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La

editorial del opositor

Tema
2
Las grandes unidades
morfoestructurales
del planeta Tierra.
Estructuras y relieves

Aurelio Cebrin Abelln

Tema 2

NDICE

INTRODUCCIN

1.


LA FORMACIN DEL RELIEVE. EVOLUCIN GEOLGICA


1.1. Ciclos orognicos y distribucin geogrfica
1.2. Placas tectnicas: bordes constructivos, destructivos y cinturones orognicos
1.3. Evolucin: las eras geolgicas

2.









EL MODELADO ACTUAL DEL RELIEVE. LAS DIFERENTES MORFOLOGAS


2.1. La diversidad de relieves de erosin por composicin material
2.2. La diversidad del medio segn sistema erosivo y modelado resultante

2.2.1. En interfluvio

2.2.2. En montaa

2.2.3. En vertiente

2.2.4. En cuenca fluvial
2.3. Los modelados o morfologas hmedas y templadas

2.3.1. Medios hmedos

2.3.2. Medios templados
2.4. Morfologas litolgicas: los paisajes crsticos

3. EL RELIEVE Y LA ESTRUCTURA: CUBETAS, ESTRUCTURAS PLEGADAS Y FALLADAS,


RELIEVE VOLCNICO
3.1. La diversidad del medio por composicin de materiales
3.2. La diversidad del relieve por la forma de las estructuras

3.2.1. Estructuras simples o cubetas


3.2.1.1. Estructuras horizontales


3.2.1.2. Estructuras inclinadas

3.2.2. Estructuras complejas plegadas


3.2.2.1. Conformes y de inversin o jursicas


3.2.2.2. De aplanamiento o apalachenses


3.2.2.3. Alpinas o alctonas puras

3.2.3. Estructuras complejas falladas
3.3. Estructuras primitivas o volcnicas

4.




RELIEVE GLACIAR Y DESRTICO. LAS FORMAS LITORALES


4.1. Relieves y medios de erosin periglaciar y glaciar

4.1.1. Periglaciar

4.1.2. Glaciar
4.2. Relieves y medios de erosin ridos o desrticos
4.3. Las formas litorales

5.





UNIDADES MORFOESTRUCTURALES RELEVANTES


5.1. De plegamiento

5.1.1. Jursicas

5.1.2. Apalachenses

5.1.3. Alpinas
5.2. De planicie
5.3. Sedimentarios

BIBLIOGRAFA

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Las grandes unidades morfoestructurales del planeta Tierra

INTRODUCCIN
La superficie terrestre presenta una fisonoma proporcionada por el paso de la eras
geolgicas, por la yuxtaposicin de estructuras, zcalos, cubetas y cadenas montaosas,
en relacin con la evolucin interna y externa del planeta. Est conformada por rocas, y
stas por minerales, que aportan los medios cristalinos y sedimentarios; y segn el dominio
de unos u otros materiales darn lugar a los granticos, arcillosos, calizos, etc. Adems, las
caractersticas de esos materiales, la forma, composicin y dureza, permite la clasificacin
de los relieves, que sern simples y complejos, con estos ltimos que tambin pueden ser
plegados y fallados.
La evolucin interna del globo afecta igualmente a la corteza terrestre, a su densidad
(siempre inferior a la del ncleo), y espesor. Esas dos variables son las que introducen las
diferencias de gravedad. Y la conjuncin de las tres (densidad, espesor y gravedad) aportan
la variedad de regiones: densas y menos densas, espesas y delgadas. Todas estn integradas por materiales originarios, que pueden estar enmascarados por otros superpuestos, los
sedimentarios.
La gnesis de esas regiones encuentra explicacin en dos teoras bsicas:
Deriva continental, que aclarar la formacin de las alineaciones montaosas,
por compresin de los materiales comprendidos entre placas continentales. Debida
a Alfred Wegener, parte del principio de la unin de los continentes hasta hace unos
300 millones de aos en uno, Pangea, fragmentado por la accin de tensiones
laterales en dos, Laurasi y Gondwana, que, a su vez, volveran a separarse por
efecto de tres fuerzas diferentes: la rotacin de la Tierra, el efecto de las mareas, y
el campo magntico de la tierra (generador de las corrientes convectivas internas),
hasta conformar la estructura continental actual. Arthur Holmes indicara que son
las temperaturas del interior terrestre las responsables de la plasticidad de los materiales. As los ms calientes ascienden y se dispersan en horizontal, un reparto
responsable de su enfriamiento. Y una vez enfriados descienden y se dispersan,
forzando a nuevas ascensiones de materiales calientes. Ese ciclo ser el responsable del movimiento de los continentes, mientras los desplazamientos horizontales
formaran las alineaciones de montaas.
Teora isosttica, apoyada en las diferencias de grosor y densidad de los materiales
en las montaas y llanuras. Los materiales se levantan o hunden en funcin de su
diferente densidad, y tienden al equilibrio isosttico, que no es perfecto debido a la
viscosidad del material fluido sobre el que descansan los continentes. Pero tiende a
restablecerse mediante movimientos verticales, de tal modo que los bloques menos
densos, los ms ligeros, se elevan, y los ms densos se hunden, con actuacin de
corrientes internas terrestres de conveccin que ejercern efectos de succin. Ese
arrastre conllevar la formacin de concavidades, cuyos sedimentos de relleno se vern afectados por una doble funcin, metamrfica y de plegamiento. Con el ascenso
de estos materiales aparecern las formas variadas del relieve.
Fruto de la evolucin, la mayor parte de la superficie terrestre est cubierta de dos
tipos de unidades:
Zcalos antiguos, las plataformas o escudos, unas superficies erosivas al descubierto, rejuvenecidas, y que aparecen en mesetas y montaas. Los escudos son
unidades morfoestructurales abombadas, muy extensos, hecho que les convierte
en el ncleo de los continentes, y con restos de montaas erosionadas. Los maGEOGRAFA E HISTORIA

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cizos son de menor extensin, en latitudes medias, con fisonoma y composicin


similar, aunque rejuvenecidos por los movimientos alpinos. En unos y otros aparecen las estructuras plegadas, las ms complejas, y derivadas de tres fenmenos:
contrastes de dureza entre las rocas que las conforman; accin de las presiones,
que las fracturan; y actuacin exclusiva de las fuerzas internas, que aportan los
relieves volcnicos.
Cubetas sedimentarias, que recubren a los zcalos, y las estructuras ms simples, con escasa deformacin de los materiales de depsito, y sobre sectores bajos
(las cubetas), razn que aclara la insercin y actividad de los sistemas fluviales. Las
desarrolladas sobre plataformas precmbricas son de gran extensin, y las que han
evolucionado sobre plataformas caledonianas y hercinianas son ms pequeas, localizadas sobre latitudes medias, y con efectos ms acusados de la erosin diferencial.
Pero las estructuras y los relieves no constituyen en s mismos un medio. Forman parte
de un complejo natural integrado tambin por la atmsfera, que dispone de dos elementos
actuantes, el aire y el agua: la accin del viento sobre los zcalos y cubetas lima y acumula
materiales; y la de las aguas, en forma lquida o hielo, hace evolucionar a vertientes, interiores y litorales, limando materiales y depositndolos en partes bajas. Esos agentes externos gestan el ciclo erosivo, que incluye a los sistemas de erosin, encargados de crear
superficies de erosin, que aportan diferentes modelados terrestres. As, la conjuncin de
estructura y fenmenos atmosfricos incorpora los tipos de paisajes bsicos, de: interfluvio
(entre ros), vertiente, cuenca sedimentaria, montaa y litoral.

1. LA FORMACIN DEL RELIEVE. EVOLUCIN GEOLGICA


1.1. Ciclos orognicos y distribucin geogrfica
Los grandes ciclos orognicos han sido tres: caledoniano, herciniano y alpino, y cada
uno estuvo dividido en dos fases:
Epirognica, con duracin de unos doscientos millones de aos, y definida por
movimientos verticales, con una accin erosiva que peniplaniz relieves, arrastrando a los materiales transportados a las reas bajas.
Orognica, con unos cincuenta millones de aos de duracin, y prevalencia de
movimientos horizontales, que rompieron y plegaron a los materiales, y los metamorfizaron en los sectores ms profundos.
Las etapas epirognicas fueron ms tranquilas que las orognicas; pero a etapas de
tranquilidad sucedan otras de convulsin. Y los conjuntos derivados aportaron nuevos relieves, las cadenas de plegamiento, que cerraban los ciclos orognicos. Pero a esta teora de
la orognesis en ciclos se opuso la defensora de la continuidad, que afirmaba la existencia
de ciclos, pero a escala local. Cuestionaba la alternancia de periodos de tranquilidad y convulsin, que solan darse al mismo tiempo pero en distintos lugares e incluso en las mismas
cadenas montaosas. Para la teora de la tectnica de placas hubo dos tipos de periodos:
Compresivos, de colisin continental y alta orognesis derivada del efecto de las
compresiones.
Distensivos, con separacin de placas y la consecuente formacin de cuencas
sedimentarias, hasta con vulcanismo posible.
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Sea como fuere, cada cadena montaosa presenta caracteres especficos, con: rocas
sedimentarias y volcnicas deformadas; y en el interior metamorfizadas y penetradas por
otras rocas plutnicas o intrusivas. Pero las ms antiguas han sido muy erosionadas, hasta
quedar vestigios residuales, incluso llanuras.
Los tres ltimos ciclos conocidos se desarrollaron en las eras paleozoica (los dos primeros), mesozoica (el tercero) y cenozoica (tambin el tercero), y se identifican con el
calednico, hercnico y alpino, respectivamente. Por ciclos la situacin fue la siguiente:
Paleozoico Inferior, cuando existan los escudos (Angara, Bltico, Canadiense),
rodeados por reas de acumulacin de sedimentos, los geosinclinales (Bltico, Tasmaniano, Apalaches, Rocosas, Urales). Son las dos estructuras necesarias para
la formacin de cadenas montaosas. La secuencia fue: la erosin actu sobre los
escudos, y los sedimentos transportados acabaron en las cuencas o geosinclinales
(en la fase epirognica). Tras el rellenado de materiales en geosinclinales comenzara la fase orognica, con plegamiento de los mismos, e incluso el nacimiento de
fallas, y cordilleras.
Caledoniano, cuando los geosinclinales precedentes fueron plegados, aportando
cordilleras en el noroeste europeo (Escandinavia, Gran Bretaa) y nororiente
americano (Groenlandia).
Paleozoico Superior, cuando el Ciclo Herciniano origin los cinturones de plegamiento (Urales, Pirineos, Alpes). El geosinclinal de Tethys (que abarc el mar
Mediterrneo y los sistemas montaosos europeos y asiticos meridionales) se
form al final del ciclo.
Mesozoico y Cenozoico, cuando desde el geosinclinal de Tethys se alumbraran
otras grandes cadenas (Alpes, Pirineos, Crpatos, Atlas, Himalaya). En el continente americano surgiran las Rocosas y Andes. Y el ltimo ciclo, el Cenozoico,
aport la fisonoma terrestre actual.

