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Serie NUESTRA AMRICA

52

Elsa Cecilia Frost

ESTE NUEVO ORBE

COORDINACIN DE HUMANIDADES

N-411
ia-L *44:11ila
: tak

CENTRO COORDINADOR Y DIFUSOR


DE ESTUDIOS LATINOAMERICANOS

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


MXICO 1996

AMRICA: RUPTURA DEL PROVIDENCIALISMO1


Portada: pgina de la obra Etimologas, de Isidoro Sevilla (560-636), en la que aparece
uno de los primeros mapas [de T en 0], caractersticos de la cartografia eclesistica
medieval, y el primero impreso en Europa, en el ao 1472.

Primera edicin 1996


DR Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D. F.
DIRECCIN GENERAL DE PUBLICACIONES

Si bien vivi siempre bajo la amenaza de la peste, el hambre, la guerra


y la muerte, la Europa medieval fue un mundo dotado de una gran
coherencia interna. Coherencia que a su vez dio al hombre de esa poca
una seguridad interior tan grande como grande es el desamparo del
hombre moderno. Tal seguridad brotaba casi resulta superfluo
decirlo de la fe que daba respuesta, con la palabra misma de Dios, a
travs de la Escritura y la tradicin, a todas las grandes interrogantes
humanas: qu es el hombre?, qu debe hacer?, por qu hay sufrimiento?, por qu existe la injusticia?, qu es la muerte?, qu puede
esperarse?, tiene todo esto un sentido?
Para entender esta confianza, debe tenerse en cuenta que tanto el
judasmo como su secuela, el cristianismo, son religiones basadas en
un libro en el que encuentran respuesta no slo las grandes incgnitas
metafsicas, sino aun los problemas ms sencillos. Y lo que se sabe por
la fe tiene un peso completamente distinto al que pueda dar cualquier
otra instancia.
Como ejemplo de la respuesta que la gente encontraba en la Biblia
puede darse esta muestra. Tanto el judo como el cristiano saban por
la Escritura Sagrada no slo cmo est configurado este orbe, sino que
conocan la existencia de un mundo espiritual e invisible; saban
asimismo porqu la raza humana muestra caracteres distintos y tambin
porqu hay y debe haber una jerarquizacin de sus elementos. Una vez
que tengamos en cuenta todo esto, no podr sorprendernos que
tambin la concepcin de la historia se haya basado en el texto bblico.
De hecho, la idea de que la historia pueda tener un sentido es una idea
judeo-cristiana, puesto que para la mente griega se trata de conceptos

Impreso y hecho en Mxico


ISBN: 968-36-4826-6

Se public en Leopoldo Zea (comp.], El descubrimiento de Amrica y su sentido actual,


Mxico, RE-IPGH, 1989.

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contradictorios. En cambio, segn toda la tradicin de los intrpretes


bblicos, ya las primeras palabras de la Biblia:
En el principio cre Dios los cielos y la tierra...

enuncian en la forma ms escueta que pueda pensarse no slo el


inicio del mundo sino tambin de la historia. Como si tal enunciado
fuera poco, la frase implica a la vez que Dios es trascendente con
respecto a su creacin y que el tiempo la historia es finito, ya que
tuvo un principio y por ello mismo debe tener tambin un final. La
historia tiene, por lo tanto, un sentido, no nicamente como proceso
que engloba a toda la humanidad, sino tambin como pequea historia
individual. Toda la creacin brot de las manos de Dios y a l habr
de volver al consumarse los tiempos.
Si a esto aadimos la afirmacin tajante sobre el pecado original,
que se encuentra un poco ms adelante, veremos que el paso que segua
era, lgicamente, el concebir la historia colectiva o individual
como un duro peregrinaje expiatorio cuyo final era la salvacin. En
este sentido teolgico, la historia es el movimiento que pasa del
enfrentamiento de la criatura con su Creador a la reconciliacin entre
ambos; justifica el tiempo de la terrible experiencia histrica del
pueblo judo que mal poda conjugarse con su conciencia de ser
el pueblo elegido. En el pensamiento proftico se destac cada vez ms
que el sentido de esos sufrimientos estaba en un da de triunfo final que
compensara a Israel de sus terribles pruebas. Parte de esa compensacin sera el castigo de sus enemigos. El "da del Seor", que pondra
fin al tiempo, adquiri gradualmente las caractersticas de un "da de
juicio" en el que cada uno recibira lo que sus obras le hubieran hecho
merecer. Sin embargo, la suerte de rprobos y justos no sera cualitativamente igual, ya que a los primeros les esperaba el total aniquilamiento y en cambio los segundos alcanzaran, despus de una serie

