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La Virgen de la Defensa.

365 aos de presencia

Jos Fajardo Villalvazo

El autor del presente estudio, cronista del municipio de Tapalpa y maestro de historia de
Mxico, autor de una cantidad no pequea de colaboraciones de ndole social e
historiogrfica, cedi a este Boletn un estudio de la imagen de Nuestra Seora, que se honra
anualmente en la delegacin de Juanacatln, de aquella municipalidad, muy ligada con el hoy
Beato Juan de Palafox y Mendoza.

Los espaoles llegaron a la regin de Tapalpa entre los aos de 1521 a 1523. Diez aos
despus vendran a echar los cimientos de la evangelizacin los frailes franciscanos, entre
estos, fray Juan Padilla (de), fray Martn de Jess (o de la Corua), fray Andrs de Crdova,
fray Miguel de Bolonia...
Aunque es cierto que la conquista no lleg en todo su brillo guerrero a estas tierras
(propiamente fue una colonizacin), aqu abundaba el ncleo indgena y no ofrecieron
oposicin y tenacidad a los colonizadores, antes bien, cuando los aborgenes quedaron
integrados junto con sus tierras a la recin formada Provincia de valos, permitieron que el
espaol se estableciera en estas latitudes.
Aos despus, la regin no qued libre de encomiendas y encomenderos. Convendra
recordar que la encomienda consista en la entrega (cesin) por parte del rey a su sbdito
espaol, llamado encomendero, de la percepcin del tributo o servicio personal que el indio
deba pagar a laCorona, a cambio de su evangelizacin por parte del beneficiario de la cesin.
La primera encomienda en Amrica tuvo lugar en Santo Domingo. Fue de servicio personal y
provoc desastrosos efectos sobre la poblacin, originando un conflicto que desemboc en las
Leyes de Burgos (1512), aunque estas no pusieron fin a los abusos.
La conquista de Mxico impuls el desarrollo de encomiendas de tributos en el Continente
Americano. Las Leyes Nuevas (1542), que denegaron la concesin de nuevas encomiendas,
provocaron en Per la sublevacin acaudillada por Gonzalo Pizarro.
Los ttulos ms rigurosos de Las Leyes Nuevas fueron revocados y durante el siglo xvii se
siguieron concediendo encomiendas, aunque se limit su traspaso hereditario. En el
siglo xviii se inici su desaparicin.
El alemn Thomas Hillerkus a propsito de encomenderos transcribe[1]:

(Al margen) Pueblos de valos. Comisin de alcalde mayor de los pueblos de valos, sobre
que se quejan los indios de Amacueca de ciertas personas que les toman sus tierras para

estancias. Yo, don Luis de Velasco, etctera: Hago saber a vos, el que es o fue alcalde mayor
de los pueblos de valos, que por parte del gobernador, principales y naturales del pueblo de
Amacueca, me fue hecha relacin, que por parte de Juan Bravo y Lagunas, y de Patricio
Mexa, y Francisco Saavedray Juan de Segovia, se les toman y ocupan cuatro pedazos de
tierra, que es suya y cae en sus trminos, que la una se llama Atlimajac (Atemajac) y las dos
Tlapalpan (Tapalpa), y la otra que confina con el pueblo de Tepec, las cuales dichas personas
se han entrado y entran en las dichas tierras contra su voluntad, asentando estancias de
ganado en su perjuicio y desposeyndoles a ellos sus tierras, y me pidieron les mandase
desagraviar y amparar en las dichas tierras; y por mi visto, atento a lo susodicho, por la
presente os mando que luego que os fuere mostrado, veis por vista de ojos las tierras que
de uso se hace mencin, y llamadas las partes, a quien toca, averigis la parte que cae en
los trminos propios y conocidos del dicho pueblo de Amacueca, y por qu personas se las
toman y ocupan las dichas tierras, y con qu ttulo y causa, y sabida y averiguada la verdad,
proveis brevente lo que sea justicia, de manera que ninguna reciba agravio, y los que no
tuvieren ttulos de las tierras y estancias que tuvieren en los trminos del dicho pueblo de
Amacueca, las dejen y restituyan al dicho pueblo a su costa, y en caso que tengan ttulo de
ellas, se averige si es dao y perjuicio de los dichos naturales y por qu causa y razn, y
teniendo consideracin a que cualquier ttulo que tengan ha de ser y se entiende, sin perjuicio
de tercero, preveris y determinaris cerca de ello que sea justicia, y de ellome haris
relacin con vuestro parecer, para que se provea lo que convenga, para lo cual que dicho es,
os doy poder cumplido cual en tal caso se requiere.
Hecho en Mxico, a nueve das del mes de marzo de mil quinientos y sesenta y cuatro aos.
Don Luis Velasco.
Por mando de su seora, Antonio de Turcios.