1.2. Placas tectnicas: bordes constructivos, destructivos


y cinturones orognicos
El alemn Alfred Lothar Wegener concibi un macrocontinente (Pangea) integrado por los
de Gondwana, Europa-Asia y Norteamrica, con doscientos cincuenta millones de aos de
antigedad, cuya desintegracin aportara los continentes actuales. Demostr su teora por las
afinidades fsiles en distintos continentes, y las coincidencias de determinadas estructuras geolgicas. Con ellas se confirmaba la existencia de movimientos desarrollados a gran escala por
unidades denominadas placas tectnicas, emplazadas sobre la astenosfera o capa plstica
superior del manto terrestre, y que fluyen o quedan rgidas. Son fragmentos de la litosfera en
movimiento, e incluyen a los continentes, que se desplazan con ellos. Defini seis placas (norteamericana, suramericana, euroasitica, pacfica, indoaustraliana, pacfica y antrtica), cada
una limitada por bordes, que concentran los movimientos propios y de las placas limtrofes, y
que, por ello, concentran tambin la actividad ssmica y volcnica. Y hay tres tipos de bordes:
Pasivos, con una placa resbalando sobre otra placa adyacente.
Constructivos o divergentes, donde las placas se separan, y el espacio abierto entre ambas (o zona de subduccin) es rellenado por magma ascendido, generando
nueva corteza terrestre. Coinciden con las cordilleras submarinas (dorsales ocenicas,
con 64.000 km lineales), aunque tambin se encuentran en superficie (fosas tectGEOGRAFA E HISTORIA

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nicas). Se definen como reas de tensin, con actuacin de fuerzas contrapuestas


que separan a las placas y facilitan la subida de magma a temperatura de mil grados
centgrados, que al solidificarse forma las rocas gneas baslticas. La dorsal ocenica
ms representativa es la Dorsal Atlntica, que alcanza 2.500 m de altura, con un valle
interior, y dos mil kilmetros de longitud. Y el mejor ejemplo de fosa tectnica es el Rift
Valley del oriente africano, aunque arranca en el Mar Muerto, con miles de kilmetros
de longitud, y volcanes, con los ms representativos en el Kilimanjaro y Monte Kenia.
Destructivos, donde las placas chocan, hecho que genera la sumersin de una para
fundirse en profundidad. Crean reas de deformacin, origen de nuevos plegamientos.
En los fondos de ocanos hay fosas que superan los diez kilmetros de profundidad,
y hasta tres mil kilmetros de longitud. Suelen estar prximas a las cordilleras continentales, e incluso paralelas a ellas. En sus bordes aparecen volcanes explosivos, y
terremotos. El suelo de las fosas se sumerge hacia el interior terrestre cuando chocan
dos placas terrestres, y los materiales funden. Y al volver a ascender disuelven a las
rocas con las que entran en contacto, generando tipos de magmas. Pero el choque de
placas tambin crea cordilleras. Las tres situaciones posibles de choque son:
* Ocenicas, que gesta islas volcnicas (Indonesia, Japn).
* Continental y ocenica, que forma cordilleras, como los Andes.
* Dos continentales, que origina cordilleras, como el Himalaya.

1.3. Evolucin: las eras geolgicas


Las eras geolgicas han sido:
Primaria o paleozoica, la era de los trilobites. Las rocas heredadas presentan
metamorfismo y forman el zcalo de los continentes, que padecieron dos orogenias (caledoniana y herciniana). Predominan las pizarras y calizas. Y resaltaron seis
fases de plegamiento, caledonianas y hercinianas (prmico, carbonfero, devnico,
silrico, ordovcico y devnico). La caledoniana afect a Europa occidental y oriental, extendida a Asia, oriente estadounidense y frica austral.
Secundaria o mesozoica, la era de los reptiles. Los materiales quedaron depositados
sobre los paleozoicos, pero sufrieron las consecuencias de la orogenia alpina, menos
activa, y que les proporcion sus formas sedimentarias. Sin embargo, cuando la orogenia alpina se transform en ms violenta se generaron mantos de corrimiento, con
materiales metamorfizados en profundidad, y aspecto semejante a los paleozoicos.
Entre los materiales resaltaron las areniscas, margas, calizas dolomticas Y las formaciones heredadas suelen ser horizontales y plegadas. La actividad orognica fue poco
importante en Europa, con sedimentacin del mar de Tethys. Pero en Amrica los movimientos ya fueron representativos, con surgimiento de las cordilleras occidentales. Y
en todos los continentes se desarroll la actividad volcnica. Las fases fueron: jursica
(con la creacin de las montaas europeas del Jura), trisica y cretcica.
Terciaria o cenozoica, la era de los mamferos, dividida en plioceno, mioceno, oligoceno y eoceno. Resalt el predominio de arcillas, arenas y gravas. Y el ciclo de plegamientos alpdicos, iniciado en la era precedente. En Amrica se terminaron de levantar
las cadenas lindantes con el Pacfico. En Eurasia el plegamiento alpino comprimi a los
sedimentos depositados en el geosinclinal de Tethys, con la gestacin de las cordilleras
circunmediterrneas, asiticas y africanas. Y en relacin con los plegamientos alpinos
tambin se produjeron intrusiones magmticas y erupciones volcnicas.
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Cuaternaria o neozoica, con solo dos millones de aos, y para muchos autores
una fase del final de la era terciaria, el pleistoceno. Los rasgos que la han definido
son: aparicin de pocas glaciares, presencia de fauna similar a la actual (de ah
el nombre de neozoica), y aparicin del hombre (que le aporta la denominacin
de antropozoica). En esta fase aparecen los aluviones, morrenas glaciares, loess,
terrazas fluviales y fluvioglaciares, turberas, dunas, calizas travertnicas, y formaciones marinas (playas levantadas, terrazas marinas, arrecifes costeros). Casi
todo lo ocurrido se ha basado en cambios climticos, con las glaciaciones, que
aportaron variaciones en la flora y fauna. Y en especial despunta la aparicin de los
homnidos, un tronco de los primates, y agrupados en dos gneros, australopithecus y homo. Los primeros, primates evolucionados, alcanzaron posicin bpeda. Los
pitecntropos ya pertenecen al gnero homo, al homo erectus. Los neandertales se
difundieron en la ltima etapa glaciar en Europa y frica. Y el homo sapiens sapiens
es posglaciar, con caracteres anatmicos anlogos al hombre actual.

2. EL MODELADO ACTUAL DEL RELIEVE. LAS DIFERENTES


MORFOLOGAS
2.1. La diversidad de relieves de erosin por composicin
material
Los relieves ms extendidos son los granticos, arcillosos, calizos, y volcnicos.
Granticos, integrados por rocas duras, pero sensibles a la descomposicin, e impermeables, hecho que fuerza a la circulacin superficial de las aguas. En las planicies
adquieren formas redondeadas porque el granito es sensible a la descomposicin
qumica, especialmente las micas y feldespatos (transforman a la roca en arena). Otra
accin del agua se ejerce a travs de las diaclasas o fisuras por donde se infiltra; estas
diaclasas dibujan mallas ortogonales, con descomposicin mayor en climas hmedos, donde micas y feldespatos sern desmantelados, y aparecern los caos de bolas
o berrocales. Cuando la red ortogonal sea curva surgirn los panes de azcar.
Arcillosos, de rocas impermeables y blandas, que desprovistas de vegetacin
alumbrarn los abarrancamientos, tras ser afectadas por la erosin fluvial.
Calcreos, de rocas duras y permeables que aportan gargantas, valles, etc., generalmente por disolucin qumica. En reas fras y alta montaa la disolucin de la
caliza es muy activa, porque estas aguas absorben gas carbnico en gran cantidad.
Pero tambin en las reas clidas la disolucin es rpida, porque las aguas tibias
son muy agresivas ante la caliza.
Volcnicos, o de roquedo microltico (cristalizado en forma de microcristales alargados), con aspecto diferente en la conformacin de relieves. Casi todos alumbran
formas de construccin:
* Puras (coladas, superficies continuas, domos y agujas).
* De escorias (conos simples y campos de escorias).
* De conglomerados (producto de sulfataras, eruptivos, de mezclas sedimentarias...).
* Destructivas (crteres y calderas) y de excavacin (espigones, diques...).
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2.2. La diversidad del medio segn sistema erosivo y


modelado resultante
Los elementos climticos (temperatura, humedad, presin y vientos) se combinan con
los factores (latitud, continentalidad y altitud), y la conjuncin de ambos. Aportar los tipos
de climas, que, a su vez, catalogarn a los diferentes medios geogrficos del mundo. La
accin de los elementos climticos es la siguiente:
Temperatura. Se determina por la latitud, influjo del mar o tierra y altitud. Disminuir
con el aumento de la latitud, y viceversa; pero esa variacin es justo la mitad en el
hemisferio austral, por la menor cantidad de tierras emergidas y consiguiente mayor
influjo martimo. La continentalidad aumentar con la distancia a las costas (propiciar mayores amplitudes o variaciones trmicas). Y la altitud incide haciendo disminuir
las temperaturas, si bien es preciso mencionar el papel negativo de las inversiones
trmicas, como gran alteracin a esta norma. Todas esas combinaciones actuarn de
diferente forma sobre los relieves, aportando formas de modelado dispares.
Humedad y pluviosidad. Estn influidas por la latitud, continentalidad y altitud. La
latitud es quien condiciona el esquema de la circulacin general atmosfrica, de tal
modo que las mximas aportaciones se darn sobre el ecuador; disminuirn en el
cinturn subtropical de altas presiones, y se incrementarn en latitudes medias
como consecuencia del influjo del frente polar. As la mayor o menor cantidad de
agua incidir sobre las formas de erosin, y el aspecto paisajstico.
Presin. Al margen de las grandes masas de aire con origen en la circulacin general
atmosfrica, resaltarn los vientos locales (de carcter trmico), o las brisas trmicas (en
zonas litorales). Son fenmenos debidos a recalentamientos sobre un suelo clido, y al ascender el aire rpidamente deja un hueco que ser ocupado por otros ms fros y pesados.
Y la accin directa correspondiente a los factores es la siguiente:
Latitud, un factor planetario, con incidencia de la disposicin zonal.
Continentalidad, un factor geogrfico, que incide con mximas aportaciones en
las fachadas occidentales de los continentes.
Altitud, tambin geogrfico, que acta por medio de la precipitacin orogrfica,
provocada por ascenso de aire en las laderas de barlovento.
La combinacin de sustrato y forma del relieve expuesta a los elementos y factores climticos aporta los sistemas erosivos. El clima es el principal responsable de la escultura
del relieve al provocar los procesos de erosin y acumulacin de materiales previamente
erosionados. Y existe una zonalidad de modelados, con diversos sistemas de erosin en
relacin con los diferentes tipos de climas. As, sobre un determinado volumen de materia
prima rocosa actuar un sistema erosivo segn el clima: alteracin qumica, disgregacin
mecnica, etc. Adems a cada clima le corresponde una vegetacin, que tambin influir
en el modelado de forma indirecta, dependiendo de sus adaptaciones. De ese modo, la
trama radial o en retcula de las races sujetar los granos al suelo, dificultando la accin de
la arroyada; y cuando sea escasa o discontinua la accin de dichas aguas ser ms intensa.
El clima favorece la accin de los agentes erosivos y de transporte y contribuye con ello
a crear relieves, y entre ellos:
Glaciar. El hielo es el agente climtico de actuacin en la montaa, cuya huella se
encuentra difundida en muchas alineaciones desde las glaciaciones cuaternarias.
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Periglaciar. La actuacin del hielo se desarrolla durante algunos periodos anuales


alrededor de las altas cumbres, siempre por debajo del nivel de las nieves perpetuas. El agente erosivo es la gelivacin, o estallido de las rocas por la alternancia
rtmica del proceso hielo-deshielo.
Ocenico. La cobertura de rboles caducifolios, tpica de estos sectores, impone
que la erosin mecnica se vea muy amortiguada. Pero la abundancia de lluvias,
unida a la suavidad trmica, hace que el predominio erosivo quede en poder de la
alteracin qumica de las rocas.
Continental. Ahora son las heladas y la arroyada derivada del deshielo. Ambas derivan
de los con trastes trmicos provocados por la escasez de influjos directos ocenicos.
Mediterrneo. Se debe a una cobertera vegetal discontinua y a la cada, a veces
muy brusca, de precipitaciones en chaparrones violentos. As se facilita mucho
la accin de la arroyada (proceso por el que las aguas corrientes producen en
superficie surcos o hendiduras, dando origen al relieve de crcavas; y puede ser
concentrada o difusa), y la formacin de crcavas (hoyas o zanjas excavadas por
las aguas continentales) y badlands (las tierras malas, terrenos de sedimentos
blandos fuertemente erosionados por la accin intensa del viento y de la lluvia).
rido interior o costero. Aqu desempea un papel primordial la erosin elica
(del viento), si bien la accin de la arroyada puede transformar a los relieves en
horas, y de forma ms intensa que la actuacin regular del viento.
Subdesrtico. Es la variante denominada borde del desierto, un sistema morfogentico en el que la accin esencial sobre el modelado la ejerce la arroyada.
Pluvial intenso costero. El agente erosivo principal es la disolucin, que acta
intensamente debido a elementos climticos propicios, como las temperaturas
constantemente elevadas y precipitaciones muy abundantes.
As pues, el clima es agente creador de modelados, bien a partir de la erosin elica,
proceso hielo-deshielo, de la dilatacin-compresin de las rocas por medio de los contrastes trmicos, lavado de suelos ejercido por las aguas de lluvia, etc. Pero toda accin
climtica tambin estar condicionada por la cobertera vegetal.

