recursos sanitarios y sociales y necesidad de rehabilitacin.
Los problemas de salud de esta poblacin corresponden con frecuencia a mltiples causas. Mayor
nmero de situaciones que generan verdaderos dilemas ticos.
Pueden consultar tardamente por problemas de salud debido a que los consideran propios de la
edad.
El envejecimiento, entendido como la suma de todos los procesos que acontecen a un individuo
relacionados con el tiempo, implica un camino que comienza desde el nacimiento. La vida humana es
determinada en toda su extensin por la estructura gentica, pero siempre en interaccin con mltiples
factores, tanto ambientales (llamados extrnsecos) como adaptativos individuales (factores intrnsecos).

Captulo IV. Salud y envejecimiento

111

Caractersticas del envejecimiento


El envejecimiento se define como un proceso continuo, heterogneo, universal e irreversible que
determina una prdida progresiva de la capacidad de adaptacin. En los individuos mayores sanos, muchas funciones fisiolgicas se mantienen normales en un estado basal, pero al ser sometidos a stress se
revela la prdida de reserva funcional.
El proceso de envejecimiento es:
Universal. Propio de todos los seres vivos.
Irreversible. A diferencia de las enfermedades, no puede detenerse ni revertirse.
Heterogneo e individual. Cada especie tiene una velocidad caracterstica de envejecimiento
pero la velocidad de declinacin funcional vara, enormemente de sujeto a sujeto y de
rgano a rgano, dentro de la misma persona.
Deletreo. Lleva a una progresiva prdida de funcin. Se diferencia del proceso de
crecimiento y desarrollo en que la finalidad de ste es alcanzar una madurez en la funcin.
Intrnseco. No es debido a factores ambientales modificables. En los ltimos 2000 aos se ha
observado un aumento progresivo en la expectativa de vida de la poblacin, pero el
maximum life span se mantiene fijo alrededor de los 118 aos. A medida que se ha
logrado prevenir y tratar mejor las enfermedades y se han mejorado los factores
ambientales, la curva de sobrevida se ha hecho ms larga.

Los cambios que acontecen no son uniformes, ni en individuos de la misma especie, ni tampoco
dentro de los distintos rganos y sistemas: varan su inicio, su rapidez y su magnitud. Es por este
motivo que la edad cronolgica (considerada como el nmero de aos de una persona) y la edad fisiolgica (considerada en trminos de capacidad funcional), no siempre coinciden.
Estos cambios determinan una disminucin de la reserva funcional y una alteracin de la respuesta ante el stress. El rgano con menos reserva funcional claudica ms tempranamente ante un proceso patolgico independientemente de su afeccin directa.
La comorbilidad (coexistencia de varias patologas) y la polifarmacia colaboran enmascarando el
cuadro principal.

IV. 3. Estratificacin. tipologa de pacientes


La poblacin es sumamente heterognea debido a que el modo de envejecer depende de mltiples
factores. Los perfiles suelen estar mal definidos y en general dependen de factores genticos propios
de la persona, del ambiente y de los hbitos.

112

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cuadro 1. Tipologa de personas mayores


Persona Mayor
Persona Mayor
Sana
Enferma
> 65 aos
Sin Enfermedad
Objetivable
Independencia
para AIVD
Independencia
Iguales
para ABVD
caractersticas
que el sano, pero
con enfermedad
intercurrente
Ausencia
Deterioro
Cognitivo
Sin problemtica
social

Persona Mayor
Frgil
> 80 aos
Pluripatologa

Paciente
Geritrico
> 65 aos
Pluripatologa

Polifarmacia

Dependiente
para ABVD
Deterioro Cognitivo

Mantiene su
independencia
gracias a un
delicado equilibrio
socio-familiar
Riesgo de caer
en dependencia
ante cualquier
intercurrencia
Independencia
para AVD. Puede
requerir ayuda
para las AIVD

Problemtica social

Fuente: elaboracin propia segn Raya, R., Miralles Basseda, R; Imma Llorach, G.; y Cervera Alemany, A.
(s/f) Definicin y objetivos de la especialidad de geriatra. Tipologa de ancianos y poblacin diana. En
:Sociedad Espaola de Geriatra y Gerontologa . Tratado de Geriatra para Residentes (pp.25-32). Madrid,
Espaa. Recuperado de www.segg.es/tratadoderesidentes.

Si bien la geriatra se ocupa tambin de las prcticas preventivas, la poblacin que mayores beneficios obtiene con la atencin especializada es la que corresponde a las personas mayores frgiles y
a los pacientes geritricos. El concepto de fragilidad se relaciona con el riesgo de prdida de autonoma
(Jauregui y Rubin, 2012).

IV. 4. aspectos generales de la valoracin geritrica integral (VgI)


El paciente geritrico presenta caractersticas particulares. En l confluyen los aspectos intrnsecos
del envejecimiento fisiolgico, el declinar paulatino de la funcionalidad de rganos y sistemas, la disminucin de la reserva funcional y la alteracin de la homeostasis, que aumentan la vulnerabilidad
ante situaciones de estrs o enfermedad. La complejidad en el manejo de estos pacientes requiere la
modificacin en los modelos de valoracin clnica y biolgica utilizados tradicionalmente.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

113

IV. 4. 1. Definicin de la VgI


Se define VGI como el Proceso diagnstico, dinmico y estructurado, para la deteccin de problemas, necesidades y capacidades del adulto mayor en las esferas clnica, funcional, mental y afectiva
que permite elaborar un plan de intervencin multidisciplinar, tratamiento y seguimiento a largo plazo
con la finalidad de optimizar recursos y mejorar la calidad de vida de los adultos mayores (Raya., Miralles
Basseda, Imma Llorach y Cervera Alemany (s/f)). Surge en respuesta a la gran cantidad de problemas
y necesidades no diagnosticadas y disfunciones reversibles no reconocidas en el modelo tradicional de
atencin (interrogatorio y examen fsico).
La diferencia con la valoracin mdica estndar es que est dirigida a personas mayores frgiles
con problemas complejos y que su nfasis est puesto en el estado funcional y la calidad de vida.
Dentro de los objetivos de la VGI se encuentran:
Mejorar la precisin diagnstica y la identificacin de problemas.
Establecer objetivos racionales y seleccionar las intervenciones necesarias para mejorar o
preservar la salud.
Conocer la situacin basal del paciente que permita establecer pronsticos.
Monitorear los cambios a lo largo del tiempo.
Asegurar una utilizacin adecuada de recursos.
Disminuir la mortalidad.
Mejorar la situacin funcional.
Evitar o reducir el ndice de institucionalizacin.
Mejorar la calidad de vida.

La VGI implica un diagnstico cudruple que incluye la evaluacin


de aspectos clnicos, funcionales, sociales y mentales.
De nada servir indicar un tratamiento para una infeccin urinaria sin evaluar si la situacin social, familiar y mental favorecer el cumplimiento del mismo que incluye que se pueda comprar el medicamento y que se lo tome correctamente.

114

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

IV. 4. 2 Valoracin clnica


La valoracin clnica incluye la deteccin de los grandes sndromes geritricos (inmovilidad, deterioro cognitivo, inestabilidad y cadas e incontinencia). Deber, asimismo, incluir la valoracin nutricional, la historia farmacolgica, la exploracin fsica y la elaboracin de una lista de problemas.
Para realizar una correcta valoracin clnica es necesario conocer las caractersticas de la poblacin, los aspectos del envejecimiento fisiolgico, la pluripatologa, saber que la consulta puede presentarse como quejas mltiples, que algunas enfermedades se presentan como deterioro funcional y
que muchos problemas pueden deberse a mltiples causas. De los aspectos sociales debe tenerse en
cuenta que los dficits a este nivel pueden interferir tanto en la evolucin de la enfermedad como en
el cumplimiento del tratamiento.
La evaluacin clnica consta de varios tems:
1. Anamnesis o interrogatorio. Muchos factores pueden dificultar el correcto interrogatorio:
Mltiples quejas en la consulta, para lo que es necesario escuchar atentamente y
priorizar.
Descripcin confusa de los sntomas, que con frecuencia requiere de un interrogatorio
dirigido.
Dficits auditivos o cognitivos que dificultan la comunicacin y que requieren de
distintas estrategias para superarlos.
2. Aspectos farmacolgicos. Medicacin habitual, debe recordarse que el consumo de tres o
ms frmacos se considera polifarmacia, con alto riesgo de efectos adversos en esta
poblacin.
3. Aspectos Nutricionales. Investigar hbitos nutricionales, modificaciones, etc.
4. Antecedentes familiares y personales, de los cuales se deber investigar, adems, su
repercusin en las esferas funcional, mental y social.
5. Examen fsico completo.
6. Estudios complementarios. En este punto se debe tener en cuenta el criterio con que se
solicitan. Debe colaborar con el diagnstico sopesado y la toma de decisiones.

El objetivo de la valoracin clnica es la deteccin de enfermedades y su repercusin en la esfera


funcional y la planificacin de cuidados. En el paciente geritrico cobra mayor importancia la deteccin
de los grandes sndromes.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

115

IV. 4. 3. Valoracin funcional


El envejecimiento no es sinnimo de deterioro funcional y mental. Cualquier alteracin en estas
esferas debe ser evaluada.
La valoracin funcional est dirigida a recoger informacin acerca de la capacidad de la persona
para realizar las actividades de la vida diaria que se dividen en:
Actividades bsicas de la vida diaria (ABVD): tareas destinadas al autocuidado (incluyen
aseo personal, el uso del bao, la movilidad, el vestido, la alimentacin y la continencia).
Actividades instrumentales de la vida diaria (AIVD): son aquellas actividades que permiten
interactuar con el medio y mantener su autonoma (utilizar el telfono, hacer compras,
manejar el dinero, realizar tareas de limpieza y mantenimiento del hogar, cuidado de su
ropa, uso de transporte).
Actividades avanzadas de la vida diaria (AAVD): tareas que le permiten a la persona
colaborar en actividades sociales, participar en actividades recreativas, viajes, etc.

Utilidad de las escalas de valoracin funcional


Las escalas de valoracin funcional son tiles para:
Objetivar y cuantificar las capacidades y dependencias del paciente (previa y actual).
Fijar metas teraputicas o de rehabilitacin necesarias y racionales.
Medir resultados teraputicos y su eficacia en el tiempo.
Hablar un lenguaje comn para obtener informacin objetiva y fcil de transmitir entre los
distintos profesionales.
Algunas de las escalas utilizadas son:
ndice de Katz (AVD).
Lawton Y body (AIVD).
ndice Barthel (AVD).

116

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

IV. 4. 4. Valoracin cognitiva y afectiva


Incluye el estudio de la esfera cognitiva, afectiva y emocional.
Evaluacin cognitiva
La prevalencia del deterioro cognitivo aumenta conforme aumenta la edad, aunque el porcentaje
vara de acuerdo a la poblacin estudiada: es mayor en las instituciones y menor en las personas que
viven en sus domicilios.
La importancia de la valoracin de esta esfera radica en que el deterioro cognitivo forma parte
de los gigantes de la geriatra. Puede estar asociado a trastornos de conducta y a otros sndromes geritricos como la inmovilidad, la incontinencia urinaria, la malnutricin, etc. Generalmente se asocia a
alteraciones en las esferas funcional y social. Se asocia a un peor pronstico rehabilitador.
Conocer el grado de deterioro cognitivo permite adecuar la informacin en la consulta. La consulta
puede ser hecha por el familiar (como queja de memoria o cambios de conducta, agresividad, irritabilidad
o apata), o por el propio paciente (como queja de memoria).
De todas maneras, el grado de deterioro cognitivo debe ser explorado teniendo en cuenta la influencia en la entrevista del nivel educacional, los antecedentes mdicos y la ingesta habitual de algunos
frmacos como ansiolticos y antidepresivos.
Luego de una entrevista pormenorizada puede completarse la evaluacin con el uso de algunos
test que permiten:
Objetivar la informacin.
Cuantificar los cambios.
Evaluar la progresin en el tiempo.
Evaluar la respuesta al tratamiento.
Facilitar la comunicacin entre los profesionales.

Algunos de los tests de uso comn son: el Minimental State Examination de Folstein (MMSE), el
test del Reloj, y la escala de Depresion de Yesavage.
Una vez detectado el deterioro cognitivo se evaluar si corresponde o no a una demencia. Para
lo que requerir una evaluacin ms profunda. Es un error frecuente evaluar slo la repercusin del deterioro en las AVD sin tener en cuenta que stas son las que se afectan ms tardamente.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

117

Evaluacin afectiva
Los sntomas afectivos pueden influir en la calidad de vida, afectar la esfera funcional y mental de
las personas mayores. En stas la depresin puede presentarse con sntomas somticos como irritabilidad,
prdida de peso, ansiedad o deterioro funcional en lugar de hacerlo con los sntomas habituales.
Tanto los sndromes depresivos como la ansiedad son difciles de detectar en personas mayores
ya que pueden presentarse como sntomas en cualquier localizacin, mltiples quejas y policonsultas
mdicas que implican una diversidad de diagnsticos diferenciales.
En la exploracin del estado afectivo se debe valorar:
Estado anmico.
Emociones.
Alteraciones de sueo.
Ideas de muerte o autoagresividad.
Trastornos de apetito.

Para valorar esta esfera se utilizan varias escalas, entre ellas la escala de Depresin de Yesavage,
Inventario de depresin de Hamilton, de Beck, Escala de Zung. Las escalas se administrarn a aquellos
adultos mayores con riesgo de depresin. Algunas caractersticas a tener en cuenta son:
Historia de alteraciones del nimo.
Adultos mayores con dolor crnico.
Presencia de sntomas inexplicables.
Consultas reiteradas.
Crisis vitales.
Acontecimientos desencadenantes.
Viudez reciente.
Problemas socioeconmicos.
Hospitalizacin reciente.
Institucionalizacin.

118

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La utilidad del uso de escalas reside en que permiten:


Rastreo y deteccin de depresin.
Evaluacin de la severidad de la enfermedad.
Monitoreo del tratamiento.

Vale la pena aclarar que las escalas nunca reemplazan al criterio clnico.

IV. 4. 5. Valoracin social


La salud y la funcin social se alteran recprocamente. Esto quiere decir que muchos problemas
sociales pueden generar problemas de salud y viceversa.
Importancia de la valoracin social (VS)
La VS permite encontrar factores protectores de salud o bien factores de riesgo que requerirn de
vigilancia o de intervencin psicosocial. Asimismo, permite conocer los recursos con los que cuenta la
persona entrevistada. Su realizacin peridica permitir detectar que algo anda mal.
A partir de la VS se podr realizar la planificacin de intervenciones en personas con criterios de
fragilidad para evitar la institucionalizacin inadecuada. La historia social cuenta con una parte bsica,
donde se recogen datos especficos con una entrevista libre o dirigida y, una parte complementaria,
con la utilizacin de escalas de evaluacin.
La valoracin social exhaustiva es funcin del trabajador social. Sin embargo, si el que realiza la
valoracin es otro profesional, deber recoger aquellos factores con repercusin actual o futura en la
vida de la persona mayor. Por ejemplo, en la salud de las personas mayores influyen factores demogrficos, socioeconmicos y psicosociales tales como:
Edad. Es sabido que la edad conlleva mayor prevalencia de enfermedades crnicas, de igual
modo que el deterioro funcional, y aumentan a partir de los 75 aos.
Sexo. Existen diferencias por sexo en la percepcin de la salud. Entre las mujeres existe una
mayor prevalencia de enfermedades crnicas, que no se perciben como problemas.
Educacin. El nivel educacional ms bajo correlaciona con mayor prevalencia de deterioro
cognitivo y mayor mortalidad.
Integracin social. Se entiende por integracin social la participacin en actividades sociales,
clubes, voluntariado, organizaciones, redes sociales. Es un factor protector de la salud.
Stress social. Los indicadores de stress social son la situacin econmica, prdida de rol
social, el sentido de duelo, todos estos relacionados con la salud fsica y mental.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

119

Podr incluirse en la VS la jubilacin, la ausencia de empleo, viudez o separacin,


institucionalizacin.
Apoyo social. Los indicadores son presencia de red social y estado civil.
Habilidades para enfrentar problemas.

La autoestima y la autosuficiencia y la autonoma en la toma de decisiones se correlacionan positivamente con el bienestar de la persona mayor. Asimismo, la participacin social puede compensar
la ausencia de una red.
En la VS existen dos componentes: uno objetivo, relacionado con el nmero de contactos, de actividades que realiza, etc. Y, otro subjetivo, que tiene que ver con la percepcin de satisfaccin del entrevistado. El desafo ms importante es determinar cul es la medicin ms adecuada para el contexto
particular de cada uno. Adems, debido a que el funcionamiento social se modifica en el tiempo, la deteccin del cambio es la que dar el alerta para la intervencin.
Algunos instrumentos de evaluacin social
Escala OARS
Es una herramienta diagnstica que aporta informacin acerca de distintas reas. Evala:
Estructura familiar.
Recursos sociales.
Recursos econmicos.
Salud mental.
Salud fsica.
Capacidades para realizar las AVD.

120

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Escala Socio-familiar de Gijon


Fue creada a fines de los aos noventa y valora la situacin social, familiar de las personas mayores que viven en su domicilio. Su objetivo es la deteccin de factores de riesgo para poder realizar la
intervencin social. Evala:
Situacin familiar.
Vivienda.
Relaciones sociales.
Situacin econmica.

Escala de Filadelfia. Se utiliza para la medicin de la calidad de vida. Evala:


Actitud frente al envejecimiento.
La insatisfaccin con la soledad.
Su objetivo es medir el grado subjetivo de satisfaccin de la persona mayor. Slo est limitada su
aplicacin a personas con trastornos del lenguaje.
Escala de Zarit
Est diseada para medir el grado de sobrecarga del cuidador de personas con demencia. Explora
la repercusin en la salud fsica, psquica, en la actividad social y en los recursos econmicos. De este
instrumento existen distintas versiones.
Las escalas estn disponibles en: www.infogerontologia.com

IV. 5. Sndromes geritricos


Los sndromes geritricos son la forma de presentacin de muchas patologas en esta poblacin
y requieren de una valoracin cuidadosa para determinar su etiologa y no considerarlos tpicos del
envejecimiento. Es necesario considerar que no constituyen una patologa definida y pueden tener graves consecuencias, por lo que es fundamental conocerlos para elaborar estrategias de prevencin.
Por considerarse que gran cantidad de personas adultas mayores estn afectadas por alguno de
estos sndromes han sido denominados por Bernard Isaacs desde 1975 como los Gigantes de la Geriatra. Ellos plantean una constante amenaza al bienestar de quien los padece.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

121

Bernard Isaacs defini a los Gigantes de la siguiente manera:


Inmovilidad es la incapacidad para desplazarse sin riesgos y sin ayuda humana.
Inestabilidad es la tendencia a perder el equilibrio y caer.
Incontinencia es la prdida involuntaria de orina y/o heces.
Deterioro Intelectual: implica la prdida de las funciones cerebrales en tal grado de
severidad que una vida independiente y segura se torne imposible.

La presencia de uno o ms de ellos aumenta el grado de dependencia para las actividades de la


vida diaria. Kane en su libro Essentials of Clinical Geriatrics (1989) los define como problemas geritricos
y permite su memorizacin mediante la regla mnemotcnica de las ies de la geriatra.
Los Gigantes tienen los siguientes atributos en comn:
Reconocen mltiples causas.
Privan a la vctima de su independencia (pueden ser causa de discapacidad funcional,
aislamiento social e institucionalizacin).
Presentan baja letalidad (no comprometen la vida en s mismos).
Casi nunca responden con rapidez a medidas teraputicas simples.
Causan consecuencias ms graves que el sntoma en s.

Conocerlos es fundamental para realizar una correcta valoracin geritrica integral que permita
planificar las estrategias de intervencin. Son estos atributos los que constituyen a los Gigantes en
un desafo al sistema de asistencia a los adultos mayores.
Hasta aqu se han descripto cules son los gigantes y sus caractersticas comunes, a continuacin
se detallarn cules son los cuatro ms frecuentes y lo que se debe saber de ellos.

IV. 5. 1. Inestabilidad en la marcha y cadas


La OMS define a la cada como la consecuencia de algn acontecimiento que precipita al paciente al suelo involuntariamente. Con el envejecimiento el deterioro de la marcha aumenta progresivamente y puede agravarse por la presencia de enfermedades crnicas. Dentro de los cambios
posturales que favorecen la alteracin de la marcha se encuentran: la modificacin del centro de
gravedad, la alteracin de la coordinacin, de los reflejos, del equilibrio y de la flexibilidad. La
inestabilidad podr tener consecuencias fsicas por la cada, y sociales como el aislamiento y la
institucionalizacin.

122

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Las cadas forman parte de los gigantes de la geriatra, pueden derivar de mltiples causas y
tener graves consecuencias.
La inestabilidad es un problema frecuente en geriatra y suele pasar inadvertida en atencin primaria por varios motivos: no se interroga acerca del sntoma, la persona que la padece suele no consultar, sobre todo cuando no ha tenido consecuencias y porque, generalmente, se la atribuye al
envejecimiento. Sin embargo, es una de las principales causas de deterioro funcional, de discapacidad
y es un predictor de mortalidad, factor de fragilidad y riesgo de institucionalizacin.
Epidemiologa
El riesgo de caer aumenta con la edad:
30% de los mayores de 65 aos
35% de los mayores de 75 aos
80% de los mayores de 80 aos

Han sufrido una cada al menos 1 vez al ao

Se debe tener en cuenta que una cada puede ser la primera manifestacin de enfermedad.
Ante una cada siempre se deber: Intentar identificar la causa, evaluar las consecuencias y evaluar las circunstancias en las que se ha producido el evento.
Es necesario realizar una valoracin exhaustiva de la persona mayor en bsqueda de los factores
de riesgo, tanto intrnsecos como extrnsecos, y las consecuencias de la cada. Luego debe elaborarse
un plan de tratamiento y de prevencin de complicaciones y nuevos eventos.
Las causas probables y las consecuencias de las cadas.
Causas. La cada, generalmente, es el resultado de factores intrnsecos del individuo (artrosis,
inestabilidad en la marcha), factores ambientales (iluminacin) y factores extrnsecos (desniveles en el
suelo, obstculos). Otros factores se relacionan con la actividad que estaba realizando al precipitarse al
suelo.
A pesar de ser los intrnsecos los factores de riesgo ms importantes, es en los extrnsecos o ambientales donde los profesionales podrn tener la mxima intervencin para prevenir cadas.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

123

Fisiolgicos

Patolgicos

Domicilio

Calle

Factores intrnsecos
Alteraciones sensoriales
Dficits visuales
Alteraciones msculo esquelticas
Alteraciones vestibulares
Alteraciones articulares, musculares
Alteracin en el equilibrio
Factores intrnsecos
Cardiovasculares: hipotensin, hipersensibilidad del seno carotideo
Enfermedades degenerativas: artrosis
Alteraciones del pie
Alteraciones del Sistema Nervioso Central
Frmacos
Infecciones
Factores Extrnsecos
Irregularidades del suelo, desniveles
Alfombras
Escaleras
Ausencia de barras
Iluminacin inadecuada
Factores Extrnsecos
Irregularidades del suelo, pavimento alterado, etc.
Bancos con altura inadecuada
Escaleras altas en transportes
Suelos resbaladizos
Iluminacin inadecuada

Consecuencias
Fsicas:
Las cadas pueden ocasionar graves consecuencias, entre ellas, fracturas, traumatismos y discapacidad. Si posteriormente a la cada la persona mayor permanece largos periodos en el suelo puede
sufrir de hipotermia, trombosis o deshidratacin, sobre todo aquellas personas que viven solas.
Algunas cifras: si bien el 1% de las cadas ocasionan fracturas, el 90% de las fracturas de cadera
se deben a cadas. Son ms frecuentes en las mujeres.
Las cadas pueden ocasionar con secuencias sociales (como el aislamiento), psiocolgicas, donde
el miedo a caerse o sndrome post cada es una de la mayores consecuencias. A veces, es agravado
por una familia sobreprotectora, otras es consecuencia del mal manejo del dolor. El miedo determina la
prdida progresiva de movilidad, prdida de autonoma o mayor dependencia, lo que puede llevar a una
institucionalizacin que podra haber sido evitada con un correcto abordaje integral. Tambin producen
consecuencias socioeconmicas: porque las personas mayores que han sufrido una cada o ms consultan
ms veces al mdico. Tienen con frecuencia mayor necesidad de cuidadores, formales o informales y es
mayor el ndice de institucionalizacin.

124

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La inestabilidad en la marcha y las cadas forman parte del sndrome geritrico del que ms se
conocen los factores de riesgo y, por este motivo, es en el que ms se puede intervenir.
Prevencin de cadas en las personas mayores
Un estudio revela que la intervencin ms eficaz para evitar las cadas de personas mayores en
su domicilio consiste en combinar algo de ejercicio fsico para mejorar el equilibrio, el tratamiento de
los problemas de visin y la eliminacin de obstculos en la vivienda. Si se comparan los resultados de
las tres medidas por separado, la ms efectiva es el ejercicio fsico, sin embargo, las intervenciones
multifactoriales tienen mejores resultados.
Prevencin primaria de cadas
sta se realiza antes de que haya ocurrido un episodio. La educacin para la salud consiste en:
Informar los beneficios del ejercicio fsico.
Recomendar el control de rganos sensitivos (visin y audicin).
Utilizacin de bastones, andadores, silla de ruedas si fuera necesario.
Evaluacin de la vivienda y actuacin social si fuera necesario.
Deteccin precoz de factores predisponentes.

Hay algunas pruebas sencillas para detectar alteraciones en la marcha y riesgo de cadas, como
por ejemplo la prueba Levntate y anda minutado (Timed get up & go). La misma consiste en solicitar
al paciente que se levante de una silla sin apoyabrazos, camine tres metros y regrese. Si lo realiza en
menos de 10 segundos es normal, entre 10 y 20 segundos es una persona mayor frgil y si tarda ms
de 20 segundos, es una persona de alto riesgo.
Prevencin secundaria: para prevenir nuevas cadas se debe actuar sobre las causas detectadas
luego de una valoracin exhaustiva.
Prevencin terciaria son las medidas destinadas a disminuir las secuelas, favorecer la recuperacin funcional, prevenir la dependencia y evitar la institucionalizacin. Bsicamente estas medidas se
relacionan con la rehabilitacin.

IV. 5. 2. Incontinencia urinaria


Se define como incontinencia urinaria a cualquier escape involuntario y objetivable de orina. La
incontinencia forma parte de los grandes sndromes de la geriatra por lo que, recordando algunos de
los atributos comunes de stos, puede deberse a mltiples causas y generar graves consecuencias.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

125

Si bien existe una serie de cambios fisiolgicos del envejecimiento que pueden favorecerla, la incontinencia urinaria no es normal del envejecimiento y siempre evidencia una disfuncin.
Para que exista continencia urinaria debe haber:
Almacenamiento adecuado en la vejiga.
Vaciamiento adecuado.
Capacidad cognitiva para percibir el reflejo miccional.
Movilidad adecuada para la utilizacin del sanitario.
Ausencia de barreras arquitectnicas.

En la persona mayor la incontinencia genera importantes repercusiones en la esfera mdica, afectiva, social y econmica. Por ello es fundamental la deteccin de casos, mediante un interrogatorio dirigido y la valoracin correcta del paciente, para realizar un diagnstico adecuado que permita adoptar
las medidas teraputicas correctas a cada caso, reservando el uso de paales para aquellos pacientes
con patologa neurolgica incapacitante o para cuando hayan fracasado las dems medidas.
Consecuencias de la incontinencia urinaria
Mdicas
Sociales

Psicolgicas

Econmicas

Lesiones cutneas
lceras por presin
Infecciones del tracto urinario
Aislamiento
Institucionalizacin
Mayor requerimiento de recursos sociofamiliares
Alteracin de nimo
Depresin
Ansiedad
Aislamiento
Aumenta el costo de medidas diagnsticas y de tratamiento

Epidemiologa
De forma general se considera que entre el 10 y el 15% de las personas mayores que viven en comunidad, entre un 30 y un 40% de los pacientes hospitalizados y aproximadamente entre el 50 y el
60% de los pacientes institucionalizados sufren de algn tipo de incontinencia.
Si bien la alta prevalencia se atribuye a factores como la pluripatologa y al deterioro funcional,
la polifarmacia desempea un papel importante en la prdida de continencia urinaria por distintos mecanismos.

126

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Algunos ejemplos de frmacos que pueden empeorar o precipitar la aparicin de incontinencia


urinaria:
Frmacos (algunos ejemplos)
Diurticos (furosemida)
Hipnticos (zolpidem)
Antipsicticos (halopidol)
Antidepresivos
Anticolinrgicos y opiceos
(morfina)
Calcioantagonistas (diltiazen)

Mecanismo implicado
Poliuria (mayor volumen urinario), urgencia
miccional
Sedacin, inmovilidad, delirio
Sedacin, parkinsonismo, inmovilidad
Sedacin, accin anticolinrgica
Retencin urinaria, constipacin/ delirio
Retencin urinaria

Tipos de incontinencia
a) Incontinencia urinaria de urgencia (IUU): es la ms frecuente en las personas mayores
(65%). Se llama IUU a aquella que va precedida de la necesidad imperiosa de orinar.
b) Incontinencia urinaria de esfuerzo (IUE): se llama IUE a aquella que aparece como
consecuencia de maniobras que aumentan la presin intraabdominal (por ejemplo la tos, la
risa, estornudos, etc.).
Otra forma de clasificacin es de acuerdo a la duracin de la incontinencia:
a) Incontinencia transitoria. Es aquella incontinencia cuya duracin es menor a 4 semanas.
Se incluyen aqu las funcionales o sin causa orgnica o estructural que las justifique. En
estos casos, mediante un interrogatorio correcto, el examen fsico y los estudios
complementarios si hacen falta, se podr identificar la causa e instaurar el tratamiento
correspondiente.

Una regla mnemotcnica para memorizar las causas de incontinencia transitoria en la literatura
anglosajona es DIAPPERS (en espaol, quiere decir paales):
D: Delirium est caracterizado por estados de confusin que pueden resultar por un fallo
cardiaco congestivo, trombosis venosa profunda e inclusive infecciones.
I: Infecciones urinarias pueden ser causa de incontinencia.
A: Atrofia vaginal (vaginitis atrfica), es una fuente frecuente de sntomas urinarios en los
pacientes geritricos.
P: Polifarmacia. Existen diversos productos farmacolgicos que estn implicados en la
incontinencia urinaria de la persona mayor, entre los que se encuentran los diurticos,
hipnticos, opiceos, antihistamnicos, antidepresivos, antiparkinsonianos y los bloqueadores
de calcio que estn directamente asociados con estreimiento y retencin de orina.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

127

P: Psiquitricos y psicolgicos. Trastornos como la ansiedad y la depresin conducen a este


tipo de pacientes a cuadros de fugas miccionales.
E: Endocrinopatas y el exceso de ingesta de lquidos en pacientes mayores, asociados con falta
de movilidad, trastornos psico-motores pueden conducir a inestabilidad y fuga. El exceso de
diuresis contribuye a producir la incontinencia si sta se asocia a nicturia (aumento de
volumen urinario durante la noche).
R: Restriccin de la movilidad por problemas osteomusculares, induce a falta de control
miccional y fuga.
S: Impactacin fecal, puede estar relacionada con la incontinencia en pacientes mayores en un
10% de los casos.
b) Incontinencia establecida o permanente. La constituyen un grupo de procesos
etiopatognicos, con alteraciones estructurales, localizadas en el tracto urinario o no. Este
tipo de incontinencia suele tener una duracin mayor a cuatro semanas. Se repite a lo largo
del tiempo y con iguales caractersticas. Generalmente las causas son ms difciles de
solucionar y requieren de un estudio ms profundo.
Los distintos mecanismos implicados en este tipo de incontinencia son:
1. La hiperactividad vesical. Es el mecanismo ms comn. Se produce por contracciones
involuntarias del detrusor (msculo de la pared vesical), debido a la prdida de control
inhibitorio del sistema nervioso central.
Generalmente se debe a patologa neurolgica: Parkinson, demencia, hidrocefalia, tumores.
Puede deberse tambin a patologa vesical, litiasis (clculos vesicales), neoplasia (tumores)
o infecciones. Tambin por obstruccin a nivel del tracto urinario inferior, estenosis uretral
(se llama as a la estrechez uretral) o patologa prosttica. Clnicamente puede aparecer
como incontinencia urinaria de urgencia.
2. El segundo mecanismo implicado es el stress, ms frecuente en mujeres, relacionado
generalmente con la debilidad del piso pelviano que puede observarse en mujeres
multparas (muchos partos), personas obesas, por atrofia urogenital o por falta de
estrgenos. Otros eventos relacionados con la incontinencia urinaria de esfuerzo o por
stress son las cirugas pelvianas ginecolgicas en la mujer y prstata en hombres.
Clnicamente se manifiesta como una incontinencia urinaria de esfuerzo y se manifiesta
cuando la presin abdominal supera la presin uretral (por ejemplo al toser, o rerse).
3. El tercer mecanismo es el de rebosamiento, que puede ocurrir por dos mecanismos: la
obstruccin del tracto urinario inferior y la alteracin en la contractilidad de la vejiga que
puede darse en lesiones medulares, neuropata perifrica diabtica o por alcoholismo. Se
presenta clnicamente como sensacin de miccin incompleta (sensacin de vejiga llena
luego de orinar).

128

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

4. Funcional. Se denomina as cuando la incontinencia se debe a barreras ambientales, fsicas,


de motivacin o factores mdicos. Por ejemplo, personas que deben permanecer en cama y
no poseen los elementos adecuados para orinar o aquellas con dificultades fsicas para
levantarse de la cama.

Valoracin diagnstica de la incontinencia


En la incontinencia, como en todos los sndromes geritricos debido a que son multifactoriales,
es necesaria una valoracin multidisciplinaria y en ocasiones se debe recurrir a tcnicas complejas para
determinar el mecanismo que la produce.
Nuevamente se hace evidente la importancia de la multidisciplina en geriatra y es necesario
tener en cuenta:
Caractersticas clnicas de cada paciente.
Estatus funcional.
Expectativa de vida.
Repercusin de la incontinencia en las actividades habituales.

Se consideran dos niveles de evaluacin:


En Atencin Primaria:
* Historia clnica habitual.
* Historia de antecedentes personales como cirugas pelvianas, patologa neurolgica,
antecedentes ginecobstetricios, patologa osteoarticular, diabetes, alcohol, etc.
* Historia farmacolgica: diurticos, hipnticos, etc.
* Historia dirigida a determinar el tipo de incontinencia, tiempo evolutivo para lo que es de
utilidad completar el diario miccional. Se muestra ms abajo un ejemplo de cmo se realiza.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

129

Diario miccional: ........


Nombre y apellido:
Fecha .... / .... / ....
Horarios

Miccin voluntaria

Volumen

Incontinencia

Motivo

6-8hs
8-10hs
10-12hs
12-14hs
14-16hs
16-18hs
18-20hs
20-22hs
22-24hs
noche

Ingesta de lquidos: .
Observaciones:

El diario miccional le servir mucho al mdico para saber en qu momento aparecen los episodios
de incontinencia, si son de poco volumen como la incontinencia por rebosamiento o de mayor volumen
como la incontinencia de urgencia. Si son frecuentes, si est bebiendo demasiado lquido, si est asociado a la toma de algn medicamento. Es informacin complementaria que permitir al mdico orientar
los estudios de diagnstico y el tratamiento.
* Valoracin funcional: valoracin de la movilidad, evala la capacidad de movilizarse hasta el
bao.
* Valoracin cognitiva: en este nivel de atencin es importante tambin la deteccin de
deterioro cognitivo (mini-mental Folstein), delirio, depresin (test de Yesavage) o
agresividad. Estos fueron descritos en la unidad de valoracin integral.

130

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

* Exploracin fsica: se realiza una exploracin sistemtica en busca de alteraciones


anatmicas, sistema urogenital, alteraciones neurolgicas, trastornos en la marcha.
* Estudios complementarios: incluyen anlisis de sangre, glucosa, funcin renal, sodio,
potasio y un anlisis de orina.

En el segundo nivel de atencin (derivacin al especialista, urlogo).


La mayora de los casos de incontinencia urinaria pueden ser atendidos, diagnosticados y tratados
por el mdico generalista, clnico o el geriatra, pero existen algunos criterios o signos de alarma que
requieren de la derivacin al especialista.
Criterios de derivacin al urlogo:
Infecciones urinarias a repeticin. Ms de dos episodios durante los ltimos 6 meses.
Hematuria sin causa aparente (presencia de sangre en la orina).
Dificultad para colocar un catter urinario.
Marcados cambios anatmicos (prolapso, hiperplasia prosttica, se llama as al aumento de
tamao de la prstata).
Falta de respuesta al tratamiento.

El tratamiento especfico de cada tipo de incontinencia escapa a los objetivos de este captulo.
Si lo desea puede ampliar los conceptos en la bibliografa general:
Actividad sugerida:
Marque la /las opciones correctas.
La incontinencia urinaria puede llevar a la institucionalizacin.
En la incontinencia funcional pueden realizarse intervenciones preventivas desde
el rea social.
Es importante modificar algunos hbitos como medidas no farmacolgicas de
tratamiento.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

131

IV. 5. 3. Inmovilidad
Se entiende por movilidad a la capacidad para desplazarse en el medio que le permiten al individuo mantener su independencia.
Inmovilidad: es la disminucin de la capacidad para realizar las actividades de la vida diaria
(AVD), debido al deterioro de la funcin motora.
Deterioro funcional: es la dificultad para desempear la AVD (en ausencia de alteracin de otros
sistemas).
Llamaremos sndrome de inmovilidad al cuadro clnico general que es condicionado por mltiples
factores y que es potencialmente reversible y prevenible con estrategias adecuadas.
La inmovilidad puede deberse a mltiples causas, tanto intrnsecas como extrnsecas.

Factores intrnsecos
Enfermedades msculo esquelticas
Enfermedades neurolgicas
Enfermedades cardiovasculares
Enfermedades respiratorias
Enfermedades metablicas
y endocrinolgicas
Dficits sensoriales
Factores extrnsecos
Ausencia de soporte familiar,
familia sobreprotectora
Indicacin de contencin fsica
Psicofrmacos, neurolpticos,
diurticos
Barreras arquitectnicas,
hospitalizacin

132

Osteoartrosis, fractura de cadera, artritis, alteraciones


en los pies
Parkinson, demencia en estadios avanzados, depresin
Insuficiencia cardiaca, cardiopatas, enfermedad
valvular
Enfermedades Crnicas
Diabetes, Hipotiroidismo
Alteraciones en la visin y en la audicin

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Es posible prevenir el sndrome de inmovilidad y para ello existen distintos niveles de prevencin:
Prevencin primaria
La primera medida es mantener el grado de movilidad adecuado. Se recuerdan los beneficios de
la actividad fsica. El ejercicio mejora:
- La movilidad articular.
- La fuerza muscular.
- El equilibrio.
- La coordinacin.
- La vida social.
- El sueo.
- Favorece el control de enfermedades metablicas como la diabetes y enfermedades
cardiovasculares.
De todas formas, debe recordarse que en pacientes con una enfermedad subyacente hay que adecuar el tipo y la intensidad de la actividad.
Prevencin secundaria
Es aquella que se realiza luego de instalada la inmovilidad. Se requiere la deteccin precoz. El
sndrome de inmovilidad puede presentarse de forma aguda, es decir rpidamente o, de manera insidiosa,
o sea, en forma progresiva.
Prevencin terciaria
Este nivel de prevencin hace referencia a las medidas destinadas a prevenir las complicaciones
una vez instalado el sndrome de inmovilidad.
Incluye el tratamiento de la rigidez, la atrofia, osteoporosis y las lesiones de piel. Se inicia la
prevencin con el control postural, implica alineacin del cuerpo para evitar posiciones viciosas o antlgicas (posicin definitiva que se toma para evitar el dolor).
Para evitar lesiones en la piel se debe rotar de posicin, los cambios posturales deben ser frecuentes, programados y hechos en forma regular. Al principio se harn cada dos horas, luego se evaluar
individualmente.
Manejo de la inmovilidad
En primer lugar, luego de ser valorado el problema, el plan de actuacin deber incluir:

Captulo IV. Salud y envejecimiento

133

- El tratamiento de la causa de la inmovilidad.


- Rehabilitacin que permita la recuperacin y evite su progresin.
- Evaluacin de la vivienda y la realizacin de adaptaciones dentro de la misma que faciliten la
movilidad.
Valoracin de la necesidad de bastones, andador, silla, etc.
Si la inmovilidad es total debe asegurarse que la persona mayor est estable clnicamente, sin
dolor. La primera intervencin son los cambios posturales. Luego, la movilizacin pasiva de las articulaciones, mejorar la circulacin general y la actitud postural y despus de asegurarse la tolerancia y
respuesta a las mismas, la movilizacin activa.

IV. 5. 4. Deterioro cognitivo


El deterioro cognitivo se define como una prdida o reduccin de funciones mentales superiores
en personas que las conservaban intactas previamente.
Esta definicin incluye cuadros agudos muy definidos como el sndrome confusional agudo (secundario a infecciones, anemia, patologa que afecta a cualquier sistema, ingreso hospitalario, cambio
de domicilio, frmacos, etc.), u otros como la demencia de diferentes causas (enfermedad de Alzheimer,
etiologa vascular, formas mixtas, etc.) pero tambin engloba otros cuadros no tan definidos, vinculados
o no a problemas de salud.
La queja cognitiva puede ser expresada por el paciente o por la familia. Es importante el concepto
de que el deterioro cognitivo no es un proceso normal del envejecimiento y que los problemas de memoria siempre deben ser evaluados. Asimismo, cabe enfatizar que no todos los problemas de memoria
corresponden a demencia y que no todas las demencias corresponden a enfermedad de Alzheimer.
Como todos los sndromes tiene causas, entre ellas:
Sndrome confusional agudo o delirium.
Sindrome depresivo.
Demencia.

Las consecuencias de deterioro cognitivo


En los estadios ms avanzados de sndromes demenciales, las consecuencias son las siguientes:
prdida de funciones que se complican con cadas, inmovilidad, incontinencia, riesgo aumentado de
infecciones, aislamiento social, dependencia para las actividades de la vida diaria, cambio de carcter,
alteraciones de conducta, desnutricin, sobrecarga para el cuidador y elevado consumo de recursos
socio-sanitarios e institucionalizacin.

134

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La evaluacin de la persona mayor con problemas de memoria es compleja y requiere de derivacin


al mdico. Existen algunos sntomas de alarma que permiten identificar el momento para derivar a evaluacin por un especialista:
Prdida de memoria que afecta las capacidades en el trabajo.
Dificultad en realizar tareas cotidianas.
Problemas de lenguaje: olvido y sustitucin de palabras.
Desorientacin en tiempo y lugar.
Cambios en la conducta: vestidos inapropiados y conductas anmalas.
Problemas en el pensamiento abstracto: olvido del significado del dinero, por ejemplo.
Perder cosas o ponerlas en lugares incorrectos.
Cambios en el humor.
Cambios en la personalidad.
Prdida de iniciativa: pasividad y necesidad de estmulo constante.

La evaluacin por pasos incluye la evaluacin de los dominios cognitivos afectados, evolucin de
los sntomas, repercusin en la vida social y los factores relacionados con la evolucin y la presencia
de trastornos de conducta. Los pasos son los siguientes:
Paso 1 - Historia clnica
Paso 2 - Exmen fsico
Paso 3 - Evaluacin neuropsicolgica
Paso 4 - Evaluacin funcional y social
Paso 5 - Estudios complementarios

La evaluacin ser realizada por un especialista y, una vez realizado el diagnstico, requiere de
un abordaje interdisciplinario para lograr los mejores resultados.

Captulo IV. Salud y envejecimiento

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136

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo V.
Psicologa de la vejez

El autoR
Ricardo Iacub, Licenciado en Psicologa, Facultad de Psicologa, UBA. Programa de Actualizacin en Psicoanlisis Lacaniano. Facultad de Psicologa, UBA. Postgrado: La Temtica Gerontolgica y la Investigacin en Ancianidad, FLACSO. Doctor
en Psicologa de la Facultad de Psicologa, UBA. Profesor Asociado Regular de la materia de grado Psicologa de la Tercera
Edad y Vejez a cargo de la titularidad de la materia desde 2007. Asesor de la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores desde 2003. Profesor en universidades americanas y europeas sobre la Psicologa del Envejecimiento. Autor de numerosas
publicaciones cientficas y libros sobre la temtica.

Captulo V. Psicologa de la vejez

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V. 1. Introduccin
El enfoque psicolgico es uno de los pilares desde donde resulta posible comprender, en el ser
humano, el significado del envejecimiento y de la etapa de la vejez.
La identidad del ser humano se construye teniendo en cuenta una serie muy amplia de factores,
tales como lo social, lo biolgico, lo cognitivo y lo histrico personal. Muy difcilmente podra decirse
cul influye ms en el envejecimiento, ya que es necesario tener en cuenta un pensamiento complejo
que permita articular la diversidad de elementos interrelacionados y que construyen al envejecimiento
y la vejez.
Para este captulo, se han elegido slo algunos temas que se consideran de importancia para la
formacin del gestor de polticas sociales, sin poder abarcar el conjunto de conceptos indicados en la
Psicologa de la vejez.
El objetivo es entramar algunos criterios centrales que faciliten una comprensin ms clara acerca
de la interrelacin de aspectos que modelan al ser humano a lo largo de la vida y que conforman ciertas
particularidades en el desarrollo del psiquismo humano.
Entender algunos conceptos puede ayudar a enfrentar una serie de tareas que van desde lo asistencial hasta las polticas sociales.

V. 2. El envejecimiento psicolgico
V. 2. 1. Qu es el envejecimiento desde un punto de vista psicolgico?
Las definiciones de envejecimiento estn teidas por una ideologa que, por un lado, reduce este
fenmeno a su biologa y desde all lo generaliza a otros campos y, por el otro, plantea un esquema
evolutivo-involutivo que lleva a concebirlo como un proceso que se sintetiza en el deterioro progresivo.
Para la psicologa existen diversas maneras de concebir el envejecimiento. En primer trmino, se
podran considerar los efectos que los cambios biolgicos le imprimen a la mente modificando ciertos
mecanismos que brindan recursos a lo cognitivo como, por ejemplo, a nivel de la atencin, la memoria
o ciertas funciones ejecutivas. En segundo trmino se produce un efecto del envejecimiento condicionado por las experiencias particulares y sus formas de procesamiento, dando lugar a la sabidura o la
neurosis. Por ltimo, las interpretaciones disponibles acerca del envejecimiento le imprimen un modo
de ver y considerar los acontecimientos vitales a partir de creencias compartidas dentro de una comunidad de sentidos.
Es importante diferenciar los diversos procesos de envejecimiento biolgico, psicolgico o social, aun
cuando cada uno de estos interacta con el resto, incidiendo de muy diversas maneras el uno sobre el otro.

El envejecimiento psicolgico es el proceso de cambios que se


producen en el ser humano y que impactan de manera saliente en la
identidad, los rasgos de personalidad y la cognicin.
138

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Otro modo de situar la cuestin, desde una perspectiva ms descriptiva, es la de Arag (1980)
que considera el modo en que algo o alguien toma las formas de la vejez.
Esta definicin permite articular el peso de los significados sociales atribuidos a un concepto y
el modo en que impacta sobre el ser humano. Las caractersticas asociadas a la vejez resultan variables
y se relacionan con la diversidad cultural, histrica generacional y subjetiva. Razn por la cual los
signos del proceso de envejecimiento, previos a la edad de comienzo de la vejez, podrn ser significados
de maneras tan dismiles como las clasificaciones existentes sobre sta, incluyendo tanto el deterioro
o la involucin como la maduracin y la sabidura.

La vejez es una etapa definida desde un conjunto de significados


que le atribuyen una edad, as como caractersticas psicolgicas,
biolgicas y sociales. Esta etapa, al ser significada por cada cultura,
toma aspectos particulares de dicho grupo humano que
promueven espacios sociales con variantes muy dismiles.
Generalmente hace referencia al tramo final de la vida, aunque
con cronologas diversas y tambin suele ser aplicable al trmino
laboral, al fin de la reproduccin, etc.

V. 2. 2. teoras acerca del curso de la vida


Pensar el envejecimiento es analizar el conjunto de la vida y la multiplicidad de transcursos que
all se producen.
El conjunto de teoras agrupadas en la denominada Perspectiva del curso de la vida es un paradigma integrador, en la medida en que permite un abordaje interdisciplinario o multidisciplinario,
en contenido y en mtodos, donde se unen enfoques aparentemente divergentes, reflejados en disciplinas acadmicas tales como la sociologa, la psicologa, la antropologa, la economa y la historia; encontrando factores comunes y sealando sus aspectos complementarios (Bengtson, Burgess y Parott,
1997).
Dixon y Lerner (1992) sostienen que esta perspectiva no encuentra una causa nica y singular
para explicar el comportamiento y el desarrollo individual ni mediante variables internas (biolgicas
o psicolgicas), ni interpersonales (relaciones entre pares), ni externas (ambientales o institucionales), sino que su comprensin es posible articulando los tres niveles de organizacin y considerando
el modo en que esa relacin evoluciona.
Es importante destacar ciertos ejes bsicos:
El envejecimiento como un proceso de diferenciacin progresiva: envejecer es una realidad de
cualquier forma de vida, aunque su complejidad difiera segn las especies, los individuos y
las etapas histricas; de all que existan tantas formas de envejecer como individuos. En los
seres humanos, a medida que envejecen, la variabilidad interindividual aumenta, tanto por
razones genticas como del ambiente (Pedersen, 2000).

Captulo V. Psicologa de la vejez

139

Reconceptualizacin del desarrollo y el envejecimiento: el desarrollo y el envejecimiento deben


ser analizados ms all de sus aspectos biolgicos, pudiendo ser abordados desde una perspectiva cultural que trascienda las concepciones unidimensionales, estticas y limitantes. En
concordancia con el modelo contextual dialctico, que busca superar las perspectivas biologicistas y mecanicistas, desarrollo y envejecimiento han de entenderse como procesos simultneos y permanentes durante la vida, en los cuales se conjugan ganancias y prdidas, as como
mltiples influencias y orientaciones (Dulcey- Ruiz y Uribe Valdivieso, 2002).
Multidimensionalidad, multidireccionalidad, plasticidad y discontinuidad: estos criterios implican que diferentes factores y sistemas (biolgicos, sociales, psicolgicos y ambientales)
interactan en dismiles direcciones en la construccin de la vida de cada persona. Cada curso
vital implica, al mismo tiempo, continuidad y discontinuidad. La plasticidad es el mecanismo
de ajuste que permite la adaptacin a nuevos contextos, donde algunos aspectos se abandonan,
otros se mantienen y surgen nuevos.
El envejecimiento como un proceso dinmico y contextual: las mltiples influencias que componen el envejecimiento conforman una suerte de ecologa social en la que resultan determinantes la ubicacin estructural, la construccin de los significados y las conexiones entre el
individuo y el medio, as como los procesos dialcticos, interactivos y no lineales que se ponen
en juego a la hora de pensar los cursos vitales.
El curso vital modelado por transiciones y trayectorias relacionadas con la nocin de edad:
sta aparece modelada por la estructura social, al tiempo que las vidas humanas se ajustan al
modo en que se concibe adecuado vivir segn la edad. El modelo del currculum vital presenta el modo en que una sociedad construye y propone a los individuos ciertos principios
organizadores del desarrollo de su vida. Son sistemas de normas que generan roles por edad
y transiciones en las etapas vitales. Un ejemplo de ello son los tiempos y cambios entre el estudio, el trabajo y el retiro (Kohli, 1986).
Importancia del contexto y de la historia: Degirmencioglu (2000) sostiene que los modelos
contextuales son los ms apropiados para estudiar las trayectorias vitales, dado que estas son
cada vez ms atpicas. Las variables de tiempo, perodo y cohorte permiten analizar la influencia que tienen en la vida de distintas generaciones las variables histricas y sociales.

V. 2. 3. Construyendo al adulto mayor


A partir de lo expuesto se mostrar de qu modo emergen personas mayores con rasgos distintivos
y diferenciales. Para ello se delimitarn algunos criterios que demarcan modos de envejecer relativos a
perspectivas y significados.

V. 2. 3. 1. las perspectivas
El objetivo es dar cuenta de la interseccin entre dos criterios, tales como el gnero, la clase social,
la edad, la etnia o el nivel educativo, que influyen en ciertas caractersticas del envejecimiento pero volviendo, particularmente, evidente la incidencia y profundidad que puede alcanzar uno sobre el otro.

140

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La edad
El modo en que una sociedad determina el rol atribuido a las edades del ser humano es cambiante
a lo largo de la historia. Incluso se han ido conformando nuevos grupos segn las necesidades y recursos
de cada sociedad.
En las ltimas dcadas se ha producido un cambio en la temporalidad adjudicada a cada edad,
as como una flexibilizacin respecto de sus lmites, lo que permite hallar adolescencias alargadas o
envejecimientos postergados.
Estudiar, trabajar o jubilarse se desvanecen de su ordenamiento por edades y se convierten en
una serie de opciones alternadas y no consecutivas, perdindose a su vez los mandatos sociales tales
cmo las profesiones o los matrimonios para toda la vida y generndose una cultura de lo limitado y
de lo mvil.
El gnero
La nocin de gnero surge como otra de las maneras de construir la identidad de las personas en
el plano social. Se define como un conjunto de creencias, valores y representaciones acerca del varn
y la mujer, hetero u homosexuales, que suponen roles, formas de expresin de las emociones y los sentimientos, y tipos de actitudes y actividades. Cada una de estas formas se despliega en contextos de
interaccin y estn mediatizadas por usos jerrquicos de poder.
La posicin de gnero permitir predecir ciertas caractersticas y roles en una persona mayor y
hasta avizorar sus desventajas. As como la rigidez de los modelos denominados tradicionales de gnero
puede fragilizarse dramticamente ante los nuevos contextos que plantea el envejecimiento, tambin
es observable como se produce una amplitud de roles en esta etapa vital que permite un mayor bienestar
psicolgico (Neugarten y Gutmann, 1964; Troll L. y Parron, E., 1981).
La generacin y las cohortes
La generacin se construye en funcin de influencias especficas, de sucesos y experiencias
histricas, que comparte cada generacin. Sin embargo no necesariamente son compartibles con las
del conjunto de las personas de la misma edad. Por ello, la cohorte implica un grupo de personas
que experimenta un evento durante un mismo intervalo de tiempo (Allwin, Hoffer y McCammon,
2006, p. 23).
Las cohortes modelan a un sujeto en la juventud debido a la apertura a nuevos contextos y a
mltiples formas de socializacin que las personas suelen realizar en esa etapa que se mantendrn,
con mayor o menor fijeza, durante el resto de la vida.
Una de las diferencias ms notorias se presenta en el incremento del coeficiente intelectual
entre cohortes. El aumento de los niveles de educacin, el mejoramiento de la nutricin y los cuidados sanitarios han avanzado notablemente en los ltimos 70 u 80 aos lo que lleva a que la condicin fsica de los cerebros de las personas pertenecientes a las cohortes ms jvenes se encuentre
en mejores condiciones.

Captulo V. Psicologa de la vejez

141

La clase social, la etnia y los niveles de educacin


La clase social tiene un alto impacto en el envejecimiento, ya que la condicin socioeconmica
implica una serie de vivencias biolgicas, psicolgicas y sociales que determinan modos de llegar a la
vejez. Algunas variables se construyen a lo largo de la vida, como el haber contado con servicios adecuados de salud y, otras, pueden ser especficas de esta etapa, como tener una jubilacin.
La nocin de etnia es otro eje diferenciador, en la medida en que ciertas formas culturales basadas
en orgenes comunes, pueden ofrecer mayores o menores posibilidades sociales, recursos para concebirse
como un sujeto de determinado rango y escala social, expectativas de reconocimiento, etc. Las diferencias
tnicas modifican incluso los temores ms arraigados en las personas. Mientras que en la cultura occidental
una de las ms grandes preocupaciones de los adultos mayores es quedar discapacitados y pasar a depender
de la familia, en India es uno de los valores centrales del envejecimiento exitoso (Markus y Herzog, 1991).

V. 2. 4. los significados, los prejuicios y los estereotipos


Los significados atribuidos al envejecimiento y la vejez tienen una alta incidencia en el modo en
que se representan individual y socialmente los sujetos. Suponen concepciones diversas, contradictorias
entre s, dinmicas en el tiempo, con sentidos variables positivas o negativas, es decir que son espacios en construccin.
Los prejuicios y estereotipos son significados que se sostienen socialmente aun cuando no haya
criterios que lo validen cientficamente.
Los significados del cuerpo envejecido: la vejez como enfermedad
El enfoque biomdico produjo una reduccin de interpretaciones acerca del fenmeno del envejecimiento reducindolo a un hecho meramente biolgico. Las enfermedades propias de esta etapa se
volvieron el eje en torno al cual giraba la vida e, incluso, se lleg a acuar un trmino especfico para
denominarlas: la senilidad.
La asociacin entre vejez y enfermedad y la bsqueda de normalizar el envejecimiento promovieron que la senectud fuera pensada como un momento donde el sujeto debera dedicarse a cuidar su
salud, limitando as todos aquellos intereses que pusieran en riesgo este valor. Por esto, uno de los ejes
centrales de la gerontologa actual reside justamente en calificar como prejuiciosa la asociacin de la
vejez con la enfermedad.
El discurso gerontolgico construye un modelo de envejecimiento que desafa los estereotipos de
patologa y decrepitud, evidencia el potencial de salud, cuestiona las falsas creencias sobre el real
estado de salud de los mayores y conforma nuevos conceptos, como el de salud funcional, que permiten
comprenderla por fuera de esquemas rgidos y poco tiles para este grupo etario.
Los significados de la ertica en la vejez
La desestima de la sexualidad y de los goces del erotismo aparece negado o subestimado. Diversos
valores morales niegan la sexualidad no reproductiva o se apela al cuidado de la salud en detrimento

142

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

del goce sexual, pero tambin se considera, desde valores estticos, que los cuerpos de los adultos mayores no resultan deseables ya que las medidas de la belleza rechazan las formas de la vejez.
Los significados de la productividad y la autonoma
Rice, Lckenhoff y Carstensen (2002) sostienen que:
La primaca otorgada a la contribucin productiva en la sociedad occidental, enraizada en la
tica protestante del trabajo, y con el foco en el funcionamiento independiente, ms que en la interdependencia entre estas, es el sello del pensamiento occidental.
Es por esto que consideran que la vejez y la jubilacin corren el riesgo de presentarse como un
antimodelo, ya que desafan el modelo hegemnico de productividad e independencia.