14

de cataclismos, la perfecta felicidad en la tierra prometida. La literatura


apocalptica, aparecida entre los siglos segundo y primero antes de
Cristo, convertira este juicio final en un drama csmico que pondra
fin a la historia. Estos escritos (muy numerosos, si bien slo el libro de
Daniel entr a formar parte del Viejo Testamento) hablan del trmino
de un en y de una renovacin total, de la creacin de un cielo nuevo
y una nueva tierra. Pero para llegar a esta culminacin era necesario
esperar a que Israel, o cuando menos el resto fiel de Israel, alcanzara
un estado de perfecta obediencia a la voluntad divina. Slo entonces
podra aparecer, en medio de condiciones terribles (guerras y tumultos,
disensiones pblicas y querellas privadas, persecuciones y muerte) el
ungido (en hebreo: "Mesas"; en griego: "Cristo"). Este ungido del
Seor podra ser un profeta como Moiss, un sacerdote perfecto o un
rey justo del linaje de David, pero sera quien transformara toda la
escena universal e introducira el reino de Dios.2
Ahora bien, como todos sabemos, la diferencia radical entre judos
y cristianos es que para estos ltimos Jess de Nazaret es el Mesas
esperado, en tanto que para los judos su venida est an en el futuro.
Es de advertir que esta identificacin puso a los cristianos en una
situacin muy peculiar. Puesto que si el Mesas ya haba aparecido, esto
significaba, de acuerdo con el esquema aceptado, que el fin de los
tiempos era inminente. Y tal fue en efecto la creencia de los primeros
cristianos.
Todos los sucesos inmediatamente posteriores a la muerte de Cristo
fueron interpretados por sus seguidores como otras tantas seales de
que el fin del mundo estaba cerca. En los Evangelios mismos se
2 Para esta sinopsis he utilizado, bsicamente, los ensayos de Rudolf Bultrnann, "Das
Verstandnis der Geschichte im Griechentum und im Christentum" y de Hans tira von
Balthasar, "Vom Sinn der Geschichte in der Bidel", en Der Sinn der Geschiclue, Munich,
C.H. Beck, 1961.

15

afirmaba la inmediata consumacin de los tiempos y quien se haca


cristiano y renegaba de los dolos no tena ya ms que esperar el fin,
pidiendo a Dios que la espera no se prolongara demasiado de modo que
los elegidos no flaquearan bajo la terrible presin del mundo y apostataran en el ltimo momento.
Pero, como es ms que evidente, el fin no lleg y los cristianos
tuvieron que buscar la explicacin de esa paradoja extrema de que el
tiempo siguiese adelante, de que hubiese un futuro, cuando de acuerdo
con los postulados de su fe todo se haba consumado con la muerte del
Mesas. Para salvar este escollo, los exegetas hicieron una nueva lectura
del Evangelio y encontraron la solucin en el texto mismo que haba
planteado ms agudamente el problema: el llamado "Discurso escatolgico" de Jess que aparece en los tres evangelios sinpticos.3 Hay
en estos textos una serie de profecas destruccin de Jerusaln,
guerras, persecuciones y apostasas que haban sido interpretadas
hasta ese momento de acuerdo con las palabras: "yo os aseguro que no
pasar esta generacin hasta que esto suceda", sin parar mientes en las
palabras siguientes: "mas de aqul da y hora nadie sabe nada".4 Para
salvar el escollo, se dislind en consecuencia entre las que se consideraron profecas inmediatas la cada de Jerusaln y las que fueron
vistas como mediatas el da del juicio, cuya fecha, siempre segn
esta interpretacin, es imposible calcular. El nico indicio es que el fin
del mundo no vendr antes de que se proclame "esta Buena Nueva del
Reino en el mundo entero para dar testimonio a todas las naciones".5
O sea que el mundo no terminar mientras haya un solo hombre que
desconozca el mensaje de Cristo.