2.2.1. En interfluvio
La composicin litolgica, la mayor o menor resistencia de las rocas, tambin interviene en los procesos erosivos, y alumbra dos tipos de relieves:
Estructurales, en relacin directa con la arquitectura del relieve (es sinnimo de
tectnica, y se refiere a la disposicin de los materiales debida slo a las fuerzas
constructivas).
Diferenciales, los que debido a la distinta dureza de los materiales que los componen permiten o impiden que la erosin acte a distinta velocidad en rocas de
dureza diferente.
Los interfluvios, o extensiones de terreno emplazados entre cauces, ocupan la mayor
parte del relieve terrestre y, por ello, estn sujetos a los siguientes procesos erosivos:
Meteorizacin, o alteracin de los materiales como consecuencia de la intervencin de los agentes erosivos externos, que puede seguir un proceso de disgregacin
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de las rocas a partir de procesos mecnicos, con origen en las diaclasas (fisuras
o grietas de las rocas), a travs de las cuales se facilita su desintegracin, y con el
hielo como principal agente erosivo (por gelifraccin). La variacin trmica, con
cambios bruscos de temperatura, tambin acta dislocando componentes mineralgicos de la roca. La disgregacin (por agua, hielo o temperaturas) se lleva a
cabo mediante:
* Fragmentacin en bloques (calizas, granitos, dolomas...).
* Gelifraccin (que aporta los mantos de derrubios), descamacin (o descascarillado en placas sobre rocas cristalinas), y desmenuzamiento de rocas (tambin cristalinas, pero en granos).
* Disolucin, por el agua, en superficie (pluvial) y profundidad (subterrnea). Se
lleva a cabo en dos procesos:
Disolucin propiamente dicha, cuando las molculas del mineral se hallan
disueltas en agua.
Coloidal, cuando las molculas del mineral disuelto se presentan unidas
formando agregados que no sobrepasan dos micras de dimetro.

El agua cargada de sustancias en disolucin es el complejo absorbente, y el


traslado de sustancias en partculas hacia el interior del suelo es el lavado.

* Alteracin qumica, sobre los silicatos, los componentes ms comunes de


las rocas, y que conduce a la formacin de arcillas, un silicato de aluminio de
estructura laminar en gran cantidad de rocas, por lo que muchas son alterables
por la accin mecnica. Cuando son afectadas por el agua se transforman en
plsticas, y les permite deslizarse por vertientes.

Tanto los procesos mecnicos como qumicos se convierten en el origen de la


regolita, manto de derrubios fundamental del suelo.

Transporte. La ablacin de los materiales erosionados supone un desplazamiento de


los mismos, el transporte, efectuado por los agentes de la dinmica externa: gravedad,
agua (arroyamiento, escorrenta, disolucin, rodamiento, deslizamiento...), viento (erosin areolar), hielo (con desplazamiento laterales o frontales), corrientes marinas, etc.
Hay formas muy claras del relieve debidas al transporte, como las dunas.
Sedimentacin, o depsito de materiales transportados, con formas de acumulacin debidas slo a este fenmeno (mantos de derrubios, taludes, cordones litorales...). Puede ser qumica (el agua cargada de arcilla puede evaporar, y el mineral
se incorpora al suelo slo por procedimiento qumico). Sin embargo, la sedimentacin es un proceso sobre el que actan otros agentes erosivos construyendo
nuevos paisajes y medios a travs del transporte y nuevas sedimentaciones.

2.2.2. En montaa
Los tipos de montaas resultantes de los relieves plegados estn ligados al sistema de
erosin, que, a su vez, viene determinado por el relieve y latitud. Como resultado pueden
distinguirse medios montaosos:
Templado, con relieves sometidos a la accin de arroyada y deshielo, lo que se
traduce en fuertes contrastes por la resistencia de las rocas a dichos agentes.
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Polar, con relieves enterrados bajo el hielo, y sujeto a la accin de la crioclastia


(gelifraccin).
Escandinavo, con erosin glaciar que alumbra cumbres poco resaltadas y valles
profundos, a menudo invadidos por el mar, como en los fiordos (golfos ramificados
de paredes acantiladas que se internan sobre los continentes).
Altoalpino (Alpes, Himalaya), con tres lmites: altas cumbres (polar), valles (escandinavo), y zonas externas (templado).
Semirido (Sahara, Arabia), con montaas aisladas, sin valles y entre extensas llanuras.
Tropical, con macizos de pendientes muy empinadas que incorporan a los panes
de azcar (cerros de forma cnica y de constitucin grantica), separados por grandes valles.

2.2.3. En vertiente
Los derrubios erosionados discurren por vertientes, con diferente componente:
Rocosa. Los movimientos de materiales (sobre los que ha actuado previamente
el hielo a travs de las diaclasas) son bruscos y rpidos, dando lugar a amontonamientos de bloques.
Blanda. Los movimientos son lentos, y llevados a cabo por:
* La arroyada, que puede ser: concentrada (creando badlands) y difusa (ahora
con regatos).
* La solifluxin, o descenso de materiales en forma de barro en terrenos arcillosos, que dan lugar a depsitos de materiales finos.
* Deslizamientos en seco, que alumbran las terrazas (superficies planas, estrechas y alargadas que interrumpen una pendiente, formadas generalmente por
la accin de las aguas y del hielo).

2.2.4. En cuenca fluvial


Hay multiplicidad de tipos de cuencas fluviales, tantas como relieves, cauces y superficies puedan darse. Una cuenca fluvial es la porcin de territorio que vierte sus aguas hacia
un cauce, y suele encontrarse separada de otra por alineaciones montaosas; adems
est surcada por un curso. Cuando la potencia bruta del ro implantado es alta erosiona,
arranca, y transporta materiales (la carga) en disolucin, suspensin, rodamiento, etc. Y el
tamao de los materiales cargados crece con la velocidad del agua y la densidad (a mayor
carga mayor densidad).
Un curso fluvial est integrado por tres elementos:
Lecho mayor, el rea susceptible de inundacin. Su perfil es alomado debido a los
resaltes de ribera que dominan el lecho menor.
Lecho aparente, determinado por las orillas, y que no tiene porqu estar ocupado
por agua.
Canal de estiaje, que abarca solo una parte del lecho aparente.
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Tema 2

La actuacin de un ro deriva de su velocidad de flujo (que puede ser laminar o turbulento), que, a su vez, depende de la rugosidad del lecho (la resistencia que ofrece a la velocidad del agua), pendiente y cantidad de agua. Pero un curso o torrente con rgimen fluvial
espordico acta ms intensamente cuando se emplaza en: lugares rocosos derrubiables,
pendientes fuertes, lugares con unos contrastes pluviomtricos notables, etc.
De manera que la accin de los ros se centra tanto en procesos qumicos como fsicos. Los fsicos se concentran en la ablacin (corte), abrasin (desgaste por friccin), y
corrosin (que aporta estras y acanaladuras), que conllevan el posterior transporte de materiales por rodamiento y saltacin. Las formas derivan de dos grandes procesos erosivos:
Ablacin, que aporta:
* Meandros, unas variaciones de cauce, tanto en aguas mansas como rpidas,
que se apartan de la direccin del principal para volver a l tras describir una
curva. El perfil transversal se define porque en la parte cncava el lecho es ms
profundo que en la convexa, donde se depositan los materiales, que aportan
una pendiente ms suave y menos profundidad. Y hay tipos de meandros:
libres, en las llanuras, producto del discurrir errtico de las aguas; encajados,
tpicos de los sectores rocosos; y abandonados, con la forma caracterstica de
media luna.
* Trazado de capturas, cuando un curso o tramo capta a otro o es captado. En
el antiguo curso aparecer un valle muerto. El punto de contacto ser el codo
de captura, que indica la direccin del ro capturado. Y hay capturas tangentes,
que se presentan entre distintos brazos de un ro. Y derrames, en las grandes
crecidas, cuando las aguas de un ro invaden a las de otro aportando materiales
de acumulacin. Unos y otros suelen estar ligados a los paisajes crsticos.
Acumulacin, que incorpora:
* Aluviones, en llanuras de acumulacin.
* Terrazas aluviales, por acumulacin de aluviones, en forma de escalones o
encajadas, y con talud.
* Mantos aluviales, generados por la arroyada.
* Raas, formadas por acumulaciones de fragmentos groseros y disposicin anrquica, debidos a crecidas.

2.3. Los modelados o morfologas hmedas y templadas


2.3.1. Medios hmedos
A causa de la abundancia de agua y de temperaturas uniformemente elevadas es la
actuacin qumica quien define a los medios hmedos. Los componentes de la roca que
pueden ser disueltos desaparecen por lixiviado (lavado), aportando los suelos latosoles,
muy cargados de hidrxidos de hierro y aluminio (los componentes no solubles). El resto
son introducidos por percolado hacia el interior del suelo, o bien arrastrados por las aguas
hacia los cursos fluviables. Y son las grandes concentraciones de minerales no solubles las
encargadas de formar las denominadas corazas laterticas (caractersticas de las regiones
tropicales muy hmedas, derivadas del alto contenido en xido de hierro, que aporta te12

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rrenos estriles y costras ferruginosas, las corazas laterticas). En su constitucin tambin


interviene la vegetacin, al hacer uso de otros minerales y de materia orgnica; y dejar a los
silicatos de arcilla, que al ser meteorizados forman los cidos silcicos, con acumulaciones
en superficie de arcilla e hidrxidos de hierro. Adems, la corrosin de las rocas es intensa,
ya que se dan las condiciones de abundancia de agua, humedad y temperatura.
Luego interviene la escorrenta, debido a la cantidad y regularidad de agua disponible.
Por ello en las llanuras se forman meandros y grandes cursos fluviales, con alta carga de
materiales en disolucin y suspensin. En reas montaosas se difundirn los desprendimientos por ablandado de la roca.
Cuando aparece la estacin seca los suelos ya son los latosoles amarillentos, muy
lixiviados por la cantidad de agua disponible en la poca de lluvias. Pero la instalacin de
redes hidrogrficas arroja cursos fluctuantes en su caudal de acuerdo con las estaciones.
Al margen de la formacin de zonas de inundacin, luego transformadas en barrizal (y
posteriormente por desecacin en reas con suelos frgiles y con figuras geomtricas), el
elemento erosivo fundamental contina siendo la accin qumica, seguida de la arroyada.