V. 2. 5. los significados negativos del sujeto psicolgico envejecido


Los siguientes son algunos de los presupuestos que an cargamos acerca del sujeto psicolgico
en la vejez:
Los adultos mayores son rgidos y viven deprimidos: este estereotipo supone un sujeto que cuenta
con escasos recursos psicolgicos, privado de herramientas que le permitan afrontar los naturales declives que plantea el proceso de envejecimiento. Sin embargo, hoy contamos con gran cantidad de evidencia emprica que muestra la existencia de conductas flexibles en la vida adulta, as como de
adecuados recursos de afrontamiento. Es decir que, contrariamente a lo que se piensa, los adultos mayores, comparados con los adultos jvenes, no son necesariamente menos flexibles en sus actitudes o
en sus estilos de personalidad (Dihl, Coyle y Labouvie-Vief, 1996).
Los adultos mayores estn aislados, abandonados o institucionalizados: una de las referencias
ms clsicas a la vejez son las esperables carencias y limitaciones en su integracin social y en sus
redes de apoyo. Resultados de trabajos recientes han cuestionado la supuesta disrupcin de la red
como un hecho generalizado y propio de la vejez y han demostrado que, los adultos mayores, poseen
una vida social muy activa, disponen en su mayora de redes amplias y suficientes, se encuentran
satisfechos con el apoyo que tienen y son capaces de incorporar nuevos vnculos durante esta etapa
de la vida (Arias, 2004). Por ltimo, la creencia acerca de la masiva institucionalizacin en residencias para adultos mayores resulta falsa y, en el plano internacional, es una pequea parte de la poblacin la que all reside.
Los adultos mayores son personas cognitiva y psicolgicamente disminuidas: uno de los principales ejes de comprensin de la vejez en la actualidad es la descalificacin de la capacidad intelectual,
hoy referida ms especficamente como cognitiva. Una suma de concepciones prejuiciosas y estereotipadas acerca de los adultos mayores suele hacerlos equivaler a sujetos aniados, con exageradas limitaciones intelectuales, que llevan a confundir los cambios normales en la memoria que surgen del
deterioro cognitivo, lo cual induce muchas veces a una generalizacin de las demencias. Curiosamente,
existe una opinin en absoluto contraria sobre los adultos mayores que afirma que son todos sabios, lo
cual, ms all de ser un prejuicio positivo, es igualmente reduccionista.

Captulo V. Psicologa de la vejez

143

Ejercicio:
Clara cumpli 60 aos el 2 de diciembre de 1972. Ese da sinti que muchas cosas
haban cambiado. Entendi que deba cambiar el color de la ropa, pasar de los colores claros a los oscuros, la pollera por debajo de la rodilla, y que los pantalones no eran del todo
bien vistos. (). Se vea gorda, nadie la miraba. Pensaba que era lgico, pues ya era una
seora mayor. Clara entenda que le quedaban ms o menos diez aos de vida, quizs
ms. Sus padres haban sido longevos, pero pensar en tener 70 la asustaba. Qu vieja! Su
vida eran sus nietos, dedicarse a ellos a pleno, visitar a los hijos o que los hijos la visitasen, y algunas amigas con las que chusmear en la vereda. Su marido era diez aos mayor
que ella, as que le pareca muy viejo. Pensar en la viudez le preocupaba. Ser viuda significaba estar sola el resto de sus das o, en todo caso, irse a vivir a lo de algn hijo. De sexualidad, ni hablemos. Ella ya haba pasado la menopausia y senta que, despus de eso,
ya era tarde. Alguna vez, para que el marido se quedara contento, pero ltimamente l
tampoco le peda. () Sus actividades cotidianas eran fciles: hacer las compras, mirar la
telenovela, cocinar, cuidar las plantas, esperar a la familia, cuidar los nietos e ir al mdico. Clara cree que, si hay algn problema, la familia la va a alojar.
Marta cumpli 60 el 16 de enero de 1998. Ese da se despert inquieta. Pens qu le
deparaba el destino. La ropa de Marta no iba a cambiar demasiado: usaba jogging para
hacer las cosas de todos los das. Si estaba ms flaca, se pona las polleras cortas. El pelo
se lo haba teido de rubio con mechas oscuras. Se senta joven con 60, a pesar de que el
nmero le preocupaba. Se acordaba de que la madre, a los 60, era una vieja. Por eso
Marta se preguntaba si ella no sera una desubicada. En esta poca es difcil saber cuntos aos le quedan a uno. Los de 70 parecen jvenes, y se habla de 90, 100. Nadie sabe,
el nmero se ha vuelto incierto. () Haba decidido estudiar lo que nunca se haba animado: computacin en una universidad. Segua con sus clases de yoga y ayudaba en un
grupo comunitario los fines de semana.
Ser abuela era lindo, divertido, pero no lo nico. () Sexualmente, las cosas no haban cambiado desde su menopausia. Los temores que le haba dejado su madre se los
aclararon su mdica ginecloga y un montn de programas de televisin. () Ser viuda
era perder al ser querido, o a veces no tanto. Inclua el miedo a quedarse sola, pero tambin saber que haba ms oportunidades. Marta entiende que, de no arreglrselas bien,
ms que contar con los hijos, deber pensar en una alternativa independiente (del libro
Proyectar la Vida, Iacub, 2001)

Preguntas:
1. Qu perspectivas debe tener en cuenta para analizar la diferencia entre ambas mujeres?
2. Qu significados describen cada una de ellas?
3. Qu otros criterios tendra en cuenta tomando el artculo de referencia?

144

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

V. 3. teoras psicolgicas sobre el envejecimiento y la vejez


En este apartado se tratarn las teoras que describen los procesos de cambio y ajuste al envejecimiento y la vejez.

V. 3. 1. Del control personal a las teoras de la identidad


Sneed y Krauss Whitbourne (2005) proponen dos ejes en los abordajes del s mismo en la vejez
que se expresan en mltiples teoras. El primero pone el foco en los cambios en el plano de su identidad
como adaptacin a las experiencias por las que atraviesa. El segundo enfatiza el sentido de control y
adecuacin que el adulto mayor ejerce sobre su ambiente, su cuerpo y su tiempo.
El envejecimiento segn la identidad narrativa
La teora de la identidad narrativa permite comprender y explicar los modos en los que un sujeto
envejecido evala los cambios que producen discrepancias en su identidad, as como aquellas elaboraciones narrativas, es decir, donde el sujeto pueda generar nuevas formas de comprenderse, dotando de
coherencia y continuidad su vida, para orientar su accin. Poder conferirle una continuidad narrativa
a la dimensin temporal de la existencia (Ricoeur, 1999) incrementa los mrgenes de seguridad y control
frente a la incertidumbre de lo discontinuo y desconocido.
Qu es un relato? La narracin como estructura
El relato conforma un modelo narrativo que da forma a las experiencias cotidianas, mediando
entre el mundo cannico de la cultura y el ms idiosincrtico de los deseos y creencias (Bruner,
2003). En este sentido, las narrativas cobran un valor funcional ya que proveen una estructura
para organizar los pensamientos, las motivaciones, las memorias y los proyectos, reduciendo la
ambigedad natural de la vida y aumentando, en el sujeto, la coherencia y consistencia interna
de su s mismo.
El proyecto de s y la direccionalidad de la vida
El esfuerzo por otorgar un significado a los acontecimientos de su vida caracteriza al ser humano.
La naturaleza proactiva o anticipatoria de los procesos de construccin de significado implica un movimiento en el tiempo a partir del cual la nocin de direccin surge como un elemento central en la
orientacin del sujeto. En este sentido, la capacidad anticipatoria y la coherencia interna de su sistema
de conocimiento resultan centrales para organizarla. La direccin, el sentido o rumbo vital requieren
que podamos anticipar nuestros movimientos vitales. Cada objetivo que nos tracemos supone que debamos ejercer una serie de arreglos en el presente y hasta en el pasado, para que en esta direccionalidad
resulte lgica la consecucin de ese objetivo.
Quin soy ahora?
El envejecer puede promover cambios en el reconocimiento de s debido a que una serie de relatos
sobre el s mismo o el ncleo de creencias que organizan la identidad, puedan verse cuestionados por
variantes vitales como la relacin con el propio cuerpo, el trabajo, la relacin con los hijos, la prdida

Captulo V. Psicologa de la vejez

145

de una pareja. El relato busca mantener unidas las enormes variabilidades que se presentan dndole
un sentido de coherencia interna que facilita que los mecanismos de control funcionen (Iacub, 2011).
Esto puede poner en cuestin el Quin soy?, ya que contiene el ncleo ms cualitativo, ms ntimo y trascendente de nuestra persona.
La identidad se constituye a partir de un conjunto de disposiciones que regulan la accin y que
estn ordenadas por valores, normas, ideales, estilos de vida, y modos de control y afrontamiento de la
realidad. Cuando un comportamiento no corresponde a este gnero de disposiciones se dice que una
persona ha cambiado o que ya no es la misma.
Cuando el sujeto se enfrenta a cambios de escenarios con fuertes alternancias, es va la resignificacin y la proyeccin del s mismo que va a verse interpelado por el cuadro de situacin.
Concordancia y coherencia: principios organizadores del relato de la vida
El sujeto requiere de principios autoorganizativos que implican ciertos niveles de concordancia
y coherencia lgica a lo largo de su vida a travs de un relato con sentido. Este principio de organizacin
le permite establecer mecanismos de control eficientes frente a los sucesos vitales y al propio s mismo.
McAdams (1985, 1997) sostiene que la funcin es organizar y dar mayor coherencia al conjunto de la
vida, la que de otro modo se presentara fragmentada y difusa. Por ello resulta importante:
Brindarle una continuidad narrativa a la dimensin temporal de la vida.
Encadenar historias discontinuas de la propia vida que, de lo contrario, dificultaran reconocer
un sentido de identidad.

La posibilidad de dar coherencia a la propia narrativa implica cierto grado de consistencia entre
los elementos que componen el relato y los esperables sociales en relacin con la edad, el gnero u
otros aspectos.
El carcter figurativo y la fragilidad identitaria
La nocin de figuracin o de representacin del s mismo es utilizada para dar cuenta de los
modos en que un sujeto se concibe, se ve y se comprende como tal, cuando el sujeto se relata y define
por s mismo o por los otros.
El sujeto conforma su identidad a partir de una serie de afirmaciones de valor (inters, afecto,
apoyo y admiracin) entre los que aparecen las figuras de todos aquellos que toman un lugar relevante
para el sujeto. Esta impronta de la identidad refleja cierta fragilidad, ya que lo vuelve dependiente de
dicho reconocimiento. Por ello, as como los niveles de reconocimiento positivo promueven concordancias, es decir, sentir que se es quin uno cree ser o debera ser, la confrontacin con las diferencias o
imprevistos producen discordancias en dicha representacin. La relacin con otros significativos (personas, instituciones, ideales) se encuentra en la base de los niveles de seguridad y de la capacidad de
afrontamiento con los que cuenta el sujeto frente a un entorno que, de otra manera, podra resultar
atemorizante.

146

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Estas variaciones tienen una particular gravitacin en las crisis vitales, donde el pasaje a una
nueva etapa pone en cuestin la continuidad de la figuracin del s mismo, pudiendo producir una
ruptura biogrfica o narrativa debido a que el sujeto siente que su nueva identidad es desconocida,
negativa o estigmatizada.
La refiguracin en el envejecimiento
En este movimiento, la nocin de refiguracin alude al cambio en la figuracin a travs de nuevas
categoras desde las que se piensa el sujeto. Se pone en cuestin el quin soy o el Sigo siendo el
mismo?, cuestionando al sujeto desde un nuevo contexto de significacin o circunstancia vital, lo que
promueve una reelaboracin identitaria, es decir un Qu hago ahora con esto que soy?
En el envejecimiento, esta nocin resulta especialmente relevante por las importantes experiencias que marcan diferencias en el s mismo, las cuales pueden aparecer como no buscadas ni deseadas.
Desde el cuerpo que va cambiando hasta el entorno que se modifica.
Ms an cuando el volverse viejo suele ser una categora rechazada o mortificante, ante la cual
la gente evita identificarse.

El sndrome del nido vaco o de la jubilacin son, en trminos generales,


experiencias que modifican la figuracin que el sujeto tena de s
mismo, de los roles y posiciones que haba ocupado hasta ese
momento, a la vez que promueven una demanda de un quin soy ahora
o quin debera ser.
La configuracin en el envejecimiento
Aun cuando el azar juegue un importante rol en la determinacin del cambio a travs del tiempo,
la funcin de la narrativa es restaurar esos acontecimientos azarosos con sentidos que den al presente
recordado un curso de vida coherente o integrado (Cohler, 1993).
La configuracin supone retomar y elaborar un conjunto de circunstancias discontinuas y no coherentes que ponen en cuestin la identidad del sujeto, a travs de la conformacin de un relato que
otorgue sentido y concordancia a la identidad. Lo que supone una reorientacin de proyectos que restablezcan un fin anhelado o una promesa de sentido.
La configuracin aparece entonces como la respuesta de cierre a la refiguracin, la cual tendr
diversos niveles de alcance, desde formas fragmentarias hasta modalidades ms consolidadas. En las siguientes vietas (Iacub, 2011) encontramos la misma escisin, aunque organizada a travs de un sentido
de identidad personal o mental que parece centralizar el quin, lo que de otra manera se presentaba en
forma difusa y escindida.

Captulo V. Psicologa de la vejez

147

Ejercicio
Cuando cumpl los 65, la Corte me comunic que deba acogerme al retiro obligatorio.
Luego el plazo se prolong por una resolucin de la Cmara de Diputados hasta los 70.
Cuando cumpl 70 me llamaron y me dijeron verbalmente que si no me jubilaba lo hacan
de oficio.
[Jubilarse] es un cambio fundamental; porque tenas jerarqua, eras un personaje,
para poder hablar con vos los abogados y los profesionales pedan entrevista en mesa de entradas y uno decida si les daba entrada o no. (...) Todo el da con profesionales y de la
noche a la maana se corta.(Iacub, 2006).
Antes de venir pensaba en lo mo, en cmo cri a mis hijos, si hice bien o hice mal,
preguntndome todo el tiempo Por qu? Todos eran por qu y de ah no poda salir. Y ac
sal, porque ocup mi mente en otras cosas, cosas con vida. As tambin el poder ver que venan otras personas y poder ayudarlas me hizo sentir muy bien (Iacub, 2001).

Preguntas
1. Analice qu cambios se produjeron en cada uno y utilice las categoras trabajadas para su
elaboracin.
2. Cul de estas puede ser vista como refiguracin y cul como configuracin? Justifique sus
respuestas.

El sentido de la accin y el control sobre los objetivos


En el transcurso vital existen crisis o conflictos entre las exigencias externas de comportamiento
en una situacin dada, subjetivamente evaluadas, y la capacidad potencial percibida por el propio sujeto
para manejar o ejercer control sobre ellas. El control se ejercera sobre reas relevantes en las que le resulta significativo mantener un equilibrio favorable entre ganancias y prdidas a travs un doble proceso
de ajuste.
Brandtstdter y Greve (1994) consideran que la idea de un proceso de envejecimiento positivo es
posible mediante el uso de la asimilacin, entendida como la integracin de la experiencia a estructuras
previas de conocimiento, y la acomodacin, entendida como la modificacin de las estructuras de conocimiento para incorporar la experiencia. Ambos recursos permiten que se produzca el reemplazo de
objetivos y deseos pertenecientes a etapas de la vida ms temprana por otros ms compatibles con las
habilidades actuales, sin confrontar las metas con las limitaciones tanto cognitivas como fsicas.
Consideran que, a medida que el sujeto envejece, utiliza menos estrategias de asimilacin y ms
de acomodacin y que, en ello, reside la habilidad para mantener un positivo sentido del s mismo. De
todas maneras habr que tener en cuenta que si las metas son muy valiosas, si es ms alcanzable y si

148

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

no hay reemplazos, el sujeto optar por mecanismos asimiladores, mientras que si la importancia fuera
menor, si se pudiera abandonar y encontrar otras que lo reemplacen sera ms fcil acomodarse.
Ciertas condiciones resultan necesarias para que un sujeto se acomode al cambio (Brandtstdter
y Grve, 1994):
La continuidad: cuando una persona puede sentirse l mismo a pesar de los cambios que
experimenta.
La relevancia discriminativa: cuando puede generar una diferencia que lo individualice.
La significacin biogrfica: cuando an frente a los cambios sigue habiendo atributos
relativos a una trayectoria personal.

Si se cumplen estas condiciones dara lugar a uno de los principales recursos en el envejecimiento,
la acomodacin flexible, que se constituye como una estrategia de adaptacin sin llevar a perder aspectos
que resulten prioritarios del s mismo (Brandtstdter, Rothermund y Schmitz, 1997).
Desde un punto de vista similar Heckhausen y Schulzs (1995) sostienen que, en los intercambios
con el ambiente, el deseo del sujeto de ganar control o de ejercerlo sobre s mismo constituye la fuerza
que motoriza la personalidad. Y que, como las prdidas de control en lo fsico, lo cognitivo y lo social
pueden incrementarse con la edad, el individuo intenta ajustar los objetivos de manera acorde a sus
capacidades, a fin de optimizar la relacin de ganancias y prdidas, y mantener as el bienestar subjetivo
y la satisfaccin vital. Este modelo distingue dos procesos:
el primario, que se refiere al control que se ejerce sobre las conductas anheladas,
produciendo con ello efectos o eventos en el mundo externo. Este control se centra en la
comprensin de la relacin existente entre las acciones realizadas para modificar el mundo
externo y los cambios efectivamente sucedidos;
el secundario, que se refiere a la manera en que se modelan los estados cognitivos,
motivacionales y emocionales ante los fracasos en los controles primarios. Dichas
estrategias incluyen el cambio en el nivel de aspiraciones, la negacin y la reinterpretacin
de las metas (Heckhausen y Dweck, 1998), lo cual permite adaptar o acomodar objetivos
personales, deseos y creencias a la situacin presente.

Schulz y Heckhausen (1996) han mostrado que el control primario aumenta desde la infancia a
la mediana edad y decrece a medida que se envejece, mientras que el control secundario aumenta a
medida que la edad avanza. Por esta razn, las prdidas de control primario se compensan con el control
secundario.

Captulo V. Psicologa de la vejez

149

Ejercicio
Siempre me gust ir a los picnics, pero hace un tiempo dej de hacerlo. Me di cuenta
de que haba muchos esfuerzos que ya no estaban a mi alcance, ni tampoco quera generrselos a mi familia. De a poco encontr que poda disfrutar y compartir especialmente otras
salidas menos trabajosas. Me rea porque le deca a mi sobrina: prefiero dejar yo a los picnics
que los picnics me dejen a m. Ahhh, tan fcil no me van a ganar [risas] (Rita, 85 aos).

Preguntas
1. Qu estrategias utiliza Rita para ajustarse a la nueva situacin?
2. Qu objetivos persigue con el cambio?
3. Comente alguna situacin similar en su mbito laboral con adultos mayores.
4. Qu otros factores se desprenden de la lectura del texto?

El modelo SOC como ejemplo de adaptacin


A medida que envejecemos, resulta fundamental optimizar la utilizacin de los recursos disponibles. Baltes (2000), teniendo en cuenta la perspectiva de una psicologa positiva del envejecimiento,
seala que el curso de la vida implica no slo multidimensionalidad y multidireccionalidad, sino tambin
selectividad (S), optimizacin (O) y compensacin (C). Esos procesos de selectividad, optimizacin y
compensacin funcionan de forma activa y pasiva, consciente e inconsciente, individual y colectiva (Baltes, 2000: 7).
Selectividad: equivale a darse cuenta de oportunidades y restricciones especficas en los
distintos dominios de funcionamiento (biolgico, social e individual) y actuar en
consecuencia, bien sea diseando en forma intencional metas alcanzables (seleccin
centrada en las ganancias), o cambiando metas y acomodndose a pautas distintas
(seleccin centrada en las prdidas).
Optimizacin: significa identificar los procesos generales que se encuentran involucrados en
la adquisicin, aplicacin y refinamiento de los medios para el logro de metas relevantes
(Baltes y Freund, 1998) y previniendo resultados indeseables.
Compensacin: se refiere a la produccin de respuestas funcionales frente a la posibilidad de
que ocurran prdidas, sin necesidad de cambiar las metas. Son nuevos medios y recursos,
internos y externos, dirigidos a la prosecucin de objetivos, que compensen la prdida de
medios y recursos disponibles, los cambios en los contextos y el ajuste de objetivos.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Ejercicio
Al famoso pianista Rubinstein, en una entrevista televisiva le preguntaron cmo
haca para vencer a la edad y seguir siendo el concertista de piano nmero uno a los 90
aos. Este respondi ilustrando este modelo: en primer lugar, de todo el repertorio musical
he elegido las piezas que ms me gustan y con las que me siento ms cmodo. En segundo
lugar, practico todos los das las mismas horas, pero como ensayo menos piezas, dedico ms
tiempo a cada una. Por ltimo, cuando tengo que interpretar movimientos que requieren de
ms velocidad en mis dedos de la que puedo conseguir, hago ms lentos los movimientos
previos a los ms rpidos para dar sensacin de mayor velocidad en estos (citado en
<www.imsersom ayores.csic.es>).

Preguntas
1. Explique dnde se aplicara la seleccin, la optimizacin y la compensacin.
2. Qu objetivo persigue Rubinstein aplicando el SOC?
3. Qu otros factores se desprenden de la lectura del texto?

La teora de la selectividad socioemocional (TSS)


El principio rector de esta teora es que la gente toma nota del tiempo que tiene por delante y
fija sus metas de acuerdo con esto. Cuando el tiempo se percibe como algo abierto, son ms importantes
las metas relacionadas con el futuro y con la informacin, mientras que cuando el tiempo es percibido
como ms limitado, las metas emocionales se vuelven ms importantes y las personas prefieren interactuar con quienes mantienen relaciones ms estrechas que promuevan un bienestar ms seguro y rpido. Esta hiptesis ha sido testeada tanto con sujetos mayores como con personas de otras edades
que, por diversas razones, entendan que el tiempo de vida era finito.

Para Carstensen (1992, 1995), existiran tres motivos sociales primarios:


la regulacin emocional, el desarrollo y mantenimiento del
autoconcepto, y la bsqueda de informacin.
En la mediana edad y en la vejez se volvera menos importante la bsqueda de informacin y
ms centrales las metas emocionales. Por esta razn, los objetivos se focalizan en adquirir satisfaccin
emocional en el contexto de relaciones interpersonales gratificantes, manteniendo una vida positivamente equilibrada y una ptima regulacin emocional.

Captulo V. Psicologa de la vejez

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Ejercicios
El viejo piensa en el poco tiempo de vida que le queda y se decide a hacer cosas que
antes no pudo (Len, 82).
Lo que pienso es que no me queda tanto, as que quiero aprovechar a disfrutar de la
gente que ms quiero (Juana, 87).

Preguntas
1. Por qu piensa que se aplica esta teora en estas vietas?
2. Conceptualice, a partir de estas vietas, qu cambios se produjeron en ambos.
3. Qu otros factores se desprenden de la lectura del texto?

La autoeficacia como estimacin de adaptacin


Bandura (1977) desarroll el concepto psicolgico de autoeficacia y lo describi como la eficacia
personal percibida, es decir, la creencia en la habilidad para llevar a cabo o afrontar con xito, una
tarea especfica.
La autoeficacia determinar en qu tipo de actividades se implica una persona, cunto tiempo
permanece inmersa en su consecucin y cunta intensidad pone en lo que trata de lograr. Las personas
que se perciben como autoeficaces realizan el esfuerzo necesario para lograr sus objetivos, sienten que
tienen el control sobre los acontecimientos y que pueden cambiar aquello que les produce malestar o
insatisfaccin (Bandura, 1977). La confianza y las evaluaciones positivas dependen del xito repetido
en la tarea y, por lo contrario, los fracasos las disminuyen.
Esta teora ha sido utilizada para investigar de qu modo las creencias culturales negativas y los
prejuicios y estereotipos sobre el envejecimiento pueden influir en la autoeficacia durante la vejez desalentando las expectativas, las metas y los resultados.
El efecto es un incremento de ansiedad y de amenaza al yo, que puede interferir con la ejecucin
de tareas intelectuales y motoras ya que la preocupacin de ser considerado como parte de un grupo
estereotipado negativamente, con la consiguiente sensacin de denigracin y rechazo social, desplaza
la atencin de la tarea y puede obstaculizar su ejecucin, limitando progresivamente la autoeficacia.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Ejercicio
La primera vez que me acerqu a la computadora me daba miedo todo, senta que
poda romperla y cada vez que quera manejar el mouse se me iba para cualquier lado. Fracas muchas veces, empezaba y dejaba. Cuando fui al curso que se daba en la facultad para
nosotros (adultos mayores), fue distinto. [Por qu?] No s, me tuvieron paciencia y me
decan cosas que nos pasaban a todos. Eso me hizo probar con menos miedo y darme cuenta
de que, si insista, algunas cosas iban saliendo. No soy una experta, pero s que puedo
mandar mails y de a poco me fui tomando confianza, y ahora hasta hablo por Skype con
mis nietos. Mucho ms no me pidas [risas]
(Martha, 74 aos).

Preguntas
1. Por qu considera que en los adultos mayores puede modificarse la autoeficacia?
2. Qu relacin observa en Martha entre sus creencias y sus capacidades? Qu incidencia
podra tener en su autoeficacia?
3. Qu otros factores se desprenden de la lectura del texto?

V. 4. El erotismo, la ertica y la sexualidad


Diferenciar los trminos nos permite considerar esferas de comprensin sobre la temtica:
La sexualidad har referencia al impulso biopsicolgico que emerge en los seres vivientes
tendiente a formar diversas formas de acoplamiento que generan disfrute o descargas de
libido.
La ertica supone el procesamiento cultural del sexo (Bauman, 1999), es decir, el modo en
que una cultura construye y regula los modos de goces en un momento histrico, segn el
gnero o la edad.
El erotismo implica la invencin, elaboracin, regulacin y domesticacin del impulso
sexual (Featherstone, 1999) y de una ertica, en cada sujeto.

Por todo esto entendemos que, sobre una base psicobiololgica denominada sexual, hallamos la
multiplicidad de formas de construir cultural e individualmente los modos de goces.

Captulo V. Psicologa de la vejez

153

V. 4. 1. los mitos sexuales de la vejez


La gerontologa aborda la sexualidad desde un discurso moderno y cientfico, que se enfrenta a
otro calificado de mtico, moralista o puritano y que intenta presentar a la sexualidad y al envejecimiento como trminos no excluyentes. No slo eso, sino que considera que la vida sexual activa constituye un valor tan central como la salud.
Entre los prejuicios ms habituales se encuentran los siguientes:
La sexualidad no es importante en la vejez: aun cuando haya cambios en el
funcionamiento y el monto de deseo, el sexo sigue siendo un impulso necesario y el
erotismo encontrar nuevos y viejos caminos para su satisfaccin.
La sexualidad puede producir problemas fsicos: la falsa creencia entenda que el sexo
poda producir enfermedades en un sujeto con fuerzas amenguadas. Hoy se entiende que
salvo ciertas circunstancias fsicas, no especificadas por la edad, como un problema
cardaco, el sexo es sano fsica y mentalmente.
No es considerada normal en esa etapa de la vida: este concepto consideraba que el goce
sexual podra ser perverso y por ello daino para la persona y su medio. Hoy se considera
esperable que las personas sigan gozando de su erotismo tanto como la persona lo
considere.
Los adultos mayores pueden ser pedfilos: una de las creencias era que, como el adulto
mayor ya no podra tener relaciones sexuales, cambiara su orientacin sexual. Esto es
absolutamente falso ya que con la edad no habra cambios en este sentido.
Los varones ya no pueden tener erecciones: ms all de que aumenta la cantidad de
varones con problemas de ereccin, esto no es un problema de edad, sino de patologas que
pueden aparecer con mayor frecuencia con la edad, como los infartos.
Las mujeres no sienten deseos: esta creencia puede resultar aparentemente cierta ya que
los prejuicios niegan de una manera ms rotunda el deseo femenino. Esto genera que, luego
de la viudez, muchas mujeres abandonen las prcticas sexuales tradicionales, aunque no por
ello pierdan el deseo.
Luego de una histerectoma o de la menopausia, desaparece el deseo: este es un mito
muy antiguo que no tiene ninguna verosimilitud. Sin embargo, en aquellas mujeres que
asociaron la maternidad con el erotismo, la prdida de la capacidad de reproducirse puede
afectarlas emocionalmente y limitarlas en sus deseos.
Es lgico que un hombre mayor busque a una mujer joven, pero no lo contrario. El
sistema patriarcal, y con una esttica que pondera lo juvenil, considera que un hombre no
tiene que ser objeto de deseo por lo corporal, mientras que la mujer s, y que el poder es un
atributo masculino y que la mujer depende del varn. La edad en este punto se convierte
en un equivalente de un poder que parece solo detentable por el varn.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La gente mayor debera ser separada en instituciones por sexo para evitar problemas
familiares, institucionales y comunitarios. Esta creencia an funciona en
establecimientos para adultos mayores ya que consideran que no habra erotismo en esta
poblacin y que, de haberlo, podra ser disfuncional para los propsitos institucionales y
familiares.

En oposicin a estas creencias, el erotismo es considerado como un remedio, fuertemente asociado


a la salud fsica y mental, y como un recurso indispensable para el bienestar. De acuerdo con este enfoque, el sexo puede ser un antdoto ante la idea del cuerpo como una suma de dolores y puede servir
para evitar el descompromiso social, para promover y mantener el contacto intergeneracional, como
ejercicio fsico, para mantener una saludable autoimagen y para manejar las ansiedades personales.
Lobsenz (1974) considera que otra de las fuentes de puritanismo sexual contra la vejez son los
cliss de una sociedad fijada en la juventud. Las publicidades dan un estereotipo en el que la sexualidad
existe slo para la gente linda con msculos duros y cuerpos giles: la idea que las personas mayores
gocen fofas, arrugadas y con otros rasgos propios de la vejez se nos aparece primero como lbrica y,
luego, como repugnante.
Los aportes de Masters y Johnson
William Masters y Virginia Johnson sealaron la falsa creencia segn la cual la incompetencia
sexual es un componente natural del proceso de envejecimiento (Masters y Johnson, 1976). Entendieron
que la metodologa educativa era el mecanismo que promova la modificacin de dicha creencia y, para
plantearlo, se servan de una prolija descripcin de los cambios producidos con la edad, lo que evidenciaba que no implicaban incompetencia ni desinters sexual.
Sealaron que Hay muchos conceptos errneos relacionados con el proceso de envejecimiento que
se reflejan en una progresiva falta de confianza psicosocial (Masters y Johnson, 1976).
Consideraban verdaderamente relevante desandar los prejuicios, ya que una educacin prejuiciosa
y represiva podra ser responsable de inhibir el acceso a la sexualidad en las personas de edad.
Los aportes de Simone de Beauvoir
Esta filsofa francesa formul con audacia una crtica vehemente al puritanismo con el que haba
sido pensada la ertica en la vejez, tanto de los que condenaban la prctica de la sexualidad sin un fin
reproductivo, como de aquellos que pensaban que la persona mayor efectuaba una regresin a etapas
tempranas del desarrollo y cuya sexualidad podra devenir perversa.
Por el contrario, retom el cauce antes sealado por Freud, de la diferencia entre pulsin e instinto, lo cual le permiti repensar la sexualidad de una manera ms amplia, sin objetos precisos. Si la
finalidad era el placer, sostena, entonces el viejo poda encontrar caminos auxiliares sin que esto
llevase necesariamente a un goce genital y sin que supusiera por ello un goce perverso. Sin embargo,
seal que los prejuicios existentes relativos a una esttica que niega a la vejez limitaban el acceso a
sentirse deseado.

Captulo V. Psicologa de la vejez

155

Otro de los mitos que critic fue el de la perversin en la vejez, relacionada con los casos de pedofilia, voyeurismo y exhibicionismo. Cuestion esta hiptesis a travs de las estadsticas de la investigadora en sexualidad Isadore Rubin, quien encontr que la franja etaria comprendida entre los 30 y
los 40 aos era ms proclive a los atentados contra la moral y las buenas costumbres.

V. 4. 2. Modificaciones en la sexualidad como producto del envejecimiento


La actividad y el deseo sexual tienen un gradual descenso que aparece ms pronunciadamente
despus de los 50 aos (Scolnick, 1980). Este autor consideraba que existan una serie de hechos biolgicos, psicolgicos y sociales que inciden en la aparicin de estas respuestas, aunque observ que
ninguno promova ni el retiro de la sexualidad ni la renuncia al goce.
En una publicacin realizada en 1985 sobre los estudios longitudinales efectuados en la Universidad de Duke, E. Busse y G. Maddox demostraban que la viudez y el deterioro en la salud eran los principales factores del trmino de la sexualidad en la vejez, no as la longevidad. De todos modos, s existe
una gradual declinacin del inters y de la capacidad para llevarlo a cabo, aunque el erotismo sigue
desempeando un importante papel en la vida de los sujetos estudiados.

El estudio de Laumann, Waite y Das (2008) arroj los siguientes datos:


El 69% de los varones y el 40% de las mujeres han tenido actividad sexual con una pareja
en el ltimo ao, y luego de los 75 el 39% de los varones y el 17% de las mujeres se
mantienen activos.
La razn ms comn por la que abandonan la sexualidad es, en los hombres, los problemas
de salud y ms especficamente la ingesta de medicamentos, mientras que en las mujeres,
el ser viudas y no encontrar al hombre adecuado.
Ms de la mitad de los hombres y mujeres sexualmente activos han tenido dos veces al
mes relaciones sexuales y en muchos esta cantidad no vara demasiado por edad. Casi un
cuarto de las personas de 75 a 85 aos sexualmente activas han reportado tener sexo 4
veces o ms por mes.
La sexualidad es importante para dos tercios de las mujeres y para el 90% de los varones.
Mientras que 1 entre 7 varones toman medicamentos para mejorar la sexualidad, solo 1 en
100 mujeres lo hace.
Las relaciones vaginales son las ms habituales pero tambin el sexo oral lo es. De hecho
entre los 75 y los 85 aos ms de una cuarto de los varones y un tercio de las mujeres han
dado o recibido este tipo de prctica.
Casi la mitad de los varones y un cuarto de las mujeres se han masturbado en el ltimo
ao, con las parejas o sin ellas.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cambios esperables en la fisiologa del varn y la mujer


Entre los cambios ms relevantes se encuentra la mayor cantidad de tiempo que implica todo el
acto sexual. Desde la ereccin hasta la eyaculacin.
Respecto de las dos etapas de que se compone el proceso eyaculatorio inevitabilidad eyaculatoria
y fenmeno orgsmico ambas podan modificarse con la edad, en el sentido de que la primera etapa
no se produjera y que el orgasmo tuviera una duracin menor. Adems, que la emisin preeyaculatoria
poda verse reducida hasta desaparecer en algunos casos. Sin embargo, los autores aclaraban que todas
estas modificaciones fisiolgicas en el hombre mayor no parecan disminuir su experiencia orgsmica.
Tampoco las disminuciones en la presin y el volumen eyaculatorios alteraban el placer que experimentaba (Masters y Johnson, 1976).
En sus consideraciones sobre la mujer, utilizaron el mismo esquema: romper con el mito que sealaba que las mujeres menopusicas carecan de deseo sexual y que los cambios fisiolgicos propios
de esa edad significaban el trmino de su vida sexual.
La menor produccin de secrecin vaginal, los efectos de la involucin ovrica que ocasiona el adelgazamiento de las paredes vaginales, la pequea disminucin del tamao del cltoris y las contracciones
espasmdicas durante la fase orgsmica son algunos de los cambios que Masters y Johnson describieron
como parte del proceso del envejecimiento femenino. Frente a ellos, recomendaban seguir manteniendo
relaciones sexuales, ya que consideraban que la vagina es un espacio potencial y no actual, es decir, que
de no haber una adecuada afectiva estimulacin sexual, sus paredes colapsaran. Resulta curiosa la calificacin de afectiva aplicada a la estimulacin sexual, ya que no se utiliza al hablar del hombre. La terminologa parece adecuarse a un lenguaje ms emotivo al referirse a las mujeres.
Por otro lado, el estudio daba cuenta de que aquellas mujeres mayores que establecan una actividad sexual regular iban a mantener una mayor capacidad para desarrollar el acto sexual que las que
no la tenan. Es decir que, para estos autores, la psique desempeaba un papel importante en un desbalanceado sistema endocrino de la mujer posmenopusica.

V. 4. 3. la cuestin de gnero y el erotismo


Varones y mujeres
En las sociedades occidentales, la demanda relativa a la capacidad sexual resulta ms exigente
para los hombres que para las mujeres, dado que la falta de rendimiento es vista como falta de virilidad.
Siever (Iacub, 2006) agrega que los hombres parecen ms interesados en su fuerza, su capacidad fsica
y su rendimiento, en competencia con otros hombres. Huick (1977, en Iacub, 2006) considera que la
falta de rendimiento sexual puede amenazar su autoimagen.
Si el vigor es esencial en un hombre, en la mujer es el atractivo. El cuerpo, la imagen de la mujer
mayor, es connotado por su falta, por lo que ya no es. Susan Sontag lo seala de esta forma: El punto
es que una mujer bien vestida, maquillada, teida, no es atractiva. La desaprobacin puede tomar la
forma de la aversin. El envejecimiento es un proceso que consiste en volverse obscena sexualmente por
los senos fofos, el cuello arrugado, las manos manchadas, el cabello afinado, el torso sin cintura y las

Captulo V. Psicologa de la vejez

157

piernas con vrices (en Iacub, 2006). Esta dura descripcin refleja la lectura social que se hace del
cuerpo femenino (aunque con menor exigencia, tambin en la actualidad ocurre lo mismo con el masculino), lo que acarrea una serie de limitaciones a la hora de pensarse erticamente.
Las mujeres tienden a ver sus cuerpos como objeto de evaluacin esttica (Calasanti y Slevin,
2001) y en fuerte comparacin con otras mujeres (Iacub, 2005). Es interesante rescatar variantes en
las clases sociales: en las ms altas el proyecto del cuerpo es ms esttico, mientras que en las ms
bajas el cuerpo aparece ms instrumentalizado (Calasanti y Slevin, 2001).
Diversas investigaciones sugieren una mayor diferenciacin de gneros en la temprana adultez y
una mayor indiferenciacin en la vejez (Neugarten y Gutmann, 1964). Troll y Parron (1980) sostienen
que, debido a los cambios ambientales y de roles sociales que se transitan, los roles de gnero se flexibilizan en esta etapa y permiten una mejor adaptabilidad de los adultos mayores. Esta condicin ms
andrgina permitira una ganancia de atributos del otro sexo para enfrentar temores y peligros.
Patologas, farmacologa y sexualidad
Existen patologas que efectivamente pueden determinar restricciones directas o indirectas de la
sexualidad. Cualquier deterioro, agudo o crnico, con sintomatologa asociada que produzca debilidad,
dolor o limitaciones de la movilidad, que se manifieste tanto en el plano fsico como en el mental,
puede reducir o inhibir el deseo sexual (Salvarezza, 2002). As como la enfermedad suele promover un
retiro transitorio de los goces, una vez terminada suele reaparecer el deseo.
Esttica de la ertica en la vejez
Es importante tener en cuenta el peso que tiene una mirada negativa sobre el erotismo. En este
caso el no poder estilizar los encuentros amorosos lleva a una posicin de desestima no siempre explcita, que sin embargo suele ser muy agresiva. Al mismo tiempo, la promocin de productos que llevan
a evitar las imgenes de la vejez vuelve a refrendar el rechazo que produce el adulto mayor en este
contexto social.
Una esttica de la ertica en la vejez busca promover que nuestra cultura pueda incluir de una
manera positiva los goces de los adultos mayores y que se promueva una tica donde las metas no se
reduzcan a estar en buena salud sino al disfrute vital.

Preguntas
1. Cules son los mitos ms arraigados sobre la sexualidad y el erotismo en la vejez?
2. Cmo inciden los factores de gnero en la vejez sobre los cambios en la fisiologa sexual?

158

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

V. 5. la cuestin lesbiana, gay, Bisexual, transexual (lgBt)


Datos demogrficos
El nmero de gays y lesbianas mayores va a incrementarse en los prximos aos al mismo ritmo
que crece el nmero de personas mayores, en una sociedad cada vez ms envejecida. Se estima que
entre el 8 y el 10% de la poblacin adulta es gay o lesbiana. Naturalmente que ste no es el nmero de
adultos mayores que se declaran gays o lesbianas, aunque se espera que con el paso de las nuevas generaciones las personas que declaran su orientacin sexual vaya creciendo.
Por esta razn, es importante tener en cuenta las necesidades de esta poblacin en notorio
incremento.
La doble discriminacin viejista y homfoba
Los adultos mayores gays y lesbianas padecieron altos niveles de discriminacin a lo largo de sus
vidas que los llevaron al ocultamiento o a un peligroso desafo.
A esta generacin de mayores no les resulta sencillo asumir las nuevas lecturas acerca de las preferencias sexuales como una eleccin no patolgica ya que crecieron en una cultura con nominaciones
generalmente de orden mdico que los asociaban a la enfermedad, al desprecio o a la desviacin, tales
como perversos, desviados o afeminados.
La discriminacin hacia las personas mayores LGBT puede extremarse en la vejez. Son diversos
los factores que intervienen, entre ellos cuando deben entrar en residencias para adultos mayores, participar en espacios socio-recreativos o de viajes, los prejuicios de la familia que reeditan el dilema de
enfrentarse a un orden homfobo, u ocultar su identidad. Sin embargo an puede ser ms grave y violento ante la denegacin del seguro social de la pareja y la discriminacin legal de sta cuando fallece
el/la compaero/a.
Las malas condiciones, la falta de familia o de proteccin legal frente a la prdida de la pareja,
se deben a factores discriminatorios, pero no a una condicin de la homosexualidad.
Vejez y soledad
Los adultos mayores LGBT tienen ms posibilidades de acabar su vida viviendo solos? Aun cuando
no contamos con estudios muy slidos al respecto y cuando existen diferencias socioculturales, tnicas
y de gnero, los pocos estudios que existen apuntan a que los nmeros de personas solas aumenta notoriamente.
Estudios realizados en el Reino Unido hallaron que los varones gays y bisexuales tienen tres veces
ms posibilidades de estar solos que los heterosexuales.
Esta perspectiva puede dar cuenta de por qu se incrementa la ansiedad ante el envejecimiento,
ya que con menos redes sociales familiares requieren ms apoyo de las instituciones, o de cuidados formales, de las que muchos sienten que podran no satisfacer sus necesidades.

Captulo V. Psicologa de la vejez

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La poltica de la amistad
La sociabilidad LGBT se funda, en principio y ante todo, sobre una prctica y una poltica de la
amistad (Eribon, 1999), la que implica elegir el propio crculo de relaciones y tambin desarrollar una
identidad ms concreta y positiva, frente a una sociedad que puede ser violenta con este grupo. Diversos
estudios sealan la importancia de la amistad para la salud fsica y psicolgica de los adultos gays y
lesbianas. Por ello, estos vnculos que tantas aportaciones positivas tienen, conocidos como familiares
por eleccin, son especialmente resaltados en el caso de gays y lesbianas.
Estas estrategias nos permiten comprender por qu, aun siendo ms habitual que se encuentren
viviendo solos, no implica que estn aislados o en malas condiciones.
Vivir como adulto mayor gay
Friend (1991, en Iacub, 2006) investiga el envejecimiento exitoso de los individuos en relacin
con su grado de compromiso con la comunidad gay y establece tres grupos:
- Los estereotpicos: aquellos que han internalizado la homofobia y se caracterizan por la
soledad, la depresin y la alienacin.
- Los passing (de paso): se trata de individuos que, aunque hayan aceptado ciertos aspectos
de la homosexualidad, aun creen que es mejor no serlo.
- Los afirmativos: se encuentran en el polo opuesto a los primeros y consideran la
homosexualidad como algo positivo. Lo cual genera un mejor ajuste psicolgico y
adaptacin al envejecimiento.

El problema no es ser una persona mayor ni ser gay, sino la prdida de


identidad que supone el no aceptarse a s mismo, a lo que se suman las
consecuencias psicosociales que pueden extremarse en la vejez.
Salir del armario o hacer de manera voluntaria y pblica la declaracin de su homosexualidad
es un proceso marcado por culturas generacionales. Entre los actuales adultos mayores, la mayora reconoce este momento como decisivo en su vida, y que fue vivido como un proceso largo, doloroso y de
mucha incertidumbre.
Son frecuentes los relatos de hombres y mujeres que afirman haber estado casados con personas
del sexo opuesto, aun identificndose como homosexuales, por no poder hacer frente a los mandatos
sociales conservadores.
Muchas lesbianas mayores no han desarrollado relaciones con mujeres hasta despus del matrimonio convencional o de haber tenido hijos. Un estudio de Deevey`s (1990 en Iacub, 2006) encuentra
que el 15% de las mujeres lesbianas salieron del closet despus de los 50.

160

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Aceptar el envejecimiento
Kimmel (1978, en Iacub, 2006) piensa que haber atravesado esta vivencia de discriminacin puede
mejorar su capacidad para hacer frente a otras crisis. Friend (1980, en Iacub, 2006) estima que los cambios de rol asociados con el envejecimiento pueden ser menos severos, ya que los roles de gnero son
ms flexibles a lo largo del curso vital.
Aceptarse se encuentra relacionado con el apoyo y aceptacin de la propia comunidad; el estrs
de ser una minora ha mejorado y/o potenciado dimensiones espirituales y psicolgicas y, el no contar
con hijos, ha llevado a que planifiquen cuidadosamente su economa.

Ejercicios
1- Qu factores inciden en la calidad de vida de un adulto mayor LGBT?
2- Qu programas o polticas sociales piensa que seran adecuadas a este grupo y
por qu?

V. 6. Cambios cognitivos en el envejecimiento


Qu es la cognicin?
Son las habilidades psicolgicas que dan cuenta de toda la vida mental, a partir de la cual procesamos informacin proveniente del medio interno como externo. Son inseparables de las emociones
y los afectos.
- Atencin
- Percepcin
- Memoria
- Lenguaje
- Funciones ejecutivas: juicio, toma de decisiones, razonamiento, planificacin, regulacin de
la conducta social.

La memoria
Es un proceso complejo que permite adaptarnos y desenvolvernos en el ambiente as como tambin mantener nuestra identidad.

Captulo V. Psicologa de la vejez

161

La vejez suele asociarse a una etapa donde la memoria se va perdiendo inexorablemente, lo cual
coloca al adulto mayor en una situacin de vulnerabilidad. Sin embargo, numerosas investigaciones
demuestran que esto no es ms que un prejuicio.
No todos los sistemas de memoria declinan con la edad, ni todos los olvidos son patolgicos.
La memoria puede ser consciente (memoria declarativa), como cuando se trata de recordar el
nombre de una persona. En otras ocasiones se utiliza de manera inconsciente (no declarativa o implcita), como al caminar o vestirse, ya que no se hace un esfuerzo por recordar. Hay memorias de objetos,
sensaciones, olores, imgenes, melodas, de abstracciones como el sentido de la libertad o el amor.
La memoria no es slo la capacidad para conservar informacin, como frecuentemente se la caracteriza, sino un proceso neuropsicolgico que capacita para adquirir, conservar y utilizar una extraordinaria diversidad de conocimiento y habilidades.
El concepto memoria se refiere a muchos elementos a la vez, ya que la memoria es un acto, pero
tambin un proceso cognitivo que ocurre sostenida por sistemas o conjuntos de sistemas: los registros
sensoriales, la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo.
Por lo tanto, hablar de la memoria implica tener en cuenta otra serie de funciones que comprometen su funcionamiento: los registros sensoriales, los distintos tipos de atencin, las funciones ejecutivas, el lenguaje y otros factores biopsicosociales. En cuanto a estos ltimos cabe destacar la historia,
el estado de nimo, las condiciones ambientales, la salud, las preferencias, las experiencias previas y
la familiaridad con la temtica.
Envejecimiento y Memoria
Un envejecimiento cognitivo saludable es biolgicamente posible y por ello no puede sostenerse
ms la visin tradicional de que el envejecimiento se asocia inexorablemente a la patologa.
Lo que frecuentemente se produce en la vejez es una disminucin del desempeo cognitivo relacionado con cambios fisiolgicos. A esta disminucin se la llama declive cognitivo que se diferencia
del deterioro (patolgico).
Los cambios cognitivos esperables en el envejecimiento no comprometen la autonoma de la persona y no interfieren en las actividades de la vida diaria. El declive cognitivo entonces se traduce en
menor eficiencia al realizar tareas intelectuales, invirtiendo ms tiempo y ms esfuerzo cognitivo pero
alcanzando el resultado correcto.
Por qu suceden los cambios cognitivos?
La declinacin cognitiva en los adultos mayores tiene como mecanismos principales la disminucin en:
La recepcin y discriminacin sensorial, que se ve disminuida por el paso de los aos, principalmente la vista y el odo. Estos cambios disminuyen la informacin que el sujeto recibe del medio, afectando con ello a la memoria. Esto requiere de la adaptacin a diferentes mecanismos y nuevos hbitos
intelectuales como por ejemplo, observar y escuchar con mayor atencin.

162

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La velocidad de procesamiento, que es el descenso generalizado de la velocidad con que se llevan


a cabo las operaciones mentales. Este descenso es visto como el sello ms determinante del envejecimiento cognitivo. De hecho, se entiende que gran parte de los cambios cognitivos esperables por la
edad se deban a la ralentizacin del procesamiento de informacin. Para atenuar este mecanismo y favorecer un efectivo procesamiento, una tcnica es descender la velocidad de entrada de informacin.
Por ejemplo brindando mayor tiempo de procesamiento y elaboracin de la informacin los adultos mayores pueden llegar a los mismos resultados que personas ms jvenes.
La memoria operativa o de trabajo, que es la capacidad de manipular una determinada cantidad
de informacin mientras se procesa la memoria. Por ejemplo, mientras se reciben datos de nmeros
tratar de ordenarlos de tal manera que luego puedan ser evocables.
La funcin inhibitoria, que es la capacidad de la atencin para controlar y regular los procesos
cognitivos, filtrando los estmulos ambientales menos relevantes, y dndoles prioridad a los ms relevantes para procesarlos con mayor profundidad. Los adultos mayores tienen ms dificultad para inhibir
cierta informacin y por consiguiente problemas para concentrarse. El resultado del mantenimiento de
informacin irrelevante lleva a que amenge la posibilidad de focalizar en informacin pertinente.
Resumiendo, stos son algunos ejemplos de cambios esperables en los adultos mayores:
Dificultades atencionales y de organizacin de la informacin.
Dificultades para recordar eventos prximos, realizar acciones futuras (ej.: ir a la cita con el
mdico, recordar el cumpleaos de un amigo nuevo, etc.).
La persona olvida parte de situaciones o eventos, que pueden ser recordados ante ayuda
externa con alguna pista o aparecen espontneamente ms tarde.
Enlentecimiento en la velocidad de tratamiento de la informacin (procesamiento cognitivo)
y en el aprendizaje de nueva informacin.
Disminucin en la capacidad de atencin dividida: hacer dos tareas casi simultneamente.
Dificultad para inhibir informacin poco relevante o inapropiada (mayor distractibilidad).
Mayor dificultad en la flexibilidad mental y abstraccin.
La experiencia de lo tengo en la punta de la lengua, conocida como anomia.

Por otro lado, en la vejez se mantienen relativamente estables los siguientes sistemas:
La memoria de reconocimiento. La nueva vecina se llama Juana o Marta?
La memoria primaria, un proceso componente de la memoria operativa que slo implica la
retencin pasiva de porciones de informacin por un perodo de segundos. Repeticin de
dgitos.

Captulo V. Psicologa de la vejez

163

Las destrezas motrices y cognitivas (memoria procedimental) caminar, comer, andar en


bici.
El conocimiento semntico (significado). Cul es la capital de Santa Fe?
El procesamiento emocional de los eventos.
La memoria autobiogrfica (especialmente, la remota o ms antigua). El casamiento, el
nacimiento del primer hijo.

Las estrategias fundamentales para compensar estos fallos son: conocer y valorar las posibilidades
de la memoria, atender a un estmulo por vez, preguntarse cul es la informacin relevante que se pretende recordar, valorar y utilizar la informacin multisensorial, aprender a observar detenidamente,
crear imgenes mentales de la informacin que interesa y se quiere retener, cuestionarse acerca de la
importancia de dichos contenidos y su relacin con los conocimientos previos, etc.
Por qu los adultos mayores tienden a recordar tanto su pasado?
Otra de las formas de la memoria se manifiesta en la reminiscencia. La persona realiza una introspeccin hacia el pasado, de modo espontneo o intencional, tratando de comprender y reflexionar
sobre s en un momento de cambio o transicin vital. Este modo del recuerdo permite la confrontacin
rememorativa entre aquel que fue y el que ha llegado a ser.
Esta forma del recuerdo busca consolidar y redefinir la identidad propia ante las experiencias de
ciertas circunstancias del envejecimiento que pueden tener un impacto negativo, recordar puede contribuir a redefinir el sentido propio a la luz de logros previos. Rememorar eventos puede ayudar a manejar los cambios y prdidas.

Ejercicios
Qu es la memoria? Hay una nica memoria?
Es el envejecimiento sinnimo de prdida de memoria?
Cules son los cambios cognitivos esperables en esta etapa?
Cules son los mecanismos que subyacen estos cambios?
Qu estrategias considera valiosas?

164

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

V. 7. a modo de cierre
Retomando, algunos ejercicios para mejorar la comprensin:
1. Defina el envejecimiento psicolgico.
2. Conceptualice los aportes centrales de la Perspectiva del Curso de la Vida.
3. Analice desde ejemplos cercanos a su rea de trabajo cmo inciden las perspectivas y los
significados sobre el envejecimiento y la vejez.
4. Defina de qu modo un adulto mayor se ajusta a los cambios del envejecimiento a partir de
las teoras propuestas.
5. Distinga cules de las teoras podra ser utilizada para alguna problemtica en la que se
encuentre involucrado desde su trabajo.
6. Analice los prejuicios sobre el erotismo que encuentre en su mbito laboral y comunitario.
7. Analice las pelculas Elsa y Fred o El Regalo y detalle los criterios sobre erotismo all
implicados.
8. Desarrolle los principales prejuicios sobre la cuestin LGBT en la vejez.
9. Desarrolle los cambios esperables en la memoria de los adultos mayores.

Captulo V. Psicologa de la vejez

165

166

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo VI.
Cuidados progresivos a lo largo de la
vida I: sistema de cuidados progresivos.
autonoma personal en contextos
institucionales. Derechos humanos en
personas con fragilidad y dependencia

la autoRa
Rosana Croas, Magister en Direccin y Gestin de los Sistemas de Seguridad Social. Universidad de Alcal. OISS. Especialista en Gerontologa Comunitaria e Institucional, Universidad Nacional de Mar del Plata. Licenciatura en Trabajo Social.
Universidad de Buenos Aires. Facultad de Ciencias Sociales. Coordinadora de Atencin Gerontolgica Institucional. Direccin
Nacional de Polticas para Adultos Mayores. Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y Familia, Ministerio de Desarrollo
Social de la Nacin. Docente Titular. Ctedra Modelos Comunitarios e Institucionales de gestin gerontolgica. Carrera de
Post Grado Especializacin en Gerontologa Comunitaria e Institucional. Facultad de Psicologa. Universidad Nacional de Mar
del Plata. Mar del Plata.
Docente de la materia Trabajo Social, Territorio y Comunidad y de Nivel de Intervencin I, Ctedra Jorge Paola. Carrera
de Trabajo Social. Facultad de Ciencias Sociales. UBA.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

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VI. 1. Ideas principales


El presente captulo tiene como objetivo brindar herramientas tericas que permitan analizar el
escenario en la regin en torno a los cuidados y la necesidad de contar con un Sistema de Cuidados
Progresivos.
Para ello se abordarn aspectos relacionados con los cambios demogrficos, las modificaciones
en las familias y especficamente el rol de la mujer como cuidadora familiar y las respuestas que histricamente se han brindado a las personas mayores en la regin. En el desarrollo de estos temas se problematizar la lgica por la cual fueron creadas y la funcin social que tenan y tienen en nuestras
sociedades las instituciones que albergan a las personas mayores en virtud de la necesidad de cuidado.
Se enfatiza en una definicin de cuidado desde la perspectiva de derechos humanos, deslindndola
de la mirada mercantilizada y privada del mismo. El Estado debe ser el que garantice el acceso a los
mismos eliminando toda desigualdad que repercuta en un dficit en el cuidado, en una carga y/o explotacin del cuidador, en el empobrecimiento de las familias que lo afrontan privadamente, etc.
La respuesta que cada sociedad brinde respecto a esta necesidad en los prximos aos impactar
en el tejido social, en el nivel de cohesin e inclusin de esa sociedad.
Se aborda la necesidad de contar con un sistema que permita dar respuesta a los cuidados teniendo
en cuenta las necesidades, bajo una mirada de gradualidad, de complementariedad y de progresividad.
Se describen los elementos constitutivos del sistema, con los distintos dispositivos y la poblacin
a la cual va dirigida su accin.
El Sistema de Cuidados Progresivos debe ser garantizador de la dignidad y de los derechos de las
personas mayores cuidadas, favoreciendo la autonoma de las mismas, independientemente de la situacin de dependencia que estn atravesando.
Los objetivos de este captulo son: 1) conocer el escenario demogrfico respecto a las necesidades
de cuidados de las personas mayores; 2) revisar histricamente las respuestas que se han brindado para
el cuidado de las personas mayores; 3) describir el sistema de cuidados progresivos desde la perspectiva
de los derechos humanos y 4) desarrollar la tipologa de los cuidados progresivos para personas mayores.

VI. 2. Definiendo los cuidados


Para comenzar a hablar de un Sistema de Cuidados Progresivos es necesario definir qu se entiende
por cuidar.
El cuidado es la accin social dirigida a garantizar la supervivencia social y orgnica de las personas que carecen o que han perdido la autonoma personal y que necesitan ayuda de otros para realizar
los actos esenciales de la vida diaria. Su novedad y urgencia actual reside principalmente en el escenario
en el que hoy se desarrolla, caracterizado por la transformacin de los roles de las mujeres, la presencia
an importante de nios, el creciente envejecimiento de la poblacin, la mayor sobrevivencia con enfermedades o discapacidad y los cambios de los modelos de familia (CEPAL 2014).

168

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Es importante entender el cuidado como parte del tejido social y, por lo tanto, como elemento
central del desarrollo social. La respuesta que den las sociedades para abordar el cuidado tendr implicaciones trascendentales en la forma de organizar la inclusin, los lazos sociales, la solidaridad inter e
intra generacional y el ejercicio de la ciudadana social.
Desde la perspectiva de los derechos humanos, el cuidado puede ser definido como un derecho
subjetivo, vale decir, una expectativa que se ha formado una persona acerca de la accin del Estado, de
los poderes fcticos o del resto de las personas.
El cuidado es entonces una necesidad, ya que se corresponde a un estado de dependencia o, en
otros trminos, expresa la relacin de dependencia del ser humano con respecto al mundo al que pertenece (CEPAL 2014).
La obligacin de los Estados frente a la necesidad de cuidado deber ser la de garantizar el acceso
a los servicios socio-sanitarios a todas aquellas personas mayores que se encuentran en situacin de
dependencia, ya sea de carcter temporal o permanente.
Los Estados deben garantizar que todas las personas cuenten con la certeza de que su necesidad
de cuidado ser atendida con independencia de su trayectoria individual y generacional, que esa atencin ser sostenible y que no se perder por razones de ndole presupuestaria.
Lamentablemente, en la actualidad la posibilidad de contar con servicios sociales al alcance de
las personas mayores que requieren de cuidado es limitada, incluso en los pases europeos, debido a
que se trata de servicios de elevado costo y de escasa cobertura en los sistemas de proteccin social.
Teniendo en cuenta la importancia y el impacto de los mismos es que se desarrollar el escenario
demogrfico en relacin a la necesidad de cuidados en las personas mayores.