3 Vid. Mt xxrv-xxv, Mc xur y Le >cm.


4 Mt muy, 34 y 36.
5 Mt >cuy, 14.

16

En consecuencia, la historia ese intervalo entre la consumacin


de los tiempos y la segunda venida del Mesas se hizo necesaria a
fin de dar a todos y a cada uno la oportunidad de salvarse. En esta
concepcin cristiana del tiempo tan peculiar hay una lnea divisoria
que no es como para los judos un futuro, sino un perfectum praesens.
El Mesas ya ha venido y a partir de este acontecimiento central se
cuenta el tiempo tanto hacia atrs a.C. como hacia adelante
d.C.. As, toda la historia transcurrida antes del nacimiento de
Cristo, sea la juda o la gentil, es vista como una praeparatio evangelica, en tanto que toda la historia posterior lo ocurrido despus de la
muerte redentora de Cristo es el intervalo decisivo, el tiempo de
la prueba, el momento de la separacin entre el trigo y la cizaa, el
tiempo de lucha entre la inclinacin al pecado y la misericordia divina
que slo terminar con el triunfo final de la fe. Los exegetas no negaron
jams que el tiempo no se hubiera consumado, hacerlo hubiera sido
negar su fe, sino. que reconocieron que no haba terminado y que haba
razones para ello. As, San Agustn afirm que vivimos ya en la plenitud
de los tiempos, en la ltima edad a la que pondr fin la parusa del
Seor. La historia tiene en consecuencia un sentido: es una historia de
la salvacin. Y a esta concepcin de la historia que, como hemos visto,
tiene ms de teologa que de filosofa de la historia, es a lo que se llama
providencialismo.
Tal concepcin fue la propia del hombre europeo. La he resumido
lo ms posible, pero desde luego, el paso de los aos, fue amplindola
y aun desvirtundola. En algunos casos las interpretaciones y explicaciones brotaron de una mente genial, como cuando San Agustn,
innegablemente el mayor telogo de la historia, aclara el sentido de sta
dividindola en seis edades que corresponden a las seis etapas de la vida
humana: infancia, niez, juventud, virilidad, madurez y ancianidad,
PC() que corresponden tambin a los das de la creacin. Por ello, dice,
como ya mencion, que vivimos en la sexta edad. Tras ella se iniciar

17

la bienaventuranza, del mismo modo que tras los seis das de la creacin
vino el reposo.
En cambio, en otros casos se dio al texto bblico un alcance mayor
mediante una serie de detalles agregados que nadie sabe de dnde
provinieron. Pongo un solo ejemplo que se enlaza directamente con el
tema de este ensayo; en el Gnesis se habla de que No tuvo tres hijos:
Sem, Cam y Jafet, que poblaron "toda la tierra".6 A partir de estas
palabras se dio a las tres partes conocidas del mundo: Asia, Africa y
Europa (si no me equivoco, la Biblia slo menciona por su nombre
a Asia y eso en los libros de los Macabeos que son de los ms recientes
del Antiguo Testamento y en algunos textos del Nuevo) una poblacin
que descenda de alguno de ellos. Y puesto que haba tres razas que
componan la humanidad, Beda el Venerable hizo que los "magos
venidos de Oriente" que el Evangelio de Mateo menciona sin
especificar ni nmero ni nombre fueran tambin tres y ofrecieran
oro, incienso y mirra dones tomados de Isaas convirtindolos as
en representantes de todos los pueblos de la tierra.
Pues bien, esta interpretacin pas del dominio de los telogos al de
la gente sencilla y le proporcion un elemento de confianza y estabilidad
en un mundo que siempre parece ir a la deriva. Tal confianza se
basaba en la afirmacin de que, a pesar de todos los pesares, la historia
se encamina hacia la salvacin de la humanidad. Fue esta interpretacin
la que, a principios del siglo xvi, se enfrent con un nuevo escollo: la
existencia de pueblos hasta entonces insospechados.
En un principio es decir, en los aos inmediatos a los viajes de
Coln no parece que los habitantes de las islas esos hombres a los
que el almirante describe con trminos tan contradictoriosplantearan
problema alguno. Cierto; no haban recibido la luz del Evangelio, eran