2.3.2. Medios templados


Se presenta la siguiente estructura climtica:
Climas subtropicales hmedos con pronunciada continentalidad. Los suelos
de estas regiones son los rojo-amarillos fuertemente lixiviados, que se relacionan
con los latosoles de las zonas tropicales (ecuatoriales). Son ricos en xidos de hierro y aluminio, pero pobres en nutrientes vegetales.
Climas martimos de costa occidental, donde se combina la uniformidad trmica
con un rgimen mediterrneo, lo que provoca que la lixiviacin se encuentre acentuada
en los podzoles, de naturaleza cida. Como las temperaturas son bajas la actividad
bacteriana es poca, y los depsitos de humus son potentes. As, los cidos de la vegetacin reaccionan con los del suelo y alumbran bases de calcio y sodio, que se traducen en suelos podzlicos grises y pardos, donde la lixiviacin es el sistema erosivo.
Climas mediterrneos, o subtropicales con verano seco, con suelos dominantes
pardo rojizos y terras rosas, menos lixiviados y ms sujetos a la accin de la arroyada, creadora de badlands y crcavas.
Climas desrticos y esteparios de latitudes medias, que ocupan una amplia
extensin (sobre todo las segundas), donde la continentalidad se deja notar en
exceso, con evaporacin que en ocasiones sobrepasa a la precipitacin. Con ello
dominan los suelos secos, muy expuestos a la arroyada de aguaceros locales y a la
formacin de barrancos. Son los pardos claros o grises, que presentan exceso de
carbonato clcico y que forman costras duras (caliche).
Climas continentales hmedos, donde las variaciones trmicas son notables y el
mximo de precipitaciones es estival, con dominio de masas polares continentales en
invierno. Predominan los suelos podzoles grises y pardos moderadamente lixiviados;
y tambin los fuertemente lixiviados, deficitarios en calcio, potasio y magnesio, que
adems son cidos. En las reas ms secas los chernozem, oscuros, con abundante
calcio y potasio, y poco lixiviados. Puede decirse que el agente erosivo esencial vara
en razn de la cantidad de agua, si bien es coincidente con su actuacin centrada en
el mayor o menor lavado de los suelos. En altura dominar la accin de los hielos.
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Tema 2

2.4. Morfologas litolgicas: los paisajes crsticos


Derivan de la alteracin qumica de las rocas, de los carbonatos clcicos que al reaccionar con el agua se transforman en bicarbonatos clcicos. Sobre la roca dura caliza y permeable la accin del agua excava valles estrechos. Es as como los ros se abren paso por
las calizas, entre gargantas y caones. Pero la mayor parte de las precipitaciones percola,
se infiltra en la roca; y en interfluvios los terrenos calizos presentan depresiones cerradas
con perforaciones que responden a la disolucin de las calizas para permitir el avance del
agua hacia el interior. Estos paisajes estn definidos por la presencia de:
Lapiaces, o redes de acanaladuras sobre la roca abiertas por la arroyada.
Simas, en profundidad, y comunicadas por galeras, una derivacin de los ensanchamientos de fisuras efectuada por aguas de infiltracin.
Dolinas o torcas, unas formas de disolucin o de hundimiento de la bveda, de
forma ovalada o circular, y en superficie.
Uvalas, pequeas cuencas cerradas fruto de la conjuncin de dolinas.
Poljs, cuencas cerradas de grandes dimensiones.
Pero tambin hay cars en alta montaa, con dominio del lapiaz (caliza disuelta desde
las grietas). Por ltimo, aparece el cars tropical, en sectores clidos y hmedos, donde la
disolucin es rpida, a la que se une la proporcionada por los restos vegetales en descomposicin. La masa caliza queda reducida a pitones o cars en torres.

3. EL RELIEVE Y LA ESTRUCTURA: CUBETAS, ESTRUCTURAS


PLEGADAS Y FALLADAS, RELIEVE VOLCNICO
3.1. La diversidad del medio por composicin de
materiales
Atendiendo a la estructura de los materiales los medios se pueden clasificar en:
Zcalos, o estructuras de materiales antiguos arrasados por la erosin, y fcilmente fracturables por su dureza. Presentan la doble variante de: escudos, basculados
y fallados; y macizos, que pueden ser plegados. Los continentales son grandes
plataformas granticas fracturadas por la poca elasticidad de las rocas (escudos
canadiense, escandinavo, siberiano, y chino); y se extienden por reas tropicales y
ecuatoriales (frica, Arabia, Asia Meridional, Brasil, Australia).
Cubetas, o cuencas de grandes dimensiones sobre las que se han depositado sedimentos. Son debidas a hundimientos del zcalo, y en su interior los sedimentos
se estructuran en capas horizontales inclinadas (en cuestas). Y el sistema de erosin es lento en climas templados, y rpido en periglaciares (compresin-dilatacin
por las temperaturas) e intertropicales (reacciones qumicas).
Zcalos y cubetas estn integrados por rocas, y stas por minerales, puros o combinados:
Rocas, porciones terrestres con homogeneidad, relativa al estar compuestas por
varios minerales, en forma cristalina o amorfa, presentndose cada componente en
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forma propia o derrubios. Se definen como una asociacin de compuestos, que se


puede presentar de dos formas: slida (caliza, granito...) y lquida (petrleo). Segn
su formacin, se dividen en cuatro grupos:
* Magmticas. Sus componentes se forman en sucesin regular por cristalizacin temprana, principal o residual. Pueden ser cidas, intermedias y bsicas;
pero tambin alcalinas y alcalinoclcicas. Y segn su estructura cristalina desde hipocristalinas a vtreas.
* Sedimentarias. Se originan por sedimentacin a partir de diferentes tipos de
materiales (qumicos, orgnicos, etc.). Y los sedimentos se consolidan y endurecen con las estratificaciones.
* Metamrficas. Estn en relacin directa con los procesos orognicos, que
transforman mineralgica, estructural y qumicamente a rocas endgenas y
exgenas.
* Migmatitas. Son las rocas ultrametamrficas.
Minerales, que disponen siempre de una composicin determinada.
Las mltiples combinaciones derivadas, alumbran dos tipos de medios:
Cristalinos, sobre los zcalos, con la doble variante de:
* Holocristalinos: de composicin muy diferente, con granito, feldespato, cuarzo y mica, y textura contrastada (aplitas rocas microgranudas de la familia de
los granitos, compuestas por micas y feldespatos, granudas...).
* Metamrficos: con roquedo recristalizado, ubicados en grandes macizos. Se
trata de rocas enfriadas en profundidad, hecho que ha permitido cristalizaciones perfectas. Presentan dos variantes, que aportan relieves alomados o
convexos:
Plutnica, conformada por rocas intrusivas, profundas, sin estructura
orientada, como la diorita, sienita, etc. Los paisajes son los granticos, que
tambin pueden presentarse en forma de rocas blandas, con tres resultados: la abundancia de biotitas en forma de lminas les hace fcilmente
deleznables; la pequea proporcin de cuarzo les hace menos resistentes;
y la abundancia de granos gruesos, que les convierte en ms fcilmente
atacables por los agentes erosivos. La forma ms tpica de paisaje es la
descomposicin en bolas, en todo tipo de climas.
Metamrfica. Los medios cristalinos ms relevantes, con sus caractersticas, son: de formas deleznables, con arenas y arcillas fcilmente erosionables; de vertientes, con amontonamientos; de aristas dentadas, con rocas
poco permeables; y de panes de azcar, o domos lisos. Resaltan tres tipos
de paisajes: pizarrosos, en disposicin laminar; esqusticos, menos resistentes a la accin erosiva; y gnisicos, con cuarzo en los esquistos que da
lugar a relieves en bolas, parecidos a los granticos.
Sedimentarios, sobre las cubetas, unos paisajes derivados de un doble origen:
la destruccin de tipos de rocas (importadas); y combinaciones qumicas (vegetal,
como la hulla, o animal como las coralinas). Son los medios detrticos, que segn
su origen pueden ser: continentales, lacustres (turba), lagunares y marinos (nerticos, depositados cerca de la costa y a poca profundidad; batiales, hasta 2.000 m);
y abisales, en fosas profundas a ms de 2.000). Pero los paisajes sern tambin
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Tema 2

diferentes atendiendo al tipo de roca sedimentaria. As podrn encontrarse de:


conglomerados (cantos, bloques, con brechas de fragmentos angulosos y pudingas con formas redondeadas producto de la accin erosiva); y areniscas, con
rocas resistentes, luego fracturadas por la accin del hielo. Si la roca sedimentaria
es caliza dar lugar a relieves: crsticos, creados por disolucin al ser carbonatos
clcicos, y por tanto solubles; biohmicos, con la aparicin en mares clidos y de
aguas limpias de medios coralinos; calizos orgnicos (procedentes de caparazones
de animales marinos), travertnicos, etc; y calizos alctonos, formados a partir de
la destruccin de rocas calcreas (encrinticos, formados por esqueletos animales;
olticos, en relacin con las calizas recifales; dolomticos, con mezcla de magnesio;
etc.). El relieve crstico alumbrar formas de relieve: caones, lapiaces, simas,
dolinas, uvalas y poljs, etc.

3.2. La diversidad del relieve por la forma de las estructuras


La estructura aparece cuando los pliegues de materiales son amplios y stos presentan
notables contrastes de dureza. Las estructuras pueden ser:
Complejas, o plegadas, las estructurales puras, puesto que atienden a su gnesis
y estructura, con dos tipos:
* Plegadas, con resalte de tipos de relieve, y entre ellos los jursicos, apalachenses y alpinos.
* Falladas, sobre materiales duros.
Simples, o sedimentarias, las formas menos estructurales, ms debidas al sistema
erosivo, y con doble estructura, horizontal e inclinada.
El paisaje morfolgico de los medios estructurales es original, con picos y crestas en
alturas y valles en sectores bajos. Suele disponerse en forma de trama, con valles y crestas
interrumpidas por ros que discurren perpendicularmente. As el relieve puede calificarse de
diverso, porque tambin lo son los sistemas de pliegues, y diferente la resistencia de los
materiales y la accin de los agentes erosivos.
La variedad de paisajes se ve matizada con la presencia de cadenas montaosas. Al
margen de su gnesis, todo relieve plegado depende del tipo de plegamiento, por lo que
aparecen estructuras plegadas de dos tipos:
Simples, que presentan sinclinales y anticlinales, pero su evolucin viene determinada por la erosin diferencial; destruida la capa dura los agentes erosivos atacan
a la blanda, lo que puede, por desarrollo, llevar al arrasamiento o planizacin.
Complejas, que alumbran medios de montaa diferenciados:
* De pliegues regulares, porque los materiales son elsticos, como en el Jura,
Atlas...
* Potentes pero poco regulares, como en los Apeninos.
* De incorporacin del zcalo a la cordillera, como en las cadenas asiticas.
* De mantos corridos (Chablais).
* De cabalgamiento.
* De ascenso de rocas desde el fondo de geosinclinales (los batolitos alpinos).
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Tambin la accin del plegamiento incide en la variedad de medios. As puede hablarse de los siguientes:
Plegados, con varios tipos. Resaltan los jursicos (conformes con la estructura, con anticlinales en forma de bvedas y sinclinales en forma de valles). Hay variantes (al margen
del Jura, que les da nombre) como los Alpes de Provenza, y los medios plegados alctonos (con pliegues inclinados y tumbados en la direccin del empuje, y especialmente los
Apalachenses, con crestas paralelas de rocas duras separadas por depresiones).
Fallados, que no son debidos al plegamiento, pero s derivados de l, ya que la fracturacin de las rocas procede de tensiones que tambin han plegado, si bien la dureza
de los materiales ha originado fracturas. Se presentan con desnivel o sin desnivel tectnico, y, a su vez, con fallas conformes, inversas, normales, contrarias, escalonadas,
etc. Luego los agentes erosivos intervienen nivelando; pero si la resistencia de las rocas
es distinta la zona ms blanda ser erosionada, creando un nuevo escarpe de falla.

3.2.1. Estructuras simples o cubetas


Las formas estructurales ms simples aparecen en las cubetas sedimentarias, porque
las rocas en disposicin horizontal no sufren cambios en su disposicin, que suele ser tabular o ligeramente inclinada.