Los naturales de Juanacatln, en la regin serrana de Tapalpa, no quedaron exentos de los


malos tratos de los encomenderos, caciques y gente con poder.
Fue casi en la mitad del siglo xvii cuando Juanacatln entr al umbral de la micro historia
regional: Lugar inescrutable poblado poco antes por tribus transhumantes y aldeas precarias,
supieron sus moradores de injusticias, cargas desmesuradas de trabajo mal remuneradas e
iban a quejarse al Virrey en ese ao -1642- recin haba sido por el rey de Espaa,
Felipe iv, don Juan de Palafox y Mendoza (Fitero, 1600 - Burgo de Osma, 1659); poltico y
eclesistico espaol; diputado de la nobleza en las Cortes de Monzn (1626), se orden
sacerdote y fue consagrado Obispo en 1639; nombrado para Puebla de los ngeles, promovi
la difusin de la cultura y las obras de la Catedral. En 1642 ocup el cargo de virrey y Capitn
General de la Nueva Espaa. Muri a la edad de 59 aos y dej tras de s destellos de
santidad. Al siglo siguiente (1726), se inici el proceso de su beatificacin que en fechas
recientes le ha valido el honor de los altares.
Los aborgenes de Juanacatln y otros de Atemajac (despus de las Tablas, y actualmente de
Brizuela) un da de junio de 1642 se pusieron en marcha rumbo al virreinato de la Nueva
Espaa. Haban sufrido en carne propia vejaciones e injusticias; cargas desmesuradas de
trabajo, humillaciones sin cuento
En Puebla encontraron al pastor, padre y defensor del indio, varn insigne no slo en el
saber, sino en la observancia perfecta

Qu bien supo rastrear la raza indgena en este prelado gobernante, un alto defensor, no
solo en la pluma, en su naturaleza del indio, sino en la defensa
gigante y activa, digna
continuacin de la obra de fray Bartolom de Las Casas (en Chiapas)!
Y un rasgo de generosidad con los indios en lo que hace entrar en estas lneas, con el
obsequio de la imagen de la Virgen Mara que ac se venera y que la comunidad virreinal, la
tradicin y la informacin dicen que al entregar l la imagen les dijo: Esta ser vuestra
Defensa.
El celo con que los herederos guardan estos documentos impide la precisin de personas y
hechos; lo cierto es que la imagen de la Virgen Mara no lleg a estas tierras entre los
conquistadores como pacificadora, sino en manos de vencidos; pero tena que ser a la vez el
vnculo del mestizaje, tena que ser entrega del corazn espaol de un obispo para el alma y
la carne atormentadas del indio.
Desde 1642 -a la fecha 365 aos-est entre nosotros la presencia de nuestra Madre y
Defensa. (Presencia en nuestros labios y corazones y en los caminos que llena con su
amor...).
Un informe del seor cura de la parroquia de San Antonio de Tapalpa, escrito en 1920, as la
describe:

Mide 48 centmetros de altura de la peaa (cuadrada) a la cabecita. Es de madera muy slida


como cedro o tepehuaje; parece ser de una pieza, est sobre un medio mundo, ste en una
peaa cuadrada con una moldurita en los cuatro lados; tiene sta, la peaa, unos cuatro
taladros, uno en cada esquina y otro en medio, para la media luna.
En la parte superior, por la parte del mencionado cuadro est otro taladro que sirve para
sostener la imagen.
Los ojitos son pintados. En la frente tiene unas peladitas del barniz. Los brazos son de lienzo,
del hombro a la muequita de las manos.
Del cuello a la cintura no tiene vestido, se le quem, y al retocarla no hicieron ms que
componer sta con yeso y as qued. De la cintura a los pies est vestida de talla antigua,
muy bonita, con adornos y parece que tiene algn color azul bajito, los piececitos de esto no
me acuerdo muy bien, le salen del vestido y estn uno de ellos sobre una viborita, est muy
malhecha la cabeza parece de lagarto y la tal vbora es de medio relieve. (Firmado)
Presbtero Miguel Daz Orozco, prroco de Tapalpa, 1920

Despus de avatares sin fin, fue el siglo xix cuando Juanacatln (actual Delegacin del
municipio de Talpa, en el sur de Jalisco), qued terminado el santuario que alberga a la Virgen
de la Defensa. Se bendijo a principios de mayo de 1878 y fue consagrado a la Serensima
Reina de los ngeles, a Santa Mara de la Sierra, a Nuestra Seora de la Defensa.