idlatras, pero tan mansos y de tan buen ingenio que "creo que
ligeramente se haran cristianos",7 como se afirma en el Diario y, por
lo dems, nada de ello contradeca la concepcin providencialista. Todo
europeo medianamente culto saba de la existencia de grandes grupos
humanos en Asia y Africa que a pesar de todos los intentos misionales
seguan siendo paganos. Adems, debemos recordar que en esos
primeros arios se pens en haber llegado a tierras asiticas, de modo
que el esquema medieval segua en pie.
El problema surgi despus cuando las nuevas exploraciones hicieron ver que ni la tierra ni sus habitantes podan corresponder a lo
que se saba de Asia. Tras todas las vicisitudes a las que se refiere el
doctor O'Gorman en su esplndido libro, La invencin de Amrica,8
se acept que se trataba de "otro mundo", a pesar de ser sta una nocin
muy peligrosa teolgicamente, ya que podra llevar a pensar en la
existencia de otro Dios y otra revelacin. Por ello, fue necesario intentar
identificar este "mundo" con algo ya conocido, fuera por la Biblia o
por los autores de la Antigedad clsica.
As, Gonzalo Fernndez de Oviedo que escribe cuando ya haba
quedado resuelto el problema geogrfico, es decir, cuando ya se saba
que no eran tierras asiticas, intenta, sin embargo, identificar este
"mundo nuevo" con las Hesprides de la tradicin griega. Intento que
de haberse logrado habra equivalido a matar dos pjaros de un tiro,
pues si por una parte se inscriba a esta tierra dentro del esquema
conocido, por la otra se daba legitimidad al dominio espaol. Vamos
cmo. Afirma Oviedo: "yo tengo a estas Indias por aquellas famosas
islas Hesprides", es decir, islas conocidas de antiguo aunque tal

7
8

Gen ix, 19.

18

Cristbal Coln, Primera carta, compendiada por fray Bartolom de las Casas, Historia
de las Indias, 3 vols., Mxico, FCE, 2 ed., 1965, lib. 1, cap. xt., p. 204.
l' ed. Mxico, FCE, 1958; 2' ed., corregida, aumentada y traducida al ingls por el autor,
The Invention of America, Bloomington, Indiana University Press, 1961.

19

conocimiento se hubiera perdido despus. Esto es, no implican otredad


ni novedad alguna y, lo que es ms, fueron "as llamadas del duodcimo
rey de Espaa, dicho Hespero", afirmacin que Oviedo pasa a fundamentar valindose de una cronologa atribuda a Beroso. Si, como
sostiene el cronista, las tierras llevan por lo comn un nombre derivado
del de sus hroes, todo indica que si las islas llevaban el nombre de este
viejo rey de Espaa, debe seguirse de all que Espaa seoreaba las
Indias "haca ya 3193 aos ".9 O lo que es lo mismo, no conquistaba,
sino recuperaba lo suyo.
A pesar de sta y de otras hiptesis semejantes, la realidad se mostr
irreductible y los espaoles se vieron ante la necesidad de explicar la
existencia de unas tierras y de unos seres que no eran mencionados por
ninguno de los libros sagrados o profanos y que, por lo tanto, de acuerdo
con el esquema tripartita, no podan existir. A ello debe aadirse que
todos estos miles de seres a los que lo mismo que a su tierra se busc
antecedentes conocidos no haban recibido el mensaje de Cristo.
Nada tiene de extrao que, ante este problema, los cronistas en
especial los religiosos hayan tratado de encontrar la explicacin del
portento recurriendo a hiptesis y teoras que por antiguas y
sabidas haban sido dejadas de lado por la escolstica. Me refiero al
papel del Demonio en el drama de la humanidad, al elemento de
compensacin de la historia, a la eleccin providencial de un pueblo,
un grupo o un hombre para un fin determinado y a la elucubracin
escatolgica.
Con todo, si bien el problema de la identificacin de las nuevas
tierras con alguna de las islas a las que hacen referencia tanto los textos
clsicos como la Biblia poda pasar a segundo plano, en cambio era
imprescindible que sus habitantes tuviesen algn lazo con el Viejo

Mundo, de tal modo que no cupiese duda sobre su linaje admico.


Porque, de no poderse probar ste, se planteara una posibilidad
inadmisible para un cristiano no slo sobre la naturaleza del hombre
americano, sino aun sobre la exactitud del relato bblico. Por ello, en
los aos inmediatamente posteriores a la conquista de Mxico, proliferaron los intentos por proporcionar a los indgenas americanos
antepasados no slo aceptables para la mentalidad europea, sino irremisiblemente necesarios.
Desde luego, la manera ms sencilla de resolver un problema es
negar su existencia. As, los primeros cronistas intentaron establecer
sin ms el linaje admico de los habitantes de las nuevas tierras y
creyeron encontrar en detalles nimios la prueba del parentesco entre los
indios y otros pueblos conocidos de antiguo. Por ejemplo, fray Andrs
de Olmos afirma "que no hay quien dude venir [los indios] de
los hijos de No".10
En otras ocasiones torturan el lenguaje para mostrarnos, a travs de
extraas etimologas, parentescos an ms extraos, como lo hace el
padre Las Casas cuando dice que los caribes
llaman la canoa de canon, en hebreo, que quiere decir
statio in aqua, estancia en el agua, porque los sustenta en
el agua. La pimienta de las Indias llaman aj, de coca
hebreo, que quiere decir furor o cosa furiosai por el gran
calor y furia que tiene que quema la boca... I

10

11
9

Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds, Historia general y natural de las Indias, ed.
facsimilar de la de 1547, Mxico, Condumex, 1979, lib. ti, cap. ni.