VI. 3. El efecto del envejecimiento en el sistema de cuidados


El desarrollo que precede a este captulo ya ha dado vasta informacin sobre los cambios demogrficos, el aumento de la esperanza de vida, los mejores tratamientos, la aparicin y sobre vida de quienes
atraviesan enfermedades crnicas, la prdida de redes como ser pareja, amigos, etc. junto a la insercin en
el mercado de trabajo de las mujeres, que han sido histricamente quienes desempearon la tarea de cuidado. Este escenario sin duda modifica e impacta sobre los cuidados de las personas mayores y nos pone
en el desafo de pensar un sistema de cuidados acorde a dicha caracterizacin. La poblacin mayor que
precisa cuidados de forma permanente se encuentra en un franco proceso de crecimiento.
Segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en Amrica Latina y el Caribe
aument en un 23% la prevalencia de necesidad de cuidados en la poblacin de edad avanzada entre
2000 y 2010, y diez aos ms tarde se habr incrementado en un 47%, lo que se traducir en que ms
de diez millones de personas de 60 aos y ms requerirn asistencia cotidiana.
Para ilustrar este fenmeno que ir en ascenso, se observa en el siguiente grfico cmo aumentar
la necesidad de cuidados en los prximos aos, plantendose inevitablemente cambiar las prestaciones
sociales y sanitarias para las personas mayores.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

169

Grfico 1. Amrica Latina: cantidad de personas mayores de 75 aos y de nios menores de cinco aos, 1950-2050

amrica
latina:
Cantidad de
personas
mayores de 75
aos y de
nios menores
de 5 aos,
1950-2050

Fuente: Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa (CELADE) - Divisin de Poblacin de la CEPAL, sobre
la base de procesamientos especiales de microdatos censales.

Como puede observarse en el grfico, la poblacin de 75 aos y ms marcar fuertemente el incremento de las necesidades de prestaciones de cuidados en los prximos aos, mientras la poblacin
menor de cinco aos se mantendr constante. Sin embargo en el 2040 cambiar significativamente esta
proporcin descendiendo la necesidad de cuidados en la poblacin menor de 5 aos y aumentando considerablemente la de la poblacin mayor de 75 aos.
Si bien hay un gran porcentaje de personas mayores que son autovlidas, es cierto tambin que
podran sufrir alguna situacin de fragilidad o discapacidad a medida que aumenta su edad. Por lo
tanto, la atencin a la dependencia en la poblacin mayor debe ser de un tema prioritario.
Estudios epidemiolgicos han demostrado que, si hubiera que definir una edad de corte, a partir de
los 80 aos la presencia de fragilidad tiene una clara relacin con la edad cronolgica1. Desde ese momento
las enfermedades crnicas y degenerativas, sumadas a la predisposicin gentica, los estilos de vida inadecuados y las condiciones socioeconmicas precarias y ambientales nocivas, hacen que aumente el riesgo de
que el estado de salud funcional de la persona mayor pase de la independencia a la dependencia.

En general, las personas de 80 aos y ms pueden experimentar una independencia inestable y con riesgo de prdida
funcional. Suelen requerir de hospitalizacin, sufren cadas frecuentes, usan medicacin y padecen enfermedades crnicas que tienden a conducir a la incapacidad (Garca-Garca et al., 2011; The Family Watch, 2012).

170

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Actualmente se estima que, dentro de la poblacin mayor latinoamericana, el segmento de personas de 80 aos y ms representa el 16%, y ha crecido a una tasa cercana al 4% en el perodo 20102015. Este porcentaje prcticamente se duplicar en 2070 y al final del siglo el 37% de este grupo
etario estar compuesto por personas de muy avanzada edad (CEPAL, 2012).
Para mostrar esta prxima situacin, se analizar el siguiente grfico:
Grfico 2. Amrica Latina y el Caribe: personas con dependencia moderada o grave que requieren cuidados diarios por
grupos de edad 2000-2050 (en nmeros de personas)

Fuente: Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa (CELADE) - Divisin de Poblacin de la CEPAL,


sobre la base de: Organizacin Mundial de la Salud (OMS) (2002). Current and future long-term care needs,
Ginebra, Suiza.

Como se puede observar en el grfico, en la actualidad la poblacin con dependencia grave o moderada que requiera cuidados se encuentra en la franja etaria de entre los 15 y los 59 aos. Sin embargo,
en el 2050 el grupo etario que requerir cuidados ser el de 60 aos y ms, constituyndose en la mitad
de la poblacin total con dicha necesidad.
Adems, la contribucin de la familia, como principal red de proteccin para cubrir las necesidades
de cuidado de las personas mayores con dependencia, ya no es la misma que en dcadas anteriores. Sin
embargo, su actuacin pasada facilit un rol subsidiario del sector pblico en esta materia que contina
hasta el presente.
El escenario debe ser pensado como una gran oportunidad para desarrollar sistemas que permitan
brindar respuestas y servicios y que logren enfrentar estos fenmenos y sus consecuencias desde la
perspectiva de derechos humanos.
Se analiza a continuacin cul es la situacin de los cuidados en la regin y cmo se fueron configurando las respuestas para las personas mayores.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

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VI. 4. Institucionalidad en los cuidados. la historia de los cuidados


Las primeras respuestas que aparecen en el siglo XVI en Europa se concretizan en hogares de ancianos en los cuales se albergaba a locos, vagabundos, desviados de la ley y viejos. stos surgen con el
objetivo de vigilar y castigar a quienes se deba educar y corregir no desde el castigo fsico, sino desde
el castigo del alma.
En la regin radicaba la intervencin para ocultar a los pobres, reclutar la mendicidad, invisibilizando a los inadaptados, los raros, los diferentes y all se encontraban los ancianos en los llamados
asilos. Por lo tanto, no era un dispositivo de cuidado a la dependencia sino uno vinculado a la asistencia
en condiciones de pobreza. Este tipo de dispositivos fueron muy bien descriptos por el socilogo Erving
Goffman, quien los conceptualiza como instituciones totales.
Una institucin total puede definirse como un lugar de residencia y trabajo, donde un gran nmero de individuos en igual situacin, aislados de la sociedad por un perodo prolongado de tiempo,
comparten en su encierro una rutina diaria, administrada formalmente. (Goffman, 1989, p.13).
Goffman caracteriza cinco tipos de instituciones totales. Nos interesa analizar en este captulo
las que fueron erigidas para cuidar de las personas que parecen ser a la vez incapaces e inofensivas:
son los hogares para ciegos, ancianos, hurfanos e indigentes.
Una de las caractersticas que enuncia el autor es que las relaciones sociales que se desenvuelven
en este tipo de instituciones actan remarcando la distancia con el mundo exterior. Los rituales institucionales refuerzan a su vez esta direccin de las relaciones: horarios nicos para comer, levantarse,
baarse; la misma vestimenta y el mismo corte de pelo, etc. Es decir, el proceso de institucionalizacin
tiende a la despersonalizacin individual y colectiva.
Las relaciones de poder de los internados estn signadas por los poderes diferenciales instituidos. El mundo del interno est sometido a las reglas del personal. Estas jerarquas promueven a su vez
la conformacin de grupos rivales. En muchas ocasiones el personal se refiere a los internos con apodos
y seudnimos que marcan la distancia entre los grupos y los estigmatiza.
La palabra internado tiene toda una connotacin simblica. Se marcaran las enfermedades sociales, lo patolgico, lo desviado, lo anormal con la consecuente normatizacin que deviene de esta caracterizacin.
Con respecto al tema del aislamiento de los internados, se puede afirmar que las instituciones
totales generan un quiebre en los lazos sociales colaborando con una disminucin en la calidad de vida.
Si bien en algunos casos las relaciones con el afuera se siguen manteniendo, stas se caracterizan por
ser dbiles, limitadas y controladas. La consecuencia ms extrema es alentar el corte total de dicho
lazos.
A su vez, la relacin entre los internados es pobre, escasa y conflictiva. Lejos est de promover
la solidaridad y la convivencia. Se suma a esto que la disposicin del espacio fsico no contribuye a que
los internados puedan disponer de un mbito privado provocando tensin entre pares. Todos los espacios
son compartidos, hasta los ms ntimos (habitaciones tipo pabellones, baos colectivos sin puertas,
etc.).

172

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Una sociloga espaola ms contempornea, Mara Pa Barenys (1993), se propone desentraar


el parentesco que toda institucin que acoge a residentes de por vida (o al menos por un plazo relativamente largo) tiene con las instituciones de internamiento, singularizando la de ancianos; y luego da
cuenta de la situacin de los residentes desde la nocin de control dentro de estas organizaciones.
Al analizar las residencias para ancianos, explica que las mismas no corresponden a los tenebrosos
asilos que describa Goffman como instituciones totales, pero tampoco son hogares. Ella entiende a los
mismos como algo ms que un techo, la manutencin, la convivencia y la prestacin de servicios en
caso de inhabilitacin o enfermedad. Dice la autora que el Hogar, adems de esos aspectos vinculados
a su materialidad, poseen una historia de relaciones personales, un conjunto inagotable de vivencias
asociadas, que ni el mejor de los tratos ni el ms exquisito hotel podra reproducir. Agrega adems que
cuando la puerta del hogar se abre, el horizonte de la vida se abre igualmente por delante lleno de promesas (y de incgnitas), de proyectos. Sin embargo, cuando se abre la puerta de una residencia no
habra promesas, sino slo incgnitas.
La segregacin del mundo extra residencial en el caso de los adultos mayores est muchas veces
vinculada a la prdida o alejamiento de sus familias, a las dificultades psicomotoras y/o de dependencia
y no a un carcter coercitivo de las organizaciones. Lo que sucede es que, en oportunidades anteriores
al ingreso a las residencias, estas personas mayores ya se encontraban marginadas y segregadas de sus
vnculos familiares.
La imposicin del reglamento que regula la totalidad de la vida cotidiana arrebata a los sujetos
la posibilidad de organizar actividades como, por ejemplo, impone comer en horas prefijadas y coarta
la posibilidad de tomar algo entre horas, irse a dormir, restringiendo incluso el acceso a las habitaciones
fuera del horario de descanso. En ocasiones estas normas no son tan estrictas y se aceptan las excepciones con la condicin de que se pidan los correspondientes permisos.

El trato colectivo, efecto de la reglamentacin, se manifiesta de forma


ms evidente en el expolio de la privacidad: muchos ancianos, y no
nicamente los econmicamente dbiles, se ven obligados a convivir
con extraos en las situaciones que nuestra cultura define como
ntimas. A veces no siempre a la promiscuidad se aade la
dificultad de acotar un territorio, por mnimo que sea, y de marcarlo
simblicamente dentro de un espacio comn (detalles de decoracin
personal en la habitacin, uso de cubiertos y servilletas propias, etc.)
(Barenys, 1993, p.163).

La autora complejiza el anlisis de la institucionalizacin en trminos de control personal; la


institucin fomenta y premia en los mayores una actitud sumisa y pasiva. La institucionalizacin entonces puede enfocarse como un proceso paulatino de prdida de control, el control que toda persona
adulta ejerce sobre las circunstancias ms habituales que la afectan como miembro de un grupo que
participa plenamente de su vida social. El control es un constrictor personal y subjetivo que hace referencia a una actitud o postura de la persona frente a los acontecimientos que le suceden.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

173

Estos tericos han permitido conceptualizar a la institucin que histricamente se ocup del cuidado de las personas mayores en la regin. Dichas instituciones pensaban el cuidado desde la perspectiva
de la caridad y la filantropa, entendindolas como prcticas de educacin moral de las mujeres de los
estratos ms altos de la sociedad o por parte de la iglesia. La idea de cuidados entonces tiene un sesgo
disciplinador, moralizador, y como alternativa para la atencin de la pobreza y no para el cuidado, entendindose al mismo como un derecho humano.
A partir de los tericos como Irving Goffman y Michel Foucault, las crticas a estos modelos de
cuidados comienzan a difundirse y se advierte de la necesidad de contar con alternativas a la institucionalizacin.
Desde el plano internacional y en el marco de las asambleas mundiales sobre envejecimiento, las
recomendaciones se basan en sealar la importancia de la implementacin del cambio de modelo conocido como asilar hacia aquel centrado en los derechos de los mayores. La persona mayor pasa de conceptualizarse como objeto de cuidado para ser un sujeto de derecho.
La principal funcin de los servicios sociales dirigidos a las personas mayores debera ser eliminar
todos los obstculos que les impidan o dificulten su plena integracin en todos los mbitos de la vida
social. Los servicios y prestaciones vinculadas al cuidado debern necesariamente estar sostenidos desde
la promocin y la garanta del ejercicio de la autonoma personal.
Los cambios sociales acaecidos recientemente y el avance tanto en polticas sociales como en
promulgacin de derechos nos obligan a reflexionar crticamente sobre el modelo clsico de atencin a
personas mayores para instalar un modelo de cuidados desde el paradigma de los derechos humanos.

VI. 5. un modelo de cuidados progresivos desde la perspectiva de los derechos


humanos
Un modelo de cuidados desde la perspectiva de los derechos humanos es sustancialmente la
factibilidad de su implementacin en todo su desarrollo. Para lograr el desarrollo y fortalecimiento
de este modelo de atencin, es necesario ubicar en el centro y como eje de las acciones, programas
e intervenciones a la persona mayor y sus derechos al pensar, planificar, ejecutar y evaluar el sistema
de cuidados.
Este modelo se sustenta en principios y criterios. Los principios son los ejes ms sustanciales, y
estn relacionados con el concepto de respeto a la dignidad de la persona y sus derechos. Dignidad entendida como el reconocimiento del valor intrnseco de las personas, en toda circunstancia, con pleno
respeto de su individualidad y de sus necesidades personales incluyendo:
a) Ser atendidas con respeto y con buen trato.
b) Ser atendidas de forma individualizada y personalizada.
c) Ser atendidas de acuerdo a sus necesidades, si es posible sus preferencias, teniendo en
cuenta factores culturales y religiosos y no ser objeto de discriminacin por razones
vinculadas al sexo, orientacin sexual, estado civil, edad, raza y otros.

174

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Los criterios cuentan con los valores ticos de los principios y se constituirn en la metodologa
para poder lograr el cumplimiento de los principios.
Los principios y criterios sustentadores de este modelo son:
a) Autonoma y diversidad
Principio de autonoma: las personas mayores tienen derecho a mantener el control sobre sus
vidas, es decir independientemente de sus condiciones fsicas y psquicas tienen derecho a seguir decidiendo en todo lo que atae a su vida. Aun en aquellos casos en los cuales requieran de apoyo por su
situacin de dependencia, las personas tienen capacidades para desarrollar elecciones por propia iniciativa o (cuando el grado de afectacin es tan grave que afecta a su capacidad de autodeterminacin)
de manera delegada a travs de su grupo de apoyo o, si es el caso, su representante legal.

Este principio es esencial porque es la base de la dignidad personal.


Criterio de diversidad: esto significa que, al momento de pensar el sistema de cuidados, deben
instrumentarse las medidas suficientes y necesarias para que la oferta pueda ser lo ms diversificada
posible, contando con un abanico de posibilidades que puedan ser tenidas en cuenta para decidir autnomamente el tipo de cuidados. Estas opciones deben considerar la edad de las personas, la biografa,
las redes de apoyo, sus preferencias y gustos, etc.
b) Participacin, accesibilidad e interdisciplinariedad
Principio de participacin: este principio est relacionado con el anterior y se vincula con que
las personas mayores tienen derecho a participar en su comunidad, independientemente de su condicin
fsica y/o funcional. Se deber garantizar el disfrute de las interacciones sociales suficientes y acceder
al pleno desarrollo de una vida personal gratificante y libremente elegida (sexualidad, trabajo, vida de
pareja, relaciones sociales, vivienda, etc.). Por otra parte, quienes precisan atencin o cuidados de larga
duracin (y tambin sus familias cuidadoras) tienen derecho a estar presentes y participar en la toma
de decisiones que afecten al desarrollo de su vida. Es decir, en las intervenciones participarn tanto en
la elaboracin del plan personalizado de atencin como en su desarrollo y seguimiento.
Criterios de accesibilidad: para lograr la plena participacin hay que trabajar en suprimir o minimizar los obstculos que impidan la participacin de las personas mayores en su comunidad, a travs
de eliminacin de barreras, la provisin de productos de apoyo, etc.
Criterio de interdisciplinariedad: en todo el proceso de planificacin, de ejecucin y de evaluacin debe contarse con diferentes profesionales que permitan trabajar con cada una de las personas
en todas sus dimensiones.
c) Integralidad y globalidad
El principio de integralidad remite a que la persona es un ser multidimensional y deben tenerse
en cuenta todos los aspectos, sociales, psicolgicos, de gnero, culturales, recreativos, biolgicos, etc.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

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El criterio de globalidad contiene todas las dimensiones al momento de planificar y ejecutar las intervenciones. Adems incluye a la persona mayor y su entorno de un modo sistemtico y relacionado.
d) Individualidad, atencin personalizada y flexibilidad
El principio de individualidad refiere a que todas las personas son iguales en relacin a sus derechos, pero son nicas con caractersticas propias y nicas respecto a otros.
Los criterios de atencin personalizada y flexibilidad garantizan el cumplimiento de que cada
plan/sistema de cuidado sea nico y responda a las caractersticas propias de la persona para la que
fue planificada, es decir, debe estar adaptado a las condiciones de esa persona, respondiendo a sus necesidades. Estos programas deben ser lo suficientemente flexibles para adaptarse a las situaciones cambiantes a lo largo del tiempo. Adems deben permitir responder a los gustos, inquietudes y biografa
de la persona mayor.
e) Inclusin social, proximidad y enfoque comunitario
El principio de inclusin social remite a que las personas mayores, independientemente de su
discapacidad y/o fragilidad, tienen el derecho a permanecer en su entorno y tener acceso a todos los
bienes y servicios sociales y culturales. Es decir la condicin de fragilidad y/o de discapacidad no debe
impedir su participacin social con su entorno.
Criterios de proximidad y enfoque comunitario. Estos criterios recuerdan que los recursos de
apoyo para la atencin de las personas destinatarias de los programas han de situarse en el entorno
ms prximo y cercano a donde viven y deben ser de carcter comunitario. Las intervenciones realizadas
con enfoque comunitario promueven la participacin activa de las personas que requieren apoyo en los
recursos existentes en la comunidad (culturales, artsticos, deportivos, etc.) y, por tanto, evitan la tendencia de que las actividades exclusivamente se presten en los centros de mayores o de discapacitados.
Tambin es relevante planificar desde los servicios de atencin en domicilio actividades a desarrollarse exclusivamente en el domicilio. Se deber trabajar en intervenciones el mantenimiento o el
incremento del control de las personas sobre el medio, as como su empoderamiento, con el fin de favorecer la capacidad de hacer elecciones y, tambin, la posibilidad de que sus propuestas tengan influencia en el desarrollo de la vida comunitaria.
Asimismo, se deben promover acciones dirigidas a la propia sociedad con el fin de desterrar las
imgenes sociales negativas, los mitos y los prejuicios sobre las capacidades de las personas mayores o
con discapacidad y conseguir que las conozcan mejor y que se creen espacios para la interaccin con
ellas.
f) Independencia, prevencin y rehabilitacin
Principio de independencia: se debe garantizar a todas las personas el acceso a programas informativo-formativos dirigidos a la promocin de la salud y a la prevencin de la dependencia y a aqullas que se encuentran en situaciones de discapacidad, fragilidad o de dependencia, el acceso a servicios
y programas que mejoren su funcionalidad y faciliten su bienestar. Los apoyos diseados, tal y como
ya se ha mencionado, deben proponerse objetivos en dos reas diferenciadas. Por una parte, los que se

176

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

dirigen a preservar y facilitar la autonoma personal y, por otra parte, los que promueven la mejora de
su entorno y favorezcan su independencia.
Criterios de prevencin y rehabilitacin: los excelentes resultados en la prevencin y la rehabilitacin ya han sido abundantemente demostrados. Por ello, es de suma importancia que, dentro de
los programas y servicios, se cuente con objetivos desde la prevencin y la promocin de la salud, la
prevencin primaria, secundaria y terciaria, segn la situacin de las personas a los que stos se dirigen.
g) Continuidad, coordinacin y convergencia
Principio de continuidad de atencin: las personas mayores que se encuentran en situacin
de fragilidad o dependencia deben tener acceso a los apoyos que precisan de manera continuada y adaptada permanentemente a las circunstancias cambiantes de su proceso, a lo largo de toda la vida, si es
necesario, como ocurre cuando la persona tiene una discapacidad congnita o perinatal.
Criterios de coordinacin y convergencia: en las planificaciones que se realicen hay que tener
en cuenta los mecanismos formales y estructurados de coordinacin y complementacin para que los
recursos puedan adaptarse al proceso de la discapacidad, la fragilidad o la dependencia, que siempre es
cambiante a lo largo del tiempo.
Esta coordinacin debe tener en cuenta a los diferentes recursos, prestaciones y niveles de los
servicios sociales, entre los diferentes sistemas cuando han de intervenir conjuntamente en la atencin
de los casos (especialmente, social y sanitario, pero tambin educativo y de formacin, de vivienda y
de empleo -para personas en edad laboral-).
Asimismo, los recursos formales que se apliquen se harn con el enfoque de convergencia
y complementariedad con el apoyo informal (familia y allegados) con el que cuente la persona, que
ha de ser apoyado con las intervenciones que se realicen, mediante programas de formacin e informacin y servicios de soporte y respiro dirigidos a la persona identificada como cuidadora principal.
En el esquema del grfico 2 se presenta una sntesis de la correspondencia que ha de existir
entre principios y criterios y su relacin estrecha con la calidad de vida fundamentada en la preservacin de la dignidad y los derechos de las personas mayores con discapacidad y de quienes se
encuentran en riesgo o en situacin de dependencia, objetivo central que deben tener las intervenciones en este mbito.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

177

Grfico 3. Principios y criterios para fundamentar un modelo de atencin integral centrado en la persona.

PRINCIPIoS
Relacionados con las personas,
su dignidad y sus derechos

CRItERIoS
Relacionados con la calidad de los servicios
y programas e impregnados de valores ticos

autoNoMa

DIVERSIDaD

PaRtICIPaCIN

aCCESIBIlIDaD E INtERDISCIPlINaREIDaD

INtEgRalIDaD

gloBalIDaD

INDIVIDualIDaD
INCluSIN SoCIal

flEXIBIlIDaD Y atENCIN PERSoNalIZaDa


PRoXIMIDaD Y ENfoQuE CoMuNItaRIo

INDEPENDENCIa

PREVENCIN / REHaBIlItaCIN

CoNtINuIDaD DE la atENCIN

CooRDINaCIN Y CoNVERgENCIa

CalIDaD DE VIDa, DERECHoS Y DIgNIDaD

Fuente: Rodrguez Rodriguez, P. (2010). La atencin integral centrada en la persona. Madrid, Espaa:
Informes Portal Mayores, 106.

En sntesis conceptos como autonoma, existencia y disposicin de apoyo para favorecer la independencia y la integralidad de las polticas son aspectos claves a tener en cuenta en un modelo en el
que la salvaguarda de los derechos fundamentales de las personas, como la mejor garanta de la preservacin de su dignidad, sean el eje central de todas las intervenciones.

VI. 6. la progresividad en los cuidados: el sistema progresivo de atencin


El Sistema de Cuidados Progresivos para personas mayores debe constituirse en un sistema formal
de apoyo que pueda dar respuesta a la creciente necesidad cuidados, que tal como se ha analizado precedentemente ir en incremento en los prximos aos.
Para ilustrar el Sistema de Cuidados Progresivos observemos el siguiente grfico.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Grfico 4. Sistema de Cuidados Progresivos

Progresin de la dependencia
Prevencin de la dependencia

Viviendas
adaptadas

Teleasistencia

Ayuda
domiciliaria

Centros
de da

Residencias
con o si
apartamentos

Fuente: Sanyres (2005). Las personas mayores y su vivienda: fuente de riqueza y de calidad de vida. Inventario
de Recursos. Valencia, Espaa: Inventario de Recursos.

Como se observa en el grfico, se despliegan progresivamente diferentes tipos de servicios que


sern desarrollados en los siguientes apartados segn la modalidad, el contexto en el cual desarrollan
sus tareas y la finalidad de cada uno de ellos.
El sistema de cuidados debe tener las siguientes caractersticas:
Carcter progresivo, no podrn ser excluyentes, irn desde el nivel de menor complejidad
al de mayor complejidad.
Carcter preventivo, independientemente de la situacin de dependencia en la cual se
encuentre la persona mayor. No debe dejar de trabajar en la prevencin adems de en la
asistencia.
La progresividad en los cuidados y la atencin continuada requieren una gradualidad en
los servicios socio sanitarios para cubrir las necesidades de cuidados.
Debern combinarse distintos servicios, ya que la heterogeneidad de las personas debera
permitir complejizar la respuesta a las necesidades de cuidados.
La progresividad en los cuidados y la atencin continuada deben ser brindadas para cubrir
las necesidades de quienes requieran ms apoyo por sus condiciones de fragilidad y
dependencia.
Las residencias deben estar reservadas para las personas mayores que requieran de ms
apoyos. Que se incluyan a personas totalmente autovlidas en residencias es una situacin
que se debe modificar sustantivamente.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

179

Segn los contextos en donde se desarrollan los cuidados:


Los que se brindan en el domicilio de la persona mayor y los que se desarrollan en contextos institucionales. En un extremo del sistema se encuentra el cuidado en domicilio como servicio de baja
complejidad y en el otro (de gran complejidad) estn las residencias de larga estada, incluyendo los
cuidados paliativos.
A su vez, debido a las particularidades que adquieren las distintas modalidades de cuidado, los
servicios sociales se ubican en la interfaz entre el sistema formal de proteccin social y las redes familiares y comunitarias; ampliando el mbito de accin del primero y fortaleciendo la capacidad de respuesta de las segundas.
Grfico 5. Tipologa de cuidados
tipologa por entorno y dependencia

Cuidados en Domicilios

Cuidados en Contextos Institucionales

Personas mayores autovlidas.

Viviendas tuteladas.

Centros de da para personas

Personas mayores con dependencia,


fsica y/o mental de leve a moderada.

Servicio de Teleasistencia.

mayores autovlidas.

Cuidados Domiciliarios.

Centros de da para personas

Programas de adaptacin

mayores con dependencia

a la Vivienda.

funcional y/ o demencias.

Servicio de Teleasistencia.
Personas mayores con dependencia

Residencias para personas mayores

fsica o mental de moderada a severa.

de carcter transitorio y/o permanente.

Fuente: elaboracin propia.

VI. 6. 1. Cuidados en domicilio


Viviendas tuteladas
Las viviendas tuteladas son recursos habitacionales para personas autovlidas y con necesidades
vinculadas a la falta de vivienda adecuada o dificultades de ndole econmica, que requieran una mnima
o nula supervisin.
Los objetivos de las viviendas tuteladas son:
Sostener a la persona mayor viviendo en una residencia domiciliaria con una pequea
atencin, promoviendo la convivencia, la integracin social, evitando su aislamiento y
fragilizacin.
Promover la autonoma personal.
Posibilitar la permanencia en una residencia domiciliaria durante el mayor tiempo posible y
conveniente.

180

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Demorar o evitar la institucionalizacin.


Favorecer los vnculos familiares.
Favorecer la integracin en la comunidad.

Cuidados domiciliarios
Se trata de un servicio de apoyo en domicilio, brindado por personal capacitado para tal fin. Es
un apoyo en las actividades de la vida diaria para la persona mayor con bajo nivel de dependencia. Permite sostener a la persona mayor en su entorno. Este tema se ampliar en el mdulo de Sistemas de
Cuidados Progresivos II.
Adaptacin de las viviendas
Es un sistema que permite adaptar la vivienda segn los criterios de accesibilidad, seguridad,
eliminacin de barreras arquitectnicas, etc. Este tema se ampliar en el mdulo de Sistemas de Cuidados
Progresivos II.
Servicios de teleasistencia
Es un sistema que permite la permanencia de las personas mayores en su propio hogar en contacto
con su entorno socio-familiar y asegurando la intervencin inmediata en situaciones de necesidad personal, social o mdica, proporcionndoles tranquilidad, autonoma, contencin y acompaamiento. Es
para aquellas personas que, debido a circunstancias personales o fsicas, requieran atencin en forma
regular y en caso de emergencia una rpida asistencia las 24 horas del da los 365 das del ao.
La teleasistencia consiste en un entorno informtico con un terminal que se instala en el domicilio de la persona mayor. La persona mayor debe llevar siempre sobre s mismo un dispositivo que, al
pulsarlo, desencadena una seal de alarma identificable en la central de escucha donde, automticamente, aparecen reflejados en la computadora del/a operador/a del Centro de Atencin (CA) los datos
identificativos y relevantes del usuario. Inmediatamente, se debe producir el contacto telefnico (sin
manos) para detectar la causa de la llamada y buscar la solucin ms pertinente incluyendo, si el caso
lo requiere, el envo de ayuda urgente al domicilio de donde proviene la seal de alarma.
Dado que el manejo del sistema requiere una mnima capacidad de comprensin y discernimiento,
se limitan como usuarios a las personas con enfermedades mentales graves, incluidas las demencias.
Este servicio es complementario con otros sistemas tecnolgicos perifricos instalados en el domicilio que ofrecen seguridad, mximo control y compaa al usuario mayor. Entre los sistemas perifricos se encuentra el detector de cadas, de gas, de humo, el dispensador de medicacin, el sensor de
ocupacin de silln, de apertura de heladera/microondas, GPS, etc.
Asimismo, el servicio de teleasistencia es complementario al servicio de ayuda a domicilio (SAD)
y aunque existen personas mayores que slo tienen teleasistencia, es muy comn que ambos recursos
se den juntos, sobre todo en las personas mayores que viven solas.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

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Los objetivos del servicio de la teleasistencia son:


Contribuir a la permanencia de las personas mayores en su entorno habitual evitando
ingresos innecesarios en centros residenciales de larga estada, con el desarraigo que ese
hecho supone y siempre que sus condiciones y las caractersticas de su situacin as lo
permitan.
Proporcionar compaa, seguridad y tranquilidad a la persona mayor y sus familiares
durante las 24 horas del da los 365 das del ao.
Ofrecer una atencin integral contando con el apoyo y la coordinacin de los recursos
existentes.
Favorecer la independencia y la autonoma personal de las personas mayores.
Prevenir situaciones de riesgo evitando la dependencia, el aislamiento y la soledad
favoreciendo de este modo la comunicacin y su integracin social.
Ofrecer apoyo y atencin inmediata y adecuada ante crisis personales, sociales y sanitarias.
Optimizar las potencialidades de la persona mayor usuaria facilitando informacin sobre los
recursos sociales disponibles y su forma de acceso.

VI. 6. 2. Cuidados en contextos institucionales


Centros de da para personas mayores autovlidas o bajo nivel de dependencia
El centro de da para las personas mayores autovlidas o con bajo nivel de dependencia tiene
fundamentalmente un carcter preventivo, integrador, recreativo y de socializacin, ya que su objetivo
es la integracin y contencin diurna, especialmente para prevenir situaciones de aislamiento. Los centros de da para personas mayores estn focalizados en la atencin de la problemtica psicosocial, favoreciendo la integracin con sus pares desde una perspectiva comunitaria.
Los objetivos del centro de da para personas mayores autovlidas son:

Desarrollar programas recreativo-culturales que permitan la mejor utilizacin del tiempo


libre.
Contribuir al establecimiento de nuevas redes sociales.
Estimular actividades de intercambio intergeneracional y de extensin comunitaria.
Generar un espacio de participacin que tienda a favorecer conductas autogestivas y de
participacin ciudadana.

182

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Centros de da para personas mayores con dependencia


Se trata de un centro gerontolgico teraputico y de apoyo a la familia que, en rgimen ambulatorio
y de manera especializada, presta atencin integral a la persona mayor en situacin de dependencia. Los
servicios de estancias diurnas constituyen una alternativa a la institucionalizacin e intentan reducir la
sobrecarga de los cuidadores principales. Se denominan servicios intermedios asistenciales porque, dentro
de la cadena asistencial, se sitan entre el domicilio y la residencia de larga estada.
Los centros de da normalmente funcionan de lunes a viernes o sbado, abarcando un horario
flexible y amplio, segn necesidades.
El servicio de estancia diurna es un equipamiento especializado que se caracteriza por ser:
Un servicio polivalente, porque se fundamenta en una intervencin de tipo integral que
presta atenciones de carcter personal, preventivo, educativo y de relacin social.
Un servicio integral, en el que se atienden a las personas mayores contemplando toda su
problemtica, considerando al individuo y a todas las circunstancias que le rodean, dando
respuesta de forma conjunta y no parcial a los problemas de cada caso.
Un servicio interdisciplinario, en el que se aborda la realidad completa de la persona mayor,
desde diferentes perspectivas.
Un servicio rehabilitador, cubriendo las necesidades bsicas, teraputicas y sociales,
potenciando habilidades.

Los objetivos de los centros de da para personas mayores con dependencia son:

Disminuir la sobrecarga de los cuidadores principales y proporcionar una atencin diurna


integral al adulto mayor dependiente, fomentando su capacidad funcional y manteniendo su
mayor grado de autonoma, evitando procesos de institucionalizacin innecesarios y/o
retrasando los mismos.
Prestar una atencin integral, trabajar desde las necesidades sobre las situaciones de
dependencia de las personas mayores y dar una respuesta global.
Evitar la sobrecarga de los cuidadores principales.
Animar las relaciones interpersonales.
Fomentar y poner en marcha programas de habilitacin que permitan el mximo
mantenimiento y durante el mximo tiempo de la capacidad funcional de las personas mayores.
Promover el mantenimiento psico-fsico-social de los usuarios, retardando la prdida de las
capacidades.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

183

Mantener el mayor grado de autonoma posible del usuario que le permita tomar decisiones
respecto a su persona y a su vida.
Prevenir el deterioro fsico y mental.
Favorecer la recuperacin y estabilizacin de la mxima capacidad funcional remanente.
Mejorar y favorecer la integracin social.
Mantener y prolongar la estancia del usuario en su propio contexto el mayor tiempo
posible, retrasando el verse obligado a ser ingresado en una residencia como nica
alternativa.
Cubrir de forma adecuada sus necesidades de alimentacin, aseo, compaa, ocupacin,
ocio.
Respetar sus decisiones personales y familiares, sus convicciones y principios.
Informar y orientar a los familiares acerca de cuidado de sus mayores.

Centro de da para personas mayores con deterioro cognitivo, Alzheimer y otro tipo
de demencias
Se trata de centros gerontolgicos teraputicos y de apoyo a la familia que, en rgimen ambulatorio y de manera especializada, prestan atencin integral a la persona mayor con deterioro cognitivo,
Alzheimer y otro tipo de demencias.
Los objetivos de estos centros son:
Promover el mantenimiento de la mayor autonoma personal de la persona con deterioro
cognitivo, Alzheimer y otro tipo de demencias.
Potenciar las capacidades fsicas, cognitivas y funcionales de los usuarios.
Estimular y entrenar las actividades de la vida diaria para lograr el mayor grado de
independencia posible de las personas con deterioro cognitivo, Alzheimer y otro tipo de
demencias.
Mantener las evaluaciones de las personas mayores usuarias actualizadas para poder adaptar
las actividades a cada momento del proceso evolutivo de la enfermedad.
Fomentar las relaciones sociales dentro y fuera del centro.
Evitar el aislamiento social producido por la prdida de capacidades de los usuarios.
Realizar actividades que provoquen el aumento de la autoestima de las personas mayores.

184

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Promover la utilizacin de cualquier otro recurso sociosanitario que pudiese complementar


y aumentar los beneficios de la asistencia al centro.
Normalizar y adaptar el uso de otros recursos socioculturales para el disfrute de los
usuarios.
Con respecto a la familia y, ms en concreto, a la familia-cuidadora, el centro de da debera
plantearse como metas propias las siguientes:
Mantener una comunicacin bidireccional continuada entre la familia y los tcnicos del
centro sobre la dinmica del mismo y la evolucin del familiar afectado.
Prestar apoyo psicolgico (y de cualquier otro tipo que sea necesario o demandado) a las
familias que se ocupan del cuidado de las personas con deterioro cognitivo, Alzheimer y
otro tipo de demencias.
Formar a los cuidadores-familiares en cuestiones especficas relativas a cualquier mbito de
la enfermedad, as como en el entrenamiento de habilidades para afrontarla.

Con respecto al espacio social en que el centro de da est ubicado, ste deber tender, al menos, hacia:
Realizar campaas de concienciacin sobre la problemtica social de la problemtica de
deterioro cognitivo, Alzheimer y otro tipo de demencias.
Promover actos que permitan un mayor conocimiento de los beneficios de este recurso
sociosanitario.

Existen tres modelos coexistentes de centros de da para personas con deterioro cognitivo, Alzheimer y otro tipo de demencias:
Centros de da con personas mayores en primera fase o leve.
Centros de da con personas mayores en segunda fase o moderada.
Centros de da con personas mayores en tercera fase o grave.

Los centros de da para personas mayores con deterioro cognitivo, Alzheimer y otro tipo de demencias
leves ofrecen actividades teraputicas dirigidas a tratar los problemas mnsicos y disminuir la angustia que
ello produce a las personas mayores. Con carcter general, realizan actividades que permiten:
Estimular y mantener las capacidades mentales residuales.
Incrementar la autoestima e identidad personal del enfermo, tratando de superar la
confusin y la desorientacin, proporcionando seguridad.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

185

Evitar la desconexin del entorno y fortalecer las relaciones socioafectivas.


Mantener la autonoma del enfermo en las actividades de la vida diaria.
Prevenir y reducir los sntomas psiquitricos y de comportamiento.
Proporcionar seguridad.

Estos centros de da disponen, con carcter general, de un programa de estimulacin en fases


iniciales constituido por talleres como, por ejemplo, de psicoestimulacin cognitiva, expresin artstica,
musicoterapia o psicomotricidad.
Por su parte, los centros de da con personas mayores con deterioro cognitivo, Alzheimer y otro
tipo de demencias en fase moderada, adems de las actividades anteriores, suelen realizar tambin las
siguientes (manteniendo, en cualquier caso, rutinas horarias establecidas): psicomotricidad, gimnasia
activa y pasiva, musicoterapia, actividades al aire libre, paseos y otras encaminadas a paliar las alteraciones de conducta.
Finalmente, los centros de da con personas mayores con deterioro cognitivo, Alzheimer y otro
tipo de demencias en estado grave adaptan sus atenciones y servicios a la prdida de las habilidades
psicomotoras bsicas, incontinencia urinaria, prdida de todas las capacidades verbales, etc. En consecuencia, la labor de estos centros suele orientarse a:
Cuidados bsicos de enfermera (medicacin, alimentacin, hidratacin, soportes auxiliares,
higiene, etc.).
Estimulacin afectiva y sensorial.
Ejercicios de gimnasia pasiva.
Cambios posturales, estableciendo una rutina de posturas individualizadas.

Residencia temporal o permanente para personas mayores con alto nivel de dependencia
Se la define como centro gerontolgico abierto de desarrollo personal, de atencin socio sanitaria
interprofesional, en el que viven temporal o permanentemente personas mayores con algn grado de
dependencia (Rodrguez Rodriguez, 2000).

Las residencias son contextos institucionales que permiten un abordaje


de mayor complejidad por lo tanto deben estar destinadas a la mayor
necesidad de apoyo para la atencin a la gran dependencia y fragilidad
de las personas mayores.

186

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Este recurso se caracteriza por ser un servicio de atencin integral, convivencial permanente o
temporal y de apoyo a las actividades de la vida diaria para personas en situacin de alta dependencia
fsica y/o cognitiva.
Por tanto, se encuentra dirigido a personas mayores dependientes, que no tienen un grado de
autovalimiento suficiente para realizar las actividades de la vida diaria, que necesitan constante atencin y supervisin y que sus circunstancias sociofamiliares requieren la institucionalizacin.
Los objetivos de las residencias temporales o permanentes para personas mayores con alto nivel
de dependencia son:

Facilitar al adulto mayor dependiente un entorno institucional que sea adecuado y adaptado
a sus necesidades de asistencia proporcionndole una ptima calidad de vida, as como
favorecer el mantenimiento o la recuperacin del mximo grado de autonoma personal y
social.
Mejorar o mantener, hasta donde sea posible, la capacidad funcional y mental, mediante
tcnicas rehabilitadoras.
Prevenir el incremento de la dependencia mediante terapias y programas adecuados.
Favorecer las buenas relaciones sociales entre los residentes, familiares y el personal de la
residencia, interviniendo profesionalmente cuando se detecten conflictos.
Potenciar al mximo posible la participacin de las personas mayores, tanto dentro de la
residencia como afuera de la misma.
Garantizar el derecho a la integridad.
Impulsar los contactos personales de las personas mayores con el contexto comunitario.
Fomentar los contactos con la familia y personas cercanas.
Estimular, mediante reforzamientos positivos, el ejercicio de los conocimientos y
experiencias de los residentes.
Favorecer la creatividad y la expresin corporal, mediante talleres y programas de ejercicio
fsico.
Promover la participacin de los adultos mayores en la toma de decisiones que afectan a sus
vidas dentro del recurso.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

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En el funcionamiento de una institucin de cuidado de largo plazo los


derechos de los residentes son fundamentales y todos los miembros del
personal deben cumplir un rol activo en respetar, proteger y promover
estos derechos. Todos los residentes de las instituciones tienen
derechos y libertades garantizados por los pactos internacionales y las
leyes nacionales, sin importar que sufran discapacidad fsica o mental
(Huenchuan, 2009a, p.136).

VI. 7. Conclusiones
La demanda de poblacin mayor que requerir cuidados aumentar significativamente en las prximas dcadas. Se estima que el ao 2040 habr ms personas mayores que requerirn cuidados que
nios.
Histricamente las familias, principalmente las mujeres, han sido las que han provisto de cuidados
a los nios y a las personas mayores. Debido a los cambios en la conformacin de las familias y la inclusin de la mujer al mercado laboral, estos cuidados no podrn garantizarse dentro del entramado familiar.
En la actualidad, la poblacin con dependencia grave o moderada que requiere cuidados se encuentra en la franja etaria de entre los 15 a los 59 aos. Sin embargo, en el 2050 el grupo etario que
requerir cuidados ser el de 60 aos y ms, constituyndose en la mitad de la poblacin total con
dicha necesidad.
El escenario actual y el prximo deben ser pensados como una gran oportunidad para desarrollar
sistemas que permitan brindar respuestas y servicios, que logren enfrentar estos fenmenos y sus consecuencias desde la perspectiva de derechos humanos.
Este cambio en el perfil poblacional que requerir cuidados interpela a los Estados a planificar
polticas de cuidados acordes a dicho perfil. La obligacin de los Estados frente a la necesidad de cuidado
deber ser la de garantizar el acceso a los servicios socio-sanitarios a todas aquellas personas mayores
que se encuentran en situacin de dependencia, ya sea de carcter temporal o permanente. Es decir
que los Estados deben garantizar que todas las personas cuenten con la certeza de que su necesidad de
cuidado ser atendida con independencia de su trayectoria individual y generacional, que esa atencin
ser sostenible y que no se perder por razones de ndole presupuestaria.
Los modelos de asistencia a las personas mayores histricamente se han diseado para asistencia
a la situacin de pobreza e indigencia como poltica pblica y no para la asistencia en situacin de dependencia fsica y/o psquica.

188

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Los servicios deben constituirse en servicios sociosanitarios de apoyo a la situacin de dependencia que deben tener las siguientes caractersticas:
Garantizar los derechos de las personas que reciben los cuidados.
Estar anclados en la comunidad y potenciar los recursos existentes en la red, en el
territorio, con el objeto de que la persona mayor siga permaneciendo en su contexto de
referencia.
Poder coordinar servicios segn la necesidad de cuidados.
Favorecer y potenciar la autonoma de la persona mayor en situacin de dependencia.
Ser progresivos, complementarios y contar con una gradualidad que permita ir dando
respuesta a cada nueva situacin de dependencia que vaya atravesando la persona mayor.
Pueden desarrollarse en contextos institucionales o en domicilio.
Deben combinarse y complementarse dada la heterogeneidad de las personas y sus
necesidades.
Ser graduales.

Captulo VI. Cuidados progresivos a lo largo de la vida I: sistema de cuidados progresivos. Autonoma personal en contextos institucionales.
Derechos humanos en personas con fragilidad y dependencia

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190

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo VII.
Cuidados progresivos a lo largo de la
vida II: cuidados en domicilio, servicios
y tecnologas de apoyo. accesibilidad.
una vida independiente

laS autoRaS
Mara Cecilia Terzaghi, Mdica Especialista en Rehabilitacin, Magister en Direccin y Gestin en Sistemas de Seguridad Social. Coordinadora Nacional de Programas de la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores de la Secretara
Nacional de Niez, Adolescencia y Familia-Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin. Miembro del Equipo Tcnico del Centro
Iberoamericano de Autonoma Personal y Ayudas Tcnicas de la Organizacin Iberoamericana de la Seguridad Social. Centro
de Accin Regional Cono Sur.
Mara Constanza Fernndez Salvador. Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores Secretara Nacional de
Niez, Adolescencia y Familia Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin Licenciada en Trabajo Social, Psicloga Social, Especialista en Gerontologa Comunitaria e Institucional de la Facultad de Psicologa, Universidad Nacional de Mar del Plata. Integrante del Equipo Tcnico de la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, dependiente de la Secretara de Niez,
Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

191

VII. 1. Introduccin
En este captulo tiene como finalidad brindar herramientas que aporte al desarrollo profesional,
reflexionando y profundizando la temtica de los cuidados progresivos a los largo de la vida. Para ello,
en primer lugar se a problematizar y discutir sobre el concepto de cuidados en domicilio desde una mirada integral. En una segunda instancia, ser importante explorar el desarrollo de estrategias de cuidados en domicilio de las personas mayores en la regin.
Se reflexionar sobre la importancia de pensar en los cuidados desde una doble perspectiva: gnero y derecho, as como sobre el rol, perfil y funciones del cuidador domiciliario
Y, por ltimo, se darn a conocer las tecnologas de apoyo y accesibilidad como facilitadores de
la vida independiente y promotores de la autonoma de las personas mayores.

VII. 2. Cuidados en domicilio desde una mirada integral


El cuidado es la accin que se encamina a garantizar la supervivencia social y orgnica de las
personas con dependencia, es decir, de quienes carecen de autonoma personal y requieren de la ayuda
de otros para la realizacin de los actos esenciales de la vida diaria. En este sentido, la necesidad de
cuidado en las edades ms avanzadas no es un asunto nuevo. En todas las sociedades siempre ha habido
personas que han requerido la ayuda de otros para realizar las actividades cotidianas. Sin embargo,
desde mediados del siglo XX, el modo mediante el cual se ha dado respuesta a estas necesidades ha experimentado notables cambios (Casado y Lpez, 2001).
Entendiendo el envejecimiento como un proceso, se apunta al desarrollo de cuidados progresivos
que acompaen y no reemplacen las potencialidades de las personas mayores, preservando sus roles familiares y sociales tendientes a fortalecer la autoestima, evitando la institucionalizacin.
De un tiempo a esta parte, importantes fenmenos demogrficos como el descenso en la mortalidad, el aumento de la esperanza de vida y la disminucin en las tasas de fecundidad, hacen que nos
enfrentemos a un nuevo escenario que implica profundas transformaciones.
En este contexto, el aumento de la poblacin de personas mayores no debera ser un problema
sino un logro, as como tambin el pensar en mecanismos de cuidados en domicilio.
Por una parte, y como en todas las pocas, existen personas que no pueden valerse por s mismas,
y por otra, los modos tradicionales de atenderlas estn en crisis, justo en un momento en que aumenta
la cantidad de personas que precisan ayuda por causas de distinto orden, tales como el envejecimiento,
la extensin de la vida mediante mtodos artificiales, la mayor supervivencia a los accidentes, entre
otras (Sempere y Cavas, 2007). De ah que numerosos estudios hayan calificado la necesidad de cuidados
como un nuevo riesgo social, propio de las sociedades en transicin o ya maduras, que demanda una
serie de servicios de proteccin pblica especializados.
Profundizando el concepto, la atencin domiciliaria se define como el conjunto de servicios de
apoyo sanitarios y sociales prestados a las personas en su hogar, mantenindolas en sus casas el mayor
tiempo posible y conveniente, insertas en su comunidad, con el fin de mejorar su calidad de vida.

192

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Pilar Rodrguez (2003) define a los servicios de cuidados domiciliarios (o apoyo domiciliario)
como un programa individual, de carcter preventivo y rehabilitador, a los que se articulan tcnicas de
intervencin profesional consistentes en atencin personal, domstica, de apoyo psicosocial y familiar
a las personas que tienen dificultades en su autonoma personal.
Los servicios de cuidado en domicilio integran el conjunto de acciones que se llevan a cabo en la
vivienda de la persona mayor, dependiente o con alguna discapacidad, con la finalidad de atender sus
necesidades y brindar asistencia en las actividades de la vida diaria. Tienen como objetivo fundamental
favorecer e incrementar la autonoma personal. La prestacin en el domicilio debe ser planificada de
acuerdo a la situacin particular de cada una, sus necesidades, teniendo en cuenta su contexto familiar,
social y cultural. No es conveniente estandarizar esta prestacin.
El apoyo domiciliario tiene un componente de orientacin psicosocial con el objetivo de reducir
el deterioro de la persona mayor, apostando a la independencia de la misma a travs del accionar programado de un servicio de ayuda y apoyo a las actividades bsicas e instrumentales. De esta forma, la
persona es considerada como un todo integrado.

Citando a Michel Caudron (2013, p.28)

() el apoyo domiciliario provee la oportunidad de desarrollar un


entorno de vida en el cual cada persona que envejece pueda concebir y
gestionar su propio proyecto de vida, en su domicilio personal, familiar
y comunitario, integrado en su entorno (familia, amigos, vecinos) y su
contexto gracias a un panel de ayuda adaptada y de calidad que
permiten la libertad de eleccin.
En este marco, las actividades de la vida diaria son un conjunto de tareas o conductas que una
persona realiza de manera diaria y que le permiten vivir de forma autnoma e integrada en su entorno
y llevar adelante su/s rol/es dentro de la sociedad. Engloban las capacidades de autocuidado ms elementales y necesarias que el ser humano realiza cotidianamente.
Podemos diferenciar tres tipos:
1. Bsicas (ABVD): tareas destinadas al autocuidado, tales como aseo personal o higiene, uso
del bao, movilidad o desplazamiento, alimentacin, vestido, y continencia.
2. Instrumentales (AIVD): son aquellas actividades que permiten interactuar con el medio y
mantener su autonoma (utilizar el telfono, hacer compras, manejar dinero, realizar tareas
de limpieza, de mantenimiento del hogar y cuidado de su ropa, utilizar medios de
transporte).
3. Avanzadas (AAVD): permiten a la persona desarrollar sus roles dentro de la sociedad, es
decir, son las actividades de la vida social como, por ejemplo, educacin, trabajo, ocio,
viajes, participacin en grupos, relaciones sociales.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

193

El grado de dificultad que la persona experimente para realizar las actividades ABVD, AIVD y
AAVD, va a determinar su nivel de dependencia.
El cuidado de las personas mayores y aquellas con dependencia por razones de salud se ubica en
el eje fragilidad-autonoma, en el que el mismo debe concentrarse en brindarles los apoyos especficos
para gestionar lo mejor posible su dependencia y ofrecer las compensaciones permanentes para suplir
las limitaciones que sufren o a las que pueden estar expuestas. El resto de las personas mayores se podran ubicar en el cuadrante fragilizacin-autonoma, en el que el cuidado tiene un carcter de orden
preventivo y lo que se requiere son modificaciones en el entorno y la dotacin de servicios para una
sociedad que envejece, para que el solo hecho de ser mayor no se convierta inmediatamente en fragilidad, como antesala de la dependencia (Huenchuan, 2009).

VII. 2. 1. Cuidados en domicilio y servicios de apoyo


Se puede decir que los servicios de apoyo o cuidado en domicilio son una pequea parte de un
sistema ms amplio de servicios que debe ser integral e integrado, de calidad y centrado en la persona,
con acceso equitativo, sostenible y coordinado.
Los cuidados en domicilio contienen a los servicios de apoyo que a continuacin se detallan:
Servicios de alta tecnologa: son aquellos que estn dirigidos a personas que presentan una
patologa que requiere de tecnologa compleja para su tratamiento. Se basan,
fundamentalmente, en la atencin de especialistas con tecnologa de alta complejidad en el
domicilio. Ejemplo de estos servicios son las dilisis renales, la nutricin enteral o
parenteral, el uso de respiradores, la farmacoterapia avanzada, etc.
Servicios especializados: estos se basan, no slo en el profesional mdico, sino,
principalmente, en el personal de enfermera, en el fisioterapeuta, en el terapista
ocupacional, en el fonoaudilogo y en el nutricionista, entre otros.
Servicios de baja complejidad: se brindan a personas que, por razones biolgicas, psicolgicas
y/o sociales, no pueden realizar las tareas de la vida diaria por s solos y necesitan ayuda para
desarrollarlas. Se apoyan en personal tcnicamente capacitado (cuidador) para realizar
actividades como: organizacin del hbitat, higiene y arreglo personal, preparacin de
alimentos, prevencin de accidentes, administracin de medicamentos por va oral,
colaboracin con prcticas indicadas por profesionales, acompaamiento y asesoramiento en
todas las actividades de la vida diaria, realizacin de trmites a las personas atendidas y
actividades de recreacin y de reinsercin laboral y social. Estos servicios se denominan de
cuidados domiciliarios o servicios de apoyo domiciliarios.
Servicios para pacientes terminales: incluyen todos los mencionados anteriormente,
incorporando los de asistencia espiritual, psicolgica y legal.

El cuidado en domicilio intenta prevenir situaciones que aumenten el riesgo de prdida de la autonoma, tales como las cadas o accidentes en el hogar, adecuando la vivienda y utilizando ayudas

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

tcnicas o productos de apoyo fortaleciendo los vnculos familiares y sociales. Promueve la creacin de
hbitos y estilos de vida saludables.

VII. 3. Desarrollo de estrategias de cuidados en domicilio de personas mayores


en la regin
Partiendo de una sociedad que envejece de manera heterognea, en un contexto de precariedad
econmica y ausencia de servicios sociales slidos y de un acelerado envejecimiento demogrfico de los
pases de la regin, es importante analizar los diferentes tipos de servicios de cuidados en domicilio
que son llevados adelante.
Histricamente, se ha considerado como nica opcin de asistencia a las personas mayores, la
institucionalizacin. A partir del cambio de paradigma, nos encontramos frente a un nuevo escenario,
pasando de un sistema sanitario a un sistema socio sanitario. En este contexto, el aumento de la poblacin de personas mayores no debera ser un problema sino un logro y, en funcin de ello, la planificacin de propuestas de cuidados en domicilio.
La consideracin de la necesidad de cuidados como un riesgo social es reciente en la regin. En
los inicios de esta dcada los cuidados descansan mayoritariamente en la capacidad familiar. Al respecto,
el Primer Foro de Envejecimiento y Salud que se celebr en Madrid en octubre de 2003 advirti que:

La familia no puede continuar actuando como una ONG cuya labor se


caracteriza por la falta de apoyo econmico, social y asistencia. Si a esta
situacin se suma la demanda de asistencia de situaciones particulares,
se hace necesario repensar en polticas pblicas en relacin a la
temtica que se centren en la mirada integral de la persona mayor y
que fortalezcan las buenas prcticas que llevan adelante los pases de la
regin (CEPAL, 2009, p. 8).
Asimismo,

La principal diferencia entre los pases de la regin y los desarrollados


es que en estos ltimos la consideracin de la necesidad de cuidados
como un riesgo social empez a instalarse a partir de los aos setenta.
En ese momento, un informe de la OCDE (1973) adverta que el
crecimiento no es suficiente en s mismo, sino un medio para lograr
unas condiciones de vida mejores, y colocaba en el primer lugar de una
lista de preocupaciones sociales a la posibilidad de disfrutar de una
buena salud a lo largo de toda la vida. En los pases de la regin, en
cambio, este proceso ha tenido una evolucin reciente, entre otras
razones, porque los sistemas tradicionales de cuidado continuaban
funcionando con relativa estabilidad hasta bien entrados los aos
ochenta y a que las personas de edad avanzada no tenan un peso
demogrfico importante en el conjunto de la poblacin (CEPAL, 2009, p. 8).
Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

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Se prev que la poblacin con necesidad de cuidados aumente notablemente en los prximos
aos. Los menores de 5 aos seguirn representando el sector ms importante, que proteger y cuidar,
hasta aproximadamente el ao 2040. A partir de ese momento, las personas mayores de 75 aos aumentarn paulatinamente y seguramente concentrarn la atencin y los servicios de asistencia. Adems,
aunque es verdad que muchas personas de este grupo etario gozan de buena salud y alto grado de independencia, no es menos cierto que el riesgo de sufrir una situacin de fragilidad o discapacidad se
eleva enormemente con la edad. Por lo tanto, en un contexto de envejecimiento, la sociedad debe preocuparse por la dependencia en los dos extremos: los ms jvenes y los ms viejos.
El impacto de estos cambios se sentir con ms fuerza en los prximos aos, una vez que la maduracin social y demogrfica del fenmeno vaya exigiendo modificar las prestaciones sociales y sanitarias que en la actualidad se ofrecen a la poblacin de personas mayores, a la niez y a las personas
con discapacidad (CEPAL, 2009).
Uruguay est desarrollando una propuesta para un modelo solidario y corresponsable de cuidados
que apunta a profundizar la nueva matriz de proteccin social de corte universalista. Este modelo implica un cambio cultural: valorar las tareas de cuidados. Est dirigido a cuatro grupos poblacionales:
nios/as de 0 a 3 aos, personas con discapacidad, personas mayores con dependencia y cuidadores/as.
La iniciativa, que es un compromiso programtico del Gobierno, est encabezada por un Grupo
de Trabajo (creado por Resolucin Presidencial 863/010) que funciona en el mbito del Gabinete Social
y en el que participaron representantes del Ministerio de Desarrollo Social de este pas (MIDES).
Como menciona Rosario Aguirre (2005, p.15):

La incorporacin de la temtica del cuidado a la agenda pblica en


Uruguay es un ejemplo paradigmtico de los procesos por los cuales las
demandas sociales se transforman en opciones polticas. Es producto
del impulso de varios actores, entre los que se destacan particularmente
la academia, las organizaciones de mujeres, INMUJERES y la
cooperacin internacional. Un logro indudable es que el tema de los
cuidados haya ingresado en las agendas pblicas e institucionales.
El Servicio Nacional del Adulto Mayor (SENAMA) en Chile es la institucin que lleva adelante las
polticas hacia las personas mayores. Este organismo implementa el Programa de Cuidados Domiciliarios
que tiene como objetivo mejorar la calidad de vida de las personas mayores en situacin de vulnerabilidad y dependencia. El servicio est destinado a stas, el cuidador y la familia.
Segn se menciona en el ltimo Boletn del Programa Iberoamericano de Cooperacin sobre Adultos Mayores, entre las polticas que se suman al Programa de Cuidados Domiciliarios, se encuentra el
Programa de Acompaamiento para las que viven solas. Se trata del programa Vnculos, que cuenta
con un equipo conformado por un psiclogo y trabajador social que conectan a las personas adultas
mayores con las redes de apoyo; as se establece una oportunidad grupal relacionando a grupos de 40
personas en iguales caractersticas y que puedan fortalecerse. El programa permite que el reencuentro
con sus pares, centros de rehabilitacin, colegios de adultos mayores u otros espacios que contribuyen
a mejorar su calidad de vida.

