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Geotecnia y Ingeniera civil en el pasado

Los constructores han sido conscientes desde hace muchos siglos que las condiciones
del terreno deban ser consideradas para que sus edificaciones no se asienten, inclinen o
colapsen. La construccin antigua se realizaba en base a la experiencia del constructor.
Sin embargo no fue sino hasta 1776, cuando Charles Augustin de Coulomb introdujo sus
teoras de presin de tierras, que se aplicaron los mtodos analticos. En 1871, Otto Mohr
present una teora de falla para materiales idealmente plsticos, que en combinacin con
el trabajo de Coulomb, produjo la expresin muy conocida de resistencia cortante de
suelos, = c + tg .
Recientemente, con el trabajo realizado por Terzaghi, la Mecnica de Suelos fue
reconocida como una disciplina principal de la Ingeniera Civil. Este trmino y el de
Geologa Aplicada a la Ingeniera, fueron introducidos en su libro pionero
Erdbaumechanick auf Bodenphysikalischer Grundlage publicado en 1925. El
reconocimiento internacional de esta disciplina se logr con la Primera Conferencia
Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera de Cimentaciones, llevada a cabo en la
Universidad de Harvard en junio de 1936. Esta conferencia, presidida por Terzaghi, fue
organizada por el Profesor Casagrande.

Un hito principal en la Mecnica de Suelos fue la publicacin en 1943 del


libro Theoretical Soil Mechanics de Terzaghi, el que hasta ahora permanece como
una importante referencia. Este libro fue seguido por Soil Mechanics in Engineering
Practice de K. Terzaghi y R.B. Peck en 1948 y por trabajos posteriores de otros
investigadores. La Mecnica de Rocas fue una disciplina desarrollada y practicada
durante muchos aos por ingenieros y gelogos en la industria petrolera y minera. Esta no

fue reconocida como parte de la Ingeniera Civil sino hasta 1960, en el Primer Congreso
de la Sociedad Internacional de Mecnica de Rocas en Lisboa. El trmino Ingeniera
Geotcnica fue lanzado con la revista Geotechnique en 1948 por la Institucin de
Ingenieros Civiles de Gran Bretaa, siendo utilizado el trmino desde entonces en Europa
y Sudamrica. La Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) adopt el trmino de
Ingeniera Geotcnica en 1974 para una de sus Divisiones y su revista correspondiente de
publicacin mensual. En la actualidad este ltimo trmino incluye la mecnica de suelos,
ingeniera de cimentaciones y mecnica de rocas, e implica una fuerte relacin con la
geologa aplicada a la ingeniera.

Geotecnia en Mxico
Los aztecas construyeron templos y ciudades enteras sobre los pobres suelos del Valle de
Mxico mucho antes que los espaoles arribaran al Nuevo Mundo. Los arquitectos y
constructores europeos de la Edad Media aprendieron de los problemas de
asentamientos de catedrales y grandes edificaciones.
Pirmide Azteca

Las pirmides de Teotihuacan (Mxico), nunca tuvieron la altura de aquellas


contemporneas del rea Maya, precisamente debido a la conciencia de vivir en una
regin ssmica. El ngulo de construccin de los taludes, cercano al de reposo natural de
los materiales, permiti que no se colapsaran las pirmides del Sol y de la Luna. En
Teotihuacan se construyeron pirmides como eco de los cerros que limitaban el horizonte.
Los taludes del Cerro Patlachique son el trasfondo de los taludes de la Pirmide del Sol.
La Pirmide del Sol de Teotihuacan tiene aproximadamente 220 m de lado y 62 m de
altura, con taludes de 36. El Templo V de Tikal (Guatemala), que requera sobresalir de la
cubierta vegetal de la selva, tiene 59 m por 46 m de base, y 62 m de altura. En
comparacin, la Pirmide de Kheops en Giza (Egipto), tuvo una base cuadrada de 212 m,
con una altura entre 146 m y 150 m, y una pendiente de 52.
La tcnica constructiva de cajones de lajas de toba, en hiladas horizontales y
cuatrapeadas en ngulos, rellenos de barro y piedras, fue utilizada en el Templo de
Quetzalcatl y la Pirmide de la Luna en Teotihuacan. Esta tcnica tambin provee de
solidez a las estructuras piramidales.

Pirmide de la Luna en Teotihuacan

En otros sitios de Mesoamrica son frecuentes las subestructuras. En ocasiones son


producto de la reconstruccin obligada frente a una fase de destruccin. Por ejemplo, en
el Templo Mayor de Tenochtitlan (Ciudad de Mxico), la superposicin de la fase IVB fue
destruida por el sismo ocurrido en 1475 D.C.
Como se ha presentado, a pesar de un sustancial linaje, la Ingeniera Geotcnica como
disciplina independiente y cuantitativa, como una ciencia y como un arte, es una de las
ramas ms recientes de la ingeniera en surgir. Su origen real se remonta al segundo
cuarto del siglo XX.

Antes de la aparicin de la geotecnologa moderna, todos los triunfos (y fracasos) de la


ingeniera civil y la arquitectura se derivan esencialmente del conocimiento emprico: el
conocimiento y la prctica provenientes de la experiencia, el ensayo y error, o de
experimentacin en campo en lugar de anlisis tericos o sistematizados. Los resultados
fueron a menudo intiles y en muchos casos desastrosos, los sucesores de todas las
civilizaciones antiguas construyeron sobre sus ruinas.