20

El texto de fray Andrs de Olmos est tomado de la Relacin de Alonso de Zorita. Debo
a la generosidad del doctor Edmundo O'Gorman el haber podido consultar una copia del
manuscrito. Relacin, 1, 2.
Citado por fray luan de Torquemada, Monarqua indiana, lib. i, cap. ix. (Hay varias
ediciones accesibles.)

21

Con ello, el buen fraile crea dejar probada la ascendencia juda de los
indios.
Sin embargo, aun cuando estos endebles argumentos Olmos slo
afirma, Las Casas nada pruebapudiesen establecer el linaje admico
de los indios, existe otro problema que un jesuita, Jos de Acosta,
plantea en forma muy clara al asentar:
...es bien probable de pensar que los primeros [hombres]
aportaron a Indias por naufragio y tempestad del mar;
mas ofrcese aqu una dificultad, que me da mucho
en qu entender, y es que ya demos que hayan venido
hombres por mar a tierras tan remotas, y que de ellos se
han multiplicado las naciones que vemos; pero de bestias
y alimaas que cra en Nuevo Orbe, muchas y grandes,
no s cmo nos demos maa a embarcarlas y llevarlas por
mar a las Indias. La razn porque nos hallamos forzados
a decir que los hombres de Indias fueron de Europa o de
Asia es por no contradecir a la Sagrada Escritura, que
claramente ensea que todos los hombres descienden de
Adn, y as no podemos dar otro origen a los hombres
de Indias, pues una misma Divina Escritura tambin nos
dice que todas las bestias y animales de la tierra perecieron, si no las que se reservaron para propagacin de su
gnero en el arca de No. As tambin es fuerza reducir
la propagacin de todos los animales dichos a los que
salieron del arca en los montes del Ararat, donde ella hizo
pie; de manera que, como para los hombres, as tambin
para las bestias, nos es necesidad buscar camino por
donde hayan pasado del Viejo Mundo al Nuevo. 12

Ahora bien, como la Biblia nada dice de un paso que comunicara


ambos mundos, los cronistas se vieron obligados a echar mano de otra
tradicin que, si bien de mucho menor peso que la bblica, corra parejas
con ella: el legado clsico. Y as, resucitaron el mito platnico de la
Atlntida. "No faltan algunos dice Acosta que siguiendo el parecer
de Platn... dicen que fueron esas gentes de Europa o de frica a aquella
famosa isla y tan cantada Atlntida y de ella pasaron a otras y otras islas
hasta llegar a la tierra firme de Indias", hiptesis que el jesuita
pasa a destruir al considerar el texto del Timeo simplemente como
"cuentos o fbulas... [ms] que historia o filosofa digna de cuento".13
El siempre cauto Acosta resolvi la cuestin considerando que los indios
pasaron poco a poco de su tierra de origen a Amrica, "ayudando a esto
la continuidad o vecindad de las tierras" (sin que nos diga cules). El
tema era tan espinoso que buena parte de las crnicas se destin a
dilucidarlo, proponindose, como ya seal, los ms extravagantes
antepasados para dar cuenta del origen de los aborgenes americanos.
El caso ms extremo es quiz el de otro dominico, fray Gregorio
Garca, que ofrece veintitrs hiptesis distintas sobre dicho origen y
hace desfilar por las pginas de su libro como posibles antepasados
de los pueblos americanos no slo a cartagineses y fenicios, sino aun
a ingleses y franceses.14
Pocos cronistas, en verdad, mostraron la sensatez de Motolina quien
se limit a escribir que "estos naturales son puros gentiles, y sta es la
ms comn opinin y parece ser ms verdadera" .15 Con ello aceptaba
el misterio de su origen y tambin el misterio de que Dios se hubiese

13
14
15
12

Jos de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, Mxico, FCE, 2 ed., 1962, cap.
20, p. 54.

'bid., cap. 22, p. 59.