196

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

En la Argentina se ha estado trabajando sistemticamente en la instalacin de un mtodo progresivo de atencin a las personas mayores con dependencia. Este sistema se inicia con los cuidados
domiciliarios que pueden coordinarse con los centros de da, que suelen ser de carcter comunitario y
concluye con la atencin residencial en instituciones de larga estada, que en el pas son conocidas
como hogares de adultos mayores.
A travs de la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores (DINAPAM), dependiente de
la Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin,
se implementa el Programa Nacional de Cuidadores Domiciliarios que realiza un abordaje integral del
Adulto Mayor desde una perspectiva bio-psico-social en el marco del paradigma de derechos, generando
estrategias de intervencin que apuntan a mejorar su calidad de vida.
En este sentido, el Programa Nacional de Cuidados Domiciliarios (PNCD) es, sin duda, una de las acciones ms potentes a la hora de promover y respetar los derechos de los mayores y, en especial, de aquellos
en situacin de vulnerabilidad social o que requieren un apoyo calificado ante alguna dependencia.
El mencionado programa que data del ao 1996, desde el ao 2003 fue adquiriendo fuerza como
poltica de Estado, tras una dcada de trabajo y con el compromiso de lograr la mayor permanencia de
las personas de edad avanzada en sus hogares, evitando institucionalizaciones innecesarias.
Argentina cuenta actualmente con ms de 30 mil cuidadores domiciliarios formados en el marco
del PNCD y con una meta de trabajo orientada a incrementar la formacin a 50 mil cuidadores en todo
el territorio nacional para el ao 2015.
El componente del programa que contempla la formacin del cuidador considera una capacitacin
bsica de 400 horas de duracin de carcter terico-prctico reconocida por el Ministerio de Educacin
de la Nacin y el Consejo Federal de Educacin. Gracias a ello, el curso tiene validez nacional y las personas de cualquier provincia pueden ingresar a l, recibirse de cuidadores domiciliarios y ejercer un
oficio reconocido oficialmente en todo el territorio nacional.
Las edades de los cuidadores domiciliarios oscilan entre los 30 y los 45 aos y por lo general se
trata de personas que han tenido dificultad para insertarse o mantenerse en el mercado laboral formal,
pero que cuentan con las aptitudes para ejercer el oficio de cuidar, lo que se mide de la manera ms
cientfica posible. Su ingreso al programa les ofrece no solamente una opcin laboral, sino adems el
acceso a beneficios previsionales, incrementando as la formalidad del mercado de trabajo y aumentando
la cobertura contributiva de los sistemas de seguridad social. Vale decir, el programa implica beneficios
para el cuidador, para las personas mayores y para el sistema de seguridad social y sus afiliados.
A su vez, este programa impulsa y genera posibilidades educativas y nuevas oportunidades laborales a grupos de la sociedad que histricamente fueron excluidos del mercado de trabajo, con escasas
posibilidades de capacitarse como, por ejemplo, las personas trans. Se articula con organizaciones de
la sociedad civil de este colectivo con quienes se acuerda brindar cupos de capacitacin al colectivo de
diversidad sexual, en el marco de polticas de inclusin social llevadas adelante por el Ministerio de
Desarrollo Social de la Repblica Argentina.
La cantidad de personas mayores de 60 y ms aos continuar creciendo en Argentina y en
el mundo. Por ello, desde las polticas pblicas del pas se intentar seguir ampliando derechos para

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

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las personas mayores, sobre todo para aquellas que presenten alguna dependencia en la realizacin
de las actividades de la vida diaria, para que las mismas puedan envejecer el mayor tiempo posible
en sus hogares.
De todas formas, estos programas de apoyo domiciliario enfrentan, en la mayora de los pases
de la regin, una serie de debilidades mencionadas por Silvia Gascn (2013):
Programas centrados en la formacin del cuidador.
Escasa articulacin entre organismos formadores y utilizadores del recurso.
Falta de consenso sobre la responsabilidad de quien financia.
Escasa coordinacin entre sectores: salud, social, educacin, trabajo.
Insuficiencia de servicios de apoyo domiciliario.
Baja participacin de la comunidad y de las personas mayores en el cuidado.

Intervenir en el cuidado rompe con la desigualdad social. Es necesario tener como norte la igualdad en el acceso al cuidado para todas las personas desde la perspectiva de los derechos humanos, teniendo en cuenta y diferenciando los conceptos de autonoma, dependencia, fragilidad y fragilizacin.
Si bien el envejecimiento es un proceso inevitable e irreversible, las condiciones de vida del adulto
mayor se pueden mejorar y, al mismo tiempo, prevenir o demorar los deterioros propios de la edad.
La prevencin no se hace slo por medio de la intervencin mdica sino, tambin, por la intervencin social, econmica y ambiental. En este sentido las polticas pblicas de los pases de la regin
deben ser pensadas teniendo en cuenta que la sociedad no es esttica, sino que es dinmica y se encuentra en constante cambio.

VII. 4. Por qu es importante pensar en los cuidados desde la perspectiva


de gnero?
El ncleo central de la dominacin cultural de gnero se sita en la imposicin de roles hegemnicos que ubica a los varones como individuos ciudadanos plenos en la esfera pblica y a las mujeres
como madres-esposas confinadas a lo privado-domstico y negadas de la posibilidad de desarrollarse
como sujetos de derechos y ciudadanas legtimas.

198

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Al decir de Sonia Montao (2014, p.251),

El trabajo de la casa, no remunerado, responde a la cultura patriarcal y


su relacin con el familiarismo. Segn esta configuracin cultural, la
mujer desempea su funcin social dentro de la esfera privada. El
trabajo fuera del hogar no debe interferir con el de la casa. La mujer
debe elegir generalmente empleos de pocas horas, mal pagados, en el
mercado informal, o entrar y salir del mercado de trabajo con ms
frecuencia que los hombres.
El gnero, a diferencia del sexo biolgico que est determinado por caractersticas genticas y
anatmicas, es una identidad adquirida y aprendida que vara holgadamente intra e interculturalmente.
Es relacional, ya que no se refiere exclusivamente a las mujeres o a los varones, sino a las relaciones
que se tejen entre ambos grupos. Es un conjunto de ideas, representaciones, mandatos, mitos, prcticas,
normas, prescripciones y proscripciones sociales que una cultura desarrolla desde la diferencia anatmica
entre mujeres y varones, para simbolizar y construir socialmente lo que debe ser propio de los varones
(lo masculino) y propio de las mujeres (lo femenino). Es decir, el gnero es la forma en que la cultura
determina la manera de ser varn o mujer.
La temtica del cuidado en las personas mayores, segn refiere Sandra Huenchuan, tiene una
doble dimensin de gnero, ya que por un lado son las mujeres las principales encargadas de proporcionar el cuidado y, por otro lado, viven ms que los hombres y perciben menores ingresos. De este
modo, con la edad aumentan las necesidades de cuidados de estas mujeres.
Como consecuencia de ello, las mujeres mayores son ms pobres que los hombres mayores y, habiendo ms mujeres que hombres de estas edades, el envejecimiento se entrecruza con escenarios de
pobreza (Naciones Unidas, 2009). Esta situacin hace ms vulnerables a las mujeres.
El costo que asumen las mujeres en sus vidas por el hecho de ser cuidadoras es elevado en trminos de salud y calidad de vida. Por ltimo, la disminucin de la fecundidad y la mayor participacin
femenina en el mercado laboral derivan en un descenso del nmero potencial de cuidadores de personas
mayores y en restricciones para dedicarse a esta funcin entre quienes estaban a cargo de brindar cuidado en pocas anteriores (Robles, 2003).
La familia en general, y las mujeres en particular, son las principales proveedoras de cuidados de
quienes los necesitan. Sin embargo, como menciona Mnica Roque, el rol de las familias como fuente
de apoyo est cada vez ms debilitado, tanto por la incorporacin de las mujeres en el mercado de
trabajo extra domstico como por el incremento absoluto y relativo de la presencia de personas mayores
en la poblacin.
Socialmente, est naturalizado que sea la mujer la cuidadora y no el hombre, a quien se tiende
a desacreditar como cuidador comprometido. Estas situaciones tienden a generar un alto impacto en el
estado emocional: frustracin, stress y angustia y, por otro lado, el descuido de las relaciones personales,
prdida de trabajo, conflictos intrafamiliares, etc. De esta forma, se percibe como indispensable y como
una obligacin el que la mujer asuma este rol.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

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Las mujeres mantienen el mandato de los cuidados an siendo mayores. Sin embargo, llega un
momento en que no tienen quin cuide de ellas. La soledad se agudiza en razn de su mayor expectativa
de vida. As, son ms las mujeres que los hombres los que viven en residencias de larga estada, por lo
que frente a la soledad tambin estn ms expuestas a escenarios de abuso y maltrato.
La consideracin de la perspectiva de la equidad de gnero en el abordaje de los asuntos vinculados a las personas mayores permite desnaturalizar los roles devenidos de la condicin biolgica o cultural de los sujetos, ampliando la mirada acerca de las relaciones sociales entre varones y mujeres, entre
jvenes y personas mayores para confrontar los roles y los derechos que en consecuencia se les otorga
a cada uno de estos grupos (Montao, 2014).
El tema del cuidado, principalmente de las personas dependientes, plantea el interrogante acerca
de la posicin de las mujeres y su igualdad en distintos mbitos de la sociedad pero, principalmente,
en la esfera de la familia y el trabajo.
Se debe romper e incidir en la desigualdad de gnero y, para ello, es necesario tener en cuenta
el cuidado desde dos perspectivas: gnero y derechos, de manera de lograr igualdad de oportunidades
en el trato y trayectoria. El derecho al cuidado debe ser considerado como un derecho universal de toda
la ciudadana, desde la doble dimensin de las personas que precisan cuidados y de las que cuidan, es
decir, desde el derecho a dar y a recibir cuidados.
Las mujeres sufren lo que se denomina una sobrecarga de trabajo, y con frecuencia no reciben
ninguna remuneracin por sus labores. Si no se cambia esta realidad, la crisis del cuidado se profundizar
(Huenchuan, 2013). Es decir, si las tareas de cuidado no se distribuyen entre todos los actores involucrados, la situacin se har insostenible para las mujeres y las personas mayores.
En la Argentina el cuidado se considera un derecho humano que debera formar parte de los derechos econmicos, sociales y culturales reconocidos internacionalmente y, se entiende, que es deber
del Estado garantizarlo a todas las personas en el momento que lo necesiten, por medio de la provisin
de servicios sociales (Roque, 2013).
El limitar las responsabilidades de los cuidados casi exclusivamente a la esfera privada, convirtindolos en un problema privado torna muy dificultoso el convertir este tema en un objeto de derecho
real. En el medio familiar, las mujeres aseguran la supervivencia de la familia a pesar de los costos que
eso les signifique en trminos de comodidad personal. En cambio, la mayora de los hombres no vara
en lo fundamental sus pautas de comportamiento o de consumo en perodos de crisis. Paralelamente,
por contar con ese compromiso de las mujeres con su familia, el Estado suele resolver sus problemas de
presupuestos en el mbito de las polticas sociales con una reduccin de su apoyo a las unidades familiares. En los dos casos se cuenta con la capacidad de las mujeres de aprovechar lo ms posible los recursos, sus energas y su tiempo para contribuir al bienestar de los dems (Batthyny, 2007).
El trabajo no remunerado de las mujeres es considerado implcitamente como flexible, susceptible
de adaptarse y modificarse para compensar cualquier otro dficit de los recursos disponibles para la reproduccin y el mantenimiento de los recursos humanos. La demanda de cuidados y atencin de los
adultos mayores es creciente y de acuerdo a las caractersticas demogrficas de la regin, es un tema
que se agrava con el paso del tiempo.

200

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La transversalizacin de gnero en la construccin de las polticas de cuidado consiste en mostrar


las implicancias de las acciones que se proponen sobre la desigualdad de gnero, en los procesos y en
los resultados y considerar sus efectos para avanzar hacia la igualdad en el mbito de la divisin sexual
del trabajo a travs del reconocimiento del valor de ese trabajo y la redistribucin de las responsabilidades y tiempos dedicados al cuidado.
Para ello es fundamental el papel de los mecanismos gubernamentales encargados de las polticas
de igualdad de gnero, as como la participacin de la sociedad civil para permear a todos los actores
involucrados en la poltica y tejer alianzas entre organizaciones sociales, actores polticos y el Estado.

VII. 5. los cuidados formales e informales


Uno de los temas que merece atencin a la hora de mirar la situacin de las personas mayores es
visualizar cules son las redes de apoyo con las que cuentan y comprender las estructuras familiares en
esta etapa de la vida.
El cuidado informal es el que es prestado por familiares, amigos o vecinos. Este conjunto de redes
suele caracterizarse por su reducido tamao, por existir afectividad en la relacin y por realizar el cuidado no de manera ocasional, sino mediante un compromiso de cierta permanencia o duracin.
Dentro de este grupo suelen identificarse el cuidador principal (cnyuge o familiar femenino ms
prximo) y los cuidadores secundarios que no tienen la central responsabilidad del cuidado del adulto
mayor sino que secundan al principal.
Las fuentes primarias de apoyo y asistencia a las personas mayores son informales y voluntarias. En
su mayora son brindadas por mujeres y surgen de los lazos personales de parentesco, amistad y vecindad.
La Encuesta Nacional sobre calidad de vida de Adultos Mayores 2012 (INDEC, 2014, p.45) de la
Argentina nos dice que:
Son las mujeres quienes mayoritariamente brindan las ayudas relacionadas con el mbito domstico
(tareas del hogar, dar ropa o comida, hacer compaa o hacer las compras) mientras que los varones tienen mayor presencia relativa en aquellas relacionadas con el sustento econmico (ayuda en dinero o
estar a cargo de algunos gastos).
El cuidado formal, en cambio, es dado por quien ha recibido una formacin terico-prctica. En
la Argentina, la capacitacin en cuidados domiciliarios tiene como finalidad que el cuidador pueda desarrollar habilidades para el apoyo en las actividades cotidianas, toma de decisiones, prevencin de situaciones de riesgo y derivacin profesional ante circunstancias que lo excedan. El cuidador formal lo
es a partir de la capacitacin especfica que recibe, de las funciones que desarrolla y de la construccin
de su perfil tcnico y laboral.
El rol es un lugar en la trama vincular. Todas las relaciones interpersonales estn regidas por un
interjuego de roles, que a su vez pueden ser asumidos y/o adjudicados. Cada uno de nosotros en la
vida cotidiana debe asumir varios roles al mismo tiempo. Por ejemplo, el rol de ser madre, cuidadora y
alumna. A su vez, cada uno de estos roles de una misma persona tienen una valoracin para nosotros

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

201

y para los dems. As es como se puede ser una buena madre, una alumna irresponsable y una cuidadora
poco comprometida.

Enrique Pichon Riviere (1971, p.151) define al rol como () un modelo


organizado de conducta, relativo a una cierta posicin del individuo en
una red de interacciones ligado a expectativas propias y de los otros.
Para lograr un buen ejercicio del rol del cuidador formal se requiere de la incorporacin de conocimientos y de una fuerte motivacin vocacional y actitudinal. cuidar es diferente a asistir, ya que
requiere una particular implicacin y compromiso tcnico.
En el imaginario social, este rol suele asociarse con la demanda de tareas suministradas por el
personal de los servicios domsticos o auxiliar de enfermera. El rol del cuidador domiciliario, como
otros roles, requiere de una construccin y para ejercerlo se necesita la presencia del otro que demande
sus servicios. En esta construccin e interrelacin entre cuidadores y personas cuidadas necesariamente
debe aparecer el ajuste recproco de comportamientos.
En este sentido, es importante afirmar que el rol de cuidador domiciliario se encuentra inserto
en los servicios de atencin domiciliaria de baja tecnologa.
La demanda de cuidados en domicilio se relaciona con el envejecimiento poblacional y con la necesidad de generar estrategias en el marco de un sistema progresivo de atencin, a fin de que las personas mayores puedan envejecer en sus hogares.
Las funciones del cuidador formal en el domicilio se pueden agrupar en cuatro competencias:
Prevencin: se trata de acciones que permiten advertir y detectar de manera precoz aquellas
situaciones que conlleven a deterioros en los aspectos bio-psico-sociales de las personas
mayores que reciben el cuidado.
Promocin: focaliza la mirada en la identificacin y optimizacin de las potencialidades o
posibilidades existentes en cada una de las personas mayores atendidas, generando acciones
que estimulen o fortalezcan la integracin social.
Educacin: esta funcin permite la transmisin y difusin de conceptos acerca de cuidados
y autocuidados; provee informacin sobre la disponibilidad y el acceso de recursos
existentes a nivel comunitario; incide en la desmitificacin de prejuicios y estereotipos.
Asistencia: provee apoyo y acompaamiento en el desenvolvimiento de las actividades de la
vida diaria de la persona mayor, en el cuidado de la salud, en la rehabilitacin posible en
cada caso y situacin particular.

202

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Acorde a su perfil, el cuidador formal en domicilio debe lograr ser un experto en el campo del
cuidado y apoyo en las actividades bsicas e instrumentales de la vida diaria. Se puede desarrollar el
perfil desde una doble perspectiva: laboral y tcnica.
El perfil laboral tiene que ver con las tareas especficas desde un enfoque integral (bio-psico-social) de la vejez basadas en el paradigma de derechos que el cuidador debe desarrollar teniendo en
cuenta su rol y funciones. Las mismas son:
Acompaamiento y asesoramiento en todas las actividades de la vida diaria.
Administracin de medicamentos por va oral y de uso externo, indicado y prescripto por
profesionales.
Preparacin de alimentos. Ingesta asistida.
Higiene y arreglo personal y del hbitat.
Autocuidado.
Acciones preventivas de accidentes y deteccin de barreras arquitectnicas.
Actividades recreativas y ocupacionales acorde a sus posibilidades.
Colaboracin en las prcticas indicadas por el profesional.
Difusin de acciones de promocin de la salud y reinsercin social.

El perfil tcnico se desarrolla a partir del conjunto de cualidades, habilidades, tcnicas y conocimientos que se deben incorporar en la temtica de los cuidados sociosanitarios, con la finalidad de
proveer de forma ptima y adecuada los servicios de atencin a las personas mayores, potenciando:
Flexibilidad en el trato personal ante situaciones de cambio del adulto mayor y de su entorno.
Adaptacin acorde al desempeo de sus funciones como cuidador.
Capacidad de trabajo en equipo.
Acompaamiento con una actitud de comprensin y escucha, respetando la autonoma de la
persona destinataria del cuidado.
Amplitud de criterio ante situaciones lmites.
Actitud participativa apuntando a favorecer la autoestima del adulto mayor.
Tolerancia ante eventuales situaciones de frustracin personal en caso de alejamiento,
discapacidad o muerte del adulto mayor.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

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La conjuncin del perfil tcnico y laboral del cuidador formal implica preparacin, idoneidad,
responsabilidad, compromiso, disposicin para trabajar en equipo, aceptacin de indicaciones emanadas
de los profesionales intervinientes, capacidad para realizar aportes criteriosos, confidencialidad y tica.

VII. 6. a quin cuidamos y cmo cuidar a los que cuidan?


VII. 6. 1. a quin cuidamos?
Segn el Consejo de Europa de 1998, se define a la dependencia como un estado en el que se encuentran las personas que por razones ligadas a la falta o a la prdida de autonoma fsica, psquica o
intelectual tienen necesidad de asistencia y/o de ayuda importante a fin de realizar los actos corrientes
de la vida diaria y, de modo particular, los referentes al cuidado personal.
Quedan planteados tres factores para poder hablar de una situacin de dependencia:
Existencia de una limitacin fsica, psquica o intelectual que disminuye determinadas
capacidades de la persona.
Incapacidad de la persona para realizar por s misma las actividades de la vida diaria.
Necesidad de asistencia o cuidados por parte de un tercero.

Esta perspectiva es coherente con la clasificacin de la OMS que ya hemos citado (Clasificacin
Internacional del Funcionamiento, de la Discapacidad y de la Salud CIF del ao 2001).
La dependencia puede entenderse como el resultado de un proceso que se inicia con la aparicin
de un dficit en el funcionamiento corporal como consecuencia de una enfermedad o accidente. Este
dficit comporta una limitacin en la actividad. Cuando sta no puede compensarse mediante la adaptacin del entorno, provoca una restriccin en la participacin que se concreta en la dependencia de
ayuda de otras personas para realizar las actividades de la vida diaria.
Segn el Libro Blanco de la Dependencia (2004) la dependencia se evala en los siguientes tres
niveles:
Grado I: dependencia moderada, cuando la persona necesita ayuda para realizar varias actividades
bsicas de la vida diaria, al menos una vez al da.
Grado II: dependencia severa, cuando la persona necesita ayuda para realizar varias actividades bsicas de la vida diaria, dos o tres veces al da, pero no requiere la presencia permanente de
un cuidador.
Grado III: gran dependencia, cuando la persona necesita ayuda para realizar varias actividades
bsicas de la vida diaria, varias veces al da y por su prdida total de autonoma mental o fsica, necesita
la presencia indispensable y continua de otra persona.

204

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Las personas dependientes requieren una intervencin continuada, aunque no necesariamente


permanente, basada en el apoyo y los cuidados.
Algunos datos de nuestra regin aportan insumos para dimensionar las necesidades de cuidados:
El Estudio Nacional de la Dependencia en las Personas Mayores del ao 2009 en Chile, demuestra
que el 24,1% de la poblacin de personas mayores presenta dependencia en cualquiera de sus grados.
A partir de los 70 aos la frecuencia de dependencia en las mujeres sobrepasa a la de los hombres
hacindose cada vez mayor a medida que aumenta la edad.
En Argentina, segn los datos obtenidos en la Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de Adultos
Mayores 2012 se demuestra que alrededor del 10% de stos presenta dependencia bsica. A medida que
aumenta la edad, la poblacin adulta mayor se vuelve ms dependiente en este tipo de actividades prcticamente se cuadruplica- con un 5% en el grupo de 60 a 74 aos y un 21% entre los de 75 aos y
ms. La dependencia para las actividades bsicas de la vida est feminizada. Las mujeres con dependencia bsica duplican a los varones en todos los grupos de edad.
Cuidar de una persona en situacin de dependencia supone un desgaste fsico y emocional que
puede acarrear complicaciones a largo plazo para la propia salud y bienestar del cuidador. Por eso, los
cuidadores de personas en situacin de dependencia tambin necesitan ser cuidados y, sobre todo,
aprender a cuidarse sin tener sentimientos de culpa, una de las tareas ms importantes y ms olvidadas
al mismo tiempo.

VII. 6. 2. Cuidando al cuidador


Muchos son los factores que se ponen en juego para poder cuidar: los vnculos con la persona a
cuidar, apego o cercana con adultos mayores, personalidad del cuidador, disponibilidad de tiempo para
ejercer la tarea, condiciones fsicas y emocionales, gnero, edad, el contar con habilidades para la realizacin del tipo de tareas que demanda el cuidado. etc.
En la tarea de cuidar suelen aparecer situaciones que generan estrs y desgaste en la persona
que tiene a cargo el cuidado, tanto para los cuidadores familiares como para los cuidadores formales.
El estrs general es un proceso psicolgico que conlleva efectos positivos y negativos para la persona,
mientras que el Burnout slo hace referencia a efectos negativos para la persona y su entorno. Es evidente
que el estrs general se puede experimentar en todos los mbitos de la vida y actividad, a diferencia del
Burnout, que como la mayora de los autores estiman es un sndrome exclusivo del contexto laboral.
El estrs es la forma de responder ante situaciones nuevas, amenazantes y de alta complejidad
que se produce naturalmente cuando la persona se encuentra sometida a un sobre esfuerzo. Es una
respuesta del organismo ante a una serie de acontecimientos externos o internos que pone en juego,
entonces, una movilizacin de recursos fisiolgicos y psicolgicos para poder afrontar tales demandas.
Los factores de riesgo que incrementan la posibilidad de que aparezcan sntomas de estrs en el
desarrollo de las tareas de cuidado estn vinculados a: la ausencia de motivacin en particular cuando

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

205

no hay posibilidad de eleccin de esta tarea, el exceso de preocupacin por la falta de habilidades o recursos, la baja autoestima y tolerancia al conflicto, los sentimientos de omnipotencia, los prejuicios
sobre la vejez, la falta de actividades sociales y recreativas, el escaso apoyo familiar o institucional y
la falta de capacitacin entre otros.
Las consecuencias del estrs en el cuidador pueden manifestarse en los siguientes sntomas:
Fsicos: prdida de energa, fatiga crnica, sensacin de cansancio continuo, contracturas
musculares, palpitaciones, temblor de manos, trastornos digestivos.
Emocionales: angustia y temores, llanto frecuente, enojos, irritabilidad, cambios de humor,
disminucin de las capacidades de concentracin o de toma de decisiones, sensaciones de
miedo o pnico infundadas, aislamiento emocional y/o social, sentimientos de culpa y
depresin.
Conductuales: inquietud e hiperactividad, alteraciones del sueo, comportamientos
compulsivos, consumo excesivo de medicamentos sin control mdico, fumar o beber ms de
lo habitual, alteraciones en la alimentacin y mayor riesgo a sufrir accidentes.

Se describen distintas fases o etapas: una primera fase o de estrs laboral o fase de alarma donde
el cuidador se encuentra en muchas ocasiones sin tener prcticamente tiempo libre para s. Viven para
y por la persona que cuidan, tratndose de demostrar a s mismos que pueden con todo. Una segunda
fase o de inadecuacin personal o fase de resistencia: donde se ponen de manifiesto los sntomas fsicos
y emocionales que derivan de la sensacin de falta de apoyo o comprensin que recibe de los dems.
Se traduce en una situacin de impotencia del cuidador. Una tercera fase de inadecuacin personal con
consecuencias fsicas y psquicas y sentimientos de culpa. Finalmente una cuarta fase denominada de
vaco personal o de agotamiento.
Estrategias favorables para afrontar con xito el sndrome del cuidador
Actualmente, las estrategias y tcnicas de intervencin se basan en los diversos mtodos y conocimientos desarrollados para afrontar y manejar el estrs:
Las orientadas al individuo en relacin a programas psicoeducativos, la capacitacin y entrenamiento en las habilidades del cuidado y a la planificacin del tiempo libre y recreacin.
Otras acciones fomentan el apoyo de los grupos sociales con los que el sujeto tenga relacin como,
por ejemplo, la integracin a los grupos de familiares de personas con Alzheimer u otras demencias.
Es de suma importancia promover la utilizacin de los recursos formales de soporte comunitario,
tales como los equipos de salud mental, otros recursos asistenciales para personas en situacin de dependencia y el uso de tecnologas o productos de apoyo para el cuidado.
En general, los programas que proponen el autocuidado brindan herramientas a los cuidadores a
fin de lograr una buena disposicin fsica y mental para realizar sus tareas y mantener un estado de
serenidad y bienestar en todo momento.

206

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

VII. 7. Productos de apoyo


Segn Cristina Rodrguez Porrero Miret (2009) los Productos de Apoyo, antes denominados Ayudas
Tcnicas, implican soluciones y tecnologas facilitadoras de la autonoma y del bienestar de las personas
con diversidad funcional, personas con discapacidad y personas en situacin de dependencia.
Aunque existen numerosas y extensas definiciones de lo que es una Ayuda Tcnica, stas pueden
ser definidas de una forma sencilla como aquellos instrumentos dispositivos o herramientas que permiten, a las personas que presentan una discapacidad temporal o permanente, realizar actividades que
sin dicha ayuda no podran ser realizadas o requeriran de un mayor esfuerzo para su realizacin.
Segn la norma UNE EN ISO 9999:2011 (Norma tcnica sobre productos de apoyo para personas
con discapacidad de la Organizacin Internacional de Normalizacin ISO y aprobada por la Asociacin
Espaola de Normalizacin y Certificacin AENOR) sobre clasificacin y terminologa de Productos de
Apoyo para personas con discapacidad, se los define como cualquier producto (incluyendo dispositivos,
equipo, instrumentos y software) fabricado especialmente o disponible en el mercado, utilizado por o
para personas con discapacidad y destinado a facilitar la participacin, proteger, apoyar, entrenar, medir
o sustituir funciones/estructuras corporales y actividades o, prevenir deficiencias, limitaciones en la
actividad o restricciones en la participacin.
Esta definicin supone la actualizacin del trmino teniendo en cuenta los conceptos y la filosofa
de la Clasificacin Internacional del Funcionamiento, la Discapacidad y La Salud (CIF), redactada por la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Por otro lado, Productos de Apoyo sustituye al trmino Ayudas Tcnicas ya desde la versin de la norma publicada en 2007.
La norma UNE-EN ISO 9999:2012 ha sido elaborada por el Comit Tcnico de Normalizacin 153
de Aenor y es la versin espaola de la ISO 9999:2011, por lo que su clasificacin y su terminologa
son oficialmente aceptadas por los organismos internacionales a travs de la Organizacin Internacional
de Normalizacin (ISO).
Para la Clasificacin Internacional del Funcionamiento, de la Discapacidad y de la Salud, Discapacidad es el resultado de la interaccin entre personas con diferentes niveles de funcionamiento y un
entorno que no considera estas diferencias (Clasificacin Internacional del Funcionamiento, de la Discapacidad y de la Salud: CIF, 2001, p.206). Expresa los aspectos negativos de la interaccin entre un
individuo con una condicin de salud y su entorno fsico y social (factores contextuales).
Los factores contextuales constituyen el trasfondo, tanto propio como externo, de la vida de un
individuo y de su estilo de vida. Incluyen los factores personales y los factores ambientales, que pueden
tener una influencia positiva o negativa en la realizacin de actividades o en el desempeo del individuo
como miembro de la sociedad.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

207

La CIF (2001, p.208), define como

(...) facilitadores a todos aquellos factores en el entorno de una persona


que, cuando estn presentes o ausentes, mejoran el funcionamiento y
reducen la discapacidad. Por ejemplo, la disponibilidad de tecnologa
asistencial adecuada, y tambin la existencia de servicios de apoyo que
intentan aumentar la participacin de las personas con discapacidad en
determinadas reas de la vida (educacin, empleo,). Los facilitadores
pueden prevenir o evitar que un dficit o limitacin en la actividad se
convierta en una restriccin en la participacin.
Es importante considerar la interaccin entre Diseo Universal y la Tecnologa de Apoyo. El Diseo Universal es una estrategia a fin de lograr que los diferentes entornos, productos, tecnologas y servicios de informacin y comunicacin sean accesibles, comprensibles y fciles de utilizar para todos del modo ms generalizado
e independiente posible, preferentemente, sin requerir adaptaciones o soluciones especializadas.
El Diseo Universal crea un entorno, un instrumento de comunicacin o un servicio de uso ms
sencillo para todas las personas, en particular para las personas con discapacidad, pero no convierte en
obsoletas las Tecnologas de Apoyo.
Las personas que precisan de ciertos grados de ayuda seguirn necesitando las Tecnologas de
Apoyo y las soluciones del Diseo Universal deben tenerlas en cuenta.
Cuando se disea, se debe tener un amplio conocimiento de las necesidades del usuario y de las
Tecnologas de Apoyo que se requieren para facilitar su autonoma. Sin tener en cuenta estas necesidades se tendr que recurrir a adaptaciones y mejoras costosas y tambin se reducir la facilidad de
utilizacin de cualquier mecanismo.
Las nuevas tecnologas, facilitadoras de la vida de las personas con discapacidad y personas mayores, que pueden proporcionar una dinmica de cambio, estn vinculadas a la electrnica, la arquitectura, la ingeniera, el diseo, la domtica y robtica, la informtica y la comunicacin.
Los Productos de Apoyo mejoran la calidad de vida de todas las personas, en especial de las personas con discapacidad y de las personas mayores, pero sin embargo se las vincula fundamentalmente
con la discapacidad y las barreras para la accesibilidad. Facilitan el proceso rehabilitador, procuran mejorar y sostener la autonoma, permiten la asistencia y cuidados de las personas, facilitando el desarrollo
de actividades con menor gasto de energa y en condiciones de mayor seguridad.
Se pueden integrar al hbitat elementos tecnolgicos de la electrnica, computacin y mecnica
que logran viviendas inteligentes, conformando verdaderos sistemas de control del entorno a fin de
brindar independencia a los usuarios.
Existe una enorme variedad de productos, la tarea de agruparlos y clasificarlos resulta compleja.
La ISO (International Standard Organization) propone una clasificacin tomando en cuenta la funcin
que apoyan. Se establecen 10 grupos troncales que se van dividiendo en otros, cada vez ms definidos,
hasta llegar a identificar cada producto de apoyo, en clases, subclase y divisiones.

208

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Estos grupos principales son:


Ayuda para el tratamiento y el entrenamiento.
Ortesis y prtesis.
Ayuda para la proteccin y el cuidado personal.
Ayuda para la movilidad personal.
Ayuda para las tareas domsticas.
Mobiliario y adaptaciones del hogar y otros edificios.
Ayuda para la comunicacin, informacin y sealizacin.
Ayuda para la manipulacin de productos y mercancas.
Ayuda y equipamiento para la mejora del entorno.
Ayuda para el ocio y tiempo libre.

Las tecnologas de apoyo justifican su aplicacin en tanto y en cuanto mejoren la vida de las
personas considerando la asequibilidad, la equidad, la operatividad, la universalidad y la sostenibilidad.
Requieren de una planificacin previa, que surge al conocer las necesidades de las personas, los recursos
existentes y disponibles.
La indicacin de la ayuda tcnica le corresponder a un profesional en el marco de un enfoque
de trabajo interdisciplinario, con participacin de la persona que lo requiera como eje de esta intervencin. En este proceso se debe considerar el ciclo completo de manera que incorpore la evaluacin de la
ayuda tcnica, la seleccin, la adaptacin, el entrenamiento, los usos, los cuidados y el monitoreo.
Las personas mayores deben recibir toda la informacin necesaria y estar de acuerdo con la indicacin, entendiendo que estas herramientas los acercan a un mayor grado de independencia y/o calidad de vida.
En general se indican ayudas tcnicas para aquellas personas mayores que presenten limitacin funcional para desplazarse y/o dificultad para realizar actividades de la vida diaria, originadas por mltiples
causas y que se encuentren asociadas a dolor, claudicacin, riesgo de cada o alteracin de la marcha.
Las personas mayores sin prdidas funcionales pueden hacer ms fcil su vida e incluso utilizar
estas tecnologas para prevenir accidentes, disminuir esfuerzos y sentirse ms seguros. En muchas oportunidades el producto de apoyo ser requerido para el cuidador, facilitando as su tarea. Pueden contar
con estas herramientas de la tecnologa, siendo algunas muy sencillas y otras ms complejas. Es importante alentar a la utilizacin de las mismas, a aceptarlas con naturalidad y promover de esta forma la
autonoma.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

209

A modo de ejemplo, se enumeran una serie de productos que se encuentran en el catlogo CIAPAT
(Centro Iberoamericano de Autonoma Personal y Ayudas Tcnicas):
Peine y cepillo con mango anatmico alargado para personas con dificultad en la flexin del
brazo y antebrazo.
Barrales de seguridad que brindan autonoma y seguridad al ducharse.
Elevador de inodoro con apoyabrazos que facilita la incorporacin en forma independiente.
Sube medias, colocador de medias y calzador de zapatos con mango largo para personas con
dificultad para agacharse.
Silla o banco de ducha para la higiene con mayor seguridad.
Vaso con escotadura para aquellas personas con movilidad reducida de la cabeza, el cuello o
las extremidades superiores.
Amplificador telefnico de voz, aumenta la intensidad de las voces recibidas a travs del
telfono.
Magnificador de caracteres que opera bajo Windows 95/98/Me, programa que se instala en
la PC y permite aumentar el tamao de todo aquello que se encuentra en la pantalla para
personas con baja visin.
Software basado en comunicacin aumentativa que permite la transmisin de necesidades y
funciona como un soporte para la comunicacin no verbal, diseado para ejecutarse en
telfonos inteligentes y tablets con sistema operativo Android 2.3 o superior.
Aro magntico, amplificador por campo magntico para ser usado en el hogar. Conectado a
diferentes fuentes de audio (televisor, radio, grabador, reproductor de CD) permite or sin
ningn ruido de fondo perturbador y a un volumen normal.
Detector de cadas compuesto por un sensor que, cuando nota un cambio, enva una alarma
al cuidador para notificar la posible cada del usuario.
Detector de gas, indicado para la deteccin temprana de fugas de gas en las viviendas.
Adaptaciones para autos: inversin de palanca de cambios sobre el lado izquierdo, asiento
giratorio a 90, acompaante para autos con salida al exterior. Plataforma elevadora
electromecnica de silla de ruedas.
Ayuda para la movilidad: bastones, andadores, sillas de ruedas.

El conocimiento de las tecnologas de apoyo por parte de los profesionales y de los propios usuarios es fundamental para que su aplicacin sea precisa y oportuna. Teniendo en cuenta la gran variedad

210

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

de productos y el desarrollo de la investigacin e innovacin en este campo, es importante conocerlos


y actualizarse. En este sentido cabe mencionar al CIAPAT (Centro Iberoamericano de Autonoma Personal
y Ayudas Tcnicas).
Para facilitar el conocimiento y difusin de los productos de apoyo se cre el Centro de Referencia.
El mismo se enmarca en un proyecto para Amrica Latina que gestiona la OISS (Organizacin Iberoamericana de Seguridad Social), que pretende desarrollar una Red de Integracin Iberoamericana en lo
que respecta a la Autonoma Personal y las Ayudas Tcnicas.
Se encuentra ubicado en Buenos Aires, siendo gestionado por el Centro de Accin Regional de la
OISS para el Cono Sur, con la colaboracin tcnica de las Instituciones de Espaa y con Instituciones
Argentinas que se han integrado al proyecto, bajo directrices de la Secretara General de la OISS. Cuenta
con el permanente apoyo y asesoramiento del IMSERSO (Instituto de Mayores y Servicios Sociales) por
medio del CEAPAT (Centro de Referencia Estatal de Autonoma Personal y Ayudas Tcnicas). Fue creado
para contribuir a mejorar la calidad de vida de las personas en situacin de dependencia (personas mayores, personas con discapacidad, etc.) a travs de la accesibilidad universal, los productos y tecnologas
de apoyo y el diseo pensado para todos.
El Centro Iberoamericano de Autonoma Personal y Ayudas Tcnicas de Buenos Aires trabaja para
conseguir los siguientes objetivos a nivel de los pases de Amrica Latina:
Facilitar el conocimiento y la utilizacin provechosa de Ayudas Tcnicas y Tecnologas de Apoyo.
Fortalecer el mercado de Ayudas Tcnicas.
Favorecer la innovacin en diseos pensados para todos.
Servir de apoyo y referencia en Accesibilidad, Tecnologas de Apoyo y Diseo para Todos a
nivel de Iberoamrica.
Favorecer la participacin activa de todos los usuarios.
Ofrecer formacin, informacin y asesoramiento.

Cuenta con los siguientes servicios:


El catlogo de productos de apoyo recopila informacin on-line sobre los productos de apoyo (o
ayudas tcnicas) que se fabrican o distribuyen en Iberoamrica, as como los datos de contactos de las
empresas, emprendedores, cooperativas y profesionales que los fabrican y/o comercializan a fin de facilitar la bsqueda a los usuarios e interesados.
El catlogo cuenta con productos clasificados en categoras segn la Norma UNE, EN, ISO 9999
sobre clasificacin y terminologa de Productos de Apoyo para personas con discapacidad.
Cuenta con un Centro de Documentacin que tiene como misin fundamental la de brindar orientacin e informacin especializada en su temtica de inters a investigadores, instituciones, otros cen-

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

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tros de documentacin y bibliotecas, como as tambin de usuarios que as lo requieran. Cabe aclarar
que la misma ha sido definida como un servicio en dos niveles: presencial y virtual, siendo ste ltimo
de libre acceso a travs del sitio Web del CIAPAT.
El rea de capacitacin tiene como finalidad brindar cursos, talleres y seminarios con el objetivo
de actualizar y formar a los recursos humanos de instituciones del sector pblico y/o privado, organismos no gubernamentales y tambin otras personas interesadas que as lo requieran.
La Agenda de eventos cuenta con la recopilacin de todas las actividades que se realizan a nivel
Internacional, regional y local en las modalidades de congresos, cursos, jornadas, seminarios, encuentros, etc. que guardan relacin con el tema objeto de actuacin del Centro.

VII. 8. aportes para una vida independiente. accesibilidad


En un mundo cada vez ms urbano y ms envejecido se requiere que las ciudades y sus edificios
sean espacios que faciliten la permanencia de los mayores en sus hogares, como as tambin su integracin y participacin en la comunidad.
Un diseo adecuado, una correcta adaptacin de la edificacin, un buen uso de los materiales y
una actitud amigable y segura, propondrn una buena interaccin de los mayores con su entorno.
Las personas mayores pueden estar expuestas a riesgos existentes en los espacios en los que desarrollan su vida cotidianamente, tanto en sus viviendas como en espacios y edificios pblicos y, tambin,
en los medios de transporte.
En especial los mayores son vulnerables en los casos de catstrofes, emergencias y evacuaciones
si no se tienen en cuenta algunas particularidades para poder asistir a todas las personas por igual
ante estas situaciones.
En realidad estos riesgos del entorno surgen por no disear los espacios, los servicios y los productos para todas las personas y todas las edades. El estado de las veredas o la ausencia de ellas, el
trnsito, el tiempo de duracin de las luces en los cruces de calles con semforos y la iluminacin inadecuada pueden desalentar a que las personas mayores salgan de sus viviendas.
La Organizacin Mundial de la Salud, en su gua ciudades globales amigables con los mayores
2007, describe que una ciudad amigable con los mayores alienta el envejecimiento activo mediante la
optimizacin de las oportunidades de salud, participacin y seguridad a fin de mejorar la calidad de
vida de las personas a medida que envejecen. En trminos prcticos, una ciudad amigable con la edad
adapta sus estructuras y servicios para que sean accesibles e incluyan a las personas mayores con diversas necesidades y capacidades.
La accesibilidad es el conjunto de caractersticas de que debe disponer un entorno, producto o
servicio para ser utilizable en condiciones de confort, seguridad e igualdad por todas las personas y, en
particular, por aquellas que tienen alguna discapacidad .

212

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Segn Silvia Coriat (2002, p.245)

La accesibilidad es la posibilidad de que las personas con discapacidad


permanente o con circunstancias discapacitantes cuenten con las
adecuadas condiciones de seguridad y autonoma para el desarrollo de
sus actividades en edificios y en mbitos urbanos, y utilizar los medios
de transporte y sistemas de comunicacin.
Al disear, proyectar y construir un espacio o servicio, ste debe acomodarse a las diferentes necesidades de las personas para que puedan hacer uso de l. Sin embargo, an persiste la idea de que
las personas deben adaptase al medio, sin cuestionar los impedimentos que condicionan este vnculo
generando discapacidades y situaciones de dependencia.

VII. 8. 1. Barreras y facilitadores


Las barreras del entorno son aquellos impedimentos u obstculos fsicos que limitan o impiden
la libertad de movimientos y autonoma de las personas, que pueden clasificarse en:
Barreras urbansticas: aquellas que se encuentran en las vas y espacios de uso pblico.
Barreras arquitectnicas: las que se encuentran en el acceso e interior de los edificios
pblicos o privados.
Barreras en el transporte: aquellas que se encuentran en los medios de transporte terrestre,
areo y martimo.
Barreras de comunicacin: que incluye todo impedimento para la expresin y la recepcin
de mensajes a travs de los medios de comunicacin o en el uso de la tecnologa para la
comunicacin.

Algunos ejemplos de barreras urbansticas nos pueden acercar a la dimensin de las dificultades,
que stas generan, como la inadecuada disposicin del mobiliario urbanstico y otros elementos. Un cesto
para los residuos o las sillas en las veredas que obstaculizan el itinerario peatonal y comprometen el ancho
libre de paso. El pavimento o veredas muy deteriorados pueden provocar tropiezos y cadas, cordones de
las veredas sin rampas o vados. Elementos del mobiliario que no se encuentran prolongados hasta el suelo,
de forma que no puede ser detectada por el bastn de una persona con discapacidad visual.
En relacin al transporte podemos mencionar la ausencia de estacionamientos adecuados,
los transportes colectivos o buses sin pisos bajos, transporte subterrneo sin ascensor, inadecuada
sealizacin.
Barreras en la comunicacin son los obstculos que impiden la comunicacin en personas con
dficit visual, auditivo o de compresin. La falta de sealtica con tipografa o pictogramas adecuados,
ausencia de audio descripcin, subtitulado o lengua de seas en los medios de comunicacin audiovisual.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

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Internet sin normas de accesibilidad web. Falta de avisos audibles o visibles en las oficinas de atencin
al pblico o en el transporte.
Las barreras arquitectnicas en las viviendas de las personas mayores pueden dificultar la permanencia y el envejecimiento en sus hogares. Para promover la autonoma e independencia de las mismas, es importante que cuenten con determinados facilitadores, por ejemplo:
Pisos antideslizantes, sin desniveles, ascensores o montacargas para facilitar la circulacin
vertical.
Pasamanos de ambos lados en las escaleras, pasillos iluminados y libres de obstculos.
Bao equipado con sanitarios de altura adecuada, evitando las baeras, con barras de
sujecin, banco de ducha y grifera fcil de accionar.

Las situaciones puntuales de las barreras y algunos facilitadores son fundamentales para pensar
en la accesibilidad pero, sta, no se completa sin tener en cuenta el concepto de la cadena de accesibilidad.
La cadena de accesibilidad se refiere a la posibilidad de aproximarse, acceder, usar y salir de todo
espacio o recinto con independencia, facilidad y sin interrupciones. Si se corta esta cadena, estas acciones no se pueden realizar, tornando al espacio o situacin inaccesibles.
Una persona debe poder contar con un transporte adecuado, poder recibir la informacin necesaria
para llegar a un sitio, ingresar a un edificio o vivienda, circular, permanecer e ir a un sanitario si lo requiere en forma segura y autnoma.
La incorporacin de los criterios de accesibilidad es una labor que concierne a todos: arquitectos,
ingenieros, diseadores, constructores, trabajadores, profesionales de la salud, de la rehabilitacin, del
derecho, de la psicologa ambiental, de la terapia ocupacional, de los medios de comunicacin y de las
ciencias sociales. La existencia de la Accesibilidad constituye un derecho humano y social ms, que
afirma la inclusin de los Adultos Mayores al facilitarles la vida en sus viviendas, transitar y utilizar
todos los espacios y los servicios de las ciudades, sin peligros. (Terzaghi, Rodriguez y Schmunis, 2012,
p.67).
Existen normativas a nivel internacional y en los pases de la regin, incluso un importante desarrollo en el tema de la accesibilidad en la Convencin Internacional sobre los derechos de las personas
con discapacidad.

VII. 9. Consideraciones finales


Si bien la familia, el Estado y el mercado se presentan como las tres fuentes de cuidado en la
vejez, ninguna de estas instituciones tiene competencia exclusiva en la provisin del mismo y, como
consecuencia de ello, no siempre existe una clara divisin entre cules son los derechos y deberes que
tiene cada uno.

214

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Frente a la necesidad y demanda de cuidados, que crece con el paulatino envejecimiento, es obligacin de los Estados garantizar el acceso a los servicios sociales a todas aquellas personas mayores
que se encuentran en situacin de dependencia.
Teniendo en cuenta el rol de los cuidados domiciliarios en el marco de los cuidados progresivos,
es fundamental que los pases de la regin lleguen a acuerdos sobre la cobertura de cuidados en la seguridad social. Asimismo, se hace necesario definir conjuntamente el perfil, rol y funciones del cuidador,
considerando las particularidades locales.
Es de vital importancia promover la inclusin de las nuevas tecnologas y productos de apoyo
como facilitadores de los cuidados y prevencin de la dependencia de las personas mayores, fomentar
la distribucin equitativa en la tarea de los cuidados en domicilio entre hombres y mujeres y romper
los estereotipos asignados histricamente al rol de la mujer.
La articulacin entre las instituciones y diferentes actores sociales comprometidos con las personas mayores requiere de un trabajo minucioso de sensibilizacin y responsabilidad, para visualizar
entre todos los recursos existentes y construir nuevas redes y estrategias de intervencin.
La naturaleza cambiante de la sociedad en su conjunto, as como las necesidades y fortalezas de
las personas mayores, implica que no haya una conclusin cerrada, sino ms bien preguntas abiertas
para poder seguir pensando y repensando y para construir, entre todos, una sociedad realmente ms
justa y equitativa para todas las edades.

Captulo VII. Cuidados progresivos a lo largo de la vida II: cuidados en domicilio, servicios y tecnologas de apoyo. Accesibilidad.
Una vida independiente

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo VIII.
Comunicacin y vejez desde
una perspectiva de derechos

la autoRa Y loS autoRES:


Mariana Rodrguez, Licenciada en Ciencias de la Comunicacin, egresada de la Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, Argentina; docente de la materia Comunicacin: entre lo social y lo tecnolgico en la Escuela Superior
de Comercio Carlos Pellegrini, Universidad de Buenos Aires. Desde 2012 brinda capacitaciones y talleres de Comunicacin con
Enfoque de Derechos; trabaja en temas vinculados al Envejecimiento, Vejez y Personas Mayores y realiza consultoras
tcnicas de comunicacin en relacin a estas temticas.
Esteban Franchello, Licenciado en Comunicacin Social de la Universidad Nacional de Crdoba, Especialista en Gerontologa Comunitaria e Institucional de la Universidad Nacional de Mar del Plata. Desde 2012 se desempea en el equipo
tcnico del rea de Educacin, Cultura y Comunicacin Comunitarias de Personas Mayores en la Direccin Nacional de Polticas
para Adultos Mayores (DINAPAM), dependiente de la Secretara de Niez, Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo
Social de la Nacin. Adems, es asesor de contenidos en ciclos de la seal ACUA MAYOR en la Televisin Digital Abierta
Argentina (TDA). Anteriormente se desempe en experiencias de Educacin Popular en el mbito pblico y de organizaciones
de la sociedad civil que trabajan con las personas mayores, vinculadas a la animacin sociocultural y la alfabetizacin digital.
Leandro Laurino, Licenciado en Ciencias de la Comunicacin, egresado de la Facultad de Comunicacin y Diseo,
Universidad Argentina de la Empresa (UADE), Buenos Aires, Argentina; especializando del Posgrado en Gerontologa Comunitaria
e Institucional de la Facultad de Psicologa, Universidad Nacional de Mar del Plata. Desde el ao 2011 se desempea como tcnico en el rea de Educacin, Cultura y Comunicacin Comunitarias de Personas Mayores en la Direccin Nacional de Polticas
para Adultos Mayores, dependiente de la Secretara de Niez, Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo Social de la
Nacin. Se desempe como asesor de contenidos gerontolgicos del programa Gua por un da, de la seal ACUA MAYOR de
la Televisin Digital Abierta (TDA). Asimismo, participa en la produccin e implementacin de talleres sobre Medios Comunitarios y Vejez, destinados a personas mayores de todo el territorio argentino.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

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VIII. 1. Ideas principales


Considerando la relacin que existe entre la comunicacin y la gerontologa, el presente captulo se
propone un recorrido por las principales concepciones aportadas desde las ciencias de la comunicacin para
analizar los vnculos con la vejez, el envejecimiento y las personas mayores desde una perspectiva de derechos.
Para ello, el mdulo se organizar en cuatro puntos que guiarn su desarrollo:
Concepciones de comunicacin. Los aportes de las Escuelas de Comunicacin ms
importantes: Mass Communication Research, Escuela de Frankfurt y Estudios Culturales.
El vnculo entre comunicacin y vejez. Cmo construyen la vejez los medios? Cmo se
representa a las personas mayores en las noticias? Cules son las temticas ms abordadas?
Qu trminos e imgenes son utilizados para construir la vejez?
Medios comunitarios, medios para la participacin de las personas mayores: un
espacio para disputar el sentido comn.
Herramientas para una comunicacin respetuosa e inclusiva de los derechos de las
personas mayores. Qu implica la perspectiva de derechos en la comunicacin? Cmo
comunicar con responsabilidad sobre las personas mayores: diez recomendaciones.

Se comenzar por el anlisis de dos concepciones de la comunicacin que dan cuenta de dos formas de entender los procesos comunicativos: a) como proceso lineal de transmisin de informacin y
b) como construccin/produccin de significaciones o sentidos sociales.
Luego, se trabajar los aportes de las tres Escuelas ms significativas del campo de las ciencias
de la comunicacin: la Mass Communication Research, surgida en los Estados Unidos; la Escuela de
Frankfurt, de Alemania, y los Estudios Culturales, cuyo origen se sita en Birmingham, Inglaterra.
A partir de dichos aportes se abordar el tema que nos convoca: el vnculo entre comunicacin
y vejez. Para ello se dar cuenta de cmo, en las sociedades actuales, los medios de comunicacin
masiva presentan y construyen a la vejez y el envejecimiento; cmo transmiten, producen y reproducen
por accin u omisin imgenes, ideas, conceptos, valores y creencias hegemnicas sobre esta etapa
de la vida y cmo influyen en mayor o menor medida en la construccin de mitos, prejuicios y estereotipos que suelen (re)construirse en las acciones cotidianas.
Seguidamente, se analizar por un lado el concepto de comunicacin comunitaria, sus races
y objetivos y por el otro a los medios comunitarios como:
Espacios de expresin de las personas mayores y sus organizaciones.
Espacios de difusin de una vejez activa que contribuyen a la desmitificacin de prejuicios y
falsas creencias instaladas en el imaginario social.
Espacio en la disputa del sentido comn.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Finalmente, se presentarn las herramientas para una comunicacin respetuosa e inclusiva desde
una perspectiva de derechos en la comunicacin y se vern en detalle las diez recomendaciones que
plantea la Gua de Recomendaciones para Comunicar con Responsabilidad sobre las Personas Mayores1.
Objetivos del captulo
Particularmente en este captulo, los objetivos propuestos son: 1) recorrer las concepciones y Escuelas de Comunicacin; 2) analizar el vnculo entre comunicacin y vejez; 3) abordar los medios comunitarios en tanto espacios de disputa de sentido y participacin social de las personas mayores; y 4)
profundizar qu implica la comunicacin desde una perspectiva de derechos y cmo comunicar con responsabilidad sobre las personas mayores.

VIII. 2. Concepciones de Comunicacin


VIII. 2. 1. Introduccin
En las sociedades contemporneas no se puede minimizar el rol de la comunicacin en general
y de los medios en particular a la hora de informar, sensibilizar, formar opinin, construir estereotipos
y consolidar imaginarios.
Sin duda, la comunicacin ocupa un lugar sumamente importante en la vida cotidiana. Entendida
comnmente como el medio para interactuar, intercambiar y dialogar, la comunicacin se presenta tambin como construccin de sentidos sociales en todos y cada uno de nuestros actos: escribir un mail,
asistir a una clase, ir a la cancha o a bailar, escuchar msica, militar en una organizacin, entre tantsimas otras acciones.
Asimismo, y desde este presente contextual, no es posible negar la enorme importancia que reviste la comunicacin en el diseo, la gestin y la implementacin de polticas pblicas.
Es as que resulta fundamental analizar la manera en que los medios y las personas construyen
en la vida cotidiana a las personas mayores, justamente para cuestionar ese sentido comn instalado
socialmente que asocia la vejez con la enfermedad, la fragilidad, la pasividad y la inaccin.
Comunicar la vejez desde una Perspectiva de Derechos convoca a construir una comunicacin
responsable, inclusiva y democrtica, que promueva el dilogo y consolide los derechos de las personas
mayores.

Realizada por el Equipo Tcnico-Profesional del rea de Educacin, Cultura y Comunicacin Comunitarias de Personas Mayores de la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, de la Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y Familia del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin (Argentina).

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VIII. 2. 2. Concepciones de comunicacin: Mass Communication Research,


Escuela de frankfurt y Estudios Culturales
El campo de las ciencias de la comunicacin, como ocurre tambin en el campo de la gerontologa,
se nutre de distintas disciplinas a la hora de producir y analizar conceptos. El presente captulo no se
detendr en un desarrollo minucioso de los estudiosos de la comunicacin pero es importante destacar
que lingistas, semilogos, antroplogos, socilogos, psiclogos y tantos otros profesionales brindaron
y continan ofreciendo numerosos aportes.
Ahora bien, es posible sealar dos concepciones de la comunicacin:

1- Como transmisin lineal de informacin.


2- Como produccin/construccin de significacin, de sentidos.
La primera equivale a creer que la comunicacin se produce de la siguiente forma: un emisor codifica su mensaje, es decir, pone sus ideas en un cdigo y otro, el receptor, lo decodifica. En esta concepcin el xito de la comunicacin depende de que el cdigo sea claro, preciso, estable y,
fundamentalmente, compartido. Esta forma de concebir la comunicacin puede ser til para comprender
slo algunos mensajes, por ejemplo: el significado de las luces del semforo, seales de trnsito, entre
otros.
Sin embargo, los fenmenos de comunicacin presentes en la vida social no siempre responden
a un proceso tan lineal. Esto es as porque en la comunicacin humana se pone en juego un cdigo
muy complejo, que es el lenguaje verbal, en el que adems intervienen otros cdigos a la vez. En una
conversacin, por ejemplo, adems del lenguaje verbal, inciden en el acto comunicativo, las miradas,
los gestos y los tonos de voz utilizados.
En tanto, otros pensadores de la comunicacin entienden que comunicar implica construir
sentidos. Es decir, cuando se produce la comunicacin se le da determinadas significaciones
construidas socialmente a las palabras, las imgenes, las costumbres o hbitos. Desde esta concepcin todos comunicamos y construimos sentidos inevitable y permanentemente. No
podemos decidir dejar de comunicar2 y, por ende, aunque nos lo propongamos tampoco podemos
dejar de significar.
La comunicacin y los medios masivos
Un simple repaso a las actividades cotidianas demuestra que son incontables las situaciones que
nos enfrentan con mensajes mediticos: desde la lectura del diario por la maana, la escucha circunstancial de la radio al viajar en colectivo y el afiche de propaganda en la va pblica, hasta la visin de
un programa de televisin nocturno.

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Aunque no hablemos, comunicamos a travs de nuestros gestos, miradas, formas de vestirnos o peinarnos.

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Si se analiza la historia, se observa que el campo de estudio de la comunicacin masiva3 se


asom en el horizonte a partir de la segunda dcada del siglo XX. Los enfoques tericos iniciales
surgieron simultneamente en los aos 30 en Estados Unidos y en Alemania y en la dcada del 50
en Inglaterra.
Las primeras Escuelas que se dedicaron al anlisis de los mensajes producidos por los medios masivos tendieron a dedicar mayor inters al polo emisor que al receptor, entre ellas, la Mass Communication Research y la Escuela de Frankfurt.
Sin embargo, tras el aumento de la presencia de los medios en las sociedades, las preferencias de
los investigadores se fueron volcando hacia la recepcin de los mensajes: Estudios Culturales.
A continuacin se presentar el desarrollo terico de las Escuelas de Comunicacin:
Mass Communication Research (MCR)
En los Estados Unidos, la investigacin sobre los medios de comunicacin fue impulsada por las
universidades, pero tambin a pedido de distintas instituciones pblicas y privadas. Por ejemplo, empresarios de medios interesados en conocer la audiencia, partidos polticos que estudiaban los efectos
de la propaganda sobre la opinin pblica, organismos militares y de defensa deseosos de obtener consenso, etc. Estos estudios pretendan explicar los procesos comunicacionales para poder generar determinadas actitudes en los individuos. Se centraban en los efectos que la comunicacin meditica produca
en las personas.
Esta escuela atraves por tres etapas en las que primaron tres teoras.
a) Teora de la aguja hipodrmica
La propaganda fue una de las armas ms potentes durante la Primera Guerra Mundial (1914).
Gran Bretaa, Francia, Alemania y tambin EE.UU. produjeron afiches, proclamas y panfletos con el
objetivo de generar determinados comportamientos y pensamientos entre los ciudadanos y tropas de
su pas y sus enemigos.
Asimismo, la propaganda fue utilizada con frecuencia por los movimientos obreros de los pases
europeos y cumpli un rol significativo en el triunfo de la Revolucin Rusa (1917), en la Guerra Civil
Espaola (1936) y en las experiencias totalitarias como el nazismo y el fascismo.
En esta etapa, los mensajes de los medios fueron concebidos como estmulos capaces de
provocar respuestas en los individuos, como inyecciones ante las cuales el cuerpo reaccionaba
de una determinada manera. Es decir, pensaban que si una persona era alcanzada por una propaganda,
poda ser manipulada e inducida a actuar segn los intereses del emisor. El mensaje era poseedor de
un nico significado o sentido.