3.2.1.1. Estructuras horizontales


Son las llanuras, que pueden ser de dos tipos:
Bajas, con drenaje mediocre, y cuyo contacto con el mar permite la instalacin
de lagunas y marismas, con sedimentaciones fluviales o marinas. Las depresiones
estarn excavadas en las rocas blandas ms bajas.
Elevadas, que suelen estar cortadas por valles, y sobre cuyas capas sedimentarias
la erosin diferencial ha dejado cerros testigos, restos de la plataforma frente
a las cuestas, unas elevaciones aisladas en las mesetas, como indicio de la extensin y elevacin de stas, y separados por la erosin. Tambin, la escasez de
estratos duros permite que estas mesetas sean ocupadas por valles cada vez ms
extensos. Todo el relieve es suave y de formas convexas. Pero hay presencia de
cuestas, en los rebordes de altiplanicie, con estructura sedimentaria monoclinal,
y capas resistentes superpuestas sobre las blandas. Y en el mismo lugar escarpes
de falla, identificados por su trazado rectilinio.

3.2.1.2. Estructuras inclinadas


Se forman por la inclinacin de los estratos, tanto duros como blandos. La erosin
incide sobre las rocas blandas, lo que permite el resalte de las ms resistentes (Cuenca
de Pars, Lorena). Pero estas llanuras presentan vertientes abruptas, irradiacin de las
cuestas, etc. En los relieves en cuesta los elementos son esencialmente dos:
Frente de escarpe o cuesta, desde el dorso de la cuesta al valle. Es la vertiente
anaclinal de la cuesta, la que desciende en sentido inverso a los estratos. Es el
escarpe orientado hacia el exterior de la cuenca, y corresponde al espesor de la
roca dura cortada por la erosin.
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Tema 2

Reverso, una superficie estructural plana, inclinada de igual modo que la capa
dura exhumada que le da origen.
Se dan en los bordes de las llanuras sedimentarias, de los macizos antiguos, con un
excelente ejemplo en la plataforma del Sahara, que aporta excelentes ejemplos de cuestas
de arenisca, los tassilis. En esos bordes el relieve es atacado por la erosin fluvial, que
modela las cuestas. El resto de elementos del paisaje est conformado por dos elementos:
en los bordes montaosos la actividad de las aguas fluviales construye los piedemontes,
unas acumulaciones de sedimentos detrticos de rocas blandas; y al ser atravesados por
los ros forman colinas.

3.2.2. Estructuras complejas plegadas


3.2.2.1. Conformes y de inversin o jursicas
Los jursicos son relieves conformes con la estructura, es decir que la forma depende
de su gnesis y estructura. Pero tambin presentan relieves invertidos. Disponen de pliegues paralelos bien individualizados, regulares, simtricos. Y el estilo sajnico se le aproxima, pero los pliegues estn asociados a fracturas. Deben su nombre a la cordillera del
Jura franco-suizo, cuyos pliegues se reflejan en el relieve, con un conjunto de elementos
definidos en:
Anticlinales, que conforman bvedas, y con disposicin de elementos bsicos:
* Monts, o bvedas, generalmente calcreas, generadas por la erosin.
* Ruz, o valles que cortan el plano del anticlinal, especialmente en los valles
laterales de los grandes valles longitudinales.
* Cluses, o valles que cortan transversalmente a los anticlinales, generados por
los ros.
* Combes, o alturas de anticlinal vaciadas por la accin fluvial hasta conformar
valles de anticlinal o depresiones con escarpes que acaban en crestas. Se
abren en las cluses.
Sinclinales o valles, que separan monts y crestas.
Cuando estas estructuras son atacadas por la erosin las capas blandas son las primeras destruidas, y solo subsisten en fondos de los sinclinales. Entre tanto, las duras forman
el armazn de la estructura jursica, aunque tampoco esa superficie tectnica es original
debido a la accin erosiva. Pero la apariencia de relieve originario tambin hace que se les
denomine relieves simples. Sin embargo el ataque erosivo comienza con la accin del
hielo en altura, generalmente a travs de las cluses, que excavan un can, en cuyos flancos actan los torrentes. Y los relieves jursicos estn muy repartidos: Atlas Medio, Atlas
Sahariano, Dorsal Tunecina, Montes Zagros (Irn), Cordillera Cantbrica, etc.
Las estructuras alctonas o de inversin tambin son conformes. Son tpicas de las
formaciones prealpinas (especialmente en Provenza), con relieves ms pesados, pliegues
menos regulares y composicin caliza. Sus caractersticas son:
La erosin no ha excavado combes.
Las cluses son estrechas.
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Los sinclinales son amplios, con forma de depresiones y presencia de cuestas.


Cuando las aguas de los ros atacan la base de la capa dura, en el fondo de los
sinclinales surge una inversin del relieve plegado debido al ensanchamiento de las
combas. A partir de ah se puede llegar a una inversin del relieve plegado, ya que
los anticlinales pueden quedar desfondados.
Los fondos de los sinclinales dominan a los anticlinales vaciados, y conforman los
sinclinales colgados (Alpette, Chartreuse, Pea Oroel, San Donato, Jaca, etc.).
Esta evolucin viene determinada por la erosin diferencial, puesto que destruida
la capa dura los agentes actan sobre las blandas.

3.2.2.2. De aplanamiento o apalachenses


Son estructuras complejas plegadas, resultantes del aplanamiento seguido de un desgajamiento de las crestas en rocas duras como consecuencia de una reactivacin de la
erosin. Ello significa que el relieve ha sido levantado despus de la planizacin, y por
ello el sistema erosivo inicia una labor selectiva, excavando y encajndose sobre las rocas
blandas y destapando a las duras (areniscas y granitos). As las cumbres duras aparecern
con altitudes desiguales, y los surcos quedarn establecidos sobre los materiales blandos.
Las cimas achatadas son el mejor testigo del proceso erosivo de arrasamiento, en Bretaa,
Macizo Central Francs, Urales, cadenas del Cabo, Apalaches, Sierra Morena, montaas
astures y gallegas, etc. Incorporan las formas jursicas heredadas (monts, combe, ruz,
cluse, etc.), e incorporan otras nuevas (crestas, pasillos, brechas, etc.). Son relieves que
aparecen en zcalos y escudos, pero que son escasos por:
Estar muy rejuvenecidos.
Ir acompaados de fallas, como en el sur de Bretaa.
Incorporar elementos. Los ms puros estn en el Jura, pero incluso presentan dos
aportaciones:
* Cabalgamientos (sinnimo de recubrimiento), una superposicin anormal
parcial de un conjunto geolgico sobre otro.
* Mantos de corrimiento, un proceso tpico de la orognesis alpina, en el que
una fraccin del pliegue queda separada de su raz y empujada sobre capas
ms jvenes. Y constan de raz y frente del manto.
Al relieve le da nombre la cordillera norteamericana de Los Apalaches, definida por la
presencia de tres elementos bsicos:
Crestas paralelas de rocas duras.
Cluses, de dos tipos: muertas, aprovechadas por los ros para conectar valles; y
vivas, en proceso de evolucin.
Escarpes de rocas duras.
Es una cordillera antigua transformada en penillanura por la erosin, con similar altitud
de crestas, debido a la tambin parecida resistencia de las rocas. Luego se han producido
dos reactivaciones:
Orognica erosiva, que ha mantenido a las alineaciones de rocas duras.
Erosiva, que ha dejado al descubierto los pliegues.
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Tema 2

3.2.2.3. Alpinas o alctonas puras


Frente a las cordilleras autctonas (las desarrolladas en el sitio, como las jursicas)
estn las alctonas (desarrolladas en otro lugar). Se trata de formaciones generadas por
plegamientos intensos en la direccin del empuje dominante, con pliegues transportados
por deslizamiento, alumbrando los corrimientos. Son alctonos, y en ellos se diferencia:
Frente, de la capa desplazada.
Manto, integrado por las capas plegadas desgajadas de su raz.
Raz, de la que se desprendieron los mantos.
El estilo ms elemental presenta pliegues-falla y cabalgamientos, con series estratigrficas invertidas. Toma el nombre de Los Alpes, por los extensos mantos de corrimiento
que dan origen a unas estructuras de gran complejidad tectnica. As, las cumbres disponen de materiales mucho ms antiguos que los de la base, de tal manera que son macizos
montaosos con restos de un manto de corrimiento con numerosas formas de pliegues:
tumbados, superpuestos, desplazados, etc.
As pues, su principal caracterstica es la presencia de series estratigrficas invertidas, junto a la complejidad. Este rasgo distintivo del estilo, derivada de dos hechos:
Los extraordinarios empujes padecidos por los bloques, que alumbran imponentes
desniveles, sobre los que la accin erosiva es intensa y violenta.
El ncleo, que est en los macizos; pero el relieve es muy diferente y complejo.
De esos hechos derivan sus caractersticas y elementos:
La disposicin irregular de las rocas.
El relieve confuso, con valles sobreimpuestos y reparto de tipos de pliegues: tumbados, creando un relieve monoclinal; en abanico; en cofre, con la cumbre llana
y bordes inclinados; en cpula; y diaprico, con una capa blanda comprimida que
revienta el anticlinal y se extiende sobre las rocas superiores.
La presencia de Klippes, o paquetes de rocas duras pertenecientes al manto de
corrimiento, pero aislados por la erosin.
La existencia de ventanas tectnicas, valles labrados en los cuales aparece el
sustrato ms joven apoyado sobre capas antiguas.
La abundancia de crestas y valles, esculpidos sobre rocas metamrficas.
La difusin de: los cabalgamientos, con capas formando frentes de cuesta; y fallas, lneas a travs de las cuales acta la erosin.
La presencia de corrimientos, que se pueden confundir con los cabalgamientos,
con bloques cristalinos que corren con las capas sedimentarias (como en Monte
Perdido).
Se puede recapitular sealando que domina la diversidad de estructuras y relieves estructurales, con presencia de grandes valles interiores. Y la actividad erosiva es muy intensa,
aunque inicial, porque se trata de formaciones jvenes. Adems, la zona externa est delimitada por la del plegamiento, sin sufrir allanamiento, si bien el ritmo de los ciclos erosivos
presenta variaciones segn varios factores, como por ejemplo la incidencia sobre los tipos de
unidades tectnicas. Por su parte, las zonas internas se remontan a la era secundaria. Y, por
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ltimo, en el rea de contacto entre ambas, la zona interna y externa, aparecen montaas
fuertes. Sobre este mosaico estn representados casi todos los tipos morfoestructurales:
En la zona interna, los relieves dominantes son bloques altos y bajos, y la presencia de fallas con acumulaciones detrticas. Generalmente estn poco plegados, e
incluso presentan hasta manifestaciones volcnicas.
En la zona externa la variedad es mayor, porque se mezclan materiales antiguos
y modernos, actuaciones erosivas dispares, pliegues, corrimientos, etc.
Adems, la variedad de plegamientos alpinos est en consonancia con su difusin
sobre la superficie terrestre, de tal modo que puede hablarse de:
Cordilleras de sedimentos potentes poco plsticos (calizas o areniscas), con
pliegues pesados (Apeninos).
Incorporaciones del zcalo a la cordillera, con mantos de corrimiento de gran
complicacin y amplitud.
Mantos corridos a grandes distancias, con capas muy irregulares.
Cabalgamientos a cortas distancias, con formaciones diapricas (masas rocosas
que por su plasticidad revientan los pliegues al ser comprimidas, y se extienden por
encima de rocas estratigrficamente superiores).
Intrusin de batolitos (masas rocosas profundas formadas por rocas cristalinas
que en estado lquido han alcanzado las capas superiores y se han solidificado) en
los anticlinales, que cortan a las series sedimentarias (como en los Andes y cordilleras que bordean al Pacfico).
Segn la incidencia del agente erosivo las cordilleras alpinas se clasifican en:
Jvenes, donde no existen superficies de erosin que corten a los pliegues (Alpes
franceses), pero con incidencia de la glaciar.
De erosin constituida, como en los Andes, con la resultante de los pramos.