Fray Gregorio Garca, Origen de los indios del Nuevo Mundo, ed. facsimilar de la segunda
de 1729, Mxico, FCE, 1981.
Fray Toribio de Etenavente o Motolina, Memoriales o Libro de las cosas de la Nueva
Espaa y de los naturales de ella, Mxico, uNAm, 1971, p. 9.

23
22

olvidado de ellos durante diecisis siglos, pero a la vez con el simple


uso del trmino "gentiles" los equipar a los pueblos de la Antigedad
clsica.
Ante la tremenda novedad de Amrica y de sus habitantes, los
cronistas religiosos rebuscaron en la memoria colectiva de la Iglesia y
encontraron por fin un paralelo, el de los pueblos gentiles, cuya historia,
CO() ya dije, haba llegado a ser vista como una mera praeparatio
evangelic a. Lo mismo, se dijeron, sucedi aqu y el tiempo transcurrido
entre el nacimiento de Cristo y la conquista espiritual dej de tener peso,
pues qu son para Dios mil aos o un da'?
Curiosamente, el paralelo entre los gentiles antiguos y los americanos no se estableci a partir de las virtudes comunes a ambos (aunque
a veces s se las mencione), sino a partir de los vicios y aberraciones
que es posible encontrar no slo entre estos pueblos, sino en todos. Al
estudiar la religin indgena, los cronistas vieron en ella la obra del
Demonio. Opinin que si actualmente no puede menos que provocar
en el mejor de los casos cierta actitud condescendiente ante la
ingenuidad de los frailes, era para ellos la conclusin lgica de textos
que nadie osaba poner en duda. Acaso no afirma el salmo 95, 5, que
"todos los dioses de los pueblos son demonios"?16
Afirmacin que reaparece en el Levtico, de donde se desprende que
el origen de la idolatra, es decir, la adoracin a los dioses paganos, es
obra de los demonios.17 El tema es reelaborado en el Nuevo Testamento, donde el Demonio se manifiesta como un formidable enemigo
del reino de Dios. As, San Pablo concibe su misin como una lucha a
fin de que los gentiles abran los ojos y "se conviertan de las

16
17

Debe recurrirse al texto latino de la Biblia (Vulgata), puesto que las traducciones catlicas
modernas sustituyen "demonios" por "dolos" o "fantasmas".
Lev xvii, 7.

tinieblas a la luz y del poder de Satans a Dios",18 es decir, abandonen


el paganismo y acepten el cristianismo. Para San Pablo es indudable
que "lo que sacrifican los gentiles, a los demonios, y no a Dios, lo
sacrifican".19 En los siglos siguientes, los Padres de la Iglesia jams
pusieron en tela de juicio esta identidad entre los demonios y los dioses
paganos y todo obstculo al cristianismo, toda recada en el paganismo,
todo brote de hereja fueron vistos, en consecuencia, como obra del
Demonio.
As pues, cuando los frailes describen los cultos prehispnicos como
cultos demoniacos, lo hacen apoyndose en una tradicin ms antigua
que el propio cristianismo, tradicin que, por lo dems, nadie haba
contradicho jams. Sin embargo, y en forma notable, al hacer este juicio
negativo sobre el mundo indgena, los misioneros lograron poner de
manifiesto que los indios pertenecan plenamente a la humanidad, dado
que la caracterstica ms acusada del Demonio es ser enemigo del
gnero humano. En consecuencia, si los indios no fueran hombres o no
lo fueran de modo pleno, el Demonio ningn inters tendra en ellos.
Por el contrario, si los ha dominado con "yugo tan pesado y de tantas
ceremonias", yugo que segn Sahagn no tuvo igual en el mundo," es
porque sus almas son tan valiosas como las de los europeos. Si Satans
llev a los pueblos prehispnicos a la idolatra, como antes llev al
mundo grecolatino a este mismo y aborrecible pecado, es porque tan
hombre es un inca como un griego, un azteca como un romano.
Amrica entr as de la mano del Demonio a la historia universal.
Ahora bien, esta accin de Satans en el Nuevo Mundo se enlaza, de
modo muy natural, con el segundo de los temas enunciados, el que
he llamado teora de la compensacin. Debemos recordar que, de
18
19
20

Hechos xxvi, 18.


1 Cor x, 20.
Fray Bernardino de Sahagn. Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, 3a ed.,
4 vols., Mxico, Ed. Pomia, 1977, t. 1, p. 30.