La comunicacin masiva se refiere no solamente a la radio, TV y diarios, tambin est incluido el cine, la internet,
los libros y revistas.

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b) Teora de la Persuasin
A partir de la dcada del 30 se fue desarrollando una concepcin ms compleja de las cosas. Ya
que la teora psicolgica vigente en aquella poca deca que un estmulo no se asocia mecnicamente
con una respuesta, entonces un mensaje meditico puede producir efectos diferentes segn las
caractersticas de las personas.
Los psiclogos identificaron factores que los receptores ponen en juego en una comunicacin: el
inters, la exposicin selectiva (la atencin de los receptores se centra ms sobre los mensajes ms
acordes con sus actitudes y valores), la percepcin selectiva y la memoria selectiva.
Los estudiosos entendan que la efectividad del mensaje dependa de tener en cuenta las
caractersticas psicolgicas del pblico.
c) Teora de los Efectos Limitados
Desde finales de los aos 40 y tambin durante los 50 se desarroll una nueva teora dentro de
la MCR. El socilogo Paul Lazarsfeld enunci que, en realidad, los efectos de los mensajes de los medios estn condicionados tambin por el contexto social del individuo y, especialmente, por su
grupo de pertenencia y los lderes de opinin que influyen en la forma que valora tales mensajes.
Lazarsfeld arrib a estas conclusiones luego de realizar una investigacin en 1940, en Ohio, durante la campaa electoral en la que result electo Franklin Roosevelt. Este socilogo seal que el
voto de las personas se defina en virtud de su nivel socioeconmico, lugar de residencia, grupo religioso
y de las opiniones de familiares y amigos bien considerados: los lderes de opinin.
De las tres etapas enunciadas, la Teora de los Efectos Limitados es la nica que considera que el
proceso comunicacional est inscripto en una red de relaciones sociales. Su nocin de sociedad se vincula a la concepcin funcionalista que la interpreta como un gran organismo que funciona de manera
correcta si sus partes conviven armnicamente.
La Escuela de Frankfurt
Tras la Segunda Guerra, los investigadores de la Escuela de Frankfurt o Teora Crtica estaban
preocupados por el estado de barbarie que primaba en la humanidad. Sus principales referentes, Theodor Adorno y Max Horkheimer, aoraban las ideas de la Ilustracin que formulaba que el hombre,
al aplicar la razn, eliminara todos los miedos y permitira un progreso constante (Adorno y Horkheimer, 1988).
Los pensadores alemanes sealaron que en la sociedad de masas la razn, el pensamiento cientfico y la tecnologa haban cedido espacio a una razn instrumental que contribua no al progreso
y al bienestar sino a la manipulacin de los individuos para volverlos funcionales al Capitalismo. Y, en
ese camino, postulaban que los medios cumplan un rol fundamental.
Surge, entonces, el concepto de industria cultural que es el sistema de produccin de bienes
culturales puesto en marcha por los medios masivos, la produccin en serie, el esquematismo, la degradacin de la cultura en industria de la diversin, el arte en las reproducciones: pelculas, programas

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de radio, diarios, msica de moda, televisin, revistas, etc. Estos productos, al convertirse en mercancas,
eran producidos en serie como los automviles y los electrodomsticos.
Asimismo, los tericos remarcan otra caracterstica: el Capitalismo, al invadir el ocio, provoca
que las personas hagan actividades programadas como lo hacen en la esfera laboral.
Desde una postura hipercrtica al Capitalismo, la Escuela de Frankfurt presenta un modelo de comunicacin lineal en el que los medios son poseedores de un poder omnipotente, el mensaje est
provisto de un nico sentido y los receptores son concebidos como sujetos pasivos y manipulables.
Estudios Culturales Ingleses
Los Estudios Culturales surgieron en los aos 50 y alrededor de 1964 se fund la Escuela de Birmingham que reuni a Stuart Hall, Richard Hoggart y Raymond Williams.
Los referentes de esta Escuela consideran que los medios no tienen un poder absoluto de manipulacin y cumplen un rol muy importante en la vida cotidiana, que los mensajes no tienen un sentido nico sino que son polismicos4, que los receptores son activos y que la lectura depende de
las caractersticas psicolgicas de las personas pero tambin y esto es un aporte del lugar que
ocupan en la sociedad, su clase social5.
Hall realiz en 1973 un importante estudio sobre la comunicacin, donde combin los aportes
de la semitica con los de la teora marxista. All diferencia la operacin de emisin de la de recepcin:
las instancias de codificacin y decodificacin son asimtricas, son momentos diferenciados en un
proceso complejo en el que, por supuesto, existe reciprocidad para que efectivamente se concrete la
comunicacin.
La asimetra se produce en funcin de los diferentes lugares sociales de clase6 en los que cada
uno de nosotros se ubica y por ello las personas les pueden otorgar significados diferentes a los mismos
mensajes. En este sentido, el conflicto, ms que una perturbacin al funcionamiento correcto de la
sociedad, es la fuerza que motoriza su desarrollo.
Stuart Hall (1972-1979) distingue tres tipos de lectura: preferente, de negociacin y de oposicin. Denomina lectura preferente cuando la decodificacin se realiza desde los mismos supuestos
que se actualizaron en la codificacin del mensaje y, por lo tanto, se acepta la manera en que el mensaje
presenta el orden social como algo natural. En la lectura negociada se acepta en trminos generales la
visin del mundo producida desde la codificacin pero se modifican en algn sentido. Finalmente, la
lectura de oposicin es totalmente crtica de los valores que presenta el texto y no los considera vlidos7.

La polisemia hace referencia a la multiplicidad de significados que tiene una imagen, palabra o expresin,
independientemente de las particularidades de sus signos.

Los Estudios Culturales centraron sus estudios en el consumo de televisin de los sectores populares de Inglaterra.

Los Estudios Culturales fueron incorporando nuevas variables que intervienen en la construccin de sentido, como la
distincin de gnero, etaria, religiosa, de raza, entre otras.

Por ejemplo: frente a una publicidad donde el valor de la belleza se asocia a la delgadez de una mujer.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

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Es decir, las condiciones de emisin de un mensaje nunca son las mismas que las de su recepcin.
Por lo tanto, la comunicacin no es nunca un proceso lineal de transmisin de informacin sino
que supone la construccin de sentidos sociales que no son impuestos sino que son negociados
mediante un proceso hegemnico.
Para Hall, los medios de comunicacin, y por supuesto los mensajes presentes en ellos, participan en la construccin de una hegemona8, entendiendo a sta como la capacidad que poseen
ciertos grupos sociales de establecer los hbitos, valores y creencias que toda la comunidad asume
como propios y bsicos.
Como no todos los grupos sociales participan en forma igualitaria en el proceso mediante el cual
una sociedad fija sus reglas, se dice que el o los grupos que dirigen este proceso de establecimiento de
hbitos y valores ejercen la hegemona, es decir, posicionan los sentidos como nicos posibles. Porque,
si bien la hegemona supone el consenso entre los integrantes de la sociedad, no debemos perder de
vista que ciertos sectores sociales, los medios de comunicacin entre ellos, tienen una mayor capacidad
material y simblica para establecer las reglas sociales (modelos de comportamiento, estereotipos,
hbitos) que configuran el marco en el cual se desenvuelve la vida social, sus valores, costumbres, etc.
Es que estas reglas, basadas en valores y creencias compartidas, no son producto de una imposicin sino que son el resultado de un acuerdo tcito de la propia comunidad. Tal base comn que la
sociedad comparte pasa inadvertida porque est internalizada y se pone en prctica permanentemente. Pero tambin, postulan los culturalistas, ese orden hegemnico es inestable, se encuentra en permanente movimiento y nunca est asegurado del todo, es decir, los sentidos
consensuados son dinmicos, histricos y ni verdaderos ni falsos.
Hablar de hegemona cultural (Gramsci, 1973), entonces, es hacer referencia a una forma de dominacin sutil propia de la vida y el desarrollo de las sociedades democrticas.
En Amrica Latina, los principales lineamientos de los Estudios Culturales tambin recalaron en
un sector de pensadores e intelectuales acadmicos que no dejaron de analizar crticamente la relacin
de los medios con la sociedad y el papel que cada uno juega en la construccin de hegemona, es decir,
no dejaron de pensarlos fuera de una dimensin de poder: Paulo Freire, Anbal Ford, Hctor Schmucler,
Jorge Rivera, Luis Ramiro Beltrn, Eduardo Romano, Antonio Pasquali, Juan Daz Bordenave, Oscar
Landi, Mara Cristina Mata, Daniel Prieto Castillo, Jorge Huergo, Martn Becerra, Jess Martn Barbero,
Nstor Garca Canclini, Washington Uranga, Mario y Gabriel Kapln, entre otras y otros.

VIII. 3. El vnculo entre comunicacin y vejez


En este apartado se destaca la importancia del vnculo que existe entre comunicacin y vejez a
la hora de construir una nueva mirada ms positiva de esta ltima, las personas mayores y el envejecimiento, asumiendo una concepcin culturalista.

Los culturalistas se apoyan en el concepto gramsciano de hegemona cultural para ampliar la mirada de la
comunicacin.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Como ya se mencion, muchos profesionales aportaron investigaciones y conocimientos para


avanzar sobre una concepcin de comunicacin lo ms completa posible, si se tiene en cuenta la complejidad que reviste cualquier hecho comunicativo como hecho social, cultural e histrico que construye
sentidos o significaciones todo el tiempo.
La vejez es entonces, adems de una etapa ms de la vida, una construccin social de sentido y
la comunicacin es pues el espacio por excelencia donde se realiza tal produccin o construccin. En
otras palabras, podra decirse que la vejez significa algunas cosas y no otras en determinadas comunidades, momentos histricos y grupos sociales.
En el sentido social-histrico, la vejez ha sido construida con mltiples significados que abonaron
las relaciones y prcticas sociales. Estos sentidos construidos nos son trasvasados, tampoco se extinguen,
sino que algunos son desplazados y otros son creaciones novedosas que se incorporan al universo de
sentidos que constituyen esta etapa de la vida9. Aqu se retoma el concepto gramsciano, ya que hay
grupos que dirigen este proceso de establecimiento ejerciendo la hegemona y posicionando los sentidos
que son los reproducidos o recreados en un momento determinado.
Qu es ser viejo? Significa algo en alguna parte del mundo y, seguramente, difiere en uno o
varios aspectos en otros lugares, segn su historia y cultura particular. Y esos sentidos o significaciones
se comunican, se construyen y re-construyen todo el tiempo desde las acciones cotidianas, en el trabajo,
en el hogar y tambin, claro, se comunican desde los medios de comunicacin.
Entonces, cmo es que interviene la comunicacin en la creacin de sentidos? Es a travs de
los medios de comunicacin? Estos ltimos juegan un rol importante en la produccin de sentido pero
previo a estos actores centrales est la comunicacin humana como dimensin inherente a esta condicin. Como ya se ha sealado, es imposible no comunicarse. As lo sostiene uno de los axiomas de la
comunicacin propuesto por uno de los referentes de la Escuela norteamericana de Palo Alto, Paul Watzlawick, que pone en evidencia lo constitutivo de la condicin pero adems la potencia de comunicarse:
tanto lo lingstico como lo paralingstico (un gesto, un ademn, un movimiento) comunica.
As, el dilogo es el primer medio, la condicin de posibilidad, para producir sentidos socialmente
contextualizados. Es mediante el cual se genera el intercambio entre las personas y los grupos por los
que se crean y re-crean las significaciones.
Por otro lado, surge la importancia del contexto: no es algo exterior a nosotros. La tarea comunicacional implica, entonces, una ponderacin contextual que va ms all de los mensajes y de su circulacin. Es comprender a la comunicacin como encuentro en la diversidad en tanto acciones y sentidos
compartidos por un grupo o sector social. As, la comunicacin es ese espacio donde, a travs de la historia y los actores sociales involucrados, se dota de diversos sentidos a la vejez (a la niez, a la adolescencia o a la adultez) donde un momento representa una idea y, en otros, otra radicalmente diferente,
a veces conviven y otras se desplazan.

Un sentido o significado es dinmico, modificable. Por ejemplo: el significado de belleza ha variado en la historia.
En algn momento, las mujeres regordetas eran consideradas como smbolos de belleza. Contrariamente, en las
sociedades contemporneas la delgadez es asociado con lo bello como sentido hegemnico que prima.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

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En esta dinmica de creacin aparecen los medios de comunicacin masiva, y luego los comunitarios, que van a ser actores relevantes en la actual Sociedad de la Informacin y del Conocimiento
(Castells, 2000; Crovi Druetta, 2002; Mattelart, 2002), donde las tecnologas han modificado las formas
de crear, distribuir y manipular la informacin y donde las mismas juegan un papel esencial en las actividades sociales, culturales y econmicas de una comunidad.
De esta forma, los medios masivos de comunicacin influyen en la manera de envejecer as como
en la construccin que realiza cada sociedad de dicho proceso y de los significados de la vejez. Y si sta
es un constructo social, que tiene diversos sentidos en un momento histrico desde el contexto argentino, chileno y uruguayo actual, resulta indudable que los medios poseen una fuerte presencia y
relevancia en la construccin de los sentidos hegemnicos, aquellos incuestionables, que se toman
como naturales y como nicos posibles.
Por lo tanto, construir y difundir el envejecimiento y la vejez desde los diversos lenguajes que
proponen los medios de comunicacin es un desafo que toma centralidad en la actualidad a partir de
una revolucin demogrfica mundial que es indita en la historia de la humanidad10. Abordar y comunicar la vejez se vuelve imperioso no slo porque los miembros de la sociedad sern cada vez ms viejos
sino porque el esquema de representaciones sociales sobre la vejez es alimentado, en gran medida, por
un imaginario que tiene a la juventud (bella, eterna, productiva y saludable) como modelo estandarizado para transitar cualquier etapa vital con xito.
La vejez implica prdidas pero tambin ganancias como toda etapa vital, la bsqueda del equilibrio es una dinmica permanente en cualquier persona. Sin embargo, como se dijo, los prejuicios negativos arraigados al envejecimiento y a la vejez son parte del entramado de sentidos al que tambin
los medios de comunicacin aportan y est aqu su rol fundamental para revertir esta imagen peyorativa
por una ms positiva y tambin, por qu no, ms real y representativa.
En este sentido, se podra preguntar: Qu caractersticas tiene la vejez para la sociedad argentina,
la chilena o la uruguaya? Es pasiva, trae consigo enfermedades y dolores? Se manifiesta a travs de
las arrugas, las canas y las imposibilidades de seguir realizado algunas actividades, o todo lo contrario?
Cmo se representa fotogrficamente a los mayores? Priman las imgenes de mayores con bastones,
lentes, ayudas tcnicas? Cmo se los construye en las ficciones? Cmo abuelitos buenos y sin malas
intenciones, como el adinerado sin escrpulos? En definitiva, cules son algunos de los principales
mitos y prejuicios que circulan en estos pases del Cono Sur respecto a la vejez?
No existen an investigaciones o anlisis de contenido de la regin que den cuenta comparativamente de indicadores sobre los mitos y prejuicios ms comunes reproducidos en los medios de comunicacin de estos pases, pero podramos arriesgar que en muchos de ellos circulan aqullos que tienen
que ver con que las personas mayores no disfrutan su sexualidad; otros que desestiman la posibilidad
de enamorarse o seguir educndose; la asociacin de la vejez con la prdida de la memoria, los problemas
de salud o la inactividad, entre tantos otros. Estas significaciones son, pues, construidas hegemnicamente donde todos y todas participamos en esa construccin con ms o menos poder y luego son
circuladas y reproducidas por los medios de comunicacin.

10

Segn el Fondo de Poblacin de Naciones Unidas para 2050 habr 2.400 millones de adultos mayores, esto
representa casi el 22% de la poblacin mundial.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

As, pareciera ser que:

() los viejos ocupan el escenario de los medios cuando son problemas


o dejan de serlo: cuando los cientficos anuncian una solucin para los
problemas de osteoporosis, para el mal de Alzheimer; cuando la
industria encuentra una respuesta prctica para su incontinencia
urinaria o cuando el rayo lser hace menos gravosa una operacin de la
prstata. Tambin pasan al frente los viejos cuando la sociedad siente el
peso de sus pensiones o cuando hay que resolverles las angustias de su
soledad, de sus ocios interminables, o de su abandono. De creerles a los
medios, los viejos entran y salen de la agenda noticiosa como
problemas apenas resueltos a medias o sin solucin a la vista (Restrepo,
2004, p. 43).
En consecuencia, el problema de fondo no es slo si las personas mayores figuran o son representadas o no en los medios de comunicacin, sino la imagen que de ellas se proyecta. La propuesta
es salir de una visin incompleta que encierra a la sociedad en el marco limitado de los estereotipos
y dentro de un reducido horizonte de presente, sin proyecciones hacia el futuro. Por esta razn, es necesario comunicar y darle visibilidad a nuevos escenarios del envejecimiento y la vejez desde los medios:
tratar nuevas temticas que establezcan agendas mediticas que hagan hincapi en las personas mayores
como sujetos de derecho, activos y protagonistas de su entorno sociocutural: diversidad sexual, participacin, vnculo con las nuevas tecnologas, etc.11.
Qu tal presentar a los viejos como solucin?

12

A los viejos los iluminan slo a medias los medios de comunicacin. Sus realidades, su potencial,
sus proyecciones se mantienen en penumbra y como un dato desconocido, cuando en los medios nos
habamos creado y credo la ilusin de que todo estaba a nuestro alcance. Ese es el verdadero agujero
negro de la vida, el cual podra rescatarse e iluminarse con un periodismo para todas las edades. Quizs
sera el paso de avanzada hacia una sociedad que tambin sea para todas las edades. () No sera slo
el descubrimiento de esa otra mitad de la luna, tercamente invisibilizada por los medios; ocurrira, adems, una transformacin de la sociedad por la entrada en circulacin de unos nuevos valores (Restrepo,
2004 p. 44-45).
Junto a este periodista colombiano nos preguntamos: qu sucedera si los medios descubrieran
a las personas mayores como solucin? Como respuesta encontramos que el Periodismo para todas las
edades es parte de una propuesta no slo para re-construir y re-significar social y culturalmente la
vejez sino tambin para abordarla en los medios de comunicacin.

11

La Gua de Recomendaciones para Comunicar con Responsabilidad sobre las Personas Mayores, se proponen
algunas de las nuevas temticas para aportar hacia Una Nueva Agenda Comunicacional sobre la Vejez.

12

Tomado del texto Los viejos en los medios de Javier Dario Restrepo, en Periodismo y Comunicacin para todas las
edades.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

227

A la propuesta ensayada por Restrepo, decidimos agregarle las palabras DE y COMUNICACIN:


Periodismo Y Comunicacin De Y Para Todas Las Edades, ya que ambas representan la impronta de
lo comunitario en tanto escenario propicio para hacer periodismo, donde crear y poner en disputa sentidos; un lugar donde todos somos protagonistas y capaces de ejercer la voz propia en un dilogo
constante y participativo; un espacio para determinar agendas especficas, problematizar cuestiones
sociales y transformarlas. Y, por otra parte, para desnaturalizar la idea de que slo los periodistas
hacen la comunicacin y producen medios. En este sentido, las personas que participan activamente
en sus comunidades re-construyen sentidos cotidianamente sobre los temas que los preocupan o demandan (tema que desarrollaremos ms adelante cuando nos refiramos a los medios comunitarios como
estrategias de participacin de las personas mayores).
De esta manera y sintetizando, la comunicacin, adems de un derecho, es una dimensin humana
y de los hechos sociales y culturales que impactan en las concepciones de lo que pensamos y, en definitiva, en nuestro accionar.

VIII. 4. Medios comunitarios, medios para la participacin de las


personas mayores
En este apartado se desarrollar brevemente el concepto de comunicacin comunitaria, sus orgenes y aportes, para luego presentar a los medios comunitarios como espacios desde donde disputar
el sentido comn construido hegemnicamente, en tanto generadores y productores de estrategias y
acciones para la participacin de las personas mayores en su comunidad.
Qu entendemos por comunicacin comunitaria?
La comunicacin comunitaria es el resultado de cruces tericos con prcticas y experiencias territoriales, mayoritariamente latinoamericanas, motivo por el cual no existe una definicin nica.

aportes tericos a la
conformacin del campo de
la Comunicacin Comunitaria

Marxismo
Escuela de Frankfurt
Estudios Culturales
Teora de la Dependencia
Paulo Freire

La comunicacin comunitaria tiene sus races en las radios educativas, catlicas y mineras
de Amrica Latina, en la Educacin Popular y en la Teologa de la Liberacin; todas ellas iniciativas defensoras de los intereses de las clases trabajadoras y amplificadoras de sus voces.
Coherentemente con sus races, la comunicacin comunitaria es producto de una verdadera praxis,
de un largo proceso de sntesis social, cultural y poltico comunicacional, donde han confluido un conjunto significativo de aportes, perspectivas tericas, experiencias y movimientos sociales en el contexto
latinoamericano de los aos 50, 60 y 70.

228

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

A fines de los aos 60 y principios de los 70, los crticos a los modelos tradicionales planteaban
una nueva manera de concebir a la comunicacin. En Amrica Latina Kapln, Mattelart, Dorfman, Reyes,
Mata y Pasqualli, entre otros y con diferentes matices, cuestionan el concepto tradicional de comunicar, conocido como modelo de trasmisin simple de informacin.

La concepcin comunicacional emisor/mensaje/receptor est tan


incorporada a la sociedad, aparece como tan corriente y natural, que
acaso, sin que seamos conscientes de ello, sigue todava influyendo
con fuerza en nosotros (Kapln, 1998, p. 26).
Los crticos a los modelos tradicionales argumentaban que los medios no comunican sino que informan porque la comunicacin no es lineal sino ms bien es un proceso dialgico donde existe
un elemento distintivo que es el feedback, la respuesta o retroalimentacin del destinatario en el
proceso comunicativo.
Los medios de comunicacin masiva, justamente, no tienen esa capacidad de respuesta o dilogo
con los destinatarios. A esta postura se la identific con el nombre de Modelo Ideolgico de las Investigaciones en Comunicacin.
As, las discusiones relacionadas a este tema, se centraban en que la ideologa de los medios
de comunicacin dependa de quines eran sus dueos, es decir, al servicio de quines estaban.
Por lo tanto, los medios eran considerados instrumentos de manipulacin ideolgica del Capitalismo. Como vimos en el apartado anterior, la Teora Crtica o Escuela de Frankfurt planteaba
esta visin.

Segn Kapln, el cambio fundamental aqu consiste en el paso de un


hombre acrtico a un hombre crtico; en ese proceso de un hombre
desde los condicionamientos que lo han hecho pasivo, conformista,
fatalista, hasta la voluntad de asumir su destino humano; desde las
tendencias individualistas y egostas hasta la apertura a los valores
solidarios y comunitarios (Kapln, 1998, p.500).
Los referentes de la Teora Crtica consideraban que esta postura de los receptores no se daba espontneamente, sino que responda a una actividad que los mismos deban realizar para lograr tomar
distancia de algunos mensajes y reflexionar acerca de ellos. As, esta corriente se centr en educar a
los receptores en el anlisis crtico de los mensajes mediticos.
En la comunicacin comunitaria desde la concepcin crtica confluyen dos componentes: el educativo, que posibilita procesos de aprendizaje en las personas, y el poltico, que toma en cuenta
su aspecto ideolgico y su posibilidad transformadora.
Al respecto, el pensamiento de Paulo Freire, quin cuestiona la educacin bancaria (concibe a las
personas como objetos donde se deben depositar ideas) y promueve prcticas de educacin con eje

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

229

en la libertad, constituy un aporte fundamental: sus ideas fueron tomadas y resignificadas por las teoras de la comunicacin que critican la construccin de la comunicacin de manera unidireccional.
La Educomunicacin
Surge a mediados de la dcada de los aos 70, basada en los principios de la pedagoga crtica
de Paulo Freire, una nueva corriente que en Latinoamrica se conoci como la Educacin para la Comunicacin o Educomunicacin. Sus objetivos se relacionaban bsicamente con el desarrollo de las
capacidades comunicacionales de las personas.
Jorge Huergo, referente del campo de la comunicacin y destacado por sus aportes a la constitucin del campo de la comunicacin/educacin, afirmaba que:

La formacin ciudadana, en las narrativas crticas, adquiere mayor


relevancia en la medida en que no hay una figura predefinida de
ciudadano. El ciudadano, en todo caso, es el que se va constituyendo en
procesos de formacin. Es por esto que existe, en este proyecto poltico
cultural, una estrecha relacin entre comunicacin popular y
comunitaria, y educacin. La articulacin con lo educativo est
determinada por la construccin (en nuestras prcticas y proyectos de
comunicacin comunitaria y popular) de espacios que posibiliten
desandar las imgenes producidas por el discurso hegemnico,
desandando tambin los anudamientos naturalizados entre
significantes y significados, como los del tipo pobres = vagos o
jvenes = peligrosos o ciudadanos = votantes, etc. A la vez, la
articulacin con lo educativo alude a que nuestras prcticas y proyectos
de comunicacin popular y comunitaria no se agotan en los lenguajes
que desarrollamos, en los modos de nombrar la experiencia y el mundo,
y de leerlos, sino en el desarrollo de modos de escribir la experiencia y
el mundo, es decir, de construir en las prcticas la transformacin del
orden hegemnico (Huergo, 2003, p.6).
Frente a esta mirada, la comunicacin comunitaria busc generar un dilogo en los medios de
comunicacin e ir contra la pasividad de las personas que escuchan la radio, o que leen el pequeo peridico, o cualquier otro medio. Es decir,
()se busca una comunicacin dialogada donde no exista un monopolio de un emisor y donde
los receptores tengan posibilidades de acceder a decir su propia palabra y a ejercer su derecho fundamental al lenguaje que est completamente negado por los grandes medios (Correa, 2000, p.72).
As, la comunicacin, pensada desde un enfoque comunitario, brinda el espacio para la difusin de lo propio, abre el camino a las identidades, cede la palabra para construir mejores comunidades, se torna en un espacio en el cual se construyen conversaciones, mensajes y contenidos que
asumen problemticas locales, estimulando la participacin y organizacin de los diversos actores
y construyendo redes sociales transformadoras que cuestionan los sentidos naturales constituidos hegemnicamente.

230

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Desde esta perspectiva, la comunicacin es sinnimo de dilogo. Un proceso dialgico que implica:

Intercambio

Inclusin

Participacin

Creacin

Produccinde sentido

Democratizacin

Encuentro

DERECHoS
HuMaNoS

VIII. 4. 1. los medios comunitarios como estrategia de participacin de las personas mayores
La comunicacin, desde un enfoque comunitario, es uno de los campos menos explorados para el
trabajo con personas mayores. La creacin de medios de expresin y difusin boletines, folletos, peridicos, videos, pginas o portales web, espacios de radio, piezas audiovisuales, etc., adems de ser
una demanda actual de las organizaciones de personas mayores en el mundo, es una posibilidad para
hacer escuchar su voz, as como tambin de difundir el enfoque de la vejez activa posicionada
desde una perspectiva de derechos, contribuyendo as a la desmitificacin de prejuicios y falsas
creencias instaladas en el imaginario social.
Para Nelson Cardoso, los medios comunitarios recuperan en sus prcticas las races etimolgicas
de la palabra comunicacin (communis): comunin, poner en comn algo con otro u otros expresa algo
que se comparte, que se tiene o se vive en comn.
Segn Olivera, el periodismo comunitario atiende a las demandas de la ciudadana y sirve como
instrumento de movilizacin social (Oliveira, 2006, p.196). As, los ciudadanos juegan un papel activo
en el proceso de recolectar, analizar, publicar y difundir informacin. De esta manera, dejan de lado su
pasividad receptiva en tanto meros consumidores, para apropiarse de una herramienta que les permita
comunicar su realidad.
En los medios de comunicacin comunitarios participan los habitantes como planificadores, productores o intrpretes, por eso son esenciales para la construccin de una sociedad democrtica.

Son el instrumento de expresin de la comunidad, ms que para la


comunidad. La comunicacin comunitaria designa un intercambio de
puntos de vista y de noticias, y no una transmisin de una fuente a otra
(Berrigan, 1981, p.7-8).
Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

231

Cmo se vinculan entonces las personas mayores y los medios de comunicacin comunitaria?
Los medios comunitarios contribuyen a la construccin de un dilogo entre diversos actores sociales a travs de la participacin ciudadana y el pleno ejercicio del derecho a la libre expresin, favoreciendo el pensamiento crtico de sus destinatarios.
La participacin de las personas mayores en los medios comunitarios es de suma importancia a
la hora de instalar aquellas temticas que suelen estar invisibilizadas en los medios masivos de comunicacin y al momento de incorporar nuevas voces que hablen sobre sus propios valores, hbitos, tradiciones, experiencias, sentimientos, problemas o dificultades, deseos y saberes.
Es decir, la participacin de las personas mayores en los medios comunitarios es de suma
importancia a la hora de disputar el sentido de vejez instalado y trabajar para construir significados ms positivos.
Las personas mayores son y deben ser interpeladas como sujetos de pleno derecho y no como objetos de cuidado. Esto implica reconocerlos como personas activas e ntegras y, a la vez, identificar a la
vejez como un momento pleno de la vida que no se experimenta de una nica manera, que difiere
segn el contexto donde se envejece y en virtud de las condiciones materiales y simblicas con las que
se cuenta.
De esta manera, los medios de comunicacin comunitaria tienen el propsito de facilitar
herramientas para la produccin y difusin de contenidos y contribuyen a:
Desarticular preconceptos prejuiciosos y peyorativos instalados en el imaginario social
colectivo sobre el envejecimiento, la vejez y las personas mayores.
Promover la participacin, el protagonismo y el papel activo de las personas mayores en su
comunidad.
Informar acerca de las acciones que estn llevando a cabo las distintas organizaciones de
personas mayores.
Motivar a los y las mayores a participar como sujetos activos en diferentes actividades
sociales que les conciernen.
Promover el intercambio de conocimiento entre personas de distintas generaciones.
Favorecer la comprensin y solidaridad intergeneracional.

La participacin de las personas mayores


En esta bsqueda de empoderar a las personas mayores y construir socialmente una imagen
positiva de la vejez es fundamental la participacin de los y las mayores en la tarea comunicativa
y comunitaria.

232

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Participar en un proyecto implica tener parte, tomar parte y ser parte, en forma consciente y
concreta, de las acciones necesarias para producir los cambios sociales que favorezcan el desarrollo, el
estado y la concepcin de la vejez en la comunidad toda.
Los medios comunitarios deben garantizar la participacin de las personas mayores a la hora
de definir las temticas a tratar, producir la informacin, seleccionar la forma en que se tratarn
los temas y, principalmente, construir colectivamente una imagen positiva de los mayores, la vejez
y el envejecimiento.
Entonces, retomamos en esta instancia nuestra propuesta:
Periodismo y Comunicacin de y Para Todas las Edades

VIII. 5 .Qu implica la perspectiva de derechos en la comunicacin?


VIII. 5. 1. Cmo construir un nuevo sentido de la vejez?
Desde la concepcin culturalista asumida en este captulo, que seala que comunicar implica
construir sentidos o significaciones sociales hegemnicamente, deviene el compromiso de estar
atentos a la manera en que construimos comunicacionalmente la vejez, el envejecimiento y las
personas mayores y al rol que juegan los medios en dicha construccin y/o consolidacin de los
sentidos instalados.
El camino hacia una comunicacin respetuosa e inclusiva supone la incorporacin de una perspectiva de derechos que asume la responsabilidad de:
Construir e interpelar a la persona mayor como un sujeto de derecho y no como objeto de
cuidado o de intervencin. Esto implica reconocerlos como personas ntegras, con deseos y
productoras.
Observar y cuestionar explcitamente aquellos sentidos negativos sobre la vejez y las
personas mayores instalados naturalmente en la sociedad y reproducidos por los medios
de comunicacin: las personas mayores son inactivas, enfermas, intiles, vulnerables,
aburridas, indefensas, seniles, deterioradas, dbiles, que no tienen mucho para decir,
incapaces de enamorarse, asexuados, entre otros.
Construir el envejecimiento de manera positiva, re-significndolo como un proceso activo y
productivo e identificando a la vejez como una etapa plena, digna y enriquecedora.
Atender y evitar el uso de palabras, frases, dichos e imgenes (filmaciones, fotografas e
ilustraciones) que vulneren los derechos de las personas mayores y consoliden esos sentidos
negativos construidos: Qu aburrido, sos un viejo!; Los viejos son como los chicos, hay
que cuidarlos mucho; Viste que a los viejos les cuesta mucho aprender cosas nuevas, son
muy cerrados; Los viejos son el pasado, no van para adelante. Son muy conservadores;
Qu te puede ensear un viejo?; A los mayores no les interesa participar en cuestiones
comunitarias, prefieren estar en sus casas; Qu triste es llegar a viejo.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

233

Identificar las leyes y acuerdos/tratados nacionales e internacionales que entiendan y


protejan los derechos de las personas mayores; reconocer los actores implicados y los roles
de cada uno para fortalecer los argumentos a favor de las personas mayores y saber a
quines y dnde recurrir para garantizar tales derechos. El Declogo de los Derechos de la
Ancianidad, presentado por Argentina ante la ONU en 1948 por Eva Pern e incluido en
la Constitucin Argentina del 49; el Protocolo de San Salvador (Protocolo Adicional a la
Convencin Americana Sobre Derechos Humanos de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales, San Salvador 1988); Primera Asamblea Mundial Sobre el Envejecimiento (Viena
1982); Principios en favor de los derechos de las personas de edad (Resolucin 46 ONU de
1991); Segunda Asamblea Mundial Sobre el Envejecimiento (Madrid 2002: Declaracin
Poltica y el Plan de Accin Internacional sobre el Envejecimiento); Estrategia Regional de
implementacin para Amrica Latina y el Caribe del Plan de Accin Internacional de Madrid
sobre el Envejecimiento (Chile 2003); Segunda Conferencia Regional Intergubernamental
sobre Envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe (Brasilia 2007: CEPAL y el Gobierno de
Brasil, Declaracin de Brasilia); Conferencia Intergubernamental de Amrica Latina y el
Caribe Madrid+10 y Reunin Regional de Sociedad Civil sobre Envejecimiento Madrid+10:
Del Plan a la Accin (San Jos de Costa Rica 2012); Plan Nacional de las Personas Mayores
2012-2016 (Argentina); Plan Nacional de Envejecimiento y Vejez 2013-2015 (Uruguay); y el
Plan de implementacin de Poltica Integral de Envejecimiento Positivo 2012-2025 (Chile).
Orientar acciones que permitan detectar y denunciar derechos vulnerados y/o maltratos,
reconociendo sus tipos y causas: psicolgico, fsico, sexual o econmico; intencional, por
desconocimiento, por negligencia u omisin. Frente a una situacin de maltrato, es
fundamental identificar los sujetos, grupos o instituciones responsables de brindar
respuestas y alertar sobre esos maltratos o derechos vulnerados mediante la produccin y/o
difusin de informacin en acciones de capacitacin o sensibilizacin.
Advertir sobre situaciones que constituyen viejismo discriminacin basada en la edad en
las prcticas cotidianas. Este concepto, acuado en Argentina por Leopoldo Salvarezza
(2000), como una alteracin en los sentimientos, creencias o comportamientos en respuesta
a la edad cronolgica percibida de un individuo o grupo genera dos actitudes
fundamentales: dislocacin social, en tanto promueve prdida o redefinicin de roles
sociales y el uso de estereotipos, es decir, de creencias generalmente negativas basadas
en caractersticas excepcionales o inexistentes atribuidas de manera categrica a todos los
miembros de un grupo en particular (McGowan, 1996). Es importante poder identificar,
entonces, estos fenmenos para re-significar sentidos sociales naturalizados negativamente
sobre la vejez, el envejecimiento y las personas mayores, que en esencia discriminan o
vulneran derechos.
Empoderar a las personas mayores para que puedan exigir y gozar de sus derechos. Una
alternativa es identificar, claramente, los derechos de este grupo social y promoverlos a
travs de materiales de difusin en diversos lenguajes y soportes posibles: gacetillas,
folletos, flyers, notas, etc. Las personas mayores tienen derecho a:
- Aprender durante toda la vida.
- Ser escuchados.
- Elegir donde vivir.

234

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Decidir sobre su vida y manejar asuntos patrimoniales y financieros.


Percibir jubilacin y cobertura social.
Recibir cuidados de ser necesario.
Reclamar a las autoridades cuando alguno de estos derechos no se cumpla.
Recibir buenos tratos.
Pensar y generar estrategias de comunicacin para contribuir a la difusin y al
cumplimiento de los derechos de las personas mayores promoviendo la Cultura del
Buentrato13, entendida como un conjunto de valores y acciones que, puestos en
prctica con los otros, generan un sentimiento de respeto y reconocimiento mutuo y
favorecen el desarrollo personal y comunitario14.

El Buentrato se promueve concibiendo a las personas mayores como adultos responsables y autnomos, protagonistas de las decisiones que les competen; transmitiendo respeto, consideracin, reconocimiento e igualdad entre las personas de todas las edades; fomentando la participacin de las
personas mayores en todos los asuntos sociales; construyendo un entorno favorable y accesible; educando en la no violencia para crear una sociedad ms solidaria, equitativa y feliz.
Las estrategias pueden llevarse a cabo dentro de la institucin donde trabaja o mediante proyectos
con organizaciones sociales o estatales: capacitaciones, abogaca en medios locales, seminarios, charlas,
entre otras iniciativas.
De esta manera, las acciones comunicativas favorecern el desarrollo de las capacidades materiales
y simblicas de las personas mayores para que conozcan sus derechos y puedan ejercerlos y defenderlos
desde una participacin activa en sus comunidades.
Desde ya, tales acciones favorecern la generacin de una construccin ms positiva de la vejez
y del envejecimiento que identifique a los mayores como sujetos de pleno derecho.

En definitiva, pensar, disear y generar acciones basadas en una


perspectiva de derechos implica mirar crticamente la realidad social y
promover su transformacin. La batalla simblica por la
democratizacin de la comunicacin necesita cuestionar las verdades
discursivas naturalizadas. El objetivo final es consolidar los Derechos
Humanos, en este caso, los derechos de las personas mayores.

13

Dada la importancia de las palabras en la construccin de la realidad, el Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin
Argentina promueve la inclusin de la palabra buentrato en el diccionario de la Real Academia Espaola.

14

En definitiva, pensar, disear y generar acciones basadas en una perspectiva de derechos implica mirar crticamente
la realidad social y promover su transformacin. La batalla simblica por la democratizacin de la comunicacin
necesita cuestionar las verdades discursivas naturalizadas. El objetivo final es consolidar los Derechos Humanos,
en este caso, los derechos de las personas mayores.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

235

VIII. 5. 2. Cmo comunicar con responsabilidad sobre las personas mayores:


diez recomendaciones15
A. SUJETOS DE DERECHO
Las personas mayores deben ser consideradas y construidas comunicacionalmente como sujetos
de pleno derecho y no como objetos de cuidado o intervencin. Esto implica reconocerlas como personas
ntegras, productoras, activas, deseantes, con capacidades materiales y simblicas, tal como sucede en
todas las etapas de la vida.
Fortalecer la identidad individual y colectiva de las personas mayores implica construirlas e interpelarlas como ciudadanos con plenos derechos y obligaciones.
B. CONSTRUCCIN POSITIVA DE LA VEJEZ
Es fundamental construir la idea del envejecimiento de manera positiva, remarcndolo como un
proceso con potencialidades, productivo, sostenible y saludable y tambin resignificar la vejez como
un momento de la vida enriquecedor, activo, pleno y gratificante, con prdidas y ganancias como en
todas las etapas vitales.
C. LA VOZ DE LOS PROTAGONISTAS
Es importante incorporar en las producciones comunicacionales testimonios, valores, hbitos, experiencias, tradiciones, expresiones y creencias de las personas mayores, como as tambin promoverlas
como productoras de informacin e interlocutores activos dentro de su comunidad.
Las personas mayores son protagonistas sociales y parte del desarrollo comunitario. Recuperar y
valorar sus saberes y habilidades supone empoderarlas y enriquecer, al mismo tiempo, a su entorno.
D. NUEVOS TEMAS PARA ABORDAR
Las personas mayores suelen ser protagonistas de las noticias cuando son abandonados por las
familias, son vctimas de robos o de accidentes en geritricos, reclaman incrementos de haberes jubilatorios, por enfermedades, entre otros hechos.
Resulta necesario visibilizar acciones que contribuyan a erradicar prejuicios negativos y promocionar nuevas temticas vinculadas a sexualidad, educacin comunitaria, tecnologa, vejez activa, dilogo intergeneracional, participacin social y accesibilidad, entre otras.
E. EVITAR EL USO DE DETERMINADAS PALABRAS E IMGENES
La denominacin de las personas que transitan la vejez es importante a la hora de construir subjetividades y representaciones sociales. Hay expresiones e imgenes que colaboran con la estigmatizacin de la vejez y las personas mayores y otras que contribuyen a modificarlas positivamente.

15

236

En base a lo propuesto por la Gua de Recomendaciones para Comunicar con Responsabilidad sobre las Personas Mayores.

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Nombrar a todos los mayores como abuelos o jubilados es reducir su condicin a un rol social.
En todo caso, tales denominaciones deben estar contextualizadas: La relacin entre abuelos y nietos;
Los abuelos se comunican con sus nietos a travs de las redes sociales; Los jubilados recibirn sus
aguinaldos a partir del 2 de diciembre. Por lo tanto, debemos priorizar el uso de palabras que sean inclusivas.
En cuanto a las imgenes, es conveniente evitar el uso de aquellas que refuercen mitos y prejuicios negativos de los mayores y que los ridiculicen o vulneren sus derechos.
Evitemos:
Abuelas/os (a menos que debamos mencionar este rol social o resaltar el vnculo).
Jubiladas/os (a menos que debamos mencionar este rol social o resaltar el vnculo).
Sexagenarias/os, octogenarias/os, etc. (a menos que debamos mencionar slo parmetros
cronolgicos).
Digamos:
Personas Mayores.
Adultas y Adultos Mayores.

VIII. 6. lenguaje inclusivo


Incorporar el enfoque de gnero y diversidad sexual en las comunicaciones vinculadas a las
personas mayores. Para ello es importante dar lugar a nuevas preguntas, sumar fuentes e identificar
diferencias y desigualdad de oportunidades en la construccin de roles sociales entre varones, mujeres, gays, lesbianas, transexuales, transgneros, intersex y queers, a favor de una comunicacin
inclusiva.
El lenguaje escrito y visual, como sistema de valoracin y construccin social del mundo, es de
suma importancia a la hora de modificar imaginarios y significados.

VIII. 7. Contextualizar
A la hora de informar sobre la vejez, el envejecimiento y las personas mayores es importante facilitar claves de lectura e interpretacin, incorporando elementos de contexto, datos y testimonios de
los mayores y opiniones de referentes en la temtica.
Contextualizar favorece la comprensin y el conocimiento de las cuestiones sociales que involucran a las personas mayores desde una visin amplia, sensible y respetuosa y, al mismo tiempo, evita
simplificaciones que suelen fortalecer una representacin negativa de la vejez.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

237

VIII. 8. Promover el buentrato


Esta recomendacin apunta a construir y promover en las comunicaciones una Cultura del Buentrato, entendida como el conjunto de valores y acciones que, puestos en prctica con los otros, generan
un sentimiento de respeto y reconocimiento mutuo y favorecen el desarrollo personal y comunitario.
Al mismo tiempo, es importante visibilizar, repudiar y denunciar todos los tipos de abuso y maltrato hacia las personas mayores: fsico, psicolgico, los vinculados a la negligencia o al abandono y,
fundamentalmente, el viejismo que es la discriminacin (implcita o explcita) basada en la edad.

VIII. 9. Empoderar a las personas mayores


Implica visibilizar, difundir y promover sus derechos:
Aprender durante toda la vida.
Ser escuchados.
No ser infantilizados.
Elegir dnde vivir.
Percibir jubilacin y cobertura sociosanitaria.
Recibir cuidados, de ser necesario.
Decidir sobre su vida y manejar asuntos patrimoniales y financieros.
Reclamar a las autoridades cuando alguno de estos derechos no se cumpla.
Recibir buenos tratos.

Todas las acciones que generan empoderamiento en las personas mayores desarticulan y deconstruyen prejuicios.

VIII. 10. accesibilidad para incluir


El incremento de la expectativa de vida, en algunas ocasiones, es acompaado por algunos declives psicofsicos. Contra el imaginario existente, vale destacar que no todos los mayores son personas
con discapacidades.
El objetivo de incluir a todas las personas nos obliga a identificar aquellas barreras comunicacionales -fsicas, sociales y culturales- que tienden a la exclusin.

238

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Precisamente, la accesibilidad implica utilizar los recursos necesarios y pertinentes para incluir
a todas las personas. Al respecto, la Ley de nmero 26.522 de Servicios de Comunicacin Audiovisual,
en su artculo 6614, explicita las condiciones que deben atender las producciones comunicacionales.

VIII. 11. a modo de cierre: recapitulamos


Indudablemente, en los ltimos aos el desarrollo de la gerontologa y su vnculo con la comunicacin permiti importantes avances respecto al reconocimiento de la percepcin y la construccin
social de la vejez.
Las polticas pblicas gerontolgicas impulsadas desde Argentina, Chile y Uruguay, con caractersticas particulares y basadas en un paradigma de derechos, permitieron una mayor visibilizacin de
los temas vinculados a las personas mayores. En este contexto, resulta fundamental prestar especial
atencin a la manera en que comunicamos la vejez y al uso del lenguaje: las palabras y las imgenes
que circulan en nuestra sociedad constituyen un instrumento esencial a la hora de provocar un cambio
cultural a favor de los derechos de las personas mayores.
La vejez, adems de una etapa ms de la vida, es una construccin social que presenta determinados
significados que no son establecidos de una vez y para siempre. Que el sentido construido hegemnicamente
sea dinmico e histrico manifiesta que esos sentidos vigentes pueden ser modificados, reconstruidos. Esa
es la buena noticia para quienes deseamos transformar positivamente el significado de vejez.
Claro que en este proceso de construccin de significaciones no es menor el rol que juegan los
medios masivos de comunicacin. En sociedades mediatizadas como las nuestras, las interacciones con
los medios son una constante, las representaciones de la vejez que circulan por ellos tienen gran relevancia ya que transmiten, producen y reproducen por accin u omisin imgenes, ideas, conceptos,
valores y creencias sobre esta etapa de la vida que median (en mayor o menor medida, subjetiva y objetivamente) en nuestra concepcin de la vejez.
Si bien todos participamos en la construccin de sentidos hegemnicos, que son aquellos que no
se cuestionan, que se toman como naturales y como nicos posibles en un momento histrico determinado, los medios poseen mayor grado de poder en dicho proceso en tanto espacios de
produccin/construccin y circulacin de significados.
Es cierto que en comparacin con pocas anteriores los medios de comunicacin van construyendo
miradas ms positivas del envejecimiento y la vejez, sin embargo, es necesario que cuestionemos explcita y fervorosamente los espacios de representacin para quebrar las barreras prejuiciosas del sentido comn e interrogarnos con responsabilidad sobre la forma en que percibimos a los mayores.

16

Artculo 66: las emisiones de televisin abierta, la seal local de produccin propia en los sistemas por suscripcin y
los programas informativos, educativos, culturales y de inters general de produccin nacional, deben incorporar
medios de comunicacin visual adicional en los que se utilice subtitulado oculto (closed caption), lenguaje de seas
y audio descripcin, para la recepcin por personas con discapacidades sensoriales, adultos mayores y otras personas
que puedan tener dificultades para acceder a los contenidos. La reglamentacin determinar las condiciones
progresivas de su implementacin.

Captulo VIII. Comunicacin y vejez desde una perspectiva de derechos

239

Por lo tanto, construir y difundir el envejecimiento y la vejez desde los diversos lenguajes es un
desafo que toma centralidad en la actualidad a partir de, entre otros aspectos, una revolucin demogrfica mundial que es indita en la historia de la humanidad.
Abordar y comunicar la vejez se vuelve imperioso no slo porque seremos cada vez ms viejos
sino porque el esquema de representaciones sociales sobre la vejez es alimentado, en gran medida, por
un imaginario que tiene a la juventud (bella, eterna, productiva y saludable) como modelo estandarizado para transitar cualquier etapa vital con xito.
Ahora bien, dentro de las diferentes acciones que contribuyen a desmitificar prejuicios sobre la
vejez que circulan socialmente, podemos destacar el rol de los medios de comunicacin comunitarios
como estrategias de participacin e inclusin de las personas mayores y como espacios de disputa del
sentido comn.
La creacin de medios desde un enfoque comunitario, adems de ser una demanda actual de las
organizaciones de adultas y adultos mayores, es una posibilidad concreta para expresarse en primera
persona, es decir, para ejercitar la voz propia.
En estos espacios, las personas mayores que participan pueden definir las temticas a tratar, producir la informacin, seleccionar la forma en que se tratarn los temas y, principalmente, construir colectivamente una imagen positiva de los mayores y visibilizar aquellos sentidos de la vejez que no
suelen ser representados o construidos desde los medios masivos: por ejemplo, que los y las mayores
son activos, se enamoran, participan en sus comunidades, continan aprendiendo, entre otras mltiples
actividades.
En definitiva, en este captulo se intent acercar los pensamientos tericos de las ciencias de la
comunicacin para tomar los principales conceptos que permitan analizar las concepciones de la comunicacin, las maneras de abordarlas y la vinculacin con la vejez.
Adems, a travs de este recorrido, se pretendi generar conciencia de la importancia que revisten
las acciones comunicativas en cada una de las instancias de la vida: en los hogares, en el trabajo, en la
universidad, en la escuela u otro espacio donde se suele socializar. La manera que se comunica y, por
ende, se significa a la vejez es de suma importancia para sentar las bases de un cambio cultural que
conciba a los mayores como sujetos que disfrutan y tienen proyectos y deje de asociarlos naturalmente
con la enfermedad, la pasividad y la inaccin.
Entender a la comunicacin como construccin social de sentido y encararla desde una perspectiva
de derechos, nos responsabiliza como actores sociales y nos conduce a dar cuenta de aquellos cuestionamientos que debemos realizar para llevar a cabo una comunicacin inclusiva y respetuosa que difunda,
promueva y consolide los derechos de las personas mayores, que estimule su empoderamiento y participacin y construya as, una imagen ms positiva de la vejez y del envejecimiento.

240

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo IX.
Inclusin social y participacin
en la vejez

la autoRa:
Adriana N. Fassio, Posdoctoranda Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires; Doctora en la Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras orientacin Antropologa Social; Master en Gerontologa Social V
Edicin Iberoamericana, Universidad Autnoma de Madrid; Posgrado en Gerontologa, Facultad de Medicina, Escuela de Salud
Pblica, Universidad de Buenos Aires; Licenciada en Sociologa, Profesora de Enseanza Secundaria Normal y Especial en Sociologa, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires. Profesora Titular regular de la Universidad Nacional de la
Plata y Profesora adjunta regular e investigadora de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA. Directora del PIMEAGE
(Programa de Innovacin Responsable) FCE-UBA. Docente en posgrado y doctorado en diversas universidades del pas y del
exterior. Consultora en organismos nacionales e internacionales en temas de polticas pblicas y envejecimiento.

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

241

IX. 1. Ideas principales


En este captulo se vern algunos de los conceptos claves relacionados con la inclusin social de
las personas mayores en su comunidad, ms all de los roles familiares y sus redes de vecinos y amigos,
en un contexto de envejecimiento poblacional que supone un cambio paradigmtico en todos los sectores de la sociedad, y en particular respecto del protagonismo de las personas mayores. La idea fuerza
de este captulo est orientado a reconocer y a partir de ello, promover, en el contexto de las polticas
pblicas, el aporte de las personas mayores que conlleva no slo a la apropiacin social de sus producciones, sino tambin a su propio bienestar y satisfaccin vital.
Nuestras sociedades transitan el proceso de envejecimiento poblacional de modo vertiginoso, por
ello, en primer lugar, se discutir el concepto de inclusin de las personas mayores como problema. Es
decir, que ste ya no es un tema individual, sino que en funcin de la perspectiva de derecho, es una
problemtica colectiva y social a afrontar.
Luego se avanzar sobre el concepto de participacin y la normativa internacional y regional que
la reconoce como un derecho, que supone prerrogativas y obligaciones por parte de la poblacin mayor.
La participacin en el desarrollo econmico, a travs, no slo del trabajo voluntario, sino tambin
del trabajo remunerado es otro de los ejes de anlisis. Exploramos el tema de los aportes de las personas
mayores a partir del trabajo voluntario socialmente til, tanto en organizaciones intergeneracionales
como en organizaciones conformadas slo por personas mayores. Luego la discusin se centra en la
propuesta de la jubilacin como derecho pero, al mismo tiempo en la generacin de espacios en el
sector privado y en el pblico que fomenten la continuidad del trabajo ms all de la edad jubilatoria
para las personas mayores que decidan continuar trabajando, no slo como la posibilidad por parte de
las organizaciones de contar con los saberes de sus trabajadores mayores, sino tambin como alternativas
de revisin de la estructura de la seguridad social creada en el contexto del estado de bienestar con
una esperanza de vida menor y con condiciones de salud de mayor deterioro.
A partir de estos conceptos se avanzar en la inclusin de las organizaciones de personas mayores,
a travs de sus representantes, en espacios de planificacin y ejecucin de polticas que les ataen,
como los consejos consultivos de personas mayores que han tenido amplia difusin en la regin.
Finalmente, se revisar el concepto de educacin a lo largo de la vida como un derecho de inclusin social de las personas mayores, tanto desde la satisfaccin de asignaturas educativas pendientes,
como desde la capacitacin en materia de salud (como parte de la responsabilidad por el autocuidado)
y del derecho a la capacitacin en el trabajo y en las nuevas tecnologas.

IX. 2. la inclusin social de las personas mayores como un problema social


Los problemas sociales (Surez, 1989) varan a travs del tiempo y se van modificando en
tanto que crece o decrece la conciencia colectiva sobre ellos. Pero como las sociedades no tienen
recursos para hacer frente a todos los problemas planteados por sus miembros, se dar lugar a
aqullos que son explicitados por personas o grupos de personas que, ubicados en lugares estratgicos de la sociedad, presionan para que estos temas sean incluidos en el listado de problemas socialmente vigentes.

242

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Estas cuestiones socialmente problematizadas presentan un ciclo vital que comprende los siguientes pasos:
a) una redefinicin de la situacin. Las situaciones percibidas como aisladas son redefinidas
como problemas colectivos y compartidos;
b) el descontento se focaliza en algunos puntos salientes del problema y se empiezan a
enunciar las soluciones en esa direccin;
c) se logra atraer la atencin pblica sobre estas cuestiones, especialmente a travs de los
medios masivos;
d) se forman grupos de presin que se estructuran y organizan para superar la indiferencia, y
en muchos casos se convierten en movimientos sociales.

La inclusin social de las personas mayores se constituye en un problema social puesto que, separados del mundo del trabajo, la insercin quedara limitada al espacio privado: las redes familiares y
los amigos, que no siempre satisfacen sus expectativas; edad del rol sin rol definido, de la identificacin
social a partir del rol familiar de abuelos (Fericglia, 1994). La integracin es entonces un concepto
subjetivo relacionado con la pertenencia e identidad con la comunidad del adulto mayor (Miranda,
2003).
Se retoma el planteo de Karsz (2004) quien sostiene que la exclusin no es evidente como tal,
ya que al ser una construccin social se muestra como un resultado. En la medida en que se movilizan
mecanismos tales como articulaciones, presupuestos y formas de mirar la realidad, se dan las condiciones
de existencia de la exclusin. La condicin necesaria de la exclusin es cierto itinerario material por
parte de algunas poblaciones. La condicin suficiente es un itinerario inscrito en una serie de significaciones tericas, de clasificaciones administrativas, de intimaciones institucionales, de asignaciones
econmicas y de tratamientos polticos. Su gravedad es variada segn los grupos considerados. Se trata
de exclusiones parciales, restringidas, y tiene que ver con la eliminacin, la segregacin y el apartamiento del que son vctimas las personas mayores en funcin de su edad.
La exclusin se construye como un fenmeno social que se da en una sociedad en circunstancias
histricas precisas: la exclusin en la atencin en salud, en la alfabetizacin informtica, en la cultura
y la recreacin, en el acceso a un salario digno, en la participacin en las polticas sociales de las que
son sujeto, son algunas de sus manifestaciones en el caso de las personas mayores. Excluidas siguen
inmersas en la sociedad, no estn excluidas de todo sino de la posibilidad de consumo de determinados
bienes y servicios, no necesariamente relacionados con la condicin de pobreza pero s de ciertas limitaciones relacionadas con la accesibilidad universal y los entornos propicios para la participacin social
(Rizo Lpez, 2006). No es que no tengan un lugar en la sociedad, sino que como actores carecen de un
lugar dominante.
Como un espejo, los procesos de reinsercin o inclusin social no son neutros porque tambin
construyen eficacia y resultados esperados. El fenmeno de la exclusin tiene dos caras: la de los receptores, es decir, los excluidos y la de los emisores, es decir, aquellos que desde instituciones trabajan
para ellos, los profesionales de las reas sociales, las polticas y los programas que se ocupan de estos

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

243

temas. El punto es entonces que estos actores cumplen un rol protagnico en los procesos de inclusin-exclusin de igual peso que los mismos excluidos (personas mayores) que es necesario tener en
cuenta en el anlisis.
La inclusin de las personas de edad merece entonces enunciarse como un problema social de
ciudadana: el dficit en los derechos de un grupo determinado en un contexto democrtico.