3.2.3. Estructuras complejas falladas


Los macizos y bloques, conformados por materiales duros, que no pueden plegarse y
s fracturarse, incorporan a los sistemas fallados, hundimientos y levantamientos. En los
hundimientos las fosas se han colmatado con sedimentos procedentes de otros bloques
levantados. Los sectores hundidos entre dos bloques levantados conformarn las fosas
tectnicas (como la llanura de Alsacia). Los levantados entre dos fosas sern los horst. Y
las fallas favorecern a la erosin, pues suelen coincidir con abarrancamientos o valles.
Las estructuras falladas abundan en las montaas medias, como las de Alemania (estilo germnico), Francia (Macizo Central, Vosgos, Ardenas), etc. Y sus rasgos distintivos
son los siguientes:
Mientras en las cadenas de plegamiento sobresalen las crestas como punto culminante, ahora son las altiplanicies.
La topografa suele ser suave, ondulada, pero tajada por entalladuras con gargantas sobre las que se asientan los cursos fluviales. Domina la presencia de horizontes suaves, las superficies amesetadas, y valles profundos con escarpes rgidos.
En las planicies aparecern o no edificios volcnicos.
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Tema 2

La disposicin de las rocas suele ser complicada, mientras las altiplanicies pueden ser
superficies de erosin exhumadas, o bien fracturadas. Estas ltimas estn divididas por
fallas, abombadas y fracturadas. Pero pliegues y fallas se pueden presentar asociados,
porque el esfuerzo tectnico ha superado a la plasticidad de las rocas o estratos (fallas
inversas) o porque se han producido fenmenos de descompresin (fallas directas o verticales). Las fracturas se deben a una fuerza tangencial de rotura, y la fuerza puede prolongar
la apertura o cerrarla. Algunas se deben a los sismos, aunque lo normal es que las fallas se
formen lentamente. Pueden distinguirse roturas de dos tipos:
Sin desnivel tectnico entre los labios de falla, las fracturas propiamente dichas.
Con desnivel tectnico, las fallas propiamente dichas.
Y varios tipos de fallas:
Conformes, cuyo sentido es el mismo que el del buzamiento (ngulo que forma el
plano de un estrato con la horizontal) de los estratos.
Contrarias, cuyo sentido es el contrario al del buzamiento de los estratos.
Inversas (no invertidas), que cabalgan.
Normales, que no cabalgan.
Escalonadas, formando gradera.
Fosas de hundimiento o tectnicas, con forma alargada.
Adems, los sectores fallados presentan gran cantidad de elementos:
Plano de falla, a lo largo del cual se efecta el deslizamiento de bloques, y suele
ser oblicuo.
Espejo de falla, la porcin del plano de falla limpia y pulida por el deslizamiento.
Escarpe de falla, debido a desnivelacin tectnica.
Escarpe de lnea de falla, debido a erosin diferencial.
Lnea de falla, la traza del plano de falla sobre la superficie.
Salto de falla, la distancia entre los dos puntos fallados que antes estaban al
mismo nivel del plano de falla.
Sentido de falla, la direccin hacia la cual est situado el bloque hundido.
Como resultado, las regiones fracturadas presentan fisonomas diferentes:
Bloques monoclinales, con un bloque inclinado que por un lado limita por una
falla y por otro se hunde.
Fosas de tecla de piano, que deben su nombre a su semejanza a una tecla de
piano pulsada frente a las dos vecinas en posicin normal; constan de fosa, grada
y horst; y su fondo lo constituye un bloque basculado y hundido.

3.3. Estructuras primitivas o volcnicas


La mayor parte se encuentra en sectores fallados, alineados con el trazado de las grandes fallas terrestres:
Crculo de Fuego del Pacfico, el circumpacfico (Aleutianas, Alaska, Rocosas, Sierras Madres se abre hasta las Antillas, Hawai, Nueva Zelanda, Filipinas, Japn).
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Eje mediterrneo: Atlas, Tirreno, Egeo, Lbano hasta Arabia, y extendido al transasitico (Cucaso) y parte de Centroeuropa (Alemania).
Dorsal del Ocano Atlntico: rtico, Islandia, Irlanda, Azores y Canarias.
Fosas de frica Oriental: Etiopa y Gran Fosa del Kilimanjaro.
Conforman un dominio singular por su edificacin rpida y la actuacin erosiva intensa,
que llega a destruir las construcciones. Los relieves estn constituidos por rocas postizas a
la superficie terrestre, de profundidad, cidas (que se enfran rpidamente y provocan las
explosiones volcnicas) y bsicas (que se enfran con lentitud y generan las coladas). Y a
las rocas volcnicas se les clasifica segn su aspecto:
Externo, que permite distinguir entre:
* Lavas, en estado fluido, unas corrientes de materias derretidas en estado incandescente (entre 1.000 y 1.300 C) que ascienden del interior de la Tierra y
se desplazan en forma de coladas.
* Escorias o materiales de proyeccin: bombas (magma violentamente expulsado que se solidifica en su cada, tomando forma de huso, cordada o espiral);
lapilli (pequeos fragmentos en forma globular, las bombas de menor tamao); cenizas (materiales pulverizados por las explosiones); y brechas volcnicas
(mezclas de bloques y cenizas).
Interno, segn su naturaleza qumica, y:
* Muy fluidos, los basaltos, rocas efusivas jvenes, bsicas y de estructura densa, que forman domos, mantos y coladas. Estn muy extendidos; y se desintegran en forma de bastoncitos.
* Menos fluidos: andesitas (rocas eruptivas jvenes que adoptan las formas de
mantos, domos y filones, y son abundantes en el continente americano); traquitas (rocas eruptivas jvenes carentes o pobres en cuarzo, con forma pastosa
spera, que forman cpulas, mantos y filones); fonolitas (rocas efusivas que se
disgregan en forma de lminas delgadas, y que suenan al golpearlas de ah
su denominacin de roca sonora, o en forma de columnas, y abundantes en
Europa); y riolitas o liparitas (rocas efusivas jvenes ricas en cuarzo).
Y las formas de construccin son dos: coladas, y conos y domos, con o sin crter.
Estas formas tambin sern esculpidas por la erosin: la accin del viento y agua destruir
a los conos de escorias, y el agua a las coladas.
Las erupciones varan segn la viscosidad de los materiales, con cuatro tipos de erupciones elementales:
Hawaiana, de lavas fluidas por el componente bsico de los materiales, que pueden recorrer grandes distancias hasta solidificarse. Por ello edifican pendientes
suaves. Debe su nombre al volcn Mauna Loa, en Hawai.
Stromboliana, con proyeccin de materiales (bombas y escorias) derivada de la composicin cida de los elementos expulsados. Las escorias caen en forma de: lapilli, bloques
de 4 a 5 cm de dimetro, y bombas volcnicas, bloques grandes. Pero tambin surgen
coladas (cuando dominan los bsicos). Y se construyen en torno al crter conos formados
por escorias o materiales groseros. Debe su nombre al volcn siciliano Stromboli.
Vulcaniana, con emisin de lavas poco fluidas, y solidificadas rpidamente, lo que
provoca erupciones violentas y repetidas, derivadas de la destruccin de la parte
superior del volcn, que al taponarse por solidificacin es destruido por la presin
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Tema 2

de los gases. Esas explosiones pulverizan la lava en forma de bombas, lapilli y cenizas porosas (piedra pmez). Debe su nombre al volcn Vulcano (Sicilia), y dispone
de un buen ejemplo en el Kracatoa (Indonesia).
Peleana, con lava poco fluida, muy viscosa, que se enfra al poco de emerger y
cerca de la chimenea, elevndose en forma la aguja o domo. Los gases unidos a
vapor de agua a sobrepresin abren grietas laterales que aportan las nubes ardientes txicas. Las erupciones son catastrficas, y originan domos. Debe su nombre
al volcn Montaa Pelada (Martinica).
Pero tambin hay fenmenos posvolcnicos, asociados a los volcanes extinguidos o
en estado latente, y entre ellos:
Fumarolas, o emanaciones de gases que escapan por grietas.
Erupciones de fangos.
Giseres, derivados de la vaporizacin de aguas infiltradas.
Fuentes termales, con emisiones de aguas calientes y composicin qumica muy
ricas en componentes de profundidad.

4. RELIEVE GLACIAR Y DESRTICO. LAS FORMAS LITORALES


4.1. Relieves y medios de erosin periglaciar y glaciar
4.1.1. Periglaciar
Se enmarca en las periferias de los medios glaciares, lo que no significa que no se puedan localizar en otras partes terrestres. Es el tipo de relieve afectado por el proceso hielodeshielo, cuya mayor intensidad se da en vertientes de pendiente fuerte, y desprovistas de
vegetacin. Se extiende sobre la sexta parte de las tierras emergidas, y se distribuye sobre:
Altas altitudes, especialmente en pradera alpina, donde gran parte del ao la
temperatura media es inferior a 0 y el ciclo hielo-deshielo diario por encima de los
5.000 m. Adems, es preciso establecer la diferenciacin entre cara norte y sur de
las cadenas montaosas:
* En la sur el proceso es ms destructor debido a que es ms intenso y regular,
casi diario.
* En la norte la menor irradiacin hace que los hielos permanezcan ms, y que la
actuacin del proceso erosivo sea menor.
Altas latitudes, con dos tipos:
* Polar continental, como en el caso siberiano, donde la amplitud trmica anual
es mayor que la diaria, lo que propicia que el subsuelo se mantenga permanente mente helado.
* Polar ocenico, como el ejemplo islands, donde el invierno es menos riguroso y la humedad constante. As, el hielo dura casi todo el ao, pero su accin
no es intensa, y el subsuelo permanentemente helado no suele darse.
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En este sistema erosivo el hielo acta a travs de los siguientes mecanismos:


Sobre suelo y rocas. El agua transformada en hielo aumenta de volumen (un
9%), lo que propiciar (cuando est insertada en las diaclasas) el rompimiento de
las rocas, que, a su vez, depender de la textura de las mismas y porosidad. Pero
tambin obra segregando a las deleznables, las de grano fino; el agua se hiela en
las capas subsuperficiales del suelo provocando su hinchamiento y elevacin; asimismo, el agua no helada asciende por capilaridad hacia la superficie en forma de
pequeos hilos, que al helarse forman minicolumnas capaces de remover suelos
(pipkrake), que erosionan haciendo migrar los granos depositados en superficie.
Por deshielo y fusin de nieves. Con el aumento de las temperaturas el deshielo
transforma a los suelos en pastosos, lo que permite que sean fcilmente desplazables por aguas de fusin, en forma de barro lquido. En las vertientes fuertes puede
ocasionar solifluxin o coladas de barro, o bien el creeping (debido a la soltura
de los granos despegados por el hielo, el desplazamiento lateral de los mismos sin
deslizamiento propiamente dicho, sino por desplazamiento). Al tiempo, el deshielo
puede dejar paso a la actuacin de:
* La arroyada, sobre un suelo deshelado y frgil.
* El viento, ya que en altas latitudes dominan vendavales capaces de arrastrar
suelos desecados y crear hasta dunas de roca blanda y nieve (depsitos nivoelicos), y sobre todo loess (depsitos de materiales finos).
El suelo caracterstico a que da lugar el sistema periglaciar es el permafrost, con la
capa subsuperficial helada (entre la capa superficial del suelo que se hiela en invierno y
deshiela en verano y la zona profunda que la radiacin mantiene siempre deshelada, existe
una formacin permanente helada), y sobre el cual se crean formas:
Cuas o pingos, abultamientos de algunos metros de altura y hasta diez de profundidad, de forma circular, que contienen un gran lentejn de hielo. Tambin existen en los suelos de turba (los palsen). Y son debidos a la circulacin del agua en
un suelo superficial helado.
Domos, formas abovedadas, a veces de ms de 50 m de altura.
En las llanuras pueden aparecer:
Suelos poligonales, sobre terrenos muy distintos, y que se presentan en forma de
pentgono, desde centmetros hasta varios metros. Suelen deberse a la sustitucin
de aguas superficiales por otras ms profundas, intercambio que provoca estas
formas regulares (que no tienen nada que ver con las de suelos desecados).
Campos de barro, o yuxtaposiciones de grumos de barro fijados por lquenes y con
altura de hasta 20 cm, pero que progresan rpidamente en extensin.
Campos de piedra, constituidos por derrubios procedentes de rocas gelivadas, y
que forman caos de bloques angulosos.
Enlosado nival, o superficie de piedra plana constituida por materiales de distintos
tamao. Al acoplarse sobre terrenos empapados de agua adquieren una disposicin planimtrica, que suele perderse por actuacin del hielo (hinchamiento y
desplazamiento derivado).
Csped almohadillado, constituido por pequeos montculos que pueden romperse y hacer deslizar a los materiales interiores; suelen tardar cuatro y hasta cinco
aos en formarse, pero pueden desaparecer de forma muy rpida.
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Tema 2

Tambin hay relieves y paisajes modelados en vertientes. Y entre ellos resaltan:


Aludes, que dan lugar a la formacin de corredores en vertientes, similares a los
canales de desage.
Paisajes crioclsticos, derivados de la gelifraccin a gran escala y acumulados
en fondo de pendientes. Pueden ser derrubios de gravedad, ordenados (en pendientes de menos de 30), y coladas de bloques (en pendiente mnimas).
Paisajes de solifluxin, que incluyen la presencia de suelos estriados (suelos
poligonales en pendiente), y coladas de barro.