25
24

acuerdo con la tradicin judeo-cristiana, sobre todo de la que se apoya


en los apcrifos veterotestamentarios,21 los hombres fueron creados a
fin de ocupar el lugar que la rebelin de los ngeles haba dejado vaco.
De ah, el odio del Demonio hacia el hombre al que hizo caer; de tal
modo que esta cada es parte de una lucha csmica que se inici con la
rebelin y expulsin de Luzbel y sus seguidores. A pesar de ese primer
pecado, Dios tuvo misericordia de los hombres y eligi al pueblo judo
para una misin salvadora con respecto a toda la humanidad. El Mesas
haba de nacer en el seno de Israel y ste deba apoyar su obra. Pero la
larga preparacin que Dios haba dado a los hebreos result intil
cuando stos rechazaron al Mesas y pusieron en peligro su misin. De
nuevo y tambin como una compensacin Dios eligi a los gentiles
para que el Evangelio se propagase.
Demos ahora un salto de siglos y recordemos que Amrica surgi
para Europa casi en el mismo momento en que la vieja cristiandad
quedaba rota por la hereja luterana. Nada ms natural, por tanto, que
ver en ello una accin providencial que llevaba a compensar "a la Iglesia
catlica con la conversin de muchas nimas, la prdida y dao grande
que el maldito Lutero haba de causar a la misma sazn y tiempo en la
antigua cristiandad".22 Es de notar que esta compensacin obra en dos
direcciones, pues si para el autor de la frase citada, fray Jernimo de
Mendieta, la Iglesia compensa sus prdidas europeas con sus ganancias
americanas, para el dominico fray Francisco de Burgoa que resucita
con ello otro aspecto de la tradicin patrstica los indios cayeron y
estuvieron tanto tiempo bajo el dominio brutal del Demonio preci-

21

La demonologa tiene un peso enorme en todos los apcrifos. Vanse los dos libros de

22

Enoc, el Libro de los jubileos, el Testamento de los doce patriarcas o el Libro de Adn y
Eva.
Fray Jernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana, lib. ni, cap. 1. (Hay varias

ediciones accesibles.)

26

samente por el incontenible avance que el cristianismo tuvo en el Viejo


Mundo desde sus primeros tiempos.
De nuevo, este tema se desliza hacia el siguiente: la predestinacin
o eleccin que la Providencia hace de un hombre, un grupo o un pueblo
determinado para alcanzar sus fines.
Todos sabemos que para Mendieta y de hecho para toda la
tradicin franciscana Corts fue "no sin misterio elegido... para
el descubrimiento y conquista de esta tierra",23 como lo demuestra el
hecho de que haya nacido el mismo ao que Lutero. Este "para turbar
al mundo y meter debajo de la bandera del Demonio a muchos de los
fieles que de padres y abuelos y muchos tiempos atrs eran catlicos",
y Corts
para traer al gremio de la Iglesia infinita multitud de
gentes que por aos sin cuento haban estado debajo del
poder de Satans [...1 Y es tambin en un mismo tiempo
que fue [...] el ao de 19, comenz Lutero a corromper
el Evangelio entre los que lo conocan y tenan de atrs
recibido, y Corts a publicarlo fiel y sinceramente a las
gentes que nunca de l haban tenido noticia, ni aun odo
predicar a Cristo.24

Pero si Corts fue un elegido, tambin lo fue fray Martn de Valencia


como lo indica ya su nombre mismo para que, en palabras de Torquemada, "la capa de Cristo que un Martn, hereje, rompa, otro Martn,
catlico y santo [cosiera]" . Casi por dems est decir que para los
franciscanos no slo su primer provincial, sino la orden entera formaba
parte del plan providencial, ya que "ahora... nuestro Dios descubri
23
24

'bid., Prlogo al lib. In.


!bid., lib. in, cap. 1.

27

aqueste otro mundo, a nosotros nuevo, porque ab aeterno tena en su


mente electo al apostlico Francisco por alfrez y capitn de esta
conquista espiritual" .25 Pero si la conquista espiritual estaba ya dispuesta por la Providencia, justo ser afirmar que tambin lo estaba la
militar, puesto que fue el hecho que abri "la puerta de esta gran tierra
de Anhuac e [hizo] camino a los predicadores de su evangelio".26
Como es por dems evidente, pues como se pregunta fray Juan de
Torquemada en el penltimo captulo del libro iv, el ms providencialista de su obra,
qu poder era el de Fernando Corts para vencerlos y
destruirlos, pues para cada espaol haba un milln de
indios y mil veces se vieron desbaratados y puesto
en huda por ellos, por manera que fue obra de Dios para
mejor introducir su ley y evangelio, que haba de ser
plantado en esta nueva via que para reparo de tantas
almas descubri.27

Pero estas seales de predestinacin de las que he mencionado slo


una mnima parte, no nicamente se enlazan unas con otras, sino que
complementndose dieron nuevo aliento a la esperanza escatolgica
que si bien no desapareci nunca de la Iglesia estaba ya casi reducida
a la simple recitacin de la frmula final del Credo niceno.
Volvamos al principio. El descubrimiento de Amrica fue la instancia que hizo posible la extensin del concepto de historia universal a
toda la humanidad,28 pero fue tambin la instancia que permiti que la

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26
27
28

Motolina, op. cit., p. 20.