IX. 3. El derecho de las personas mayores a la participacin


Dado el impacto del envejecimiento poblacional, que afecta todos los sectores de la vida social,
es necesario reflexionar sobre los alcances de la participacin de las personas mayores. Desde el enfoque
de derechos, las personas mayores individualmente son titulares de los mismos de primera generacin
(libertades esenciales) y como colectivo de segunda, tercera y cuarta.
El sistema de Naciones Unidas, a partir de sus declaraciones y principios, ha promovido la incorporacin de los derechos de los mayores como un eje clave en la agenda de gobiernos y sociedades. Los
Principios de las Naciones Unidas en favor de las personas de edad (Naciones Unidas, 1991) son: independencia; participacin; cuidados; autorrealizacin y dignidad. En lo que respecta a participacin se
expresa que las personas mayores deben: a) permanecer integradas en la sociedad, participar activamente en la formulacin y la aplicacin de las polticas que afecten directamente a su bienestar y poder
compartir sus conocimientos y pericias con las generaciones ms jvenes; b) buscar y aprovechar oportunidades de prestar servicio a la comunidad y de trabajar como voluntarios en puestos apropiados a
sus intereses y capacidades; c) formar movimientos o asociaciones de personas de edad avanzada. En
lo que respecta a la autorrealizacin se destacan a) aprovechar las oportunidades para desarrollar plenamente su potencial, y b) el acceso a los recursos educativos, culturales, espirituales y recreativos de
la sociedad.
En el marco de la Estrategia Regional de implementacin para Amrica Latina y el Caribe del Plan
de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento (en la que la participacin activa de los mismos adultos mayores en su cumplimento est especialmente sealada (CEPAL-CELADE, 2004)), se mencionan tres lneas de accin.
a) Las personas de edad y el desarrollo: proteccin de los derechos humanos de las personas
mayores y creacin de las condiciones de seguridad econmica, de participacin social y
educacin que promuevan la satisfaccin de las necesidades bsicas de las personas mayores
y su plena inclusin en la sociedad y el desarrollo.
b) El fomento de la salud y el bienestar en la vejez: las personas mayores deberan tener
acceso a servicios de salud integrales y adecuados a sus necesidades, que garanticen una
mejor calidad de vida en la vejez y la preservacin de su funcionalidad y autonoma.
c) Creacin de un entorno propicio y favorable: las personas mayores gozarn de entornos
fsicos, sociales y culturales que potencien su desarrollo y favorezcan el ejercicio de
derechos y deberes en la vejez.

244

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cabe aclarar que la edad no se constituye en la nica dimensin a tener en cuenta para identificar
al conjunto de las personas mayores, sino que la vejez es un concepto que se construye socialmente, por
lo tanto, no existe un nico concepto de vejez (Neugarten, 1999). La utilizacin de un indicador sobre
otros implica una posicin analtica determinada que es necesario explicitar. El concepto social de envejecimiento diferencial da cuenta de que el proceso de envejecimiento es diverso para cada una de las personas
que lo atraviesan en la medida en que est relacionado con la historia de vida, el nivel socioeconmico, el
nivel educativo, la trayectoria laboral, el gnero y aspectos del contexto cultural, econmico, ecolgico y
social en el que la persona desarroll su vida. Existe entonces un creciente reconocimiento de la diversidad
hacia el interior de la poblacin mayor (Northmore, Ball, y Smith, 2005; Rodrguez Rodrguez, 2002).
Conceptualizacin de la participacin social y comunitaria de las personas mayores
Hoy en Amrica Latina y el Caribe los grupos de personas mayores organizadas, apoyados por los
estados, iglesias y otras organizaciones de la sociedad civil, llevan a cabo una gran variedad de actividades que van desde la atencin en salud y microemprendimientos, hasta la recreacin, capacitacin,
asesoramiento legal, y defensa de derechos. Cada una de estas opciones son vlidas en la medida en
que contribuyen a satisfacer necesidades, en forma autnoma o asociada con otros actores pblicos o
privados, a las que no dan respuesta ni el mercado ni el Estado por s mismos y que son sentidas por
los propios adultos mayores (Fassio, 2001).
Como parte de esta participacin, la inclusin de las personas mayores en el diseo y ejecucin
de polticas y programas destinados a este grupo etario, es de especial importancia en lo referente a:
salud, educacin a lo largo de la vida, generacin de ingresos, defensa de sus derechos e incidencia en
las decisiones de gobierno, tanto a nivel local comonacional por medio de los consejos nacionales, provinciales y locales de adultos mayores que se conforman, articuladamente, entre los representantes de
organizaciones de mayores y de organismos de gobierno, que se ocupan de la temtica de los mayores
en los distintos niveles jurisdiccionales.
Debemos ser cautelosos respecto a cul es nuestra concepcin de participacin (Sirvent, 2004).
Las experiencias aisladas reales de sta en la medida en que la apertura democrtica o el discurso invitante no implican de manera alguna una ideologa de modificacin de las estructuras de concentracin
del poder social, poltico y econmico tienen un lmite: el momento en que, como resultado del crecimiento y desarrollo humano de los individuos y grupos comprometidos, se convierten en una amenaza
o riesgo contra el poder institucional. Los indicadores del avance efectivo de ste modelo se pueden
sintetizar en: cambios en las representaciones sociales inhibidoras de los participantes, la toma de conciencia de la necesidad de cooperacin, el crecimiento en las capacidades de reflexin, crtica, creacin
y dilogo en los hechos y vivencias cotidianos, las evidencias de superacin (en distintos grados) del
miedo a participar y la manifestacin de logros colectivos a partir de acciones organizadas integradas
(Schmukler y Di Marco, 1997). Estos ejes, en su conjunto, generan en los actores una toma de conciencia
de sus posibilidades que los estimula a llevar a cabo nuevos emprendimientos bajo el paradigma participativo al descubrir que (Burn, Karl y Levin, 1996, p.133):

Participar de y en una organizacin es mucho ms que asociarse o


concurrir, es sentir a la misma como algo propio, es implicarse, es decir,
es la inclusin personal y psicolgica del individuo en los asuntos que
hacen a la organizacin [...] no es slo estar, sino sentirse dentro.
Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

245

Asimismo, (Licha, 2000) considera que la participacin consiste en promover la organizacin de


los individuos en torno de intereses y crear condiciones para que la comunidad pueda defenderlos, reivindicarlos, articularlos, hacer alianzas y determinar polticas pblicas.
Dabas (1998) recuerda que los principios del desarrollo a escala humana se sustentan en tres pilares: la satisfaccin de las necesidades fundamentales, la generacin de auto independencia y la articulacin de las personas con la naturaleza y la tecnologa. La participacin de las personas mayores es
una estrategia de protagonismo real que implica la toma de decisiones en la prctica que permite sostener estos tres pilares. La conformacin de organizaciones de personas mayores que actan en forma
solidaria en la comunidad e intervienen en la toma de decisiones sobre las polticas que les ataen y
que aportan a la defensa de sus derechos y a la gobernabilidad, sera una alternativa de superacin de
la inequidad social signada por el viejismo.
Para aproximarnos al objeto de estudio debemos hacer una diferenciacin entre necesidades subjetivas y objetivas que proviene de la tradicin marxista de intereses subjetivos y objetivos (Sirvent,
2004). Los primeros se refieren a un estado psicolgico de la persona, en tanto que los segundos tienen
que ver con la posibilidad de observacin y medicin desde estndares externos y derivan de condiciones
sociales que afectan a los individuos o grupos independientemente de la conciencia que se tenga sobre
ellos. Las necesidades objetivas se refieren, entonces, a las carencias que poseen individuos o grupos
independientemente de su conciencia sobre ellas, en tanto que las subjetivas tienen que ver con un estado de carencia percibido. El desafo es transformar estas necesidades objetivas en subjetivas, a fin de
que los interesados se movilicen en procura de su satisfaccin. La dimensin normativa se agrega al
anlisis, puesto que se ponen en juego en este proceso no slo valores y tica sino tambin el modelo
de persona y de sociedad al que se aspira.
El concepto de trampa social hace referencia al reconocimiento de las necesidades reales por
parte de la poblacin puesto que cuanto mayor es la carencia menor es el reconocimiento de las necesidades objetivas por parte del grupo social. La representacin social entendida como (Sirvent, 2004:120)
[] el conjunto de conceptos, percepciones, significados y actitudes que los individuos de un grupo
comparten en relacin a ellos mismos y a los fenmenos del mundo circundante es un fenmeno que
sesga la percepcin de necesidades y sus satisfactores por parte de un grupo social determinado, en la
medida en que no es circunstancial sino que es una construccin perdurable a travs del tiempo y difcil
de modificar.
Una de las claves para interpretar y comprender la participacin de las personas mayores
en organizaciones de pares o intergeneracionales pasa por indagar el poder real que tienen para
modificar la realidad. La participacin real implica la capacidad de las organizaciones/personas
para modificar las estructuras de poder, es decir democratizar la toma de decisiones (Sirvent,
2004, p.131):

[] la participacin real implica la toma de conciencia o reconocimiento


de las necesidades e intereses objetivos definidos por clases, fracciones
de clases, organizaciones, grupos o individuos estratgicamente
ubicados en relacin con las instituciones sociales y el Estado. La nocin
de participacin real presupone la articulacin de intereses sociales. Es
una perspectiva colectiva ms que individual.
246

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

La participacin real se contrapone con formas simblicas de participacin que no significan cambios en la relacin de poder institucional ni en la toma de decisiones. En este sentido la apertura a la
participacin por parte de organizaciones y programas, tanto desde la sociedad civil como desde el Estado, no implica necesariamente formas de participacin real de las personas mayores y desde su intencionalidad puramente simblica no se constituyen en satisfactores de sus necesidades de modo
individual o grupalmente.
Otras dimensiones clave de la participacin son: el modo de participacin, que refiere al manejo
de la informacin y a los mecanismos generados para la toma de decisiones; en qu mbitos de la vida
institucional se participa y quines participan. Abbot, Forward y Fisk (2000) son crticos en lo que respecta a la participacin real/simblica de las personas mayores y consideran que sta implica necesariamente un cambio de actitudes de los tcnicos y personal que interactan con ellas.
La participacin social ocurre puesto que las personas comparten sus recursos con otros (Bukov,
Maas y Lampert, 2002). Segn qu tipo de recurso se comparte los autores distinguen tres tipos de
participacin: la participacin colectiva, relacionada con actividades comunes de los miembros del
grupo, es decir que se encuentra direccionada hacia el interior del grupo y no se buscan metas externas
al mismo. Lo que se comparte, fundamentalmente, es el tiempo, aunque a veces tambin bienes pero,
stos, no son condicin excluyente (jugar a las cartas, viajar).
La participacin social productiva apunta a brindar servicios, mercancas y beneficios a otros. Se
intercambian conocimientos y habilidades especficas (cuidados, trabajo pago y voluntario). La participacin poltica se da cuando se acta tomando decisiones referidas a grupos sociales y a la distribucin
de recursos entre esos grupos. Adems del tiempo y habilidades, se comparten conocimientos y competencias especiales para llevar adelantes estas tareas. Esta tipologa supone un orden jerrquico de
acumulacin de recursos: en la base la participacin colectiva y en la cspide la poltica. En tanto que
en lo referente a la incidencia de la poblacin involucrada, la participacin poltica tendra la menor
tasa de participacin mientras que la mayor estara dada por la colectiva. A nivel individual es de suponer que quienes participan en las actividades de las que se demandan ms recursos (polticas) pueden
hacerlo en las de menores exigencias (colectivas). Las actividades productivas y voluntarias producen
mayor satisfaccin y mejora de la calidad de vida que las meramente recreacionales, fundamentalmente,
porque la realizacin de actividades productivas brinda la percepcin subjetiva de ser til y mejora la
autoestima (Fassio, 2009). Finalmente no podemos soslayar la importancia de un medio ambiente y
entorno comunitario seguro y amigable, orientado hacia la accesibilidad universal que es un factor relevante correlacionado con la participacin comunitaria de las personas mayores (Richard, Gauvin, Gosselin, y Laforest, 2009; Wilkie, Peat, Thomas, y Croft, 2006).

IX. 4. Participacin en organizaciones intergeneracionales y de personas


mayores. Voluntariado social y trabajo voluntario
Estudios relacionados con la participacin de las personas mayores como voluntarios y en movimientos asociativos (Daz Conde, 2003) dan cuenta de que, a falta de roles de las mismas en nuestra
sociedades, estas instancias proponen un espacio de insercin social altamente satisfactorio.
El incremento del voluntariado de las personas mayores es creciente (Erlinghagen y Hank, 2006),
sin embargo, los estudios realizados muestran que su insercin en estas tareas es menor que entre los

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

247

adultos jvenes (Institut of Volunteering Research, 2006; SIEMPRO-ECV-2001; INDEC-EnCaViam, 2012).


Numerosas son las causas que dificultan el desarrollo de tareas socialmente tiles por parte de los mayores, sintetizadas en:
a) la falta de recursos por parte de las personas mayores;
b) la consideracin de la edad en programas de voluntariado como una barrera para realizar
este tipo de tareas;
c) La existencia de obstculos a la accesibilidad (transporte, etc.) y
d) el paradigma an fuertemente arraigado de los mayores como susceptibles de asistencia y
no como miembros activos y contribuyentes para la solucin de sus problemas y los de su
comunidad.

Al voluntariado se lo plantea como un fenmeno universal de conducta solidaria y, al voluntario,


como una persona comn que est motivada por recompensas no materiales, autorrealizacin, fortalecimiento de la confianza en s mismo, cario y aprecio de los otros cercanos. El voluntariado satisface
necesidades esenciales de las personas relacionadas con valores -participacin, libertad, creacin e identidad- segn la clasificacin de Max-Neef (s/f). En la medida en que estas recompensas disminuyan o
no sean percibidas como tales es mayor la probabilidad de que el voluntario deje de realizar su tarea
(Dvila de Len y Daz-Morales, 2009).
El trabajo voluntario se manifiesta de diverso modo a lo largo de la vida (Van Willigen, 2000) y
su incidencia mayor se da en la mitad de la vida y luego comienza a decrecer. Sin embargo, una gran
proporcin de personas mayores que son voluntarias lo hacen con mayor intensidad (mayor cantidad
de horas) probablemente porque disponen de mayor tiempo para ello. Las organizaciones en las que se
participa a lo largo de la vida tambin son diferentes: los jvenes lo hacen como una extensin de sus
roles habituales (padres, maestros, etc.), en tanto que las personas mayores lo hacen especialmente en
organizaciones relacionadas con iglesias.
Algunos estudios muestran que en las personas mayores la satisfaccin y el bienestar no tienen que
ver tanto con la cantidad de horas en que desempean el trabajo voluntario como con el tipo de organizacin
a la que pertenecen y con la relevancia y significacin que le dan a estas actividades (Fassio, 2009; 2010).
Respecto al trabajo voluntario de las personas mayores (Naciones Unidas, 1991) retomamos el
principio por el que

Las personas de edad deberan poder buscar y desarrollar


oportunidades de servicio a la comunidad, y actuar como voluntarios en
posiciones adecuadas a sus intereses y capacidades.
Se reconocen los saberes de las personas mayores como contribuyentes a sus sociedades, no necesariamente en la produccin de bienes, sino en la de servicios relacionados con la consultora y ase-

248

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

soramiento; cuidado de nios y de personas de su misma generacin; el liderazgo comunitario y la participacin activa en la vida poltica. Estas actividades reportan beneficios que no son evaluados monetariamente y menos an reconocidos.
Se plantean dos enfoques complementarios respecto del aporte de los mayores a la sociedad: el
de utilidad que orienta su atencin en la contribucin de los saberes de los mayores a sus organizaciones y que est centrado en la experiencia y en la articulacin con otros grupos generacionales (que,
cada vez, debido a la longevidad y a la mejora en las condiciones de vida, es ms prolongado); y el enfoque de beneficio que considera la accin voluntaria como una alternativa de inclusin social, a fin
de que la persona mayor conserve su autoestima y el sentido de la vida.
Un tema a discutir, para evaluar si es causa o consecuencia, es el de la relacin entre ejercicio
del voluntariado por parte de las personas mayores y su bienestar (Fassio, 2009; Van Willigen, 2000).
Las personas mayores que no realizan trabajo solidario tienen peores condiciones de salud que las que
lo realizan y cuanto ms activo y comprometido es el voluntario, mayor satisfaccin tiene respecto del
trabajo realizado, especialmente si participa en varias organizaciones.
La participacin social de las personas mayores puede darse en organizaciones intergeneracionales
en las que stas comparten las actividades con personas de diversas edades. Conforman espacios de intercambio, a partir del trabajo en comn, que contribuyen a la eliminacin de prejuicios relacionados
con la edad y favorecen la conformacin de sociedades para todas las edades en la medida en que viejos
y jvenes se identifican en el trabajo conjunto y reconocen los aportes que se pueden realizar a la comunidad independientemente de la edad. As, en lo referente a la incorporacin de adultos mayores
como voluntarios (Burr et al., 2005), se producen
a) ventajas sociales puesto que se modifican los prejuicios con relacin a la edad respecto de
la vejez;
b) ventajas para las organizaciones, al aumentar el nmero de voluntarios disponibles;
c) ventajas para los voluntarios, al favorecer el contacto intergeneracional y la transmisin de
experiencias y
d) ventajas para los propios voluntarios mayores en la medida en que perciben su contribucin
a la sociedad.

Antecedentes y estudios sobre el voluntariado y la participacin social de las personas mayores en organizaciones
La caracterizacin de los voluntarios adultos mayores y el impacto de las actividades solidarias,
en su propio bienestar y en el de aquellos a los que le brindan servicio, han sido objeto de diversos estudios que sealan la importancia de la participacin en su calidad de vida (Fassio, 2001, 2002, 2009).
Hendricks y Cutler (2004) sostienen que las personas mayores focalizan su accionar en algunas formas
de interaccin, no como una caracterstica negativa en la vejez sino como una alternativa de maximizar
las gratificaciones emocionales en funcin de recursos y tiempo limitados.

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

249

Realizan un estudio sobre la eleccin de la actividad voluntaria segn edad y muestran que la
mxima incidencia se da entre los 40 y 45 aos. A partir de ese momento, disminuye para todos los
grupos etarios, especialmente, a partir de los 80 aos. Sin embargo, en lo referente al nmero de organizaciones en las que se realiza el trabajo voluntario, se mantiene hasta los 65 aos, declina apenas
hasta los 79 y, de manera importante, a partir de los 80 aos. En tanto que la cantidad de horas utilizadas para el voluntariado se incrementan hasta los 79 aos, por lo que suponen que el retiro laboral
se constituye en una oportunidad para profundizar la intensidad de la actividad elegida y, comienza a
disminuir, notablemente, entre los viejos viejos. En sntesis, la evidencia emprica muestra que la actividad voluntaria declina considerablemente slo en la alta vejez y que las personas mayores poseen
un caudal potencial de recursos que no son lo suficientemente aprovechados por las organizaciones y
sus comunidades.
Las investigaciones realizadas para la poblacin voluntaria de edad mediana (Bloom y Kilgore,
2003) identifican el dar sentido a sus vidas y experimentar un crecimiento personal como las principales
razones para ser voluntario y no, el altruismo, como se menciona tradicionalmente en la literatura.
Coincidentemente, Barlow y Hainsworth (2001) consideran tres motivaciones fundamentales por parte
de las personas mayores para realizar trabajo socialmente til: llenar el vaco que deja el retiro laboral;
sentirse un miembro til de la sociedad ayudando a otros y encontrar un grupo de pares, puesto que
la amistad es un valor que hace a la calidad de vida y a la percepcin de un envejecimiento exitoso
(Stevens, 2001), caractersticas relacionadas con la problemtica de la inclusin social. Entre los costos
se mencionan el tiempo, la responsabilidad, la invasin de la vida social, el fracaso, la ansiedad y la
duracin e intensidad del entrenamiento. Los resultados muestran que en la vejez el voluntariado compensa las prdidas sufridas por el retiro laboral y el deterioro de la salud.
El estudio de Burr et al. (2005) focaliza su atencin en la relacin entre voluntariado formal y
actividades de cuidado informales. Definen al voluntariado formal como una actividad que implica la
inversin de tiempo y esfuerzo por parte del voluntario que no es compensada por un pago regular o
retribucin monetaria, que es libremente asumida y que, produce bienes y servicios para las organizaciones en las que estos voluntarios trabajan y, en consecuencia, para los miembros de la comunidad en
la que estas organizaciones estn insertas y para la sociedad toda. Establecen una correlacin entre el
brindar cuidados a los miembros de la red, especialmente familiares, y la posibilidad de realizar un voluntario social.
A pesar de que existe abundante literatura sobre las restricciones en la participacin social que
deben enfrentar los cuidadores de personas mayores, fundamentalmente, por la fuerte demanda a la
que se ven sometidos, los autores sealan que el formar parte de una red de cuidadores, tener contacto
con organizaciones que se dedican a los cuidados, y la participacin activa en movimientos y organizaciones que tratan estas problemticas (Alzheimer, HIV) da cuenta de un capital social que favorece
el desarrollo del voluntariado. Este estudio sugiere entonces que el ser cuidador secundario o pasada
la coyuntura de ser cuidador principal informal, son alternativas que predisponen a la realizacin de
trabajo voluntario.
El punto es cmo fortalecer y promover el aporte comunitario de las personas mayores, con posibilidad de ejercerlo desde el paradigma del envejecimiento poblacional como un logro de la humanidad y,
desde el de la vejez, como una etapa en la que se est en condiciones de aportar a la sociedad el conocimiento y la experiencia vital de haber transitado por toda una vida. Bukov, Maas y Lampert (2002) sostienen que las personas mayores no tienen las obligaciones laborales y familiares a las que se ven sometidas

250

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

las generaciones ms jvenes, por lo que dispondran de mayor tiempo para la participacin social. Quienes
disponen de mayores recursos (educativos y econmicos, incluyendo el compartir con su cnyuge las actividades relacionadas con la reproduccin primaria) estaran en condiciones de continuar con sus roles
sociales y asumir roles de participacin social activa en la gran vejez. La participacin diferencial entre
varones y mujeres y entre viejos viejos y viejos jvenes no tendra que ver tanto con el gnero o con
la edad como con las oportunidades educativas y de desarrollo profesional que se relacionan con la pertenencia a una cohorte determinada. Es as que, a partir de un anlisis longitudinal de la participacin
social en adultos mayores viejos viejos plantean que se da continuidad en las actividades de participacin
social en edades avanzadas, pero se eligen aquellas que significan menor demanda de recursos. Desaparecen las diferencias por gnero si se controlan el nivel educativo y la carrera ocupacional. La hiptesis
que enuncian es que al modificarse las condiciones de acceso a la educacin y a los puestos de alto nivel
en el trabajo para varones y mujeres es de esperar un mayor involucramiento en actividades de participacin social para las prximas generaciones de personas mayores.
Este hecho es crucial ante un envejecimiento creciente de la poblacin, las modificaciones de las
estructuras familiares, la crisis del estado de bienestar y las modificaciones de las ltimas dcadas en el
mercado de trabajo que sugieren un futuro de nuevas generaciones cada vez ms numerosas y longevas
de adultos mayores con mejores niveles educativos, con situaciones laborales y luego previsionales flexibles
que les permitirn acceder a ingresos mnimos, seguramente universales, que no sern suficientes para la
satisfaccin, por un lado, de necesidades crecientes en materia de apoyo psicosocial y, por el otro, de inclusin social, independientemente del apoyo necesitado (Fassio, 2001). En su mayora, las organizaciones
voluntarias de personas mayores tienen como poblacin objetivo a los mismos mayores y el resto a personas mayores con discapacidades y problemticas de pobreza y a otros grupos vulnerables.
Una mencin particular es la de las personas mayores que participan polticamente en partidos
y en grupos de presin en defensa de sus derechos y que han conformado y conforman espacios de inclusin (Goerres, 2009).
Participacin en organizaciones de personas mayores en Argentina
En Argentina, las primeras organizaciones de personas mayores datan de 1921, con los primeros
centros de jubilados por oficios como lo fue el de los ex trabajadores ferroviarios. En el ao 1950 el
Club Edad de Plata, de la colectividad juda, marc un hito en la ocurrencia de organizaciones de pares
mayores.
Sin dudas la creacin del Instituto Nacional de Servicios Sociales para Jubilados y Pensionados
(INSSJyP) como la obra social de los jubilados nacionales (con su Programa de Atencin Mdica Integral
-en la actualidad Por Adultos Mayores Integrados- PAMI) a principios de los aos setenta, signific un
avance fundamental en la formulacin de polticas para este grupo etario y, consecuentemente, en la
conformacin de organizaciones de personas mayores desde el paradigma de la actividad (Fassio, 2001).
La propuesta era fundamentalmente recreativa y de turismo y apuntaba a los sectores medios y medios
bajos beneficiarios de la obra social. Por medio de subsidios, el PAMI brind y brinda a los centros la
posibilidad de contar con servicios de enfermera, pedicura, talleres de gimnasia, yoga, asesoramiento
previsional, turismo y miniturismo, etc.
En la dcada de los ochenta comenz una lnea de accin del PAMI de conformacin de centros
de jubilados que coincide con la recuperacin del espacio democrtico a nivel nacional y fue parte de

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

251

la transicin que se inicia en ese momento. En el ao 1984 existan 800 centros de jubilados en todo
el pas. En la dcada de los noventa y, luego de la crisis econmica de fines de los ochenta, surgieron
dos programas alimentarios que centraron su ejecucin en las organizaciones de personas mayores como
unidades efectoras.
El INSSJyP lanz en 1992 el Programa ProBienestar por el que se otorgaba un subsidio para que
las OAM brinden un servicio de comedor a la poblacin mayor en situacin de riesgo social afiliada al
Instituto. Este subsidio consista en un monto per cpita y, eventualmente, otro para mejoras del comedor y del rea de preparacin de alimentos. En un principio las comisiones directivas de los centros
de jubilados y pensionados reciban el subsidio y deban realizar las compras, preparar y servir la comida,
as como rendir cuentas. Esta iniciativa implic, por un lado, la conformacin de aproximadamente
unos 600 nuevos centros de jubilados fundados en barrios perifricos de las grandes ciudades del pas
y en zonas marginales que no respondan al perfil original recreacional de sectores medios y medios
bajos. Y, por el otro, la implementacin del programa en los centros existentes en los que se propona
la solidaridad intrageneracional de aquellos que disponen de ms recursos hacia los pares generacionales
que se encontraban en situacin de vulnerabilidad social. Esto conllev en muchos casos a un alto nivel
de conflictividad en el interior de los centros por la aparicin de una poblacin diversa a la que habitualmente concurra. Si bien el programa subsiste, ya no quedan prcticamente comedores y slo se reparten bolsones con un complemento alimentario1. Reciben para ello apoyo tcnico del PAMI y la oferta
de otros servicios para sus asociados.
Se registran en la actualidad 5.500 centros de jubilados y pensionados nacionales en todo el pas.
El movimiento asociativo de personas mayores conforma organizaciones de segundo y tercer
nivel a partir de nuclear centros de jubilados y clubes de abuelos en federaciones, cuyo mbito territorial son las provincias, y en confederaciones, cuyo alcance territorial es regional o, inclusive, pueden
llegar a abarcar todo el pas.
Los centros y organizaciones de primer grado, reunidos en asamblea, conforman una organizacin
de segundo grado o federacin. Para constituir una federacin se necesita nuclear como mnimo a siete
centros. Con un mnimo de tres federaciones se conforma una confederacin, que es una organizacin
de tercer grado. El mapa de organizaciones no es sencillo, ya que existen centros que adhieren directamente a las confederaciones y, federaciones que no estn confederadas. Las federaciones y confederaciones actan como representantes de las personas mayores ante los rganos gubernamentales y no
gubernamentales que demandan la presencia y participacin de las personas mayores. Adems, llevan
adelante estrategias de capacitacin y de difusin (programas radiales y publicaciones) a fin de formar
e informar a sus asociados.

IX. 5. la Participacin de las Personas Mayores en el Mercado de


trabajo Remunerado
Si bien la esperanza de vida se ha incrementado, y las distintas etapas del ciclo vital se posponen
y alargan en el tiempo como nunca ha ocurrido en la historia de la humanidad, la edad sigue siendo
una convencin a la que adhieren las polticas pblicas en nuestro pas y en la regin. Esta convencin,
relacionada con la edad jubilatoria obligatoria (que ha sido derogada en muchos pases), se ha mantenido casi sin cambios a pesar del fenmeno de la longevidad (mayor esperanza de vida ms all del mo-

252

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

mento de jubilarse) y de la mejor calidad de vida en la vejez (sobre todo para poblacin que ha tenido
acceso a la educacin y a un nivel de ingresos mayor que la media). Es as que en los pases con amplia
cobertura de la seguridad social (europeos y tambin en el Cono Sur como Uruguay y Argentina) se observa un fuerte decrecimiento de la tasa de actividad de los trabajadores mayores de 60 aos (slo trabaja una cuarta parte de la poblacin, sobre todo varones).
Dados los cambios demogrficos, sociales y econmicos ocurridos en las recientes dcadas, la revisin de los sistemas previsionales afianzados en el marco del estado de bienestar es un tema de profundo debate (Comisin Europea, 2010; Fuentes-Bolaos, 2010; Reuters, 2011) incremento sostenido
de la esperanza de vida despus del retiro, mejores condiciones de salud de la poblacin mayor, disminucin de la cantidad de aportantes a la seguridad social activos por cada pasivo (no slo producto de
la transicin demogrfica sino tambin del incremento del trabajo informal), turbulencias en el mercado
financiero que ponen en juego los capitales invertidos que son la base del sistema para asegurar la cobertura de las actuales y nuevas generaciones de mayores, el origen de los fondos destinados a la seguridad social (proporcin de aporte de los trabajadores activos/empleadores y del proveniente de las
rentas generales), revisin que debera estar orientada por el criterio de equidad intergeneracional.
Aunque el tema no est de ningn modo saldado, en los pases desarrollados recientemente se
observa una tendencia creciente al incremento de la actividad a partir de su promocin, fundamentalmente en el sector pblico (Gendell, 2008). Es as que, respetando la perspectiva del derecho a optar
por parte del trabajador mayor se incluye, por parte del Estado, la posibilidad de la prolongacin de la
permanencia en el mercado de trabajo a edades avanzadas que supone no slo incentivos para el retraso
de la jubilacin sino tambin el evitar los retiros adelantados (Burtless, y Quinn, 2000; Guilln Estany,
Dominguez y Encinas Goenechea, 2010).
Investigaciones recientes dan cuenta de que las personas se jubilan de distintas maneras y estos
diversos caminos se estn haciendo cada vez ms frecuentes debido a los mejores estndares educativos
y de salud (Schellenberg, Turcotte, & Ram, 2005). En este escenario un punto de inters son los factores
asociados a la decisin de seguir trabajando o, en algunos casos, de reinsertarse en el mercado (ms
all de la cobertura de la seguridad social) ya no slo como una oportunidad y el derecho de seguir
desplegando individualmente sus capacidades por parte del trabajador mayor, sino tambin como el
aprovechamiento por parte de la sociedad de los saberes de las personas mayores (Fassio y Arias, 2013
; Fougre, Mrette y Zhu, 2006; Universidad de Heidelberg, 2014).
La condicin de continuidad en el trabajo est relacionada en nuestros pases con la jefatura de
hogar, la no percepcin de ingresos jubilatorios, la condicin de ruralidad, la mejor educacin y la mejor
salud, entre otras variables relevantes (Milln Len, 2010). En el caso de la poblacin urbana de la Argentina
(Fassio, 2011; Fassio y Arias, 2013) la continuidad laboral est relacionada con la no percepcin de ingresos
por la seguridad social y se da en mayor grado entre los varones con niveles educativos altos. En tanto que
en los pases desarrollados, en particular entre las mujeres, se observa una mayor tendencia a seguir trabajando ms all de la edad jubilatoria que entre los varones (Humphrey et al., 2003).
Esta problemtica demanda una clara intervencin del Estado que delimite y acompae el rol de
los individuos y de las familias (Chiara y Di Virgilio, 2009). Se tiene en claro que las elecciones de los
individuos se dan en el contexto de su comunidad, son sociales dado que las decisiones individuales
estn orientadas y limitadas por dicho contexto (Asquith, 2009). Se hace, entonces, necesaria una reflexin crtica sobre los alcances de las responsabilidades individuales y familiares con relacin a la

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

253

salud, actividad, productividad, ingresos y bienestar, en un contexto social de inequidad que no permite
el acceso de los recursos a todas las personas mayores por igual, dada la diversidad de vejeces (Aberdeen
& Bye, 2013). A diferencia de lo ocurrido en la etapa neoliberal, el Estado debe asumir la responsabilidad
que le toca a fin de crear condiciones macro y micro econmicas que aporten a la calidad de vida de la
poblacin mayor (Adelantado, 2009; Sen, 1996) por lo que desde esta perspectiva se analiza crticamente
la capacidad individual de autonoma de las personas (Danani, 2009).
En esta direccin, existen proyectos de cuidado de los trabajadores, como un capital social de las
empresas tanto pblicas como privadas que vale la pena sondear como alternativas de poltica de promocin para nuestros pases, as como los orientados a la promocin de emprendimientos y de acceso
a crditos por parte de los emprendedores mayores (Universidad de Heidelberg, 2014).

IX. 6. los Consejos Consultivos de Personas Mayores Como forma


de Participacin de las organizaciones de Mayores en la gestin
de Polticas Pblicas
Los consejos econmicos sociales son organismos consultivos conformados por miembros de la
sociedad civil que tienen por objetivo aconsejar a los poderes pblicos en temas de su incumbencia
(Montalvo Correa, 2005) y sus antecedentes se remontan a principios del siglo pasado.
Para el sector poblacional que nos interesa, se conforman como espacios de inclusin de las personas mayores en la problematizacin, planificacin, ejecucin, monitoreo y evaluacin de las polticas
que les ataen (Fassio, 2012 ).
Consejos de Adultos Mayores en Europa y Amrica
En lo que respecta especficamente a los consejos de personas mayores, los primeros datan de la
dcada de los aos `80 y se desarrollan sobre todo en la dcada siguiente.
Entre los antecedentes europeos se encuentra, en Espaa, el Consejo Estatal de las Personas Mayores, organismo que depende del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, creado en 1994 por el Real
Decreto 2171, actualizado y reglamentado por el Real Decreto 117/2005. Est actualmente conformado
por sesenta consejeros: a) dos de carcter nato: Titular de la Secretara de Estado de Servicios Sociales,
Familias y Discapacidad (Presidente) y Titular de la Direccin General del Imserso (vicepresidente). b)
Los cuarenta y ocho restantes: trece en representacin de la administracin pblica; siete de la administracin General del Estado; cuatro de la autonmica y dos de la Local; veinticinco en representacin
de las confederaciones, federaciones o asociaciones de mayores; quince del mbito estatal y diez del
mbito no estatal (vicepresidente y secretario); diecinueve en representacin de los consejos u rganos
colegiados que tiene funciones anlogas al Consejo Estatal en las Comunidades Autnomas; uno en representacin del Consejo General de Emigracin.
Los consejeros que representan a la Administracin Pblica Nacional son nombrados por el titular
de la Secretara de Estado de Servicios Sociales, Familias y Discapacidad a propuesta de sus respectivos
departamentos. Los consejeros representantes de las Administraciones Autonmicas son elegidos por
la Conferencia Sectorial de Asuntos Sociales entre sus miembros. Los consejeros correspondientes al
mbito local son elegidos por la Federacin Espaola de Municipios y Provincias. Los consejeros repre-

254

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

sentantes de las organizaciones de mayores son nombrados por la Secretara de Estado de Servicios Sociales, Familias y Discapacidad a propuesta de las correspondientes organizaciones. El consejero por el
Consejo General de Emigracin es designado por dicho consejo.
Entre las funciones se destacan: institucionalizar la colaboracin y la participacin de las personas
mayores en la definicin, aplicacin y seguimiento de las polticas de atencin, insercin social y calidad
de vida dirigidas a este sector de poblacin en el campo de competencias atribuidas a la Administracin
General del Estado; canalizar hacia la Administracin General del Estado las iniciativas y demandas de
las personas mayores; asesorar e informar sobre las consultas que le son formuladas por los departamentos Ministeriales e Instituciones en materias que afectan a las condiciones y calidad de vida de la
poblacin mayor.
Las organizaciones de la sociedad civil que conforman el Consejo son entidades formadas exclusivamente por personas mayores, legalmente constituidas, debidamente inscritas en el registro administrativo correspondiente, que carezcan de fines de lucro y hayan sido creadas con fines relacionados
con los intereses propios de las personas mayores. No podrn formar parte del Consejo aquellas que
conforman federaciones o confederaciones ya representadas en l.
La convocatoria a participar en el Consejo es pblica segn requisitos, modelo de solicitud y criterios valorativos, as como la composicin de la comisin de valoracin, que es presidida por el Director
General del Imserso y que establecer los criterios para elegir los diecinueve consejeros representantes
de las comunidades autnomas.
En lo que respecta a su funcionamiento, est conformado por el Pleno del Consejo y la Comisin
Permanente. El Pleno del Consejo debe realizar al menos dos sesiones ordinarias por ao. Podr haber
reuniones extraordinarias convocadas por el Presidente por propia iniciativa, por la Comisin Permanente o a peticin de un tercio de sus miembros. La Comisin Permanente se rene por lo menos cuatro
veces al ao. Podr reunirse en sesiones extraordinarias por solicitud del Presidente, de una tercera
parte de sus miembros o con carcter previo a la celebracin del Pleno.
El Consejo Nacional de Envejecimiento y Personas Mayores que depende del Ministerio de Salud
y Niez de Irlanda fue creado el 19 de marzo de 1997. Tiene como antecedentes dos consejos de mayores
creados con anterioridad (1981 en adelante). Est conformado por treinta personas, de las cuales como
mnimo cuatro tienen que ser personas de sesenta y cinco y ms aos. Es un organismo que realiza un
diagnstico de la situacin de las personas mayores en Irlanda y participa en la elaboracin de las polticas en articulacin con otros organismos de Estado, la provisin de informacin a otros organismos
pblicos y a la gente en general sobre las personas mayores y la promocin de una mejor comprensin
del envejecimiento y de la poblacin mayor en Irlanda.
En Amrica, en la dcada de los noventa y ms tardamente, surgen diversos consejos de mayores segn las caractersticas sociodemogrficas y polticas de los diversos pases del continente.
En Canad se cre el 1 de mayo de 1980 el Consejo Consultivo Nacional sobre la Tercera Edad dependiente del Ministerio Nacional de Salud. Est conformado por dieciocho miembros provenientes de
todas las regiones de Canad y de diversos sectores sociales. Los miembros son nombrados por el Gobernador General por un mandato de entre dos y tres aos. El Consejo recibe soporte administrativo
de un equipo de funcionarios de la funcin pblica federal de Ottawa. Entre sus funciones se encuentra a) aconsejar al Ministro de Salud sobre las cuestiones prioritarias hoy y en el futuro relacio-

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

255

nadas con las personas mayores; b) estudiar los problemas de las personas mayores y efectuar las recomendaciones correctivas necesarias; c) realizar la articulacin entre las asociaciones, instituciones
y grupos nacionales, provinciales y locales que se interesan por el envejecimiento o que representan
a las personas mayores; d) difundir informacin sobre la temtica; e) publicar informes y f) estimular
el debate pblico sobre el envejecimiento.
En los pases de Amrica Latina y el Caribe, si bien la legislacin en algunos casos data de la ltima dcada del siglo pasado, se hicieron efectivos al mismo tiempo o con posterioridad a la realizacin
de la Segunda Asamblea Mundial sobre Envejecimiento (2002).
En el caso de la Argentina, pionera en la temtica, la Constitucin Nacional luego de la reforma
del ao 1994 en su artculo 75, inciso 23 introdujo en su texto la necesidad de que se [...] garanticen
la igualdad real de oportunidades y de trato, y el pleno goce y ejercicio de los derechos reconocidos por
esta Constitucin y por los tratados internacionales vigentes sobre derechos humanos, en particular respecto de los nios, las mujeres, los ancianos y las personas con discapacidad. Por su parte, las leyes
fundamentales de las provincias contemplan los derechos que asisten a los adultos mayores en las disposiciones sobre la tercera edad.
El Consejo Federal de los Mayores fue creado por el Decreto nmero 457 del 22 de mayo de 1997
y fue reglamentado luego de cinco aos en el 2002 por Resolucin Ministerial nmero 113 y posteriormente modificada por la Resolucin nmero 1216 de 2006. De este modo, correspondi al Ministerio de
Desarrollo Social, primero en el mbito de la Subsecretara de la Tercera Edad, y luego, y a partir de la
modificacin de la estructura orgnica (con la nueva administracin a partir de mayo de 2003) en el de
la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, el espacio de promocin de la insercin plena
de las personas mayores en la vida de la comunidad; de generacin de las condiciones para el desarrollo
de su organizacin y de la defensa de sus derechos, en consonancia con lo dispuesto en el Plan de
Accin Internacional sobre el Envejecimiento, aprobado en Madrid en abril de 2002 a travs de la conformacin del Consejo Federal y la promocin de los consejos provinciales.
A travs del Consejo Federal (Resolucin 113/02)

[] se concentrar el trabajo conjunto de todos los sectores


comprometidos con la problemtica de la tercera edad, con
participacin mayoritaria de los representantes del sector
pertenecientes a todas las provincias y regiones del pas, que
contribuir y participar en la definicin, la aplicacin y el seguimiento
de las polticas sociales dirigidas a la atencin del sector de poblacin
mayor, canalizando las iniciativas y demandas de las personas mayores.
Segn la Res. 1216/06, elaborada en el marco de una reunin Plenaria Consejo con la mayora
de representantes de organizaciones de mayores, el Consejo Federal se conforma de un Plenario y de un
Comit Ejecutivo. El Plenario celebrar al menos una reunin ordinaria al ao y podr ser convocado a
reuniones extraordinarias slo a solicitud del Presidente por propia iniciativa, por solicitud del Comit
Ejecutivo, o por una tercera parte de sus miembros. El Plenario es el rgano responsable de fijar las polticas y acciones generales que el Consejo debe ejecutar.

256

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

El Comit Ejecutivo es el rgano del Consejo Federal de los Mayores que realizar las tareas necesarias para el cumplimiento de las resoluciones del Plenario. El Comit Ejecutivo ser coordinado por
el titular de la Secretara Ejecutiva (la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores). El Comit
Ejecutivo celebrar, al menos, una reunin por trimestre y reuniones extraordinarias cuando as lo considere el Presidente y expresar las conclusiones a las que arribe a travs de recomendaciones a la Presidencia.
El Plenario est integrado por un Presidente, dos vicepresidentes, un secretario ejecutivo y los vocales. La Presidencia ser ejercida por el titular del Ministerio de Desarrollo Social (MDS). La Vicepresidencia
primera ser ejercida por un representante de las organizaciones de adultos mayores, elegido por y entre
los consejeros pertenecientes a las confederaciones, federaciones y consejos provinciales que lo componen.
La Vicepresidencia Segunda ser ejercida por el titular de la Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y
Familia, quien sustituir al Presidente en caso de vacancia, ausencia o enfermedad. La Secretara Ejecutiva
ser ejercida por el titular de la Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores o su equivalente,
que sustituir al Vicepresidente segundo en caso de vacancia, ausencia o enfermedad. Las Vocalas sern
ejercidas por: un/a representante con rango de Director/a Nacional o equivalente por cada uno de las siguientes reas de gobierno: a) Ministerio de Economa; b) Ministerio de Salud; c) Ministerio de Trabajo;
d) Ministerio de Educacin; e) Instituto Nacional de Servicios Sociales para Jubilados y Pensionados; f)
Administracin Nacional de Seguridad Social; g) Comisin Nacional de Pensiones no Contributivas; h) Secretara de Derechos Humanos de la Nacin i) Comisin de Tercera Edad de la Honorable Cmara de Diputados del Congreso de la Nacin; j) Comisin de Previsin y Seguridad Social de la Honorable Cmara de
Diputados del Congreso de la Nacin; k) Comisin de Accin Social y Salud Pblica de la Honorable Cmara
de Diputados del Congreso de la Nacin; l) Comisin de Salud y Deporte de la Honorable Cmara de Senadores del Congreso de la Nacin y m) Comisin de Trabajo y Previsin Social de la Honorable Cmara de
Senadores del Congreso de la Nacin. n) Comisin de Poblacin y Desarrollo Humano de la Honorable Cmara de Diputados del Congreso de la Nacin y ) Comisin de Poblacin y Desarrollo Humano de la Honorable Cmara de Senadores del Congreso de la Nacin. Dos representantes de las sociedades cientficas
de geriatra y gerontologa propiciando la representacin rotativa de las entidades. Director/a Provincial
de Adultos Mayores o cargo equivalente correspondiente a cada una de las provincias y a la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Un (1) representante por cada una de las confederaciones (el/la representante
ser la mxima autoridad de la confederacin) de organizaciones de adultos mayores del pas con un mximo de diez. Debern estar acreditadas en los Registros del Ministerio de Desarrollo Social a nivel nacional,
Registro Nacional de Organizaciones de Adultos Mayores (RENOAM). Un representante por provincia de
las Federaciones de jubilados y pensionados pertenecientes a los Regmenes Previsionales provinciales no
transferidos al Sistema Integrado de Jubilaciones y Pensiones. Dos representantes Adultos Mayores del
Consejo Provincial (adultos mayores elegidos/as en el seno del Consejo Provincial de Adultos Mayores)
por cada una de las provincias y dos por la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. En caso de no estar conformado el consejo provincial, sern vocales dos adultos/as mayores representantes de las organizaciones
de mayores elegidos/as por el Director Provincial de Adultos Mayores o cargo equivalente por cada una de
las provincias y la Ciudad Autnoma de Buenos Aires de manera transitoria. Dos representantes de los
adultos/as mayores pertenecientes a las comunidades aborgenes, elegidos/as por el responsable del INAI
u organismo equivalente a nivel nacional.
El Comit Ejecutivo estar integrado por: el Presidente, los Vicepresidentes, el Secretario Ejecutivo.
A stos se suman los siguientes vocales del Plenario del Consejo Federal: a) un/a representante con rango
de Director/a Nacional o equivalente por cada uno de las siguientes reas de gobierno: 1) Ministerio de
Salud; 2) Ministerio de Economa; 3) Instituto Nacional de Servicios Sociales para Jubilados y Pensionados;

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

257

4) Administracin Nacional de Seguridad Social; 5) Comisin Nacional de Pensiones no Contributivas. b)


Un/a representante por cada una de las confederaciones de organizaciones de adultos mayores del pas.
c) Un representante de las Federaciones de Jubilados y Pensionados pertenecientes a los Regmenes Previsionales Provinciales no transferidos al Sistema Integrado de Jubilaciones y Pensiones. d) Siete Directores/as Provinciales de Adultos Mayores o cargo equivalente representantes de las reas provinciales
correspondientes a cada una de las regiones del pas (NEA, NOA, Centro, Buenos Aires, Nuevo Cuyo y Patagonia Norte y Patagonia Sur). stos sern elegidos entre sus pares correspondientes a cada una de las
regiones determinadas por el MDS. e) Siete Adultos Mayores de los Consejos Provinciales correspondientes
a cada una de las regiones del pas (NEA, NOA, Centro, Buenos Aires, Cuyo y Patagonia Norte y Patagonia
Sur). stos sern elegidos entre sus pares regionales por cada regin, que no podr ser representante de
la misma provincia a la que pertenece el representante provincial autoridad.
La resolucin 1216/06 establece las siguientes funciones para el Consejo Federal de los Mayores
como mbito de reflexin, concertacin y asesoramiento permanente de carcter no vinculante:
a) Proponer y participar en el diseo de las polticas sociales especficas y las lneas
prioritarias estatales de accin para el sector de personas mayores.
b) Participar en la identificacin de las necesidades especficas de las personas mayores,
respetando sus particularidades, instituciones, recursos, programas, servicios, legislacin,
investigacin y estudios, propiciando la constitucin y el fortalecimiento de centros de
documentacin y bancos de datos que la registren.
c) Participar en el relevamiento y anlisis de las acciones que se lleven a cabo en la
implementacin de las polticas relativas a las personas mayores, de los recursos que les
sean asignados y proponer alternativas para su optimizacin.
d) Contribuir a la creacin, organizacin y ejecucin de acciones de los Consejos de Adultos
Mayores en las jurisdicciones provinciales y municipales.
e) Proponer, colaborar e impulsar la organizacin peridica de encuentros provinciales y
nacionales de los organismos de estado y organizaciones de adultos mayores que
contribuyan al crecimiento de los aspectos organizativos, culturales, cientficos, etc.,
elaborando sus agendas.
f) Proponer e informar sobre instancias de capacitacin de los recursos humanos dedicados a la
formulacin de programas y a la atencin directa de las personas mayores.
g) Proponer y promover la actualizacin permanente de los diagnsticos cuantitativos y
cualitativos de la situacin de las personas mayores para la formulacin y diseo de
acciones, procurando que el diagnstico se realice por zonas geogrficas.
h) Promover el desarrollo de campaas de sensibilizacin de la comunidad sobre el
envejecimiento, las potencialidades y la problemtica de la vejez.
i) Difundir informacin sobre los programas y proyectos existentes, y experiencias exitosas e
innovadoras.

258

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

j) Promover un sistema de interconsultas con organismos del Estado y/o instituciones con
alcance nacional y/o internacional en materias relacionadas con las personas mayores.
k) Proponer y promover el intercambio de experiencias y capacitacin de funcionarios,
especialistas y adultos mayores con instituciones pblicas y/o privadas y jurisdicciones
nacionales e internacionales priorizando la relacin con los pases integrantes del Mercosur.
l) Participar en la elaboracin de propuestas para la incorporacin de los derechos de las personas
mayores en las futuras reformas al texto de la Constitucin Nacional, e invitar a las provincias
y a la Ciudad Autnoma de Buenos Aires a incluir las reformas en sus Constituciones.
m) Evaluar y ponderar los resultados logrados en la aplicacin de las polticas y las acciones
propuestas.
) Promover la inclusin y participacin de adultos mayores que no perciban ningn beneficio
previsional a travs de organizaciones propias o de su incorporacin a entidades ya
conformadas y en funcionamiento.
o) Coordinar el tratamiento de temas de inters comn con otros consejos federales,
organismos y cuerpos afines.
p) Impulsar la actividad legislativa a nivel nacional, provincial y municipal que contemple
toda la problemtica vinculada a las personas mayores; contribuir a que la normativa
vigente se mantenga constantemente actualizada, sugiriendo en tal sentido las
modificaciones pertinentes y procurando su incorporacin a la legislacin general aplicable
a todas las personas mayores del pas.
q) Constituir comisiones especiales para el estudio de asuntos especficos en razn de los
temas y de su trascendencia, con la colaboracin de tcnicos y especialistas.
r) Recabar informes con relacin a la poblacin mayor a organismos pblicos y privados y
referidos a su competencia especfica.
s) Celebrar los convenios que estime pertinente.
t) Promover las relaciones intergeneracionales.
u) Representar al colectivo de las personas mayores en el mbito nacional e internacional.
v) Fomentar el desarrollo de sistemas de calidad en las organizaciones, servicios y productos
relacionados con la temtica de los mayores.
w) Promover el desarrollo del asociacionismo y la participacin de las personas mayores en la
comunidad.
x) Participar en el monitoreo del Plan Mayores hasta que est en vigencia y del Plan Adulto
Mayor Ms.

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

259

y) Participar en el diseo y evaluacin de los programas destinados a la poblacin adulta mayor.


Para ser representante de las personas mayores es necesario tener sesenta aos cumplidos.

La Repblica Federativa de Brasil cre el Consejo Nacional de los Derechos de los Mayores (CNDI)
dependiente de la Presidencia de la Repblica y, dentro de ella, de la Secretaria Especial de Derechos Humanos, segn la Ley nmero 8842, del 4 de enero de 1994 y luego constituido por la Ley nmero 10741
del 1 de octubre de 2003 y el Decreto nmero 5109 del 17 de junio de 2004. El consejo est conformado
por veintiocho miembros: 1) catorce representantes y sus respectivos suplentes (uno por cada uno) de los
siguientes organismos gubernamentales: Secretara Especial de los Derechos Humanos de la Presidencia
de la Repblica, Ministerio de Justicia; Ministerio de Relaciones Exteriores; Ministerio de Trabajo y Empleo,
Ministerio de Educacin, Ministerio de Salud; Ministerio de Cultura, Ministerio de Deporte; Ministerio de
Turismo; Ministerio de las Ciudades; Ministerio de Ciencia y Tecnologa; Ministerio de Desarrollo Social y
Combate al Hambre; Ministerio de Previsin Social y Ministerio de Planeamiento, Ordenamiento y Gestin.
stos son elegidos por los titulares de los organismos representados veinte das antes del trmino de los
mandatos. Un representante y los respectivos suplentes de: las organizaciones de Trabajadores; las organizaciones de empleadores; de los rganos de fiscalizacin del ejercicio profesional y de las organizaciones
de aposentados. Dos representantes y sus respectivos suplentes de los siguientes segmentos: representantes de la sociedad civil, que actan en el campo de la defensa y de la promocin de los derechos de las
personas mayores: organizaciones de la comunidad cientfica; organizaciones de educacin, ocio, cultura,
deporte o turismo. Tres representantes y sus respectivos suplentes de los siguientes segmentos representantes de la sociedad civil, que actan en el campo de la defensa y de la promocin de los derechos de las
personas mayores: organizaciones de defensa de derechos; organizaciones de asistencia social. El Presidente
y el vicepresidente son elegidos por el Plenario reunido en Asamblea, y debern alternarse entre un representante de las organizaciones de gobierno y de la sociedad civil en cada nuevo mandato. Los catorce
representantes de las organizaciones de la sociedad civil son escogidos por medio de votacin a partir de
una convocatoria del CNDI, en una publicacin en el diario oficial realizada sesenta das antes de finalizacin del mandato. Se elegirn titulares y suplentes, por lo menos treinta das antes de finalizacin del
mandato. El proceso electoral es acompaado por un funcionario de gobierno designado a ese fin.
Entre sus funciones se encuentran:
1) elaborar las directrices, instrumentos, normas y prioridades de la poltica nacional de la
persona mayor, controlar y fiscalizar sus acciones de ejecucin;
2) elaborar proposiciones con el objetivo de perfeccionar la legislacin pertinente a la
poltica nacional de la persona mayor;
3) velar por la aplicacin de la poltica nacional de atencin a las personas mayores y por la
implementacin de acciones que tiendan al cumplimiento de acuerdos, convenciones y
otros instrumentos internacionales relativos al envejecimiento de las personas;
4) estimular la creacin de consejos de personas mayores;
5) estimular y apoyar tcnicamente la creacin de consejos de mayores y a los organismos
estaduales, municipales y organizaciones de la sociedad civil para hacer efectivos los
derechos de las personas mayores;

260

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

6) avalar la poltica llevada a cabo por las esferas estadual, distrital y municipal en lo
referente a los consejos de mayores instituidos en esas reas de gobierno;
7) acompaar el reordenamiento institucional de las estructuras pblicas y privadas, siempre
que sea necesario en lo referente a la atencin de las personas mayores;
8) apoyar la realizacin de campaas educativas sobre los derechos de las personas mayores,
con atencin a las medidas a ser adoptadas en caso de violacin de los derechos de las
personas mayores;
9) acompaar la elaboracin y ejecucin de una propuesta del estado federal, identificando
las modificaciones necesarias para llevar adelante una poltica de promocin de los
derechos de las personas mayores;
10) elaborar un reglamento interno, que ser aprobado, como mnimo, por dos tercios de sus
miembros. Sus miembros permanecen en el cargo por dos aos con posibilidad de
reeleccin. Entre los criterios de eleccin de sus representantes se establece que se
considera organizacin de la sociedad civil a la entidad de derecho privado sin fines de
lucro, y de inters de utilidad pblica que tenga actuacin en el mbito nacional, con
representacin como mnimo de cinco unidades de federaciones en tres regiones.

Funciona a partir de una Asamblea General; comisiones permanentes y grupos temticos. Las comisiones de carcter tcnico se constituyen en carcter permanente y son las siguientes: Polticas Pblicas; Normas; Comunicacin social; Financiamiento y Articulacin y estmulo a la creacin de los
consejos. Los grupos temticos son temporales y se organizan con tareas y plazos determinados. El
CNDI se rene cada dos meses o extraordinariamente convocado por el Presidente o a requerimiento de
la mayora de sus miembros. Las reuniones ordinarias son pblicas. Las asambleas extraordinarias deben
ser convocadas con 20 das de antelacin.
En Chile se cre el Comit Consultivo del Adulto Mayor como parte del Servicio Nacional del
Adulto Mayor (SENAMA). El origen del mismo es el Artculo 6 de la Ley 19.828 que cre el SENAMA en
2003 y su Decreto Reglamentario nmero 92 del 21 de julio de 2003. Est presidido por el titular del
SENAMA e integrado por:
a) siete acadmicos de Universidades del Estado o reconocidas por ste;
b) cuatro personas provenientes de organizaciones de adultos mayores, inscriptas en el Registro
del Servicio con esa finalidad;
c) cuatro personas representantes de personas naturales o jurdicas que presten servicios remunerados o no a adultos mayores inscriptas en el Registro de Prestadores de Servicios al Adulto
Mayor. Los consejeros correspondientes a los tems a) y b) son nombrados por el Presidente
de la Nacin; en tanto que los del c) son elegidos entre las personas e instituciones inscriptas
en el Registro Nacional. Para ello el Director Nacional del SENAMA realiza una convocatoria
en un peridico de circulacin nacional a los representantes de los prestadores de servicios
inscriptos en el registro a fin de que realicen la eleccin. Los elegidos sern aquellos que ten-

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

261

gan las cuatro primeras mayoras en la votacin de los presentes. Cada representante tendr
derecho a emitir un voto. La eleccin se lleva a cabo con los representantes que asistan y se
realiza durante la segunda quincena del mes de diciembre del ao anterior a su entrada en
funciones. Los miembros a) y b) se mantienen en su cargo mientras tengan la confianza del
Presidente de la Repblica, los c) pueden ser reelegidos.