4.1.2. Glaciar
Es producto de la accin del hielo, y ocupa una extensin de 15 millones de km2, con la
mayor parte emplazados en la Antrtida y Groenlandia. Cuando el hielo se concentra en grandes
espesores la masa helada del fondo se comporta como un material plstico, que al moverse
desliza al hielo por las pendientes. Pero su formacin se da tanto en altas latitudes (casquetes
e inlandsis) como en altas altitudes (glaciares de valle), siempre que la cantidad de nieve cada
sea superior a la fundida. Se pueden distinguir los siguientes medios glaciares:
Inlandsis, o extensiones de hielo con espesores superiores a los dos kilmetros,
y que se desplazan con gran lentitud. En verano las temperaturas ascienden ligeramente y se produce el deshielo de la capa ms superficial; las aguas de fusin
circulan entonces a gran velocidad, excavando gargantas en el hielo (bedires), que
suelen desaparecer en pozos y circular en profundidad.
Casquetes locales, de menor extensin, aunque su comportamiento es similar.
Glaciares de circo, que suelen quedar encerrados en valles de altura por encima
del lmite de las nieves perpetuas. Lo normal es que la masa de hielo se encuentre
comprimida por paredes rocosas. En su extremo inferior aparecen las morrenas, o
conjunto de materiales arrastrados por el hielo.
Glaciares de valle, en alta montaa y alimentados por lenguas glaciares (la parte
inferior de un glaciar, de forma alargada, y que baja encajada entre las paredes de
un valle).
Glaciares marinos. A finales del verano polar el mar comienza a helarse en superficie por agrupacin de pequeos cristales (slush), que forman placas (pancakeice), que una vez soldadas crean la banquisa o mar helado.
Las formas glaciares ms generales pueden ceirse a las cuatro siguientes:
Circo. Constituye una depresin en semicrculo, entre paredes rocosas, si bien es
posible distinguir dos tipos:
* Nichos acoplados al flanco rocoso, de pequeo tamao y ocupados por lagos.
* Circos escalonados, de superiores dimensiones y composicin ms complicada, y rellenados de hielo.

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Un paisaje o medio glaciar dominado por circos suele dar lugar a valles en artesa,
con una concavidad muy suave, y limitados por paredes cortadas. E incluso suelen
aparecer con bastante frecuencia valles suspendidos que drenan aguas hacia el
curso principal emplazado en el fondo de valle en forma de artesa.
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Valle glaciar, resultado de la accin de una lengua glaciar, y en forma de:


* U, o valles en artesa con flancos abruptos y fondo plano.
* V, debidos a la erosin fluvial tras la fusin de los hielos, o bien a la actuacin
de torrentes subglaciares.
Llanuras y plataformas glaciares. Suelen ser suaves (fjell) y surcadas por valles,
aunque lo normal es que predominen las formas derivadas de procesos erosivos (se
plasman en rocas aborregadas por accin del hielo), y de mecanismos de acumulacin (deben diferenciarse segn el depsito de materiales se realice en el fondo,
drumlin, o colinas muy suaves con dimensiones variables, y morrenas, o manto de
materiales irregulares en los mrgenes).
Frente glaciar. Est compuesto por morrenas terminales, formadas por caos de
materiales angulosos arrastrados por los hielos. Pero en los glaciares pequeos
aparecen materiales finos (sandur), fcilmente erosionables por el hielo, y hasta
por los glidos vientos de altura; configuran loess, ms tpicos de los relieves y paisajes periglaciares.
La erosin en los medios glaciares es compleja. La nieve precipita en forma de cristales dentados y separados entre s por espacios vacos ocupados por el aire. El peso de la
nieve acumulada ejerce una presin que modifica a los cristales dentados transformndolos
en compactos (proceso facilitado por las bajas temperaturas). As, la nieve se transforma
en hielo. Pero todava quedan los espacios vacos, que slo desaparecern con el tiempo,
cuando las compactaciones sean completas. Formado el hielo su desplazamiento es mayor
por el centro de las lenguas glaciares y en direccin al mar (la atraccin del vaco aumenta
la velocidad). El desplazamiento puede calcularse entre los 0,05 y 7 km/ao, si bien aumenta o disminuye en funcin tanto del vaco como del espesor del hielo (y que sea ms
viscoso, plstico, con mayor o menor carga de materiales...). En movimiento el hielo erosiona arrancando a las rocas diaclasadas, y luego actuando sobre el lecho (bien detectable
en medios glaciares antiguos) por acciones de:
Pulimento, el roce del hielo contra la roca, que da lugar a acanaladuras en el fondo
y laterales, las estras.
Modelado, redondeando salientes y moldeando formas.
El hielo, por ltimo, acta por acumulacin de materiales erosionados en forma de
morrenas de:
Fondo, triturados y de diferente tamao.
Superficie, con materiales gruesos.
En general los materiales se encuentran muy poco desgastados, e incluso disponen de
mltiples aristas, luego redondeadas por pulimentacin o rodamiento; y suelen dar lugar a
amontonamientos o caos en las terminales de valles.

4.2. Relieves y medios de erosin ridos o desrticos


El principal agente de erosin es el viento, que acta de dos maneras diferentes:
Deflacin, o barrido de los materiales finos, como las arenas. La fuerza del viento
no podr con los de mayor tamao, que permanecern en el sitio formando grandes extensiones empedradas (reg).
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Tema 2

Corrosin, o erosin realizada por un viento cargado de materiales (cuarzos) sobre


las rocas. Este procedimiento es mucho ms activo cuando ms prximo al suelo,
donde ms carga de materiales hay en suspensin. A su vez la corrosin interviene
por medio de los siguientes mecanismos:
* Surcando arcillas, que son cortadas en forma alargada.
* Diferencialmente, corroyendo rocas deleznables y pulimentando a las duras.
* Modelando, no en formas redondeadas (como por rodamiento) sino en aristas.
El viento acta por disgregacin mecnica muy intensa donde la vegetacin est ausente y
donde los cambios de temperatura son frecuentes, que ahora por el fenmeno compresin-dilatacin provocan el estallido de la roca, sobre todo cuando sobre ella existe humedad ambiental. Es
particularmente intensa sobre sales y rocas esquistosas de coloracin negra, y se da fundamentalmente en: los lmites semiridos, las rocas no sujetas a desmenuzamiento, las cumbres (donde
adems de humedad hay heladas frecuentes), la parte rocosa situada al norte, y en proximidades
de mantos freticos poco profundos. Adems, las sales se incrustan en las cavidades y poros
rocosos, y son enormemente activas en el caso de producirse humedad o lluvia espordica.
Por otro lado, la arroyada (nula en los desiertos absolutos) goza de gran importancia
en las reas subdesrticas, y es tanto ms activa cuanto menor sea la cantidad de vegetacin. Las lluvias son espordicas, y suelen caer de forma torrencial; cuando ello se produce
suele aparecer un doble fenmeno:
Arroyada difusa, un proceso por el que las aguas corrientes producen en la superficie surcos; y es la contraria a la arroyada concentrada.
Crecida de los uad, cursos espordicos y espasmdicos de zonas muy ridas.
El viento, adems de erosionar, transporta y deposita. El transporte sigue el siguiente
proceso: todo grano movido tiende por gravedad a caer verticalmente, si bien es frenado
por la resistencia del aire; de ah la diferencia entre saltacin y reptacin. La saltacin es
el rebote de los granos en su choque contra el suelo, mientras el arrastre superficial tras
la saltacin es la reptacin. El resultado son las acumulaciones de arenas, que pueden ser
de tres tipos: llanuras de arenas, acumulaciones amorfas, y campos de dudas. El paisaje
ms tpico es el de campos de dunas, que tiene su origen en la abundancia de arena, y que
evoluciona segn la intensidad de los vientos. Cuando hay vientos dominantes se forman
dunas de conjuncin, en una sola direccin. Pero tambin las dunas pueden ser:
Activas o vivas, las que cambian de lugar.
Inactivas o fijas, cuando la vegetacin impide su desplazamiento.
Entre las variantes de dunas ms conocidas se encuentran:
Barjanas, aisladas y con dos caras: de barlovento, con pendiente suave; y de sotavento, con pendiente muy acusada.
Transversales, con sus crestas en ngulo recto con la direccin del viento.
Costeras, en playas, originadas por vientos dominantes mar-tierra. Son curvadas en
forma de herradura y en ocasiones tienen sentido parablico. Suelen formarse unidas.
Parablicas, gestadas cuando la arena es retenida por arbustos, y se acumula en alineaciones de escasa altura. No tienen pendientes fuertes y suelen permanecer inmviles, aunque a veces se movilicen en la direccin del viento. Se dan en llanuras ridas.
En horquilla, son parablicas y estabilizadas por la vegetacin. Suelen disponer de
escasa altura.
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Longitudinales, formadas en llanuras desrticas donde hay escasez de arena si


bien los vientos son intensos en una direccin dominante. Suelen tener muy poca
altura, aunque pueden alcanzar kilmetros de longitud.
Barras de arena, o alineaciones largas orientadas longitudinalmente en la direccin del viento. No constituyen dunas propiamente dichas, puesto que se extienden
en la direccin del viento a partir de un obstculo.
Seif, o alineacin arenosa cuya cresta sigue una sucesin de picos y entrantes que
pueden alcanzar decenas de metros de altura y hasta kilmetros de longitud.
Piramidales, o de base estrellada. Cada punta de la estrella constituye un radio
que finaliza en el centro de la duna, un centro que puede superar fcilmente los
cien metros de altura. Su caracterstica es la fijeza.
Y en funcin de los caracteres citados en una zona desrtica o subdesrtica pueden
darse los siguientes tipos de paisajes:
Montaa, con aspecto desnudo, sin manto vegetal, y hasta sin suelo. La roca dura
aflora directamente al exterior, pulimentada y con color negruzco.
Montaa estructural, compuesta por areniscas o calizas; son las hamadas, unas
planicies barridas por el viento, en las que solo queda la roca desnuda y angulosa
en estratos horizontales, con el mejor exponente en los desiertos de roca del Sahara. Pero esta denominacin se aplica tambin a toda meseta desrtica o serie
sedimentaria de formacin continental en rea desrtica.
Campos de dunas, con gama y diversificacin de formas, y buena parte mviles.
Fech-fech, coincidente con las orillas y bordes de lagunas saladas, que al desecarse dan lugar a paisajes con placas de sales.
Reg, con un tipo de suelo formado por cantos fruto de la deflacin. Los hay de
cantos angulosos, de materiales limados, de arenas gruesas, etc.
Pero tambin comunes, tanto a las reas desrticas como subdesrticas, son:
Glacis, o pendientes longitudinales muy suaves sobre rocas blandas.
Pedillanuras, extensiones de menor inclinacin que los glacis y cobertera dbil de
materiales.
Inselberg, o montes islas, que pueden alcanzar hasta los 500 m de altura, y que
se inscriben tanto en glacis como en pedillanuras.
Tanto inselberg como pedillanuras se encuentran muy bien conservados, lo que presupone que los relieves desrticos y subdesrticos estn muy bloqueados en su evolucin.