Torquemada, op. cit.. Prlogo al lib. tv.

Ibid.
O'Gorman, op. cit., passim.

28

pretensin de universalidad del cristianismo se realizara. Hasta ese


momento y a pesar de llamarse "catlica", esto es "universal", la Iglesia
slo abarcaba una porcin pequea del mundo conocido y su labor
misionera haba quedado prcticamente paralizada desde haca siglos.
Pero el descubrimiento de este nuevo mundo y de los hombres que lo
poblaban dio nueva vida al mandato de Cristo de proclamar el Evangelio
en toda la tierra. Los misioneros, como ya se seal, tuvieron un
sentimiento fortsimo de vivir una nueva edad apostlica. Y no slo por
lo que se refiere a lo externo las multitudes que acudan al bautismo,
por ejemplo, sino sobre todo por una cierta disposicin anterior. Para
decirlo brevemente, lo que ocurri fue que todos los hechos histricos
de fines del siglo xv (fin de la reconquista en Espaa, expulsin de los
judos y descubrimiento de Amrica) y de principios del xvi (conquista
de Mxico y del Per y evangelizacin consiguiente, pero tambin
ruptura de la Iglesia por los protestantes) fueron interpretados de
acuerdo con la visin providencialista y ello hizo renacer con una fuerza
sorprendente la esperanza escatolgica y apocalptica. Los evangelizadores volvieron a vivir el clima de urgencia que caracteriz a las
primeras comunidades cristianas, puesto que, a pesar de la prohibicin
de la Iglesia, crean ver en los sucesos que les toc presenciar otras
tantas seales de que quiz la espera estaba por terminar. Pues si la
segunda venida de Cristo se haba retardado a fin de dar oportunidad a
todos los hombres de conocer el mensaje de Jess no seran estos indios
los llamados en la "hora postrera" de los que habla el Evangelio? o,
segunda posibilidad, no sera el descubrimiento de esta tierra el medio
elegido por Dios para hacer llegar su palabra a los confines del mundo?
Al descubrirse la redondez de la tierra, se cerr un crculo. El
cristianismo, surgido en Oriente, poda volver a l despus de
ser anunciado a todos los hombres. Como dice Phelan: "para los
de temperamento mstico, esta posibilidad les pareci una visin

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tan cegadora y radiante, que su cumplimiento anunciaba el fin del


mundo" .29
En cierto modo, no es necesario que ninguno de los cronistas
religiosos afirme expresamente que espera el cumplimiento de las
promesas de Cristo, todos sus escritos dejan trasparentar esta esperanza
y una vez encontrada la clave de ella, todos los acontecimientos se hacen
encajar en el esquema.
Pero como bien sabemos, ni se logr la conversin de los pueblos
asiticos, ni el mundo lleg a su fin. La parusa se alej en consecuencia
una vez ms y el espritu humano, cansado por la tensin escatolgica
en que haba vivido, se refugi de nuevo en los problemas cotidianos.
Para mediados del siglo xvii, la mayora de las crnicas religiosas
cambiaron de signo. Desapareci en ellas el esfuerzo por interpretar
los sucesos histricos como otras tantas seales de que el cumplimiento
de las profecas estaba cercano y sus autores se preocuparon ms
bien de defender a sus respectivas rdenes frente a la amenaza siempre
creciente de la secularizacin.
La visin providencialista qued de nuevo relegada al trasfondo,
convirtindose en expresin de una fe sencilla que ve milagros por todas
partes.
La historia de la filosofa ha sostenido siempre que el providencialismo, como explicacin aceptada del curso histrico, termina con
Bossuet, pero se me ocurre preguntar si de hecho su eclipse no se inici
con la ltima gran expresin de la historiografa medieval que representan nuestras crnicas religiosas del siglo xvi.

29

John L. Phelan, El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo, Mxico, UNAM,
1972, p. 32.

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