Las funciones del Comit son: a) asesorar al Director Nacional en todo lo relativo a las acciones,
planes y programas del Servicio sometidos a su consideracin; b) realizar las sugerencias, observaciones y proposiciones que estimen convenientes; c) dar su opinin en las materias en las que se
solicite su opinin.
El Consejo se rene en sesiones ordinarias por lo menos una vez al mes. El Director Nacional
podr convocar a sesiones extraordinarias por propia iniciativa o a propuesta de cuatro de los
miembros del comit consultivo. Los acuerdos se adoptan a partir del voto favorable de la mayora
de los miembros presentes. Estos acuerdos tienen el carcter de recomendaciones para el Director
Nacional.
En Costa Rica el Consejo Nacional de la Persona Adulta Mayor (CONAPAM) se cre en el artculo
34 de la Ley Integral para la Persona Adulta Mayor, Ley nmero 7935 del 25 de octubre de 1999.
Es el rgano rector en materia de envejecimiento y vejez en Costa Rica adscrito a la Presidencia de
la Repblica. El Consejo Nacional de la Persona Adulta Mayor formula polticas y planes nacionales,
promueve, ejecuta, evala y coordina el desarrollo de programas, proyectos y servicios implementados por las entidades pblicas y privadas y dirigidos a la poblacin adulta mayor, con el objetivo
de garantizar el mejoramiento de su calidad de vida desde un enfoque de derechos, con perspectivas
de gnero y solidaridad intergeneracional. Busca garantizar el mejoramiento en la calidad de vida
de las personas adultas mayores mediante la formulacin y ejecucin de las polticas pblicas integrales que generen la creacin de condiciones y oportunidades para que estas personas tengan una
vida plena y digna, acorde con los principios de: igualdad de oportunidades, dignidad, participacin,
permanencia en su ncleo familiar y comunitario, atencin integral, realizacin personal e independencia.
Es dirigido por una Junta Rectora (segn indica el artculo 37 de la Ley nmero 7935), conformada
por los siguientes miembros: el Presidente de la Repblica o su representante, quien la presidir; el Ministro o el Viceministro de Salud; el Ministro o el Viceministro de Educacin Pblica; el Ministro o el
Viceministro de Trabajo y Seguridad Social; el Presidente Ejecutivo de la Junta de Proteccin Social de
San Jos; el Presidente Ejecutivo del Instituto Mixto de Ayuda Social; el Presidente Ejecutivo de la Caja
Costarricense de Seguro Social; un representante de las Universidades Estatales, electo por el Consejo
Nacional de Rectores; un representante de la Asociacin Gerontolgica Costarricense; un representante
de las Asociaciones de Pensionados; un representante de la Federacin Cruzada Nacional de Proteccin
al Anciano. Entre sus fines se encuentra: propiciar y apoyar la participacin de la comunidad, la familia
y la persona adulta mayor en las acciones para su desarrollo; impulsar la atencin de las personas
adultas mayores por parte de las entidades pblicas y privadas y velar por el funcionamiento adecuado
de los programas y servicios destinados a ellas; velar porque los fondos y sistemas de pensiones y jubilaciones mantengan su poder adquisitivo, para que cubran las necesidades bsicas de sus beneficiarios;
proteger y fomentar los derechos de las personas adultas mayores referidos en el ordenamiento jurdico
en general. Cuenta con tres instancias asesoras:

262

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

1) El SINATEC que est definido en el artculo 36 del Reglamento a la Ley Integral para la
Persona Adulta Mayor, el cual establece que el CONAPAM contar con un equipo conformado
por personas que tengan a cargo las acciones programticas relativas a las personas adultas
mayores en las diferentes instituciones. Tiene como propsito velar porque en las polticas
y planes anuales operativos de cada una de las instituciones se incluyan los programas,
proyectos y actividades en beneficio de las personas adultas mayores, sobre todo en
cumplimiento de los derechos de esta poblacin.
2) El Consejo de notables: un rgano conformado por personas que cuentan con amplia
experiencia en temas de envejecimiento y vejez y que poseen una clara identificacin con
las personas adultas mayores, as como un compromiso genuino para trabajar en favor de la
defensa de los derechos de este grupo de poblacin. Fue creado en enero de 2003 con el fin
de canalizar las iniciativas y demandas de las personas adultas mayores para mejorar sus
condiciones y calidad de vida.
3) El Foro consultivo nacional: rgano conformado por una Secretaria Tcnica, 81 personas
adultas mayores representantes de todos los cantones del pas y la Direccin Ejecutiva del
CONAPAM.

Su finalidad es brindar la colaboracin y participacin de las personas adultas mayores en la definicin, aplicacin y seguimiento de las polticas de atencin, insercin social y calidad de vida dirigidas, as como el cumplimiento de la normativa vigente referente a este sector de la poblacin. Adems,
debe canalizar hacia el CONAPAM las iniciativas y demandas de las personas adultas mayores y asesorar
e informar sobre las consultas que le son formuladas por personas fsicas y jurdicas en materias que
afectan las condiciones y calidad de vida de la poblacin adulta mayor.
En Nicaragua se cre el Consejo Nacional del Adulto Mayor, dependiente del Ministerio de la Familia, segn Decreto nmero 93 del 27 de septiembre de 2002. El Consejo est presidido por la Primera
Dama de la Repblica. Coordinado por el titular del Ministro de la Familia e integrado por diecisis delegados de los siguientes organismos pblicos: Ministerio de la Familia, Ministerio de Salud, Ministerio
de Educacin, Ministerio de Trabajo, Instituto Nicaragense de Seguridad Social, Instituto Nicaragense
de Turismo, Procuradura de Derechos Humanos, Asociacin de Municipios; un adulto mayor miembro
de las Asociaciones de Jubilados, un adulto mayor no jubilado beneficiario de un programa social dirigido a esta poblacin; un representante de las regiones autnomas Atlntico Norte y Atlntico Sur,
de organismos no gubernamentales vinculados al tema y acreditados ante el Ministerio de Familia; una
empresa privada, la Iglesia, Consejo de Universidades y otros que decida el Consejo. Las funciones del
Consejo son:
1) estimular la integracin del adulto mayor a la vida familiar, social y al desarrollo del pas;
2) velar y asegurar que el adulto mayor cumpla con sus deberes y disfrute plenamente de los
derechos y libertades consagradas en la Constitucin Poltica y en las dems leyes de la Repblica;
3) proponer las polticas y los planes nacionales en materia de proteccin y atencin integral
del adulto mayor;

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

263

4) participar, en coordinacin con las instituciones gubernamentales, no gubernamentales y la


Sociedad Civil en general, en la implementacin de las polticas de Estado en materia de proteccin y atencin integral del adulto mayor;
5) promover la capacitacin y asesoramiento de los rganos gubernamentales y la sociedad civil
en general, sobre las polticas estatales dirigidas a la proteccin y atencin integral del adulto
mayor, as como la difusin y promocin de los derechos y deberes reconocidos en la legislacin
nacional y en los instrumentos internacionales firmados y ratificados por Nicaragua;
6) evaluar anualmente los programas, proyectos y servicios a las personas mayores que ejecutan
las instituciones pblicas y privadas;
7) promover la actualizacin de la legislacin nacional, necesaria para el cumplimiento efectivo
de los derechos y deberes del adulto mayor;
8) crear un Comit Tcnico de apoyo al Consejo Nacional del Adulto Mayor conformado por las
instituciones representadas en el mismo, para realizar el trabajo tcnico y de coordinacin
interinstitucional que el Consejo le asigne. Este comit estar coordinado por la Secretara
Ejecutiva;
9) promover la realizacin de investigaciones, estudios y diagnsticos relacionados al tema;
10) aprobar su reglamento interno, el cual establecer los procedimientos para la eleccin de los
integrantes del Consejo y el cumplimiento adecuado de los objetivos del Consejo; y
11) las dems funciones que se consideren convenientes para el desarrollo de las actividades en
beneficio del bienestar y la proteccin de la poblacin de adultos mayores. Debe reunirse
seis veces al ao para revisar el cumplimiento de sus objetivos.

En Uruguay la Ley nmero 18.617, promulgada en octubre de 2009, cre el Instituto Nacional
del Adulto Mayor en la rbita del Ministerio de Desarrollo Social (MIDES). La ley cre un Consejo
Consultivo, rgano de propuesta y asesoramiento para el instituto. Prev su integracin por la sociedad civil organizada, en un rol de monitoreo ciudadano; por actores estatales, en un rol de articulacin y coordinacin de acciones; y por actores acadmicos, en un rol de asesoramiento tcnico
y conceptual.
El Instituto Nacional del Adulto Mayor (INMayores) comenz a trabajar en enero de 2012 y
el Consejo Consultivo inici sus reuniones en marzo de 2012. El Consejo Consultivo est integrado
por el Ministerio de Salud Pblica, el Banco de Previsin Social, la Ctedra de Geriatra de la Facultad de Medicina, el Congreso de Intendentes y hasta tres organizaciones de la sociedad civil
que representen los intereses de las personas mayores jubiladas, pensionistas y de sus intereses
culturales a los efectos de dar cumplimiento a las competencias asignadas al INAM, quien presidir
dicho Consejo. Participan en ese marco representantes de la Red de Adultos Mayores (REDAM), red
de organizaciones de mayores pertenecientes a los 19 departamentos del Uruguay. Los organismos
del Estado integrantes del mismo debern prestar aporte tcnico y econmico con destino a la ejecucin de polticas.

264

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

A modo de sntesis, existen heterogeneidades entre los consejos de adultos mayores identificados y
las formas de participacin de las personas mayores en ellos son diversas. Los consejos de Espaa, Costa
Rica y Argentina tienen un porcentaje alto de representantes de organizaciones de mayores en su seno,
mientras que en Nicaragua o Chile ste es bajo. En otros casos, como el del consejo de Brasil, si bien un
alto porcentaje de miembros son representantes de la sociedad civil, no provienen de organizaciones de
adultos mayores sino de aquellas que trabajan en la defensa de derechos o en la asistencia o brindan servicios a los mayores cuyos miembros no necesariamente pertenecen a este grupo etario. Los representantes
de las organizaciones de personas mayores en algunos casos son elegidos por sus pares de acuerdo a criterios
consensuados en la normativa de los consejos (Argentina, Espaa, Uruguay), y en otros son elegidos por
la mxima autoridad del pas a partir de la inscripcin en un registro creado para ese fin (Chile).

IX. 7. Participacin en Instancias de Educacin a lo largo de la vida


Como mencionamos ms arriba, en el marco de la Estrategia Regional de implementacin para
Amrica Latina y el Caribe del Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento, se enuncia el derecho a la educacin por parte de las personas mayores a fin de lograr su participacin activa
en sus comunidades (CEPAL-CELADE, 2004). Asimismo, dado el incremento de la esperanza de vida, es
necesario que la poblacin mayor tenga acceso a espacios que le permitan formarse a lo largo de la
vida (Muoz Galiano, 2012), tanto en el sector formal como en el sector no formal de la educacin, a
fin de favorecer su desarrollo social e individual. Desde el punto de vista del ejercicio de una ciudadana
plena, el acceso a la educacin a lo largo de la vida supone no slo una instancia de participacin sino
la preservacin del derecho a la independencia y a la autonoma.
Las personas mayores han tenido menos oportunidades de educarse en su niez y juventud debido
fundamentalmente a la falta de oferta educativa (en la regin el modo es la escolaridad primaria y las personas
mayores con educacin superior no supera el 10%). Estas carencias se incrementan si se consideran subpoblaciones como la rural, la de los quintiles inferiores y la de las mujeres. Por otro lado, si bien es cierto que
la devaluacin de las credenciales y el acceso a la educacin en forma masiva por parte de las nuevas generaciones da cuenta de demandas de educacin formal que las personas mayores no tuvieron en su juventud
para acceder al mercado de trabajo, existen brechas que desde el paradigma de derecho es necesario saldar.
Entre ellas, el analfabetismo por carencia de formacin o por desuso que se da con ms prevalencia entre las
mujeres mayores que entre los varones pares generacionales y en las generaciones ms jvenes.
Estas carencias suponen demanda de alfabetizacin y de finalizacin del ciclo escolar para las personas
mayores como parte de su derecho ciudadano de inclusin social, as como el acceso a instancias educativas
que permitan abordar asignaturas pendientes y fortalecer el desarrollo de vocaciones en la vejez.
Los cambios tecnolgicos recientes implican otra gran brecha a saldar para las personas mayores: el acceso al uso de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin. La capacidad de la utilizacin de cajeros
automticos, telfonos celulares y de acceso a internet son saberes claves relacionados con estos derechos.
Los Estados tienen una obligacin indelegable en esta direccin promoviendo la oferta educativa
de finalizacin de la educacin bsica formal para las personas mayores y el acceso a las ofertas universitarias para personas mayores como parte de los programas de extensin universitaria. Cabe destacar
la importancia de la formacin pedaggica gerontolgica para aquellos docentes que asuman esta tarea.
La participacin de las personas mayores en espacios universitarios supone una instancia relevante de

Captulo IX. Inclusin social y participacin en la vejez

265

educacin gerontolgica a partir de la desmitificacin de los prejuicios edastas como parte de la convivencia intergeneracional en estos mbitos.
La educacin para la salud, relacionada con el autocuidado, que abarca conocimientos sobre la
alimentacin, los estilos de vida y la actividad fsica e intelectual, entre otros, es un medio de prevencin para todas las edades y es de especial relevancia cuando se es mayor.
Asimismo, existen experiencias en la regin que han puesto en juego diversas alternativas educativas que es necesario profundizar y promocionar. Por un lado, las organizaciones de personas mayores
a travs del voluntariado social desarrollando acciones educativas innovadoras relacionadas con la alfabetizacin (lectoescritura) y la alfabetizacin informtica de sus pares; por el otro, la participacin
de los mayores en espacios educativos intergeneracionales.
Por ltimo, la inclusin en instancias educativas supone la transferencia de conocimientos de las
personas mayores a las generaciones ms jvenes, como la transmisin de oficios y saberes especficos.
Para ello es relevante la formacin pedaggica de las personas mayores a fin de facilitar estos procesos.

IX. 8. Conclusiones
En el curso de este captulo se exploran las distintas alternativas de participacin y de inclusin
social de las personas mayores. En el trayecto recorrido entre las dos asambleas mundiales sobre envejecimiento (Viena, 1982 y Madrid, 2002) se ha ampliado la visin de la importancia del protagonismo
de las personas mayores en sus comunidades y las responsabilidades compartidas que esto supone. Sin
embargo, la mayor obligacin es la de los Estados que deben promover y propiciar en el seno de sus sociedades entornos favorecedores. En esta direccin, se ha avanzado en la regin a partir de las declaraciones de los pases producto de las reuniones de seguimiento de Madrid y de la gestacin de una
convencin que proteja los derechos de las personas mayores tanto en el seno de las Naciones Unidas
como en el de la Organizacin de Estados Americanos.
El balance es positivo, sin embargo, quedan asignaturas pendientes relacionadas con la inequidad,
producto en la gran mayora de los casos no de la condicin de viejo sino de una trayectoria de vida de
exclusin signada por la discriminacin por pertenencia a una etnia, por gnero, por pobreza y por dificultades en el acceso a la educacin, a la salud, al trabajo y a la seguridad social, que se profundizan
en la vejez. Asimismo, poco se ha avanzado en la promocin de la participacin comunitaria de personas
mayores con algn grado de discapacidad, a partir de la mejora de las condiciones ambientales que permitan su insercin en dichas actividades (Levasseur, Desrosiers, & St-Cyr Tribble, 2008).
La promocin de espacios de participacin de las personas mayores en los diversos mbitos de la
vida pblica analizados se conforma como una propuesta de disminucin de estas brechas y de mejora
de la calidad de vida de las personas mayores (ya no slo como sujetos de asistencia sino como sujetos
que aportan saberes, bienes y servicios a la comunidad) que debemos profundizar.

Si bien la preparacin de los bolsones una vez al mes es ms sencilla, de cualquier modo hay que realizar las compras,
armar los bolsones, repartirlos y rendir cuentas, adems de las tareas complementarias que se llevan a cabo.

266

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo X.
Redes sociales de las personas mayores

la autoRa
Claudia Josefina Arias, Licenciada en Psicologa y Magster en Psicologa Social, Universidad Nacional de Mar del
Plata (UNMdP). Docente en grado y posgrado Facultad de Psicologa (UNMdP) y Docente invitada en posgrados en Universidades
Nacionales y extranjeras. Direccin de 7 Proyectos de investigacin bianuales subsidiados por la UNMdP Directora de Tesistas
de Carreras de Posgrado, de investigadores en formacin, de becarios de la UNMdP, CIN Y CONICET y de adscriptos a la investigacin. Autora de numerosos libros, captulos de libros, artculos cientficos y presentaciones en eventos cientficos nacionales
e internacionales. Coordinadora en los Cursos de Formacin en Cuidados Domiciliarios, en el de Directores y Equipos Tcnicos
de Centros de Da y Residencias para Mayores y en los Talleres UPAMI. Profesora y Subcoordinadora acadmica en la Especializacin en Gerontologa Comunitaria e Institucional. Evaluadora y Consultora nacional (convocada por UBA, UNMdP, Universidad Nacional de Tucumn, Universidad de la Patagonia Austral, CONICET, CIN, Ministerio de Educacin y CONEAU) e
internacional para CELADE/CEPAL, Naciones Unidas y HELPAge International.

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

267

X. 1. Ideas principales
El apoyo social a las personas mayores constituye un tema de gran inters y relevancia en la actualidad, formando parte de la agenda de debate en las reuniones de cientficos, especialistas y polticos
interesados en la vejez y el envejecimiento y, adquiriendo prioridad, entre los principales objetivos de
programas y planes internacionales dirigidos a la poblacin mayor.
El envejecimiento poblacional conlleva un sinnmero de cambios que requieren una reformulacin
y un potenciamiento de los apoyos sociales. Entre ellos, los servicios sociales y sanitarios deben resultar
adecuados, suficientes y de calidad para la poblacin mayor.
El aumento notable en la esperanza de vida y consecuentemente de la proporcin de adultos mayores dentro de la poblacin total proponen nuevos desafos que requieren cada vez ms del desarrollo
de investigaciones, de tecnologas y de nuevas prcticas que promuevan el bienestar en la vejez (Arias,
2008).
El marcado aumento del grupo de las personas mayores de edad ms avanzada (80 aos y ms),
el incremento de los hogares unipersonales entre dicho grupo etario, la sobrevida de las mujeres, as
como la mayor incidencia de discapacidades y dependencias que requerirn de intervenciones especializadas y de cuidados de largo trmino son claros ejemplos de lo expuesto anteriormente. Sin duda, la
aparicin de nuevas necesidades y problemticas constituye un desafo ante el cual es necesario disear
estrategias de accin integrales.
En este contexto, la concepcin de envejecimiento activo se basa en el ejercicio de los derechos
de las personas mayores y es entendido por la Organizacin Mundial de la Salud como un proceso de
optimizacin de las oportunidades de salud, seguridad y participacin (OMS, 2002).
Respecto de sta ltima, los organismos internacionales interesados en temticas referidas a la
vejez y al envejecimiento han destacado su importancia, junto con la integracin en la comunidad y la
disponibilidad de apoyos sociales variados (amigos, familiares, organizaciones, servicios sociales, polticas, programas comunitarios, educativos, etc.) para el mejoramiento de la calidad de vida y el logro
de mayores niveles de bienestar.
Este captulo se orienta a: 1) presentar el modelo terico del apoyo social, describir los distintos
tipos de fuentes de apoyo y analizar su impacto sobre el bienestar integral de las personas mayores; 2)
trabajar en la evaluacin y mapeo de la red de apoyo social y 3) brindar herramientas para el diseo de
intervenciones en variadas situaciones y contextos.
En primer lugar, se expondrn los fundamentos del modelo terico del apoyo social, se caracterizarn las fuentes formales e informales y se delimitar el concepto de red de apoyo, su forma de evaluacin y los cambios que se producen en ella durante la vejez, tanto por prdida como por inclusin
de vnculos.
A continuacin se abordarn las implicancias del apoyo social sobre el bienestar integral de las
personas mayores a partir de variados hallazgos de investigacin y se propondrn diversas alternativas
de intervencin, desde el apoyo social a nivel individual, grupal, institucional y comunitario. Finalmente
se plantearn conclusiones a partir de los contenidos abordados a lo largo del captulo.

268

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

X. 2 Qu se entiende por apoyo social?


El apoyo social es la ayuda, ya sea emocional, instrumental o de otra ndole, que se deriva de
un determinado entramado social (Fernndez Ballesteros, Izal, Montorio, Gonzlez y Diaz Veiga, 1992,
p.177) y cumple un papel sumamente importante puesto que ayuda a proveer sentido a la vida,
aporta retroalimentacin cotidiana acerca de las desviaciones de la salud, propicia una serie de actividades personales que se asocian positivamente con sobrevida (Sluzki, 1996, p. 81) y que se orientan
al cuidado y a la promocin de la salud.
Segn Gil Lacruz y Frej Gmez (1993, p. 44) El apoyo o soporte social se refiere a la percepcin
subjetiva y personal del sujeto, de que, a partir de su insercin en las redes, es amado y cuidado, valorado
y estimado y de que pertenece a una red de derechos y obligaciones.
El marco terico del apoyo social surgi de modelos ecolgicos que intentan comprender y explicar
la conducta humana en funcin de la relacin dialctica entre el individuo y su ambiente. Si bien diversos autores ya haban resaltado la importancia de las relaciones sociales para entender el comportamiento humano, el apoyo social se constituy como modelo terico y como campo de investigacin
en la dcada del `70. Es entonces cuando se produjo un redescubrimiento del valor de las redes de apoyo
y se consolid el movimiento de salud mental comunitaria (Gracia Fuster, 1997).
El modelo del apoyo social sostiene que la participacin activa en los espacios sociales y la
integracin familiar y comunitaria incrementan el bienestar y elevan la calidad de vida. En este
sentido, distintos organismos internacionales han remarcado la importancia que reviste el hecho
de que las personas mayores mantengan una participacin comunitaria activa y se encuentren integradas socialmente:
La participacin ha sido enunciada por las Naciones Unidas como uno de los principios a
favor de las personas de edad (Naciones Unidas, 1998).
La Organizacin Mundial de la Salud destac la importancia de la participacin y del apoyo
social en el bienestar y la salud integral de las personas de edad (OMS, 2002).
La Asamblea Mundial en el artculo 12 de su Informe Final destaca la necesidad de ofrecer
sistemas adecuados y sostenibles de apoyo social a las personas de edad (Naciones Unidas,
2002, p.3).
La reunin de Expertos en Redes de Apoyo Social a Personas Adultas Mayores plante como
objetivo principal fortalecer las redes de apoyo social de las personas mayores para mejorar
su calidad de vida y potenciar su desarrollo como sujetos de derechos (CEPAL/CELADE,
2002, p.2).
En la Estrategia Regional para implementacin del Plan de Accin Internacional de Madrid
sobre el envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe (CEPAL/CELADE, 2004), se propuso al
aumento de la disponibilidad de los sistemas de apoyo como uno de los objetivos para la
creacin de un entorno favorable y propicio para los adultos mayores.

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

269

Entre sus principales fundamentos podemos destacar que el modelo del apoyo social:
Se centra en el estudio de los aspectos sociales.
Posee un importante inters preventivo.
Sostiene una concepcin de salud positiva.
Se interesa de manera fundamental por las problemticas de personas en situacin de
fragilidad.
Se centra en el trabajo con los recursos y las potencialidades.
Persigue el logro de cambios a partir de la implicacin activa de los involucrados en el
problema y apunta al potenciamiento y desarrollo tanto a nivel individual como grupal,
institucional y comunitario.

El trabajo basado en el apoyo social tuvo desde sus orgenes una fuerte tradicin antropolgica
y se centr fundamentalmente en el estudio de quienes se encontraban en desventaja social o sufran
diversas prcticas de discriminacin. Entre ellos podemos mencionar los trabajos realizados con migrantes, sectores populares, desocupados, madres solteras, personas con discapacidades, enfermos mentales y crnicos, adictos y adultos mayores.
En la actualidad la temtica de las redes sociales ha sido incorporada ampliamente en diversas
disciplinas y de manera fundamental en sociologa, psicologa, trabajo social y psiquiatra social.
En el campo de la psicologa los conceptos de red y de apoyo social se han desarrollado y aplicado
a diversas prcticas de ndole preventivas y teraputicas, tanto en el abordaje de familias, como de grupos, instituciones y comunidades, resaltando su utilidad para la resolucin de situaciones crticas (Elkaim, 1989; Speck y Atteneave, 1974), cambio, desarrollo y procesos de autogestin comunitaria (Dabas,
1993), y enfatizando su potencialidad en cuanto a recursos y alternativas creativas de solucin.
En base a los hallazgos de la prctica clnica, se ha valorizado la incorporacin del paradigma de
red en pos del enriquecimiento de la visin multidimensional de los fenmenos y de las posibilidades
descriptivas, explicativas y teraputicas (Sluzki, 1996).
Especficamente en el campo de la gerontologa, los desarrollos tericos e investigativos realizados
en torno al apoyo social han dado sustento al diseo y a la puesta en marcha de prcticas de intervencin concretas que han ido extendiendo su campo de aplicacin a los mbitos institucionales y comunitarios, as como a la formulacin de programas y polticas sociales orientados a mejorar la calidad de
vida de las personas mayores.
En las ltimas dcadas, tanto los hallazgos de investigacin como la evaluacin de los logros de variadas intervenciones, han aportado evidencia acerca del impacto benfico del apoyo social formal e informal
sobre el bienestar integral en la vejez, presentndose ms fuertemente como posibilidad de dar respuesta
a una variedad de nuevas demandas que plantea el envejecimiento poblacional (Arias, 2008).

270

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

En la actualidad se encuentran vigentes numerosas polticas y programas que se fundamentan


en el modelo terico del apoyo social y que contribuyen de diversos modos a su fortalecimiento (Arias,
2008, 2013). El trabajo desde este enfoque permite el empoderamiento de los adultos mayores, entendido como un proceso que implica la revisin y problematizacin de ciertos cdigos culturales, produciendo cambios de orden ideolgico y social, que posibilitan la mejora de la autonoma y de la
integracin social as como la mejora de su calidad de vida (Iacub y Arias, 2011).

X. 2. 1. Cules son las fuentes de apoyo para las personas mayores?


Entre las fuentes de apoyo social podemos distinguir las formales y las informales, con caractersticas muy diferentes, mientras las primeras trabajan con reglas formales y con procedimientos estandarizados, las segundas lo hacen con reglas implcitas y actividades espontneas (Froland, Pancoast,
Chapman y Kimboko, 1981).
Guzmn, Huenchuan y Montes de Oca (2002) plantean que los apoyos brindados por fuentes formales pueden provenir del mbito pblico o privado, poseen una estructura burocrtica y objetivos
orientados a ofrecer ayuda en determinadas reas especficas.
Este tipo de apoyos pueden ser proporcionados a partir de polticas pblicas, otorgamiento de
subsidios y programas de prestacin de servicios de diversa ndole (servicios pblicos, seguridad social
y salud). En este tipo de fuente de apoyo trabajan profesionales o voluntarios.
La disponibilidad del apoyo formal se vincula con el nivel de institucionalidad existente en un
territorio determinado. Por otra parte, los autores sealan que los apoyos proporcionados por fuentes
informales corresponden a las redes personales (tanto vnculos familiares como no familiares) y a las
comunitarias que no estn estructuradas como programas de apoyo. El apoyo informal ha sido valorizado
por prestar a las personas mayores cuidados no estructurados, complementarios a los que proporcionan
los gobiernos (Naciones Unidas, 2002, p. 4).
Ambas fuentes de apoyo son importantes y necesarias pero, en muchos casos, la intervencin
exclusiva o escasa de alguna de ellas o la participacin desbalanceada de ambas pueden brindar una
respuesta insuficiente o inadecuada.

X. 2. 2. la complementariedad entre las fuentes de apoyo social formales


e informales
Diversos autores han sealado que entre ambos tipos de fuentes de apoyo social existen amplias
diferencias y puntos de conflicto (Froland, Pancoast, Chapman y Kimboko, 1981; Gottlieb, 1983; Gracia
Fuster, 1997) ya que poseen modos de funcionamiento y culturas distintas. No obstante, se ha propuesto
de manera reiterada la necesidad de desarrollar iniciativas para lograr una complementacin entre los
apoyos formales e informales de las personas mayores (Murillo y Gracia Fuster, 1996; Gracia Fuster,
1997; CEPAL- CELADE, 2002, Gascn, 2002; Guzmn, Huenchuan y Montes de Oca, 2002).
De acuerdo con Guzmn, Huenchuan y Montes de Oca (2002) para cumplir las metas de una vejez
activa, con independencia econmica y sin discapacidades es necesario no slo que el Estado asuma un

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

271

rol activo en mejorar las condiciones de vida, sino que adems se potencien las redes informales y los
apoyos familiares. Refirindose a este tema sealan que las polticas pueden ser de gran utilidad si permiten y amplan las posibilidades de que el sistema formal sea complementado por el informal y se
aproveche su enorme potencial (Guzmn, Huenchuan y Montes de Oca, 2002, p. 24).
Gracia Fuster (1997) reconoce la imposibilidad de satisfacer la totalidad de las necesidades humanas y, especialmente, las de las poblaciones ms vulnerables, a travs de instituciones y servicios
profesionales y destaca la importancia de la utilizacin de redes informales de apoyo como alternativas
de intervencin. Al respecto concluye que el trabajo por lograr una mejor articulacin entre las fuentes
formales e informales de apoyo social, as como la posibilidad de renegociar el equilibrio entre la responsabilidad pblica y privada en la provisin de servicios de ayuda constituye una tarea sumamente
importante.
En tal sentido es necesario clarificar las reas de intervencin y las responsabilidades de cada
uno de ellos as como apuntar a que la coordinacin y complementacin de los sistemas de apoyo sea
flexible de modo tal que permita la adecuacin a las necesidades especficas de cada caso, evitando
tanto la superposicin de apoyos como la insuficiencia de los mismos.
A continuacin se ampliar, dentro de los apoyos informales, la red de apoyo social, analizando
los cambios que se producen en la vejez, sus implicancias sobre el bienestar biopsicosocial de las personas mayores, y efectuando aportes para enriquecer la evaluacin de la misma y lograr intervenciones
que mejoren la calidad de vida de este grupo etario.

X. 3. la red de apoyo social


La red de apoyo social cumple un papel central durante la vejez, ya que est conformada por relaciones familiares y no familiares que brindan efectiva o potencialmente uno o varios tipos de ayuda
-compaa social, apoyo emocional, ayuda prctica, econmica o gua cognitiva y consejo- (Sluzki,
1996). Si bien la persona no recibe permanentemente estas ayudas, puede disponer de ellas en situaciones crticas y, fundamentalmente, puede desarrollar soluciones creativas frente a conflictos y problemas. La red de apoyo social puede ser evaluada en lo que respecta a sus caractersticas estructurales,
su funcionalidad y los atributos de los vnculos que la componen.
Las caractersticas estructurales aluden a:
El tamao de la red (cantidad de personas que la conforman).
La densidad (grado de interrelacin entre los miembros).
La distribucin (tipo de vnculos segn ubicacin en los cuadrantes y crculos del mapa de
red).
La dispersin (distancia espacial entre los miembros).
La homogeneidad o heterogeneidad (similitud o diferencia de caractersticas sociales,
culturales y demogrficas entre los miembros de la red) (Sluzki, 1996, p. 45).

272

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

En lo referente a las funciones de la red, Sluzki (1996) incluye:


La compaa social.
El apoyo emocional.
La gua cognitiva y consejos.
La ayuda material, de servicios y el acceso a nuevos contactos.
Finalmente los atributos de los vnculos aluden a sus:
Funciones prevalecientes.
Multidimensionalidad (si el vnculo brinda ms de un tipo de ayuda).
Reciprocidad.
Intimidad.
Frecuencia de los contactos.
Historia.

X. 3. 1. la evaluacin de la red de apoyo social


En la actualidad disponemos de mltiples instrumentos que facilitan la exploracin y la valoracin
de la red de apoyo social y que pueden ser administrados a las personas mayores en el espacio de una
entrevista. Entre ellos se destacan, por el tipo de informacin que proporcionan, los que, desde modelos
integradores del apoyo social, evalan tanto los aspectos estructurales como funcionales de la red e indagan exhaustivamente los atributos de cada uno de los vnculos que la conforman.
La Entrevista Estructurada de Fuentes de Apoyo Social (Vaux y Harrison, 1985) es un instrumento
que permite evaluar la red de apoyo social de un modo completo, exhaustivo y minucioso.
Este instrumento evala tanto las caractersticas estructurales y funcionales como los atributos
de los vnculos que componen la red de apoyo social, identificando cinco formas de apoyo: emocional,
social, prctico, econmico y de orientacin cognitiva y consejo. Se pide al entrevistado que nombre a
las personas que le brindan los distintos tipos de apoyo describindoles situaciones tpicas a modo de
ejemplificaciones que faciliten la identificacin de las relaciones en cuestin.
Una vez detectadas las personas que cumplen las diferentes funciones de apoyo, se elabora el listado
total de relaciones y se completa una serie de datos de cada una de ellas que permite, tanto identificar de
manera detallada el tipo de vnculo especfico con cada miembro de la red, como caracterizar a la red de
apoyo en general. Estos datos incluyen el sexo, tipo de relacin, grado de intimidad, reciprocidad, frecuencia
de contacto, multidimensionalidad y el conocimiento entre los miembros de la red.

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

273

Adems, este tipo de instrumento aporta datos que permiten representar grficamente la red mediante un mapa (Sluzki, 1996) en el que se visualiza la composicin, distribucin de los vnculos, nivel
de intimidad y las interrelaciones entre los mismos.
El mapeo de la red de apoyo social
El mapa consiste en una representacin grfica que incluye a todas las personas que la conforman
y permite demarcar cuatro sectores que diferencian el tipo de relaciones en:
1) Familiares.
2) Laborales o escolares.
3) De amistad.
4) Relaciones comunitarias y/o servicios de salud.
A su vez, estos cuatro sectores son atravesados por tres crculos que distinguen los vnculos de
acuerdo con el grado de intimidad. El crculo interior incluye a las relaciones ms ntimas, el crculo intermedio comprende a las de menor intimidad y compromiso, y por ltimo en el crculo externo se ubican los conocidos y relaciones ms ocasionales como los compaeros de escuela, algunos vecinos,
compaeros de actividades laborales y familiares lejanos (ver figura 1).
En este mapa cada uno de los miembros que conforman la red se representa con un punto. Finalmente
se usan lneas que unen los puntos para indicar a los miembros que se conocen e interactan entre s.
Figura 1. Mapa de Red

Amistades

Relaciones
comunitarias

Familiares

Relaciones laborales
y de estudio

Relaciones con sistemas de salud


y agencias sociales

Fuente: Sluzki, C. (1996). La red social: frontera de la prctica sistmica (p. 44). Barcelona, Espaa: Gedisa.

La evaluacin y el mapeo de la red de apoyo social constituyen herramientas primordiales para


la valoracin integral de las personas mayores. Brindan informacin acerca de los vnculos que la componen, los recursos de ayuda con los que disponen, los tipos de relaciones ausentes, los aspectos a fortalecer y los vnculos que requieren ser incluidos o activados.

274

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Por estas razones, la exploracin de la red permite conocer de antemano sus posibilidades para
responder adecuadamente y proporcionar los apoyos suficientes frente a situaciones crticas o problemticas, ya sean puntuales o que se extiendan en el tiempo. Asimismo, aporta informacin de gran
utilidad para el diseo de alternativas de tratamiento y cuidado adecuadas para cada caso particular.
Este tipo de evaluacin de la red de apoyo social en el espacio de entrevistas, en las que podamos
indagar profundamente tanto en los aspectos estructurales, como en los funcionales y en los atributos
de los vnculos que conforman la red, permite incluir a las personas mayores como protagonistas en la
toma de decisiones as como rescatar su singularidad y su particular forma de vivir la vejez.
A continuacin, a modo de ejemplo, se presentan dos mapas de redes de apoyo de personas mayores de distinto tamao y composicin.
La figura 2 muestra el mapa de la red de apoyo social de Emilia. Se trata de una mujer de 85 aos,
que naci en Espaa, se cas y migr a Argentina. Luego de una primera estada en la provincia de Crdoba,
se traslad a Mar del Plata con su esposo y con su primer hijo, ciudad en la que vive desde hace treinta
aos. Viviendo en Mar del Plata tuvo tres hijos ms y cuatro nietos. Desde hace 20 aos est viuda y actualmente vive sola. El mapa permite observar que Emilia posee una red amplia de 15 miembros. La misma
incluye a siete familiares (con dos de ellos posee una relacin muy ntima, con cuatro medianamente ntima
y con 1 poco ntima), cinco amistades (dos muy ntimas y tres medianamente ntimas) y tres vnculos correspondientes a relaciones comunitarias y/o servicios de salud (una muy ntima y dos medianamente ntimas). No posee en su red relaciones laborales ni de estudios. Se visualiza rpidamente en el diagrama que
se trata de una red de apoyo social de tamao amplio, con vnculos variados tanto en tipo como en nivel
de intimidad. Adems, las lneas que conectan los puntos permiten observar que muchas de las personas
que la conforman se conocen e interactan entre s. Durante la entrevista se pudo conocer que la red
incluye a cuatro hijos, una nuera, un yerno, una consuegra, cinco amigas y tres vecinas, y explorar los
atributos de cada una de dichas relaciones (funciones de apoyo que cumplen, historia del vnculo, multidimensionalidad, frecuencia de contacto con cada uno de ellos, etc.).
Figura 2. Mapa de la red de apoyo social de Emilia

Amistades

Relaciones comunitarias,
servicios de salud

Familiares

Relaciones laborales
y/o de estudio

Fuente: elaboracin propia.

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

275

La figura 3 muestra el mapa de la red de apoyo social de Lorenzo. Se trata de una persona mayor
de 65 aos. Naci en la provincia de La Pampa (Argentina), lugar donde se cas y nacieron sus dos
hijos y sus cuatro nietos. Hace pocos aos y luego de haberse jubilado, migr con su esposa a Mar del
Plata donde viven actualmente. Lorenzo concurre con su esposa a centros de jubilados donde desarrolla
variadas actividades recreativas. La red de apoyo social de Lorenzo es escasa en lo que respecta al nmero de miembros que la integra. Como puede observarse en el mapa de la red de Lorenzo, la misma
posee vnculos slo en dos de los cuatro cuadrantes. Est integrada por cinco miembros: cuatro relaciones de amistad poco ntimas y una relacin familiar muy ntima. Durante la entrevista pudo conocerse
que el nico vnculo de mucha intimidad es el que posee con su esposa, quien cumple todas las funciones caractersticas de la red: apoyo emocional, compaa social, ayuda prctica, econmica y orientacin cognitiva. Los restantes miembros que conforman su red son cuatro amigos de los centros de
jubilados con los que posee una relacin de escasa intimidad y que cumplen exclusivamente funciones
de compaa social. Slo algunos de los integrantes de la red de Lorenzo se conocen e interactan entre
s, por lo que puede observarse una escasa densidad.
Figura 3. Mapa de la red de apoyo social de Lorenzo

Amistades

Relaciones comunitarias,
servicios de salud

Familiares

Relaciones laborales
y/o de estudio

Fuente: elaboracin propia.

Qu cambios se producen en la red de apoyo social a lo largo del curso de vida?


Las redes sociales poseen caractersticas de sistemas abiertos, ya que se encuentran en un proceso
dinmico de permanente construccin y reconstruccin (Dabas, 1993). Las mismas se modifican en el
tiempo por la prdida de ciertos vnculos y la incorporacin de nuevos. Adems, las relaciones pueden
ir variando tanto en atributos como en el nivel de intimidad y la frecuencia de contacto, entre otros.
Si bien estos cambios ocurren a lo largo de toda la vida, en ciertas etapas -niez y adolescencia- se
produce principalmente la incorporacin de vnculos y por lo tanto la red crece y se expande. En la
adultez se estabiliza y en la vejez disminuye su tamao (Sluzki, 1996; Wrzus, Hnel, Wagner y Neyer,
2013).

276

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Tradicionalmente se ha considerado que la red sufra severas disrupciones en esta etapa de la


vida. A partir de la ocurrencia de eventos que pueden ocasionar prdida de vnculos, como la muerte
de amigos y de familiares, la prdida de la pareja, la jubilacin, el ingreso a una residencia, la migracin,
as como la presencia de mayores dificultades para mantener activos los vnculos que an se poseen e
incorporar nuevos, se ha considerado que el deterioro de la red en la vejez se convierte en un hecho
casi inevitable (Sluzki, 1996), que puede generar situaciones de extremo aislamiento social, sentimientos de soledad y diversas patologas (Hawkley, Thisted, Masi y Cacioppo, 2010; Rurup, Deeg, Poppelaars,
Kerkhof, y Onwuteaka-Philipsen, 2011).
Sin embargo, como se analizar a continuacin a la luz de recientes hallazgos de investigacin y de
nuevas formulaciones tericas, la disrupcin de la red de apoyo social no es un hecho generalizado en la vejez.
La disrupcin de la red de apoyo social es un hecho generalizado en la vejez?
Tradicionalmente se ha considerado que las redes en la vejez sufran serias disrupciones. Entre
las razones fundamentales se incluyen: la prdida de relaciones por la muerte de sus propios familiares
y amigos -tambin personas mayores- la jubilacin, el ingreso a una residencia, la migracin en la vejez
y a las escasas oportunidades de incluir nuevos vnculos a su red.
Sin embargo, encontramos personas mayores que, an luego de su jubilacin, de migrar durante
la vejez o, de su ingreso a una residencia, poseen redes amplias, funcionales y suficientes. Por otra
parte, se observan reiterados casos en los que las personas mayores no slo mantienen sus vnculos
sino que tambin incorporan nuevas relaciones durante esta etapa de sus vidas.
Los hallazgos de investigaciones alcanzados en distintos pases han cuestionado la supuesta disrupcin de la red en la vejez al mostrar que las personas mayores disponen, en su mayora, de redes
amplias y suficientes, que incorporan nuevos vnculos durante esta etapa de la vida y que se encuentran
satisfechos con el apoyo del que disponen (Acrich, 2012; Arias, 2004; Elgart, 2009; Arias y Polizzi,
2010, Fernndez Ballesteros, 2009; Cornwell, Schumm, Laumann y Graber, 2009).
En una investigacin realizada en Estados Unidos sobre una muestra representativa de adultos a
nivel nacional que superaba los 3.000 casos distribuidos en tres rangos de edad (57 a 64 aos, 65 a 74
aos y 75 a 85 aos) se compar la cantidad de personas a quienes los entrevistados consideraban confidentes y con los que podan hablar temas importantes. Las medias obtenidas fueron de 3,5 para el
grupo ms joven y de 3,4 para el de ms edad, sin diferencias significativas entre los grupos a pesar de
existir un rango de casi 30 aos entre ellos. Asimismo, los autores concluyeron que las personas mayores
estaban bien conectadas socialmente (Cornwell, Schumm, Laumann y Graber, 2009).
En Espaa, con variadas tcnicas de recoleccin de datos se encontraron redes amplias en las
personas mayores. Por ejemplo, aplicando el instrumento denominado Mis relaciones (Fernndez Ballesteros, 2004), que identifica a las personas significativas segn tres niveles de intimidad, se obtuvo
un promedio de 5,4 relaciones muy ntimas, de 7,0 para las medianamente prximas y de 12,5 para
aquellas que, sin ser muy prximas, la persona igualmente considera importantes en su vida (Fernndez
Ballesteros, Reig Ferrer y Zamarrn Casinello, 2009).
Diversos trabajos realizados en Argentina tambin han mostrado resultados similares. En un estudio desarrollado en la ciudad de Mar del Plata se comprob que las redes de las personas mayores en-

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

277

trevistadas estaban conformadas en promedio por 11,6 miembros y que en los niveles de funcionalidad
y suficiencia total de las redes eran predominantes los medios y elevados (Arias y Polizzi, 2010).
Distintos autores han sealado la importancia de incluir en el anlisis de las redes no slo caractersticas de estructura -como el tamao- sino tambin aspectos funcionales, poniendo en evidencia
que si bien se pierden vnculos durante la vejez, en la mayora de los casos se trata de relaciones perifricas y no de relaciones centrales. De hecho, la cantidad de relaciones ntimas y el apoyo emocional
del cual se dispone es relativamente estable a lo largo de la vida y hasta las edades ms avanzadas (Antonucci, 2001; Cornwell, Schumm, Laumann y Graber, 2009; Due, Holstein, Lund, Modvig y Avlund,
1999; Wrzus, Hnel, Wagner y Neyer, 2013).
Carstensen y Charles (2007) sostienen que las explicaciones que se han brindado acerca de la
disminucin de las relaciones sociales en la vejez se han basado ms en ideas y estereotipos en muchos
casos incorrectos que en hallazgos de investigaciones. Estos autores proponen desde la teora de la
selectividad socioemocional una lectura diferente e interpretan la disminucin de las relaciones que
conforman la red en la vejez como el resultado de una eleccin intencional de los adultos mayores y
no como la consecuencia de mltiples prdidas.
Esta teora sostiene que la comprensin de la propia finitud tiene como consecuencia la transformacin de las metas que orientan el comportamiento. En lugar de proyectar la obtencin de bienestar
en el futuro, las personas mayores se focalizan en el presente y una de las fuentes privilegiadas para
lograr este bienestar son las relaciones interpersonales. Por este motivo, asumen un rol proactivo en
sus relaciones sociales y seleccionan intencionada y estratgicamente los vnculos que ms les interesa
seguir manteniendo y profundizando (Carstensen, 2006; Carstensen, Isaacowitz y Charles, 1999).
English y Carstensen (2014), a partir de los resultados de un estudio longitudinal, proponen que
a lo largo de la adultez y, especficamente, a partir de la mediana edad tarda, se produce un achicamiento selectivo de la red que recae fundamentalmente sobre las relaciones ms perifricas y que se
asocia con cambios positivos en la experiencia emocional en la vida cotidiana.
En la vejez el bienestar se vuelve una prioridad por lo que se evitan situaciones conflictivas o
negativas y se seleccionan las que involucran a determinadas relaciones familiares y de amistad que ya
han sido vivenciadas y que resultan placenteras. Por lo tanto, las relaciones positivas se mantienen estables con la edad y las negativas se reducen en la medida en que sta aumenta (Akiyama, Antonucci,
Takahashi y Langfahl, 2003).
Se puede afirmar, entonces, que si bien el tamao de la red tiende a reducirse en la vejez, el nmero de relaciones ntimas y el apoyo emocional del cual se dispone es relativamente estable a lo largo
de la vida y hasta las edades ms avanzadas (Due, Holstein, Lund, Modvig y Avlund, 1999).
En lo que respecta a las personas que durante la vejez presentan redes escasas, es necesario efectuar un anlisis acerca de los motivos que han generado esta situacin. A continuacin se analizarn
los cambios que se producen en esta etapa de la vida tanto por prdida de vnculos como por la inclusin
de nuevas relaciones.

278

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

X. 4. los vnculos en la vejez


X. 4. 1. Por qu motivos se pierden vnculos en la vejez?
Estudios recientes en los que se indagaban tanto la prdida de relaciones durante la vejez como
los motivos que las originaban, se comprob que casi la totalidad de las personas mayores que conformaron las muestras haba perdido al menos un vnculo luego de cumplidos los 60 aos.
El motivo mencionado ms frecuentemente fue la muerte de familiares y de amigos. Si bien se
mencion principalmente la prdida de la pareja, tambin apareci la muerte de los propios padres e
incluso en algunos casos la de los hijos. La prdida de vnculos por fallecimiento corresponda tanto a
miembros de la red que pertenecan a la misma generacin (pareja, hermanos, cuados, primos, amigos)
y a la anterior (padres, tos, suegros) -y que en ambos casos podran ser esperables en la vejez- como
a generaciones posteriores (hijos, nietos, sobrinos, nueras) que no son atribuibles a la edad. Estos ltimos aparecieron con menos frecuencia que los anteriores y se haban originado por enfermedades o
accidentes.
En segundo lugar, mencionaron como motivo de prdida de vnculos la eleccin voluntaria de no
continuar la relacin con algunas personas. En la mayora de los casos manifestaron que se trataba de
relaciones conflictivas o poco cercanas. En este caso pudo observarse lo propuesto por la teora de selectividad socioemocional, ya que las personas mayores haban terminado con ciertas relaciones por
propia eleccin.
En tercer lugar expresaron haber perdido vnculos como consecuencia de migraciones. Sin embargo, por este motivo slo se haba producido disrupcin en las relaciones que eran de escasa intimidad.
Las relaciones ms cercanas y significativas se haban mantenido a pesar de la distancia geogrfica y
aunque el tipo y frecuencia de contacto se hubieran modificado como consecuencia de la migracin.
La jubilacin tambin fue mencionada como motivo de prdida de relaciones. Sin embargo, de
un modo similar a lo que expresaron acerca del impacto de la migracin, se trataba en general de vnculos que eran de escasa intimidad. Por el contrario, las relaciones ms cercanas con compaeros de
trabajo se mantenan luego de haberse jubilado.
Estas dos ltimas situaciones tambin son consistentes con la teora de la selectividad socioemocional, que afirma que las relaciones que se pierden en la vejez son las perifricas y que por el contrario el ncleo de relaciones ms ntimas se mantiene an en edades muy avanzadas.
Finalmente slo un grupo muy minoritario mencion a los problemas de salud como causa de
prdida de vnculos. En todos los casos se trataba de enfermedades graves que haban limitado seriamente la posibilidad de continuar la relacin (Elgart, 2009).

X. 4. 2. En la vejez se incorporan nuevos vnculos a la red?


Como se ha expresado anteriormente, adems de las prdidas, la situacin de la red de apoyo
social en la vejez se consideraba agravada porque se suponan dificultades tanto para mantener activos
los vnculos que aun se posean como para poder incorporar nuevas relaciones (Sluzki, 1996).

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

279

Recientemente, se han desarrollado estudios focalizados en la exploracin de los cambios tanto


por prdidas como por ganancias de vnculos producidos en la red de apoyo social durante la vejez y se
observ que, si bien las primeras son frecuentes, las personas mayores tambin incorporan vnculos
durante esta etapa de la vida.
Los incluidos ms frecuentemente son los amigos, la pareja y los nietos (Arias, 2015). En general,
la conformacin de una pareja o el establecimiento de un fuerte vnculo de amistad modifican notablemente su estado de nimo y mejoran su situacin de vida (Arias, 2004).
Los hallazgos muestran que la renovacin de la red en la vejez es un hecho muy frecuente e incluso se encuentran redes conformadas en su mayora por vnculos nuevos. Adems, los hallazgos evidencian -como se expuso en el apartado anterior- que aunque la jubilacin, el ingreso a una residencia
para mayores y la migracin en la vejez son hechos disruptivos de la red, tambin en estos casos los
vnculos que se pierden son los ms perifricos, mientras que los centrales se mantienen. Ms aun, en
algunos casos las dos ltimas situaciones de cambio han sido informadas por las personas mayores
como oportunidades que les facilitaron la incorporacin de vnculos (Arias, 2004; Arias y Polizzi, 2010).
Estos hallazgos muestran que los apoyos sociales no son invariablemente escasos e insuficientes
durante la vejez y que, adems, es posible y frecuente incorporar nuevos vnculos significativos. Los
adultos mayores no slo mantienen relaciones que han sido establecidas en etapas anteriores de sus
vidas, sino que continan generando nuevas e incorporando muchas de ellas a sus redes. Seguramente
los motivos que en algunos casos tienden a generar disrupcin de la red durante la vejez no se reduzcan
al aumento de la edad y sea necesario incluir otras variables individuales, familiares, culturales y sociales
que expliquen esa situacin.
Finalmente, se destaca el dinamismo que la red de apoyo tiene en la vejez y que se caracteriza
no slo por la prdida o seleccin de algunos vnculos, sino tambin por la incorporacin activa de nuevas relaciones.
Cabe resaltar que la participacin en diversas propuestas tanto recreativas como deportivas, polticas, artsticas, culturales y educativas les proporciona oportunidades de generar nuevos vnculos.
Cada vez ms la vida de los adultos mayores trasciende los lmites del hogar y del contexto exclusivamente familiar.
Por otra parte, en las ltimas dcadas las organizaciones de personas mayores han surgido y se
han multiplicado de manera considerable. Existen mltiples grupos y redes que los agrupan, tanto a
nivel nacional como internacional. En Argentina, las personas mayores, mediante su amplia y sostenida
participacin, han logrado la consolidacin no slo de las organizaciones que ellas mismas han creado
por propia iniciativa, sino tambin de las propuestas que desde las Universidades Nacionales, el PAMI
-la obra social que concentra la mayor parte del mencionado grupo etario-, los organismos de gobierno
y la comunidad en general se ofrecen a las personas mayores de una manera cada vez ms amplia y diversificada.
La evaluacin del impacto de la participacin en este tipo de talleres ha mostrado que ms all
de los objetivos especficos de cada uno de ellos, las personas mayores obtienen logros adicionales,
fundamentalmente en el rea social, ya que generan nuevos vnculos que les brindan variadas formas
de apoyo (Dottori y Arias, 2013).

280

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Esta renovacin de la red en diversos modos da cuenta de los recursos que poseen las personas
en la vejez para afrontar los cambios, continuar desarrollndose y lograr elevados niveles de bienestar
en esta etapa de la vida.
A partir de lo expuesto, resulta evidente que, contrariamente a los supuestos de soledad, aislamiento, quietud y repliegue en la vejez, las personas mayores demuestran una participacin e integracin en la comunidad no slo activa y diversificada, sino adems creciente. La amplia demanda, que
sobrepasa en muchos casos los cupos en las distintas propuestas, y la inscripcin en listas de espera
demuestran una gran motivacin, ya sea para seguir aprendiendo como para plantearse nuevos proyectos
y desafos.
Los casos de aislamiento y soledad no constituyen un hecho generalizado entre las personas mayores. Sin duda, se est transitando una etapa de grandes cambios en lo que respecta a la vejez. Las
personas mayores han modificado notablemente su estilo de vida y estn ocupando un lugar cada vez
ms activo y protagnico en la vida social y comunitaria.
Desde el enfoque de la gerontologa comunitaria se abordan estas cuestiones analizando y dando
cuenta de los cambios, comprendiendo y conceptualizando los nuevos escenarios, as como tambin
promoviendo el logro de transformaciones sociales que mejoren su bienestar y calidad de vida, a partir
de la implicacin activa de las propias personas mayores.
A partir del trabajo desde los recursos, potencialidades y competencias se apunta a promover una
mayor participacin, a fortalecer los recursos de apoyos formales e informales y al desarrollo y empoderamiento de los individuos, de los grupos y de las comunidades.

X. 4. 3. Cules son los vnculos centrales durante la vejez?


En una investigacin realizada en Mar del Plata (Argentina) pudo observarse que las redes
de apoyo social de las personas mayores variaron en tamao (nmero de integrantes que las componan) desde uno hasta veintiuno, siendo el promedio del mismo de 8,9 miembros con un desvo
standard de 4,1. La mayor frecuencia correspondi a las redes que estaban conformadas por entre
7 y 9 miembros. Si bien hubo redes de apoyo social muy reducidas en tamao, no se present
ningn caso que no tuviera ningn vnculo que le brindara alguna de las formas de apoyo (Arias,
2004).
La exploracin de las redes en las personas mayores ha permitido identificar a los hijos, a la
pareja y a los amigos como los tipos de vnculos ms frecuentemente incorporados y por lo tanto tambin se pudo concluir que los mismos constituyen una importante fuente de apoyo social durante la
vejez (Arias, 2004; Polizzi y Arias, 2010).
En otro estudio realizado en Mar del Plata se explor, mediante la finalizacin de frases incompletas, qu vnculos se asociaban con alegra y cules con satisfaccin en la vejez (Pantusa y Polizzi,
2014). En relacin a la alegra los amigos son los ms nombrados, siguindole los hijos, la pareja y los
nietos. Con respecto a los vnculos que proporcionan mayor satisfaccin, si bien vuelven a parecer en
los primeros tres lugares los amigos, los hijos y la pareja, se presenta un cambio en el orden, siendo en
este caso, los hijos los que aparecen en primer lugar (Arias, 2015).

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

281

Los vnculos con relaciones laborales, de estudio o comunitarias se presentaron con mucha menor
frecuencia. Considerando la conformacin de las redes de apoyo, de acuerdo con el predominio de vnculos familiares o no familiares, pudo observarse que si bien en algunos casos los familiares conformaban
la red de manera predominante o exclusiva, en la mayora de las personas entrevistadas sus redes de
apoyo las conformaban mayoritaria o exclusivamente no familiares (Arias, 2005).
Dentro de los dos tipos de vnculos mencionados se presentaba una gran diversidad interna. A
partir de los hallazgos de variados estudios, a continuacin se describen los tipos de relaciones ms incluidos, tanto entre los familiares como entre los no familiares.
Vnculos familiares
Entre los vnculos familiares se destacan de manera predominante la inclusin de la pareja y de
los hijos. Tanto los hijos como la pareja cumplen una funcin central durante la vejez e inciden fuertemente sobre el bienestar de las personas mayores ya sea positiva o negativamente. Estos vnculos
pueden ser o bien fuente de gran satisfaccin o de importante malestar, de acuerdo con el tipo de relacin que se mantenga con los mismos.
Con respecto a los hijos, en los casos en que las personas mayores poseen una buena relacin
con ellos, los consideran una fuente muy importante de gratificacin y de ayuda mutua. Tanto el
sentirse apoyado, acompaado, cuidado y querido por sus hijos como la posibilidad de recprocamente brindarles a ellos apoyo, compaa y cuidados, proporciona gran bienestar a las personas
mayores.
Los hijos brindan apoyos variados, tanto emocionales como instrumentales -ayudas financieras y
prcticas-, no estn concentrados en alguna funcin exclusiva. En un estudio realizado en Mar del Plata
durante el ao 2012, fueron identificados como los vnculos que mostraron mayor multidimensionalidad
ya que, en la mayora de los casos, cumplan dos o ms funciones de apoyo. En general la relacin con
los hijos es ntima y de contacto frecuente (Arias y Polizzi, 2012).
Los casos contrarios correspondieron a las personas que si bien posean hijos no los incluyeron
en sus redes de apoyo social porque la relacin con ellos no era satisfactoria. Estas personas de edad
manifestaban angustia y malestar por dicha razn. El sentirse abandonado, olvidado o maltratado por
los hijos fue mencionada como una de las principales fuentes de dolor y desnimo. Entre estos casos
contrarios tambin se encontraron aquellos en que los hijos mantienen una relacin de indiferencia
hacia sus padres.
Este tipo de relaciones no aporta apoyo emocional, ni compaa social. Sin embargo, en algunos
casos cumplen funciones de obligatoriedad en situaciones de crisis o emergencia: se encargan de gestionar los cuidados en caso de enfermedad y de brindar ayuda econmica si es necesario. Constituyen
de esta forma una fuente potencial de ayuda especfica en casos de urgencia (Arias, 2004).
Por su parte, la pareja ocupa un lugar muy importante y central en la vejez. Proporciona, mayoritariamente, apoyo emocional, compaa y orientacin / gua cognitiva, mostrando caractersticas de
mucha intimidad y confidencialidad. Estos hallazgos son coincidentes en mltiples estudios que muestran la presencia de estos atributos en relacin a la pareja en la vejez (Arias y Polizzi, 2012b; Polizzi,
2011).