El mismo santuario material dentro de la sencillez del entorno- no tiene para el curioso las
columnas airosas, los retablos llameantes, las naves oscuras; carece hasta de los privilegios
reales y episcopales, nada vino de ultramar para este templo: parece que lo persigui el
silencio, los mismos habitantes del poblado parecen no tener prisa ni problemas; huyen del
valle hmedo siempre azotado de vientos helados, hallan refugio en la casa acurrucada junto
al templo. Esta continuidad de vida dentro de un rgimen tan llanamente patriarcal deja tinte
brioso, el salto agitado del problema social, viven del fruto de aquellas tierras, las ms de las
maanas vestidas totalmente de niebla como un inmenso ventisquero, luego con los rayos
verberantes del sol, la altura y el paisaje adquieren motivos especiales.
Los moradores viven para cuidar a la Madre que desde hace ms de tres centurias y media la
llaman as, simple y sencillamente la Madre
Mara o una afinidad de atributos que desprende este nombre, ha pasado a formar parte de la
cultura y una identidad comn en distintos lugares del mundo.
La civilizacin de Occidente es impensable, tal y laconocemos hoy tal como ha sido durante
dos milenios y algo ms-, sin la aportacin espiritual y material de la Virgen y sus
innumerables representaciones.
Una imaginera, una escatologa mariana si queremos, ha venido desprendindose a
travs de los siglos y amalgamndose en la conciencia y misticismo de los pueblos. Negarlo
sera negar parte de nosotros mismos, parte necesaria de la herencia universal.
La Iglesia Catlica ha tributado siempre a la Virgen Mara una veneracin especial, un culto
que en la prctica y en la devocin del pueblo creyente ha revestido formas variadsimas y
siempre profundamente sentidas.
La arqueologa cristiana pretende encontrar vestigios de este culto desde los primeros siglos
del cristianismo en algunas de las catacumbas romanas y en diferentes ocasiones se ha
hablado de l como una de las caractersticas fundamentales del catolicismo y en los ltimos
tiempos en particular como uno de los rasgos distintivos de la religin del pueblo, en Amrica
Latina y muy especialmente en Mxico.
A lo largo y ancho de la geografa jalisciense, encontramos un santuario, una baslica, un
templo, una capilla o una ermita en honor de la Madre de Dios, en sus distintas advocaciones.
Y aqu, remota, se escucha la voz de un poeta: Aqu sigo, Seora, a tus umbrales. / Necesito
vivir de tus amores, / y aspirar el perfume de tus flores, / y asomarme a tus ojos celestiales...
La emocin, el entusiasmo o la ternura, unidas a la vez con las necesidades individuales,
familiares e incluso sociales sentidas o padecidas, se han traducido a veces en poca y
lugares distintos, en prcticas o modos de expresin que han llegado incluso a la exageracin
o tergiversacin desde un punto de vista teolgico cristiano.
Pero si la fe mueve montaas, la fe y devocin que el pueblo sencillo, como nosotros,
siente por la Virgen Mara mueve a contricin a los corazones ms empedernidos y a las
manifestaciones ms coloridas y variadas.
Aqu, Tapalpa: la sabe amar a su manera/ y al derretir sus almas como cera/ chisporrotean
ensordecedores

En este verano luminoso est de visita en el templo parroquial de Tapalpa la venerable y


venerada imagen de la Virgen Mara en su advocacin de la Defensa. Durante dos meses,
cada da, se escuchan cnticos en su honor, tronar cohetes, repiqueteos festivos, msica de
viento y, lo principal, actos de culto, eucaristas, peregrinaciones, visitas, con la siempre
ferviente participacin de su pueblo.
La Virgen de la Defensa, flor serrana, se encuentra entre la policroma de otras flores que,
manos devotas, le traen diariamente.A sus plantas centellean decenas de veladoras
De Tapalpa ir de visita a Atemajac de Brizuela, all pasar el otoo. Y la Madre
volver a su Santuario a principios de diciembre, para guarecerse del fro

Cambias de sitio, no de primavera, / pues van a irse en pos de ti las flores; / y por la nueva
casa donde mores / dar principio el sol a su carrera.
Manuel Ponce

La coronacin

Quisiste ser su Reina y su Defensa, / y te ofrece en humilde recompensa, / la corona que brilla
hoy en tu sien, / dale en cambio la paz de sus hogares / y haz que salte de aqu de tus altares,
/ a la esplendente gloria del Edn.
San Rodrigo Aguilar Alemn.