282

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

En un trabajo cualitativo realizado en 2011 pudo observarse que los integrantes de la pareja se
brindan compaa, apoyo y cuidados mutuos y comparten la totalidad o gran parte de las actividades
cotidianas. Algunos informaron que su pareja era todo para ellos en este momento de sus vidas.
Si bien muy pocas personas mayores expresaron no haber notado cambios en la relacin de pareja
en la vejez, la mayora consider que la misma se enriquece a partir del logro de un mayor entendimiento y aceptacin mutua, ms comprensin y confianza. La necesidad del otro se volva ms central
no slo por el apoyo que les brindaba en lo referido a lo emocional e instrumental, sino tambin por el
sentirse querido, valorado y deseado. El lugar prioritario que ocupaba la pasin en la relacin de pareja
en la juventud apareci en la compaa en la vejez (Arias y Polizzi, 2011).
Con respecto a los hermanos, en el estudio realizado en el 2004 aproximadamente un tercio de
las personas entrevistadas los incluyeron en sus redes. Si bien se trata de vnculos que en general brindan gran apoyo a las personas mayores, no fueron incluidos con mayor frecuencia debido a que, por
ser tambin mayores, ya han fallecido. En otros casos resulta difcil pedir y recibir ayuda de los hermanos
por las excesivas distancias geogrficas que los separan. El hecho de haber migrado a Argentina desde
pases extranjeros, si bien permite la comunicacin por cartas o por telfono e incluso las visitas aunque
muy espordicas, limita la inclusin de los hermanos dentro de la red de apoyo social.
De las personas mayores que posean nietos slo el 36% los incluyeron dentro de su red de apoyo. Sin
embargo, esto no se debe ni a la falta de interaccin, ni a problemas vinculares, sino a que las personas entrevistadas se autoperciban ms como dadores que como receptores de apoyo en este tipo de relacin. Tanto
los sobrinos como los primos fueron incluidos por aproximadamente el 20 por ciento de los casos.
Las personas mayores que incorporaban este tipo de relaciones a su red eran de manera casi exclusiva los que no posean vnculos de parentesco ms cercanos y que adems tenan una red de apoyo
desprovista de amistades. Con respecto a los yernos y a las nueras, si bien era un tipo de vnculo que
posea la gran mayora de la personas de edad, slo el 18.1% de las personas entrevistadas los incluyeron
dentro de sus redes de apoyo. Finalmente, slo de manera casi excepcional, los consuegros y ahijados
fueron incluidos como miembros de la red (Arias, 2005).
Vnculos no familiares
Entre los vnculos no familiares las personas mayores incluyeron, fundamentalmente, a los amigos.
En el estudio efectuado en Mar del Plata y anteriormente referido (Arias, 2004), el 75.2% de las personas
entrevistadas incluyeron relaciones de amistad dentro de su red de apoyo social. Estas relaciones se caracterizaban por ser en su mayora vnculos de mucha intimidad con personas mayores con las que posean una amistad de muchos aos.
El mantenimiento de relaciones de amistad con personas de la misma edad con las que han compartido muchos sucesos de vida genera una gran gratificacin, a partir del reconocimiento y confirmacin mutuos, as como de la posibilidad de recordar juntos sucesos que han compartido en el pasado.
Esta oportunidad de rememorar ancdotas de pocas anteriores de la vida fue valorada positivamente
por las personas de edad avanzada.
En un estudio ms reciente, se observ que la compaa era la funcin de apoyo que los amigos
brindaban en mayor medida. Esta forma de apoyo implica fundamentalmente compartir tiempo, ya sean

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

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visitas mutuas, salidas, reuniones, entre otras actividades conjuntas y, posiblemente, sea la funcin de
apoyo que se requiera ms cotidianamente y por mayores lapsos (Arias y Polizzi, 2011). Lo anteriormente dicho muestra la importante funcin de socializacin que tienen las relaciones de amistad en la
vejez (Gracia Fuster, 1997).
Aunque con menos frecuencia que las relaciones de amistad muy ntimas, las personas mayores tambin incorporan dentro de la red a amigos de menor intimidad o a compaeros de algunas actividades.
Casi una tercera parte de las personas mayores entrevistadas incluy a profesionales y cuidadores
dentro de su red de apoyo social (Arias, 2004, 2005). Los profesionales incorporados como fuentes de
apoyo fueron fundamentalmente los del rea de la salud (mdicos, psiclogos, terapistas ocupacionales,
enfermeros, asistentes sociales, etc.). Si bien este tipo de lazos slo fue incluido por una de las personas
que viva en hogares familiares y por ninguna de las que vivan solas, casi la totalidad de las personas
que vivan en residencias, incluyeron a varios profesionales y tambin al personal de servicio que trabajaba en la institucin. En estos casos, describan los vnculos con el mdico, las terapistas ocupacionales y, fundamentalmente, con las mucamas y enfermeras como de gran confianza e intimidad.
La incorporacin de vecinos en la red de apoyo social fue poco frecuente (n:15). Excepcionalmente, algunas personas mayores incluyeron en su red a los sacerdotes. Para finalizar, nicamente una
persona de edad incluy a su apoderado dentro de su red de apoyo social (Arias, 2005).
En sntesis, si bien las personas mayores incluyen variados tipos de vnculos en sus redes de
apoyo social, la pareja, los hijos y los amigos fueron identificados como los vnculos centrales y entre
aquellos que les proporcionan los mayores niveles de alegra y de satisfaccin. Como puede observarse
a partir de lo anteriormente descripto, aunque estos tres tipos de vnculos tengan en comn su centralidad dentro de la red, los mismos presentan variadas diferencias tanto en sus atributos como en lo
referido a las funciones de apoyo que cumplen principalmente. Esto permite que resulten complementarios en las ayudas que brindan a las personas mayores.
Por lo anteriormente dicho, la inclusin de vnculos variados dentro de la red permite disponer
de fuentes de apoyo que puedan satisfacer las distintas necesidades de un modo dinmico en el que
cada una aporte las ayudas especficas ms acordes con sus posibilidades y posicin en la red (Arias y
Polizzi, 2012a; 2012b). La disponibilidad de apoyo social es ms slida cuando los vnculos no se limitan
slo a la familia o a los amigos, sino que incluyen a ambas fuentes (Salinas, Manrique y Tllez Rojo,
2008).

X. 5. Variabilidad en la composicin de las redes de apoyo social en la vejez


Las redes de las personas mayores presentan una amplia variabilidad tanto en sus caractersticas estructurales como en la funcionalidad y en los atributos de los vnculos que las conforman. En el estudio
anteriormente referido (Arias, 2004) se observ que mientras algunas redes mostraban una composicin
variada, ya que la conformaban diferentes tipos de vnculos, otras resultaban de distribucin sumamente
homognea concentrando gran cantidad de funciones en escasos vnculos de un solo tipo de relacin.
Estas variaciones dependan de una serie de aspectos como el estado civil, la posesin o no de
hijos y nietos, el tener pareja, hermanos y el grado de participacin social. Mientras las redes de las

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

personas casadas estaban conformadas fundamentalmente por familiares y menos amigos, pudo observarse que en general la red social de las personas solteras que no posean pareja ni hijos, estaba formada
fundamentalmente por amigos de diversos grados de intimidad, por hermanos y por algn sobrino
(Arias, 2004).
En general, al efectuar el mapeo de las redes se notaba que los cuadrantes correspondientes a relaciones comunitarias y servicios de salud, y a relaciones laborales y/o de estudio, aun cuando presentaban algn miembro, en la mayora de los casos se encontraban ms despoblados (fundamentalmente
este ltimo). Las personas que participaban en actividades culturales o intelectuales presentaban mayor
cantidad de relaciones con compaeros de estudios que las que no participaban en ese tipo de actividades. Finalmente las que desarrollaban una fuerte participacin social en variados espacios de intercambio con otros adultos mayores presentaban una gran cantidad de relaciones comunitarias.

X. 6. Impacto del apoyo social sobre el bienestar de los adultos mayores


Las investigaciones han mostrado ampliamente la importancia que reviste la participacin activa
en la vida familiar y comunitaria para los adultos mayores, as como las implicancias que el disponer
de recursos de apoyo social tiene sobre su bienestar y salud integral. Las propias personas mayores
consideran que el disponer de relaciones familiares y sociales satisfactorias es un aspecto de gran relevancia para la calidad de vida en la vejez (Arias y Scolni, 2005).
Existe un amplio consenso acerca de la incidencia positiva que las redes sociales suficientes poseen sobre la salud fsica, el estado funcional (Liu, Liang y Gu, 1995; Uchino, Cacioppo y Kiecolt-Glaser,
1996; Unger, Mc Avay, Bruce, Berkman y Seeman, 1999) y el desarrollo de las actividades de la vida
diaria en las personas mayores (Mendes de Leon, Glass, Beckett, Seeman, Evans y Berkman, 1999). Se
ha comprobado que el poseer una red social adecuada disminuye los tiempos de hospitalizacin y de
recuperacin de la salud (Sutherland y Murphi, 1995; Di Iorio et al., 1999), as como el riesgo de mortalidad posterior al alta (Irvine et al., 1999).
Con respecto a la relacin de las redes sociales y el bienestar psicolgico, variados estudios han
mostrado la incidencia de la falta de redes y de apoyo social sobre la aparicin de sntomas depresivos,
tanto en el caso de las personas mayores que viven en hogares particulares, (Antonucci, Fuhrer y Dartigues, 1997; Forsell y Winblad, 1999 ; Chou y Chi, 2001; Vanderhorst y Mc Laren, 2005) como en los
otros.
De manera complementaria, diversas investigaciones comprobaron la relacin de la posesin de
redes sociales adecuadas con el incremento de la satisfaccin vital (Yoon y Lee, 2007; Phillips, Sui, Yeh
y Cheng, 2008), as como con el bienestar en el final de la vida de enfermos terminales (Prince-Paul,
2008).
Por otra parte, las personas mayores que presentan dficits en lo que respecta a sus redes de
apoyo han mostrado una mayor tendencia al abuso de drogas (Allard, Allaire, Leclerc y Langlois, 1995;
Warren, Stein y Grella, 2007) y de alcohol (Brennan y Moos, 1990; Schonfeld y Dupree, 1991) y se ha
identificado a la insatisfaccin con el apoyo social del cual se dispone como una de las variables predictoras de la ideacin suicida en las personas mayores (Mireault y De Man, 1996; Vanderhorst y Mc
Laren, 2005).

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

285

Estas evidencias brindan sustento al trabajo desde el apoyo social, ya que muestran de manera
consistente su efecto sobre el bienestar integral y su potencial para generar cambios positivos, tanto
frente a situaciones cotidianas como ante crisis y urgencias. A continuacin se analizarn diversas formas de intervencin que, basadas en este modelo terico, pueden implementarse en el trabajo con personas mayores.

X. 7. Intervenciones basadas en el apoyo social a las personas mayores


Las posibilidades que brinda el modelo del apoyo social para el diseo de intervenciones son variadas. Las mismas pueden efectuarse desde los niveles ms macro, como puede ser la formulacin y
ejecucin de polticas pblicas desde los organismos de gobierno correspondientes, hasta el ms micro,
como el trabajo a nivel individual con una persona mayor que presenta una problemtica determinada.
Las intervenciones pueden hacerse a nivel comunitario, institucional, grupal e individual y con
distintos fines: promocin de la salud, prevencin o asistencia (Arias, 2006, 2013). El trabajo desde el
apoyo social adems de apuntar a la resolucin de problemticas concretas produce un beneficio adicional que se refleja en la autoconfianza, en la propia competencia, en la colaboracin, la solidaridad
y la pertenencia.
Segn Gracia Fuster (1997), las intervenciones que se basan en el apoyo social sitan a los involucrados en el problema como protagonistas del cambio y de este modo propician la autoconfianza y la
competencia. A su vez, a travs de la realizacin de actividades conjuntas de ayuda y de colaboracin
promueven la solidaridad y la pertenencia comunitaria.
En lo que respecta a los niveles de intervencin, en el comunitario pueden desarrollarse programas
de intervencin dirigidos al entorno social prximo o al entorno social distante (Fernndez Ballesteros,
Izal, Montorio, Gonzlez y Diaz Veiga, 1992). Los primeros pretenden fundamentalmente fomentar las
relaciones sociales prximas del adulto mayor: familia, vecindario, comunidad, con el objetivo de que
permanezca en su comunidad de residencia.
Entre este tipo de programas que han sido ampliamente desarrollados en Europa, se encuentran los dirigidos a la educacin y entrenamiento de familiares cuyo objetivo consiste en que adquieran habilidades e informacin sobre aspectos relevantes del proceso de envejecimiento, los
diseados para el trabajo con los cuidadores de personas mayores, los orientados al vecindario que
apuntan a movilizar las redes sociales de la comunidad en la que reside y los programas para la coordinacin de recursos sociales que intentan evitar la fragmentacin y las dificultades de informacin
y accesibilidad a los servicios.
Entre los programas de intervencin dirigidos al entorno social distante podemos mencionar los
de voluntariado, que pretenden la creacin de lazos sociales, y los grupos de apoyo mutuo y autoayuda,
caracterizados por la reciprocidad de la asistencia (Fernndez Ballesteros, Izal, Montorio, Gonzlez y
Diaz Veiga, 1992).
Con respecto a estos programas, se dispone de datos acerca de experiencias ya realizadas de servicios domiciliares, viviendas protegidas, centros de da, promocin, educacin y formacin de apoyos
informales, unidades de apoyo en el vecindario, entre otros.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

A fin de revertir las prcticas de discriminacin edasta de las cuales son objeto las personas de
edad, es necesario desarrollar actividades que a nivel comunitario apunten a lograr cambios de actitud
hacia la vejez y que favorezcan en las personas de edad el mantenimiento de sus espacios naturales de
participacin.
La importancia de incluir este tipo de actividades en la planificacin de la salud pblica ha sido
reafirmada por la Organizacin Mundial de la Salud, por la Asamblea Mundial de la ONU en el plan de
Accin internacional (1982) y por la Asamblea General de Naciones Unidas en los objetivos mundiales
para el 2001 del Plan de Accin Internacional sobre Envejecimiento.
Estos organismos, adems de valorar positivamente la integracin y el apoyo social, reconocieron
sus implicancias en el bienestar y la salud integral de las personas de edad. Por esta razn resulta necesaria la existencia de servicios y programas sociales y de salud especficos que puedan dar respuesta
a las demandas anteriormente detalladas.
Desde los gobiernos se estn implementando diversas polticas, como subsidios para vivienda,
viviendas con comodidades especiales, ayudas a domicilio, empleo post-jubilatorio remunerado, trabajos voluntarios, universidad para la tercera edad, descuentos en el pago de servicios, cursos prejubilatorios, organizacin de actividades culturales, centros de da y clubes de da (Miranda, 2005),
unidades de soporte en el vecindario, viviendas protegidas, ayudas tcnicas, grupos de apoyo, programas orientados a la promocin, educacin y formacin de apoyos informales, proyectos intergeneracionales, programas de rehabilitacin psicosocial, campaas de educacin pblica, ayudas
tcnicas, entre otras.
En Argentina, en la actualidad se estn ejecutando una serie de programas nacionales que apuntan, de diversos modos, a fortalecer los apoyos sociales como el de Voluntariado Social de Adultos Mayores, La Experiencia Cuenta, Prevencin de la Discriminacin, Abuso y Maltrato de los Adultos Mayores
y el de Cuidados Domiciliarios (Roqu y Fassio, 2007). El tema de la necesidad de cuidados es considerado
como un riesgo social y est siendo ampliamente debatido en la actualidad.
El aumento en la esperanza de vida, la baja en la fecundidad y el ingreso pleno de la mujer principal cuidadora- en el mercado laboral han generado tanto el aumento de la demanda de cuidados
como la disminucin de la capacidad de brindarlos (Huenchuan, Roqu y Arias, 2009).
Si bien estos programas de intervencin se orientan a que la persona mayor permanezca en su
hogar y participe activamente en la comunidad, como parte del sistema de apoyo formal tambin podemos incluir a las residencias para personas mayores. Al respecto, las del mbito pblico pueden beneficiar a las personas de edad desamparadas constituyendo una alternativa a la exclusin social
extrema, indigencia, situaciones de gran vulnerabilidad y alto grado de desvalimiento psicofsico (Arias
y Soliverez, 2005).
Desde el mbito privado tambin se plantean alternativas de apoyo social a las personas mayores
como grupos de apoyo, centros de atencin especializados, centros de da, programas recreativos, de
formacin y de actividad fsica, entre otros.
Los grupos de apoyo son dispositivos iniciados y coordinados por profesionales con un fin en
particular. Segn Gracia Fuster, (1997: 45)

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

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Las metas de los grupos de apoyo son incrementar las habilidades de afrontamiento de sus miembros (mediante el refuerzo positivo, la empata y el apoyo), la mejora de las habilidades y de la comprensin personal y la educacin (mediante el feedback, orientacin y gua).
Los grupos de apoyo suelen ser de composicin bastante homognea ya que sus integrantes poseen problemas comunes. Se basan en los beneficios teraputicos que se producen al compartir experiencias similares. Los grupos de educacin para pacientes, los de transicin (situaciones de crisis y
prdidas), los psicoeducacionales, los de crecimiento personal, son ejemplos de este tipo de dispositivos
teraputicos basados en el apoyo social (Gracia Fuster, 1997).
Dentro del sistema informal encontramos grupos de autoayuda para determinadas patologas y,
fundamentalmente, el apoyo de la red personal conformada por los vnculos familiares y no familiares
que brindan ayuda de tipo emocional, compaa social, orientacin cognitiva, ayuda prctica y econmica (Sluzki, 1996).
Los grupos de autoayuda son organizados y coordinados por sus propios miembros y sin intervencin
profesional. Se originan de manera autogestiva en contextos de desintegracin social y frente a la insuficiencia de las respuestas brindadas por los sistemas de ayuda profesional ante determinadas problemticas.
Estos dispositivos valorizan positivamente los recursos de un colectivo social, siendo sus componentes bsicos: la mutualidad y reciprocidad entre semejantes, las experiencias comunes en su trayectoria vital, el
compromiso individual del cambio, la auto responsabilidad y el control social del grupo.
Histricamente se han constituido en torno a problemticas diversas como la obesidad, el alcoholismo, el tabaquismo, las adicciones, la violencia familiar, patologas crnicas o graves, padres que
perdieron hijos, entre otras.
Segn Gracia Fuster (1997: 66-69), los grupos de autoayuda brindan: a) informacin, consejo y educacin; b) reestructuracin cognitiva (cambio de la percepcin y comprensin de los problemas); c) socializacin; d) accin conjunta y e) promocin de los sentimientos de control, autoconfianza y autoestima.
En el nivel institucional es importante apuntar a la articulacin entre las redes formales e informales trabajando en la apertura de las residencias para mayores en una doble direccin: hacia fuera
propiciando que las personas mayores salgan en todas las ocasiones posibles y participen activamente
en la vida familiar y comunitaria y hacia adentro, estimulando la incorporacin de familiares, amigos
u organizaciones de diversa ndole que puedan vincularse con los residentes y con la residencia (Rodrguez Rodrguez, 1995).
Las intervenciones pueden orientarse a fortalecer las relaciones con los familiares y amigos, as
como a fomentar el establecimiento de vnculos de intimidad al interior de la residencia. En este sentido,
como se ha expuesto anteriormente, es importante considerar a los profesionales de la salud y al personal de servicio que trabaja en ella como un recurso social de importancia, ya que con mucha frecuencia
son incluidos como proveedores de apoyo y suelen ocupar un lugar central en la vida de las personas
mayores que all viven (Arias, 2004).
El trabajo conjunto de la institucin, la familia y la comunidad posibilita la articulacin entre
las fuentes de apoyos formales e informales y prioriza la inclusin de los propios adultos mayores como
factor clave en el logro de los objetivos propuestos.

288

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

A nivel individual es importante la valoracin de cada caso, la reconstruccin de su historia de


vida y de los lazos que conforman sus redes de apoyo social. Como se ha mencionado previamente, la
evaluacin y el mapeo de la red aportan conocimiento anticipado de las posibilidades funcionales de
una red de apoyo frente a situaciones de crisis que puede enfrentar la persona mayor y elementos que
pueden ayudar a disear alternativas de intervencin adecuadas para cada caso particular.
Esta valoracin permitir no estandarizar las intervenciones, sino por el contrario pensarlas a la
medida de cada situacin particular. La evaluacin individual de los recursos de apoyo de los que dispone la persona evitar caer en situaciones destinadas al fracaso, como pueden ser tanto la no activacin
de vnculos potenciales que podran ser de importancia, como la insistencia en lograr el apoyo de familiares con los que ha habido una historia de relaciones conflictivas, de sufrimiento y malestar.
Por otra parte, la evaluacin de la red en distintos momentos permite realizar un seguimiento de los
cambios que se producen en ella, tanto en lo que respecta a los vnculos que se incorporan como a los que
van perdiendo intensidad y se van corriendo hacia los bordes hasta desaparecer del mapa de la red. A modo
de ejemplo, la valoracin y mapeo de la red antes y despus del ingreso a una residencia permite la identificacin de las redes insuficientes y posibilita la intervencin precoz orientada a su reconstruccin, as como
el diseo de actividades que apunten a la promocin de la salud en las personas que poseen redes suficientes.
La incorporacin de nuevos vnculos reviste tal importancia que en algunos casos la inclusin de
tan solo una nica relacin puede producir un cambio radical en la percepcin subjetiva de bienestar.
Para las personas que se encuentran aisladas socialmente, que carecen de vnculos que le otorguen
apoyo social y tienen sentimientos de mucha angustia, el establecimiento de un vnculo de intimidad,
en general la conformacin de una pareja o el establecimiento de un fuerte vnculo de amistad, modifica
notablemente su estado de nimo y mejora su situacin de vida.
Los relatos de personas que han vivido dicha experiencia evidencian una referencia constante al
antes y al despus del establecimiento de dicha relacin y el aumento del bienestar subjetivo (Arias, 2004).
La implementacin de intervenciones como las propuestas anteriormente debe acompaarse con
investigaciones que proporcionen informacin acerca del impacto de las mismas. Este tipo de estudios
seran de utilidad para profundizar el conocimiento acerca de las posibilidades y las limitaciones del
trabajo desde el apoyo social, as como para revisar y enriquecer los conocimientos tericos en los
cuales se basan y la forma de llevarlos a la prctica.

X. 8. la accesibilidad a los recursos de apoyo: sistematizacin y difusin


La Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento destac la responsabilidad de los gobiernos
de prestar servicios sociales bsicos acordes a las necesidades especficas de las personas de edad y propuso el trabajo con

() las autoridades locales, la sociedad civil, incluidas las


organizaciones no gubernamentales, el sector privado, los voluntarios y
las organizaciones de voluntarios, las propias personas de edad y las
asociaciones de personas de edad y las que se dedican a ellas, as como
con las familias y las comunidades (Naciones Unidas, 2002, p. 10).
Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

289

Tambin se ha resaltado la importancia de fortalecer la estructura y la ejecucin de programas


sociales por parte del Tercer Sector a travs del fortalecimiento y otorgamiento de subvenciones pblicas
a las organizaciones no gubernamentales (Gil Galvez, 2005) y el desarrollo de redes horizontales que
posibiliten la participacin activa y solidaria de las personas mayores. Como hemos expuesto anteriormente, estas redes constituyen un instrumento til tanto para satisfacer diversas necesidades como:
autoestima, participacin y pertenencia como para enfrentar la crisis, recuperar la confianza y asistir
a otros mayores ms vulnerables (Gascn, 2002).
Sin embargo, la existencia de los apoyos, de la infraestructura y del equipamiento requerido no
es suficiente. Es sumamente importante la sistematizacin y la difusin de los recursos de apoyo formales e informales disponibles en una comunidad para garantizar el conocimiento y la adecuada utilizacin de los mismos.
En muchas ocasiones el problema no radica en la falta de determinados apoyos, sino en el desconocimiento de su existencia. Es indispensable que los actores involucrados -profesionales, tcnicos,
directivos, funcionarios, personas mayores, familiares o conocidos- dispongan de informacin acerca
de las alternativas existentes y que se garantice la accesibilidad a las mismas.
Esto implica, adems, que tanto desde el mbito pblico como desde el privado, los profesionales
trabajen interdisciplinariamente de modo que puedan valorar de manera integral las problemticas de
las personas mayores y brindar alternativas de accin que involucren a los apoyos formales e informales
en variadas formas de complementariedad y de acuerdo con las caractersticas particulares de la o las
personas en cuestin.
Desde el punto de vista de los profesionales que trabajan con personas de edad, la evaluacin y
el mapeo de los apoyos informales y formales de los que dispone una persona mayor o un grupo de
ellas debe efectuarse de manera conjunta con los propios involucrados. De este modo se incluye a las
personas de edad como protagonistas en la toma de decisiones.
En sntesis, el trabajo desde el apoyo social fortalece y revaloriza a las personas de edad, implicndolas de manera protagnica en el logro de entornos favorables que mejoren su calidad de vida.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

X. 9. Conclusiones
A lo largo de este captulo se ha intentado mostrar algunos aportes que el modelo terico del
apoyo social puede efectuar para el trabajo con personas mayores. No cabe duda de que el envejecimiento poblacional configura nuevos escenarios que implicarn cambios y readecuaciones tanto en los
apoyos informales como en los formales.
stos debern diversificarse para satisfacer nuevas demandas y adecuarse a las especificidades de
cada situacin particular. De acuerdo con las necesidades de cada caso se requerir del apoyo de familiares y de amigos, de organizaciones privadas, de la comunidad y/o de servicios socio-sanitarios proporcionados por el Estado.
El apoyo social es un modelo en construccin que brinda, por una parte, fundamentos tericos,
desarrollos de investigacin y resultados de experiencias realizadas y, por otra, la oportunidad de pensar
estrategias creativas que permitan dar respuesta a necesidades o problemticas que involucran a personas mayores y a los profesionales en el desarrollo de sus prcticas.
El trabajo basado en el apoyo social puede realizarse desde las distintas disciplinas de base en
las que se han formado previamente los gerontlogos, fundamentando y enriqueciendo prcticas, no
slo de los trabajadores sociales, psiclogos y psiquiatras, sino tambin, de mdicos, nutricionistas, enfermeros, terapistas ocupacionales, arquitectos y abogados, entre otros.
Al respecto es importante la inclusin de contenidos en referencia al apoyo social en la formacin
de los gerontlogos de modo que impregne sus prcticas y que pueda contribuir a enriquecer la valoracin integral de las problemticas de las personas mayores, as como brindar alternativas de accin
que involucren a los apoyos formales e informales en variadas formas de complementariedad y de
acuerdo con las caractersticas particulares del caso en cuestin.
La valoracin de los apoyos sociales formales e informales disponibles es de utilidad tanto para
la prevencin y promocin de la salud -brindando oportunidades de participar e integrarse en diversas
actividades sociales y comunitarias, de reconstruir vnculos, de permanecer en sus hogares, de mantener
su independencia funcional entre otras posibilidades- como para el diseo de estrategias dirigidas al
cuidado o asistencia de las personas mayores frgiles.
El conocimiento anticipado de los recursos con los que se cuenta frente a situaciones tales como
enfermedades crnicas, el ingreso a una residencia, intervenciones quirrgicas, cuidados postoperatorios, tratamientos de costo elevado, externaciones, discapacidades, dependencias y cuidados especiales,
entre otras, brinda elementos que pueden ayudar a disear, en conjunto con las personas de edad y sus
familiares, alternativas de accin adecuadas para cada caso particular.
Finalmente se destaca la importancia de desarrollar polticas y programas que se orienten a aumentar la disponibilidad y a fortalecer los apoyos sociales para las personas mayores a fin de lograr
elevados niveles de bienestar en la vejez.

Captulo X. Redes sociales de las personas mayores

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Actividad sugerida
A fin de integrar los contenidos desarrollados se sugiere realizar las siguientes actividades:
1. A continuacin se presentan los mapas de dos redes. La primera corresponde a Juan y la
segunda a Emilio. A partir de la informacin que aparece en los mapas compare ambas redes
en tamao, distribucin, densidad, intimidad y tipo de vnculos que la conforman.

Amistades

Relaciones comunitarias,
servicios de salud

Amistades

Relaciones comunitarias,
servicios de salud

Familiares

Relaciones laborales
y de estudio

Familiares

Relaciones laborales
y de estudio

2. Construya un listado de los recursos de apoyo formal para los adultos mayores existentes en
la ciudad en que usted vive.
3. Plantee una problemtica que involucre a los adultos mayores en su comunidad, que podra
ser abordada mediante una intervencin desde el apoyo social. Describa brevemente los
aspectos fundamentales del diseo de dicha intervencin.

292

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Captulo XI.
Personas mayores y proteccin civil:
una propuesta del servicio nacional del
adulto mayor (SENaMa) para el
abordaje de emergencias, desastres o
catstrofes en los establecimientos de
larga estada para el adulto mayor
(ElEaM)

laS autoRaS/El autoR


Rayen Mara Ingles Hueche, Directora Nacional, Servicio Nacional del Adulto Mayor SENAMA, Sociloga de la Universidad de La Frontera de Temuco. Cuenta con Diplomados en: Polticas Pblicas e Impacto Ambiental, Universidad de La Frontera;
en Sexualidad, Universidad ARCIS Santiago; en Gestin Pblica e Interculturalidad, Universidad Mayor, Temuco; en Gerontologa, Universidad Arturo Prat (2008); en Control de Gestin, Escuela Pblica Nacional ENA y en Pedagoga de Educacin Superior, Universidad Santo Toms. Candidata a Magster en Educacin Poltica y Gestin. Entre otros cargos se ha desempeado
como: docente en la Corporacin Santo Toms, sede Temuco, para los ramos de Sociologa, Metodologa del Trabajo Intelectual,
Comportamiento Humano, Seminario de Ttulo, Liderazgo y Emprendimiento, Hombre y Sociedad, Liderazgo y Trabajo en
Equipo; docente de la Unidad de Formacin General de la Corporacin Santo Toms en el rea de liderazgo y formacin para
el mundo laboral; docente invitada Escuela de Enfermera Universidad Mayor, sede Temuco; docente Magster en Gerontologa
Clnica Universidad Mayor sede Temuco; relatora en temas de vejez y sociologa, Departamento de Salud Pblica, Universidad
de La Frontera, Temuco; docente Diplomado en Geriatra y Gerontologa. Universidad de La Frontera; docente Diplomado en
gerontologa Social. Universidad Autnoma de Chile. Lo ms destacable en el rea pblica es haber ocupado el cargo de Directora
Desarrollo Comunitario Municipio de Lautaro, haber sido cuatro aos Jefe de Servicio de SENAMA en la regin de Araucana y
actualmente Directora Nacional del Servicio Nacional del Adulto Mayor.

Captulo XI. Personas mayores y proteccin civil: una propuesta del servicio nacional del adulto mayor (SENAMA) para
el abordaje de emergencias, desastres o catstrofes en los establecimientos de larga estada para el adulto mayor (ELEAM)

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Gladys Gonzlez lvarez, Asistente Social de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, Licenciada en Trabajo Social
Universidad de Los Lagos, Master en Gerontologa Social de la Universidad Autnoma de Madrid, Experta Universitaria en Gerontologa Social Universidad de Granada, Diplomada en Administracin y Gestin de Servicios Sociales para Personas Mayores
y Diplomada en Prevencin y Abordaje del maltrato hacia las Personas Mayores, ambos de la Pontificia Universidad Catlica
de Chile. Ha desarrollado actividades de docencia como Profesora invitada por Academia Judicial en el tema: Maltrato hacia
las personas mayores (2010); Profesora de Magister Educacin Motriz y Salud en el Adulto Mayor. UMCE (2011); Docente en
Diplomado de Gerontologa Comunitaria. Universidad de Santiago (2010- 2014). En los aos 2000 y 2004 particip en dos pasantas en Japn por tres meses cada una para los cursos: Seminar on Aging Society and Welfare Policy. Kitakyushu Special
School for Social Work and Voluntarism y Polticas de Bienestar Social en Japn, organizado por la Agencia de Cooperacin
Internacional del Japn (JICA). En los ltimos aos ha participado en cursos y pasantas de la cooperacin internacional en
Argentina y Bolivia. Su experiencia laboral en temas de personas mayores se inicia en el ao 1992, cuando se desempea
como coordinadora del programa del Adulto Mayor de la Municipalidad de La Florida. El ao 2003 ingresa al Servicio Nacional
del Adulto Mayor y se desempea como parte del equipo coordinador del Programa de Intervenciones Innovadoras para el
Adulto Mayor con financiamiento del BID. Desde mayo de 2006 a mayo de 2014 se desempea como Encargada de la Unidad
territorial del Servicio y desde junio de 2014 hasta la fecha como Encargada de Programas del Servicio Nacional del Adulto
Mayor. En el ao 2001 participa como colaboradora del equipo de elaboracin del Manual de Trabajo con Adultos Mayores,
publicacin del Comit Nacional para el Adulto Mayor y el PNUD. A la fecha ha elaborado diferentes documentos de trabajo
de los Programas del Servicio Nacional del Adulto Mayor.
Mximo Caballero Astudillo, Asistente Social, Licenciado en Trabajo Social, posee Diplomados en Gerontologa,
Administracin para la Gestin Gerontolgica, Prevencin y Abordaje del Maltrato hacia las Personas Mayores y Diplomado
en Administracin y Gestin de Servicios Sociales para Personas Mayores de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Es
Magster en Gerontologa Social, Universidad de Valparaso y Diplomado de Especializacin Derechos Humanos, Vejez y Polticas
Pblicas a las Personas Mayores, Fundacin Henry Dunant Amrica Latina. Se ha desempeado como Gestor Regional Programa
de Apoyo Integral al Adulto Mayor Chile Solidario - Programa Vnculos, Servicio Nacional del Adulto Mayor SENAMA Regin
de Valparaso, Ministerio de Desarrollo Social, Chile, entre los aos 2008 y 2011. Desde el ao 2012 a la fecha ejerce funciones
como Encargado Nacional del Programa de Buen Trato al Adulto Mayor (Ex Programa Contra el Maltrato y Abuso al Adulto
Mayor), del Servicio Nacional del Adulto Mayor SENAMA. Cuenta con experiencia en relatoras, docencia y capacitaciones en
Trabajo Social, Gerontologa, Maltrato a las Personas Mayores y Polticas Pblicas. Fue colaborador en las siguientes publicaciones del Servicio Nacional del Adulto Mayor SENAMA: Maltrato a las Personas Mayores en Chile: Haciendo visible lo invisible
y El maltrato hacia las personas mayores en la Regin Metropolitana, Chile. Investigacin cualitativa en vejez y envejecimiento, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales FLACSO Chile, Ao 2014.

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POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

XI. 1. Introduccin
El presente captulo pretende abrir la discusin entre profesionales de nuestros pases sobre las
personas mayores y la proteccin civil, con el fin de poner en agenda el tema y planificar acciones al
respecto.
Se divide en siete apartados. El primer apartado habla sobre antecedentes epidemiolgicos y demogrficos de la poblacin en Chile. En esos antecedentes se muestra tambin la realidad de los Establecimientos de Larga Estada en nuestro pas, sealando como dato que el nmero de personas
institucionalizadas en este tipo de recintos llega a 17.200, lo que supone alrededor del 0,7% de la poblacin total de este grupo etario.
El segundo apartado se refiere a situaciones de catstrofe que se han producido en nuestro pas
y que han afectado a las personas mayores y, a modo de ejemplo, algunas actuaciones de SENAMA
frente a estos temas.
La tercera seccin plantea la discusin de los derechos de las personas con relacin a la temtica
de las catstrofes, donde se observa un desarrollo incipiente en la promocin de acciones ligadas a los
derechos en el marco de las situaciones que afectan a las personas mayores. Se observa que la mayora
de las veces frente a las catstrofes se pierde la nocin de derechos, dado que la poblacin mayor es
invisible para el levantamiento de informacin, para la entrega de ayuda material y desde el aporte
que la misma pueda realizar. Tambin se sealan algunos instrumentos internacionales que hacen hincapi en el tema.
El cuarto apartado est referido al marco regulatorio de la proteccin civil, donde se mencionan
instrumentos internacionales para construir una cultura de prevencin. Tambin se desarrollan los avances que Chile ha tenido en esta materia con la creacin de la Poltica Nacional para la Gestin de Riesgo
y Desastres del Ministerio del Interior y Seguridad Pblica ao 2014.
El quinto apartado da a conocer una propuesta de SENAMA trabajada en forma intersectorial y
que se denomina Plan Regional de Emergencia Establecimientos de larga estada del Adulto Mayor
ELEAM/SENAMA, cuyo objetivo central es disponer de un conjunto de acciones permanentes y coordinadas para la prevencin, preparacin, respuesta y rehabilitacin frente a la ocurrencia de emergencias
y/o desastres que ocurran en los Establecimientos de Larga Estada para el Adulto Mayor (ELEAM) en
todo el pas.
El sexto tema que se aborda en el documento incluye recomendaciones metodolgicas para elaborar los planes de emergencia ELEAM, donde se seala la aplicacin de dos metodologas utilizadas en
nuestro pas, como son AIDEP1 y ACCEDER2, al trabajo especfico de los Establecimientos de Larga Estada
del Adulto Mayor.

A = Anlisis Histrico; I = Investigacin en Terreno; D = Discusin de Prioridades; E = Elaboracin de Mapa; P =

A = Alerta y Alarma; C = Comunicacin; C = Coordinacin; E = Evaluacin (1); D = Decisiones; E = Evaluacin (2); R

Planificacin.
= Readecuacin.

Captulo XI. Personas mayores y proteccin civil: una propuesta del servicio nacional del adulto mayor (SENAMA) para
el abordaje de emergencias, desastres o catstrofes en los establecimientos de larga estada para el adulto mayor (ELEAM)

295

El sptimo y final apartado presenta algunas reflexiones y propuestas del Servicio Nacional
del Adulto Mayor SENAMA para el abordaje de emergencias, desastres o catstrofes en los Establecimientos de Larga Estada para el Adulto Mayor ELEAM, que sirvan para la discusin y el desarrollo de espacios para la generacin de conocimientos en la materia. buscando reconocer que la
dignidad y los derechos de las personas mayores no se pierden en contextos de emergencias, desastres y catstrofes.

XI. 2. antecedentes epidemiolgicos y demogrficos de la poblacin en chile3


El permanente aumento de las expectativas de vida y del nmero de personas mayores, sumado
al incremento de las expectativas de vida a los 60 aos, genera un aumento, en frecuencia y severidad4
de las enfermedades crnicas y las posibilidades de caer en dependencia5.
De acuerdo al Estudio Nacional de la Dependencia en las Personas Mayores (SENAMA, 2009), el
24,1% de las personas mayores en Chile presenta algn grado de dependencia, es decir 1 de cada 4. El
6,7% presenta dependencia leve, el 5,1% moderada y el 12,4% severa.
Uno de los servicios que se prestan para las personas mayores con niveles de dependencia moderada y severa son los Establecimientos de larga estada para personas mayores (ELEAM). Segn los datos
del catastro de Establecimientos de Larga Estada (SENAMA 2012), el nmero de personas institucionalizadas en este tipo de recintos llega a 17.200, lo que supone alrededor del 0,7% de la poblacin total
de este grupo etario.

XI. 2. 1. Establecimientos de larga estada (ElEaM)


En Chile, los ELEAM cuentan con una regulacin emanada de la autoridad de salud que indica
que deben contar con un protocolo de respuesta a emergencias. Sin embargo, no siempre este protocolo
se pone en prctica o es conocido por los funcionarios de cada establecimiento. Por otra parte, debe reconocerse que existe una gran cantidad de establecimientos de este tipo que no estn registrados por
las autoridades competentes y que, por lo tanto, estn sumidos en la clandestinidad absoluta y se desconoce su preparacin frente a cualquier situacin de emergencia.
En el ao 2013 SENAMA realiz un catastro voluntario de Establecimientos de Larga Estada el
cual arroja un total de 734 establecimientos (autorizados), distribuidos en las 15 regiones del pas,
concentrndose principalmente en las regiones de Valparaso y Metropolitana (cuadro 1).

Datos elaborados por Unidad Estudios SENAMA, febrero 2015.

Uno de los fenmenos que trae mayores consecuencias para las sociedades que experimentan la transicin demogrfica
es el envejecimiento de la vejez, es decir el incremento, entre las personas mayores, del nmero de personas de edad
ms avanzada (de 80 aos y ms) (SENAMA, 2009, p.27).

La frecuencia y severidad de la dependencia aumenta a medida que aumenta la edad. Se observa que a partir de los
75 aos la dependencia severa constituye la mayor proporcin de la dependencia total, legando a cifras superiores al
30% en los mayores de 80 aos (SENAMA, 2009, p.73)

296

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Cuadro 1. Cantidad de ELEAM por regin segn catastro voluntario (2013)


Regin
N Total de ELEAM
XV Arica y Parinacota
4
I Tarapac
4
II Antofagasta
8
III Atacama
3
IV Coquimbo
21
V Valparaso
149
VI Libertador Bernardo O`higgins
29
VII Maule
37
VIII Bo Bo
68
IX Araucana
12
XIV Los Ros
16
X Los Lagos
16
XI Aysen
6
XIII Magallanes
9
XIII Metropolitana
352
Total
734
Fuente: Estudio de Actualizacin del Catastro de ELEAM (2013).

Por otra parte, SENAMA cuenta con 12 Establecimientos de larga estada cuya operacin se encuentra licitada: uno en la Regin Metropolitana (Puente Alto), uno en Arica, tres en Maule (Cauquenes,
Curic y Licanten), dos en Bo Bo (Coronel y Hualpen), uno en Magallanes (Punta Arenas), tres en
Araucana (Cunco, Melipeuco y Loncoche) y uno en Los Lagos (Puerto Montt).
Cuadro 2. Cantidad de ELEAM SENAMA por regin
Regin
ELEAM
Nombre ELEAM
Capacidad Total
Arica y Parinacota
1. ARICA
Emilio Gutirrez Bonelli
30
Maule
2. CURIC
Carmen Martnez Vilches
70
3. CAUQUENES
Dr. Mario Muoz Angulo
30
4. LICANTN
ELEAM Weniwen
30
(Amigos entre s)
Araucana
5. MELIPEUCO
Establecimientos de larga
30
estada Las Araucarias
6. CUNCO
Ayn Ruca (Lugar de sonrisas)
60
7. LONCOCHE
El Copihue
30
Los Lagos
8. PUERTO MONTT
Residencia Colectiva para
80
adultos mayores Alerce
Magallanes
9. PUNTA ARENAS
Cristina Caldern Harbn
70
Metropolitana
10. PUENTE ALTO
Cordillera de Los Andes
98
Bio Bo
11. CORONEL
Sra. Rosa Amelia Ogalde Corts
30
12. HUALPN
Dr. Juan Lobos Krause
60
Total
618
Fuente: elaboracin propia Divisin Territorial (SENAMA 2015).

Captulo XI. Personas mayores y proteccin civil: una propuesta del servicio nacional del adulto mayor (SENAMA) para
el abordaje de emergencias, desastres o catstrofes en los establecimientos de larga estada para el adulto mayor (ELEAM)

297

Asimismo, el SENAMA se relaciona directamente con 147 Establecimientos de larga estada sin
fines de lucro que reciben un subsidio para los adultos mayores con dependencia que residen en ellos.
En la mayor parte de los ELEAM la poblacin que est institucionalizada tiene alto grado de dependencia, de acuerdo al estudio de SENAMA (2013) el 73,4% de los residentes en ELEAM autorizados
tienen algn grado de dependencia y el 64,1% tiene ms de 80 aos. Estas condiciones hacen muy
difcil la evacuacin, en forma rpida y segura, ante situaciones de emergencia. Adems, la mayor parte
de las emergencias ocurren en horario nocturno, lo que genera que exista menos personal de cuidados
y profesionales para llevar a cabo la evacuacin.
ltimamente han ocurrido eventos de origen natural (terremotos, aluviones, inundaciones), antrpico (accidentes, incendios) y emergencias de otra ndole que han afectado la vida de personas mayores que residen en estas instituciones. En funcin de ellos, existe la necesidad de generar planes de
prevencin y respuesta ante situaciones de emergencia que afectan a estos establecimientos.

XI. 3. antecedentes de emergencias y catstrofes que han afectado


a las personas mayores
Terremoto 2010
En una situacin de catstrofe tan extrema como el terremoto grado 8.8 en la escala de Richter
con el posterior tsunami que golpe la zona centro sur de Chile y que afect ese pas el 27 de febrero
de 2010, las personas mayores fueron uno de los grupos etarios ms afectados y ms invisibles frente
a la proteccin y posterior reconstruccin.
El informe de Diagnstico Estado de la Reconstruccin emanado por la Delegacin Presidencial
para la Reconstruccin seala, en sus conclusiones, que no existi certeza de cuntos damnificados
tuvo nuestro pas a partir de dicha catstrofe. Sin embargo, un dato claro fue que el 40,4% de los
fallecidos producto del terremoto y tsunami son personas de 60 aos y ms (Servicio Mdico Legal,
2010).
Las personas mayores que fueron afectadas por la catstrofe no quisieron abandonar sus viviendas
ni tampoco emigrar a otros lugares. Un estudio realizado por la Universidad Catlica de Chile a 547
personas de 60 o ms aos (Forttes, 2010) despus de siete das de transcurrido el terremoto y tsunami
en las comunas de Curepto y Hualae regin del Maule, arroj que el 95% de las personas mayores no
tena inters en irse de sus hogares.
El Instituto Nacional de Estadsticas (INE, 2010) inform que el 74,6% de los adultos mayores del
pas viva en las zonas de desastre y que, en las regiones del Maule y Bo Bo, las ms afectadas por el
terremoto, habitaban 317.520 personas mayores de 60 aos (18,5% de la zona de desastre). A pesar de
lo anterior, no existen documentos oficiales que den cuenta de las necesidades detectadas de las personas mayores tras el evento.
Tampoco las personas mayores propietarias de vivienda que perdieron sus casas tuvieron posibilidades de recuperarlas, dado que los seguros de crditos hipotecarios ya no operaban porque las viviendas estaban totalmente pagadas.

298

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

El Servicio Nacional del Adulto Mayor, luego de la catstrofe ocurrida el 27 de febrero del ao
2010, realiz las siguientes acciones:
Coordinacin con la Secretara Ministerial de Salud de la Regin Metropolitana para el
traslado de los/las residentes del Hogar Santa Vernica en la Regin Metropolitana (nico
hogar de la regin que se encontraba inhabitable).
En la Regin del Maule miembros de la coordinacin regional del SENAMA colaboraron y
coordinaron con distintos actores el traslado de las personas mayores que residan en el
Hospicio de Talca, las cuales se encontraban albergadas en un gimnasio de la comuna de
Talca.
La Directora Nacional del SENAMA en 2010, Paula Forttes Valdivia, fue nominada por la
Presidenta de la Repblica como delegada para la regin del Maule para afrontar las
consecuencias del terremoto, esta funcin abarcaba los distintos grupos de la zona,
incluidos los adultos mayores. Esta labor fue ejecutada hasta el cambio de gestin el 11 de
marzo de 2010.
La coordinacin regional del Maule elabor un catastro de adultos mayores que perdieron su
vivienda en la comuna de Talca, pues en ese momento existan viviendas sociales en stock
del SERVIU6 para poder asignar.
Se coordin con el Municipio de Constitucin el traslado de las personas mayores de dos
Establecimientos de Larga Estada que fueron devastados por el maremoto. Estos fueron
trasladados a otros establecimientos de la regin y casas de familiares.
Se financi, a travs de la lnea de Convenios Institucionales de SENAMA, un proyecto de un
ELEAM del Municipio de Constitucin por un monto de $8.818.824 pesos chilenos. Este
gasto consign el arreglo de una casona del sector, que fue utilizada como Establecimiento
de Larga Estada, y la compra de equipamiento para albergar a 38 personas mayores
trasladadas desde los dos hogares afectados en la comuna.
En 2010 SENAMA ampli el plazo del concurso de proyectos autogestionados para
organizaciones de adultos mayores hasta el mes de mayo, lo que permita que
organizaciones de las regiones afectadas pudieran, de igual forma, presentar sus propuestas.
Se gestion con la Caja de Compensacin Los Andes la donacin de paales y estufas, que
fueron repartidos en las regiones ms afectadas por el terremoto.

SENAMA y el Ministerio de Vivienda y Urbanismo (MINVU) suscribieron en junio de 2007 un convenio de


colaboracin a partir del cual este ltimo modific el Decreto Supremo de 1984 dando lugar al nuevo Programa
Habitacional para Adultos mayores, en cuyo marco dispuso recursos del Programa Fondo Solidario de Vivienda para
financiar nuevos proyectos de diseo y construccin de viviendas protegidas para adultos mayores. El convenio cre
el programa de vivienda con tres lneas: Establecimiento de Larga Estada, Condominios de viviendas tuteladas y
Viviendas stock. Estas ltimas corresponden a los inmuebles construidos por dicho servicio y traspasados a SENAMA,
hasta diciembre del 2012.

Captulo XI. Personas mayores y proteccin civil: una propuesta del servicio nacional del adulto mayor (SENAMA) para
el abordaje de emergencias, desastres o catstrofes en los establecimientos de larga estada para el adulto mayor (ELEAM)

299

Se financi a travs de la lnea de Convenios Institucionales el Proyecto Intervencin en


crisis, autocuidado y elaboracin del duelo, en vctimas del terremoto en la regin del
Maule y sus cuidadores familiares, ejecutado por el Centro de Estudios Universitarios de la
Tercera Edad de la U3E (Universidad Mayor), por un monto de $44.630.000 pesos chilenos.
Este proyecto consisti en la intervencin en la regin del Maule, en las comunas de
Linares, Curic, Cauquenes, Molina, Talca, Constitucin, San Clemente, Parral, San Javier,
Villa Alegre, Curepto, Colbn, Curanipe, Pelluhue, Chanco y Yerbas Buenas, por un periodo
de seis meses. La intervencin consisti en entregar, a travs de psiclogos en terreno, una
serie de herramientas para que las personas mayores y sus cuidadores/as familiares e
institucionales, pudieran sobrellevar de mejor manera la situacin de tragedia sufrida a
causa del terremoto y tsunami. A partir de esta experiencia se elabor el Manual de apoyo:
intervencin en crisis, autocuidado y elaboracin del duelo en vctimas del terremoto del
27.02.10 en la regin del Maule y sus cuidadores y/o familiares.
Se coordin con el Colegio de Periodistas de Chile, y se financi por parte de SENAMA, el
transporte de la ayuda recolectada por esta institucin, la cual fue destinada a las personas
mayores afectadas de la Regin del Maule.
En el ao 2010 se firm el Convenio de financiamiento con el Municipio de Quilaco (Bo
Bo), el cual consisti en colaborar con el financiamiento de la gestin de un
Establecimiento de Larga Estada que se encontraba nuevo y sin uso, con capacidad para 20
personas mayores, el cual recibi a personas mayores que se encontraban en situacin de
vulnerabilidad a causa del terremoto en la regin del Bo Bo. El proyecto se denominaba
En mi casa me siento acompaado y feliz y tuvo financiamiento del Fondo Nacional del
Adulto Mayor en su lnea de convenios institucionales (directo). El monto ascendi a
$12.072.000 pesos chilenos.
Entrega de 100 becas donadas por la Caja de Compensacin Los Andes y la Universidad
Catlica para el Curso de Cuidados para el Adulto Mayor, las cuales fueron entregadas en la
regin del Bo Bo a mujeres que trabajaban con mayores en Establecimientos de Larga
Estada de la regin.
Durante el ao 2012 se realiz el proyecto de intervencin denominado Calidad de vida
saludable: Autocuidado y autogestin en adultos mayores de diversas localidades de la
regin del Bo Bo, el cual tuvo como objetivo contribuir a mejorar la calidad de vida de las
personas mayores que residan en las Aldeas (Campamentos) de las diversas localidades de
la regin, entregndoles herramientas de autocuidado y potenciando los recursos internos
y/o comunitarios para sobrellevar de la mejor manera la transicin a la nueva vivienda,
pudiendo ser sta perteneciente al proyecto de arriendo o casa definitiva. Este proyecto
inici su implementacin la primera semana de marzo del 2012 en las aldeas ubicadas en
Coronel, Tom, Caete, Coelemu, Arauco, Lebu, Curanilahue, Lota, Penco, San Pedro de la
Paz, Tira, Chiguayante y Talcahuano y fue ejecutado por el Centro de Estudios
Universitarios de la Tercera Edad de la U3E. Si bien este proyecto fue coordinado por
SENAMA en la regin, los recursos fueron dispuestos por el programa de reconstruccin del
Ministerio de Vivienda y Urbanismo.

300

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Las acciones realizadas por la sociedad civil, empresas, SENAMA y otros organismos del Estado se
abocaron a intervenciones especficas (ayudas materiales, apoyo psicolgico, elaboracin de catastros,
construcciones de vivienda, etc.) se realizaron con escasa coordinacin entre ellas y sin un diagnstico
claro de las necesidades de los mayores afectados.
Situacin de las personas mayores en el mega-incendio de Valparaso
El mega-incendio de la Ciudad de Valparaso, que se inici el sbado 12 de abril del 2014, afect
a la ciudad puerto dejando ms de 12.500 damnificados y 2.900 viviendas destruidas. El incendio afect
a Los Cerros, La Cruz, Las Caas, Merced, Mariposas, Ramaditas, El Litre y Rocuant, donde a partir de
las primeras horas de la maana del domingo 13 de abril del 2014, SENAMA inicia el levantamiento de
informacin respecto a la realidad de los adultos mayores afectados en el siniestro.
Segn este catastro, las personas mayores afectadas fueron 422, de las cuales 239 eran adultas
mayores y 183 adultos mayores. Durante la primera semana de emergencia, SENAMA desarroll visitas
en terreno todos los das a las personas mayores afectadas, tanto en los cerros como en los albergues,
a fin de tomar conocimiento de su estado, generar el catastro SENAMA y detectar necesidades especficas, as como tambin para entregar el kit de aseo, realizar ayudas de emergencia y/o ayudas tcnicas/productos de apoyo, segn corresponda.
Durante el enfrentamiento y respuesta de la emergencia, SENAMA desarroll, por una parte, el
levantamiento de informacin y necesidades y, por otra, tom contacto con cada persona mayor afectada
manifestando la preocupacin, acompaamiento y apoyo del Servicio, desarrollando las articulaciones
con las redes locales y realizando una coordinacin efectiva para la entrega de las ayudas de emergencia
definidas por el Ministerio de Desarrollo Social y otros organismos pblicos. SENAMA apoy la aplicacin
de la Encuesta Familiar nica de Emergencia (EFU) como as tambin la entrega de los Bonos de Emergencia y se impulsaron las gestiones y puntos de atencin establecidos en los cerros de Valparaso por
el Ministerio de Desarrollo Social, en coordinacin directa con dicha Secretaria Regional Ministerial
(SEREMI).
Unido a lo anterior, SENAMA desarroll la Campaa Mayores Ayudan a Mayores mediante la
cual, por iniciativa del Consejo Asesor de Mayores de Valparaso7, se recibieron aportes de algunas municipalidades y organizaciones de adultos mayores de la regin, como as tambin del Consejo Asesor
de Mayores de Los Lagos y donaciones annimas que entregaron: paales (Empresa TENA), ropa, tiles
de aseo personal y domiciliario y ayudas tcnicas/productos de apoyo (sillas de ruedas) en la medida
que fueron requeridas. En ese sentido, los paales se entregaron durante 3 meses, como un aporte ms
all de la emergencia. Del mismo modo se generaron acciones donativas de alimentos y artculos de
primera necesidad para las personas mayores damnificadas.

Los Consejos Asesores Regionales de Adultos Mayores fueron creados mediante el decreto N 8 de enero de 2008 del
Ministerio Secretara General de la Presidencia y representan a las diversas organizaciones de su regin, colaborando
con el Servicio Nacional del Adulto Mayor proponiendo polticas, medidas o instancias destinadas a fortalecer la
participacin de las personas mayores en cada regin, la proteccin de sus derechos y el ejercicio de su ciudadana
activa, entre otras. En la actualidad hay 15 Consejos Asesores Regionales a nivel nacional con un mnimo de 11 y un
mximo de 15 consejeros participando en ellos.

Captulo XI. Personas mayores y proteccin civil: una propuesta del servicio nacional del adulto mayor (SENAMA) para
el abordaje de emergencias, desastres o catstrofes en los establecimientos de larga estada para el adulto mayor (ELEAM)

301

Mediante coordinaciones con entidades privadas, SENAMA gestion y desarroll el traslado de


tres personas mayores afectadas por el siniestro a Establecimientos de larga estada privados de la
regin de Valparaso, siempre con consentimiento informado y firmado y en aquellos casos que no
se contaba con redes familiares de apoyo. SENAMA promueve la autonoma y los derechos de las
personas mayores, en este sentido, el 85% de las personas mayores damnificadas no desearon abandonar su residencia en los cerros, lo que refleja el fuerte arraigo de los mayores a su entorno y ciudad, debiendo ser considerado a la luz de las acciones y definiciones de las polticas pblicas y de
riesgos de desastres.
Complementariamente, SENAMA junto a la Universidad de Valparaso desarroll un proceso de
acompaamiento psicolgico y psicosocial junto a un equipo de psiclogos/as voluntarios a fin de
visitar los casos de mayor complejidad en trminos afectivos, emocionales y post traumticos de la catstrofe, lo que se mantuvo por dos meses despus del hecho.
Finalmente, el equipo regional de SENAMA mantuvo el seguimiento de las personas mayores afectadas por el incendio, tanto va telefnica como en terreno, por aproximadamente seis meses tras la
superacin de la emergencia, contando con un profesional del Servicio en cada cerro afectado a fin de
monitorear y desarrollar seguimiento a las situaciones de las personas mayores, definindose tareas especficas tales como gestin de ayudas tcnicas/productos de apoyo, apoyo psicolgico y coordinacin
intersectorial entre otras, a fin de articular y apoyar el proceso post emergencia en coordinacin con
todos los servicios pblicos vinculados y relacionados con la temtica, especialmente la Intendencia
Regional, Gobernacin Provincial de Valparaso, Secretara Regional Ministerial de Salud y Desarrollo
Social, ONEMI, Servicio de Vivienda y Urbanismo (SERVIU), Municipalidad de Valparaso, entre otros.
En esta situacin cobra relevancia la articulacin con los organismos clave de proteccin civil.
Sin embargo, por la envergadura de la catstrofe, no necesariamente se desarrollaron acciones de priorizacin por los damnificados mayores, de ah la relevancia de contar con instrumentos, protocolos y
procedimientos especficos con enfoque gerontolgico que releve a las personas mayores y las visualice
en el contexto social de la emergencia, dado que sus condiciones de riesgo y fragilidad las hacen ms
vulnerables.
Noticias de adultos mayores ELEAM y emergencias
Durante el ao 2014 y principio de este ao Chile sufri otras emergencias que afectaron principalmente a personas mayores residentes en Establecimientos de larga estada y que fueron reflejadas
en los medios de comunicacin.
Tragedia en Los Ros: incendio deja diez muertos en hogar de ancianos (6 de abril 2014).
Cielo falso provoc derrumbe en hogar de ancianos en uoa (06 de mayo del 2014).

Un incendio se registr en horas de esta madrugada en la comuna de Calera de Tango (12


de mayo de 2014).

Incendio de residencia privada, Comuna de Providencia (12 de febrero 2015).

302

POLTICAS PBLICAS SOBRE ENVEJECIMIENTO EN LOS PASES DEL CONO SUR

Frente a estas emergencias, SENAMA se comunic con los establecimientos afectados para tomar
conocimiento de la situacin de los mayores, generar un levantamiento de necesidades urgentes y evaluar la existencia de redes de apoyo familiares o de otro tipo para, de ser necesario, reubicar a los mayores mientas se superaba la situacin de emergencia.
Los establecimientos que fueron mencionados en los portales de noticias son privados, cuentan
con autorizacin sanitaria y cumplen con la normativa sobre los temas de emergencia. Sin embargo,
estas situaciones ocurrieron en las noches, cuando hay menos cuidadoras y con escasa formacin para
el manejo de la emergencia.
La visualizacin de estas situaciones a travs de los medios de comunicacin permite poner
en agenda pblica la vulnerabilidad de las personas mayores residentes en este tipo de establecimientos donde emanan realidades de abandono, vulnerabilidad social y desarraigo familiar, entre
otras problemticas.

XI. 4. Derechos humanos de las personas mayores y catstrofes


o emergencias
El enfoque de los derechos propicia la titularidad de derechos humanos de todos los grupos sociales y, de ese modo, contribuye a que aqullas y aqullos que en el pasado fueron excluidos, en el
presente sean tratados sobre la base de la igualdad y el respeto de la dignidad humana para favorecer
la integracin social y, con ello, la construccin de una sociedad para todos (CEPAL, 2009, p. 25).
En Amrica Latina y el Caribe, el enfoque de los derechos humanos ha adquirido gran importancia
como horizonte normativo y programtico del desarrollo (CEPAL, 2006), por lo que es cada vez ms frecuente la elaboracin de leyes que especifican ciertos derechos o esfuerzos sociales e institucionales
dirigidos a formular polticas pblicas desde este ngulo. En la regin, adems, todos los Estados ratificaron al menos tres de los siete principales tratados de derechos humanos vigentes al ao 2006 y,
como consecuencia de ello, tienen obligaciones jurdicas internacionales vinculantes (Huenchuan,
2012).
La aplicacin del enfoque de los derechos humanos en los asuntos de las personas mayores implica
q