6 de enero de 1920: Coronacin Diocesana de Nuestra Seora de la Defensa por el arzobispo


de Guadalajara, don Francisco Orozco y Jimnez. Misa Pontifical acompaado por los
seores cannigos Anaya y Chvez. Sermn acargo del seor presbtero Rafael Ramos
Chvez. Coro a cargo del Seminario de Guadalajara.
6 de enero de 1945: Bodas de Plata de la Coronacin. Misa Pontifical celebrada por el
arzobispo Jos Garibi Rivera. Predicadores: seor presbtero Pedro Rodrguez y seor
cannigo Benjamn Ruelas y Snchez.
6 de enero de 1970: Bodas de Oro de la Coronacin. Solemne concelebracin en el nuevo
templo parroquial. Sermn a cargo del seor presbtero licenciado D. J. Guadalupe Martn
Rbago, actual arzobispo bispo de Len, Guanajuato.
30 de junio de 1972: Ereccin de la dicesis de Ciudad Guzmn. La parroquia de San Antonio
de Tapalpa pasa a ser parte de la misma.
15 de agosto de 1995: Bodas de Diamante de la Coronacin de la Virgen de la Defensa. El
obispo de Ciudad Guzmn don Serafn Vzquez preside la concelebracin Eucarstica: y

coloca la corona a la Santsima Virgen. Peregrinaciones de Atemajac de Brizuela, Chiquilistln


y Juanacatln.

Gran final
Suena el teponaxtle... en la serrana de Tapalpa ya no se adora a Atlaquihuitl, el gaviln, dios
de las aguas.
Ahora la Virgen Serrana, la Madre y Defensa, ha salido de Juanacatln en hombros de sus
hijos.
Recorren caminos bordeados de manzanillas florecidas entre el aroma de la tierra y de los
vientos...
Y es aqu donde la memoria fantasiosa de mi pueblo contina el relato: Tras breves horas
llegaron a Tapalpa y estall la fiesta en la tarde del verano: bajaron carretas llenas de
mazorcas, calabazas, espigas de trigo y cebada; corazones de mezcal; mangos, limas,
duraznos, manzanillas, peras, pitayas, tunas, ciruela... Guamchiles, cocos, chirimoyas,
brevas, pianonas, uvas, chocoluixtles... Los yugos tenan flores, los testuces de los bueyes
fueron adornados como da de San Antonio o Acabo de Labores. Iban coronados de
cempaschiles, nardos, lirios, rosas de espino, ramos de Santa Mara, racimos de teresitas,
belenes, malvas nomeolvides, cordones de obispo, dientes de len...
Baj la tambora de Tepec, con la chirima, los Zizar, los Vargas, el coro de Ferrera de Tula, el
mariachi de Atauco, los soneros de Copala...
Atronaban los cohetes y el eco los llevaba a las hondonadas de la serrana y,
ondulando, bajaba a las caadas...
Se escuchaban cnticos: Fuente rumorosa inmenso riachuelo, / te cantan hermosa / oh,
Reina del cielo!
Invocacin final: Madre y Defensa, pastora de siglos, madre que nos engendra cada da:
cuando llegue el final, llvanos a pacer a prados mejores... Adis, que tu defensa dondequiera
nos siga / como un viento esparciendo los granos de la espiga. / Adis!, que tu alabanza
triunfal mi Sierra diga.
Bibliografa
Hlllerkus, Thomas: Documentaba del Sur de Jalisco, El Colegio de Jalisco / INAH,
Guadalajara, 1994.
Libro de Gobierno no. 5, de la parroquia de San Antonio de Tapalpa.
Mndez, Luis M.: Madre y defensa, Imprenta J. J. Vera, Guadalajara, 1947.
Pintor, Germn: Nos dejaste la noche, Ayuntamiento de Guadalajara, Guadalajara, gata,
1991.

[1]Thomas Hillerkus, Documentalia del Sur de Jalisco, siglo xvi, El Colegio de Jalisco, INAH,
1994