4.3. Las formas litorales


Las zonas litorales son de las ms activas de la Tierra en erosin y deposicin de materiales, supuesto que las olas son las encargadas de formar desde plataformas litorales
hasta acantilados. Pero tambin pueden construir islas de barrera (arenosas), y hasta los
corales aportan islas especiales (clcicas). Entre los factores definidores se encuentran:
Activos, productores de erosin y acumulacin, y suelen ser bsicamente dos:
* Cambios en el nivel del mar. Entre ellos la subida posglaciar de la ltima glaciacin, hace unos 6.000 aos. En contrapartida, actualmente muchas costas
estn en la situacin contraria, la sumersin.
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Tema 2

* Accin de las olas. Las olas rompientes son provocadas por el viento; y cuando la cresta rompe la energa arrastrada (proporcionada por el viento) es la
que erosiona, transporta y deposita. En latitudes medias la acumulacin es
preponderante en verano y la erosin en invierno (es la estacin tormentosa y
la energa acumulada amplia, con oleaje ms fuerte).
Pasivos, entre los que resaltan los tres siguientes:
* Inclinacin de la plataforma litoral, con dos tipos de pendientes:
Empinadas. Las olas rompen muy cerca de la costa porque la profundidad
es notable, por lo cual su energa se concentra en sectores muy limitados.
Suaves. Ahora rompen lejos y actan ms por deposicin de materiales,
formando bancos de arena sumergidos que pueden llegar a constituir islotes arenosos.
* Topografa de la regin interior. Una subida marina sobre llanuras costeras
origina lneas litorales rectas; y cuando se produce sobre colinas perpendiculares al litoral formar bahas.
* Tipo de roca litoral. Al margen de la mayor o menor resistencia ofrecida, los
paisajes ms llamativos construidos son las formaciones coralinas, en litorales
tropicales. Entre ellos los atolones de coral, lejos de los litorales continentales,
barreras de arrecifes que encierran lagunas (desde unos cientos de metros a
25 km) sin isla central, y generalmente asociados a picos volcnicos.
La conjuncin de factores activos y pasivos alumbra a las lneas litorales, que pueden
ser clasificadas atendiendo a dos parmetros:
Aspecto gentico. Puede constatarse que el mar ha subido en los ltimos 18.000
aos unos 140 m, lo que significa que la mayora de las costas deben disponer de
litorales y contornos sumergidos.
Variante fisonmica o descriptiva. Las costas pueden ser diversas atendiendo a
su perfil vertical o bien al contorno litoral regular (aunque pueden presentar bahas
y albuferas, e ir asociadas a litorales acantilados y no acantilados), o irregular (con
gran cantidad de bahas, que adems pueden ser largas, estrechas, en forma de
cono, las ras, estuarios estrechos...). En todo caso pueden ser:
* Acantiladas (ms de 1,5 m de altura y composicin de roca consolidada). Los
litorales acantilados van asociados a tierras interiores altas.
* No acantiladas. Los litorales no acantilados suelen estar relacionados con
taludes continentales suaves y tierras interiores bajas, y en ellos predomina la
deposicin marina en forma de playas e islotes arenosos.
Tambin hay sistemas erosivos de acumulacin litoral que aportan varios elementos:
Playas, unas acumulaciones de sedimentos sueltos aportados por la accin de las
olas, y formadas por arenas o gravas. Los oleajes normales son los encargados de
movilizar a las arenas, mientras los fuertes las desalojan, y los temporales depositan
los materiales ms grandes. En los sistemas de playas se distinguen tres elementos:
* Cordn litoral, la parte superior de un estero (terreno inmediato a la orilla de
una ra por el cual se extienden las aguas de las mareas), con su parte culminante en la cresta de playa (con los fragmentos de depsito de mayor calibre
y por encima de la lnea de pleamar). Presenta gradas y surcos, que al estar
delimitados por lomas pueden encerrar a lagunas o marismas.
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Las grandes unidades morfoestructurales del planeta Tierra

* Bajo de playa, en el extremo de la bajamar, con depsitos de granos finos,


y formas de ripple marks (pequeas ondulaciones en los depsitos de arena,
formados por las aguas y simtricos, o por el viento y asimtricos).
* Anteplaya, el sector sumergido.
Dunas litorales, asociadas a las playas, debidas a los vientos litorales y con disposicin transversal a los dominantes. Los vientos ms fuertes excavan surcos.
Pantanos de litoral, en llanuras bajas cubiertas por las mareas. En las regiones
ms alejadas de sectores templados y fros la invasin de las mareas disminuye, y
aparecen dos partes diferenciadas:
* Slikke, de materiales blandos sumergidos durante las mareas altas. Cuando
el mar se retira el suelo adquiere formas poligonales. En aguas clidas ser el
lugar ocupado por el manglar.
* Schorre, la parte ms alta, inundada en poca de temporales, con un escarpe
que la separa del slikke.
Marismas, con pendiente contraria a la direccin del mar, hecho encargado de
retener a las aguas. Suelen ser debidas al desbordamiento de los ros.
Estuarios, en desembocaduras fluviales, pero en cuyo modelado incide el empuje de las
aguas marinas. Se desarrollan tras la lnea de costa con un canal principal enmarcado por
musoirs (vertientes rocosas). Y la sedimentacin no es uniforme porque depende tanto
del caudal ro como de la incidencia del mar (esencialmente de los temporales y mareas).
Albuferas, lagos de aguas someras y ligeramente salinas separadas del mar por
una barra, en abrigos o entrantes de costa y estuarios.
Deltas, grandes depsitos sedimentarios en la desembocadura de los ros, aportados por cursos fluviales pero modelados por la accin marina. Se localizan en reas
que carecen de mareas o donde su significado es muy bajo. La intervencin del mar
se centra en el exterior del delta. Tienen forma de abanico con una forma convexa
en direccin al mar. Y hay tipos:
* Digitalizados, con canales que forman subdeltas.
* Lobulados, con extremos ms cortos que los precedentes.
* De media luna, con secciones cncavas en la boca de cada canal.
* Atrofiados, que conforman un pequeo saliente en la lnea de costa.
Llanuras deltaicas, derivadas de las fusiones de deltas.

5. UNIDADES MORFOESTRUCTURALES RELEVANTES


5.1. De plegamiento
Son unidades de relieve con sistemas plegados, en todas las latitudes y continentes.
Y pueden ser:
Simples, con arquitectura generalmente paralela sobre la cual muestra especial
incidencia la erosin diferencial. Entre ellas estn los relieves denominados autctonos (directos o invertidos) y apalachenses.
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Tema 2

Compuestas, con mantos de corrimiento y pliegues alctonos. Se corresponden con


los sistemas plegados generado sobre geosinclinales. Su arquitectura ya es muy irregular, incluso con aparicin de restos de zcalo. Es lo que ocurre en los plegamientos
alpinos.
Son los relieves elevados, donde el fro de altura se transforma en nieve y hielo, en agentes
erosivos que dejan su huella periglaciar y glaciar. El paisaje morfolgico es de crestas y valles
profundos, con formas disecadas por la erosin. El relieve se dispone en trama, y es diverso.

5.1.1. Jursicas
El ejemplo est en la cordillera del Jura, de altitudes modestas, con disposicin simple
de capas duras y blandas alternadas. Representan un tipo clsico de montaa, de pliegues
exentos de complejidad. Y las formas existentes son:
El relieve originario es de superficie inclinada sobre la que se instala un curso fluvial, y
durante el levantamiento de dicha superficie el ro excava. As el relieve es conforme a
la estructura, con unas cumbres redondeadas por el desmonte generado por la erosin
y la aparicin de monts y val. El resultado es un relieve conforme con la estructura.
Los ros trabajan en las combes sobre rocas blandas, y en los valles lo hacen sobre
otras duras. El resultado ser la aparicin de valles colgados, como ocurre en la
mayora de las cumbres prealpinas. Ahora aparecern relieves invertidos.
Adems del Jura son cadenas de este tipo el Atlas, la Dorsal Tunecina, los Montes Zagros, la Cordillera Cantbrica

5.1.2. Apalachenses
El exponente est en la cordillera norteamericana de Los Apalaches, de gnesis muy
compleja, sobre unos pliegues jursicos iniciales, incididos por la accin erosiva. Tras esa
actuacin se producir una acumulacin sedimentaria de margas, arcillas y limos que llega
a cubrir a los pliegues, de componente ms duro que los materiales de cobertura. Con posterioridad lo erosionado ser el manto de sedimentos de cobertura, y con la desaparicin
de los sedimentos comenzar el resurgimiento de los antiguos pliegues duros. As, en esta
unidad morfoestructural pueden darse plegamientos arrasados, proceso del que resultarn:
Surcos, en la roca blanda, excavados por la erosin.
Alturas paralelas, las lneas ms duras y menos afectadas por el proceso erosivo.
Estas formas se pueden encontrar tambin en Bretaa meridional, los Urales, montaas de El Cabo, Sierra Morena

5.1.3. Alpinas
Son plegamientos complejos sobre rocas cristalinas rgidas, especialmente en sectores de
Los Alpes, cadena que les proporciona el nombre. Pueden diferenciarse dos grandes sectores:
Macizos centrales, con una composicin similar a la del central francs, aunque
difiere el relieve. Aqu el desnivel de las fracturas es notable, como derivacin de
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Las grandes unidades morfoestructurales del planeta Tierra

los fuertes empujes padecidos por el sector alpino rgido. Y esos empujes forzaron a
notables elevaciones, sobre las que ha actuado la erosin de forma violenta. Puede
decirse que los macizos centrales alpinos son partes de zcalo, aunque el relieve
indique otra cosa.
Sectores externos o Altos Alpes plegados, con estructura compleja, y presencia
de mantos de corrimiento, crestas y valles. En los mantos de corrimiento las rocas
se disponen con mucha irregularidad, con la resultante de un relieve confuso, presencia de ventanas tectnicas, klippes y valles sobreimpuestos.
El estilo alpino est muy difundido, en las alineaciones que bordean al mar Mediterrneo (Crpatos, Apeninos, Atlas, Cordilleras Bticas, Cordillera Pirenaica, etc.), y hasta en el
Himalaya. Y hay delimitadas tres bandas:
Las dos primeras rodean al ocano Pacfico (sistema Andes-Rocosas y Extremo
Oriente).
La tercera atraviesa el continente euroasitico, desde los Pirineos y norte de frica
hasta Insulindia, donde conecta con los sistemas alpinos de Extremo Oriente, extendindose hasta Nueva Caledonia y Nueva Zelanda.

5.2. De planicie
Los escudos son unidades morfoestructurales definidas por el abombamiento de las
plataformas precmbricas. Son muy extensos, en latitudes bajas y altas. Presentan restos de antiguas montaas erosionadas, y conforman la base sobre la que se asientan las
cuencas sedimentarias. Y los macizos son menores, y en latitudes medias europeas. Son
unidades basculadas y deformadas por el abombamiento de plataformas (caledonianas y
hercinianas). Sobre ellos tambin se asientan las cuencas sedimentarias. Y fueron rejuvenecidos por la orogenia alpina, apareciendo en su sector axial.
Las unidades morfoestructurales de planicie se encuentran en las montaas medias
(Macizo Central Francs, Vosgos, Ardenas, Selva Negra, Meseta Castellana, Sistema Central espaol, Montes de Crcega), con aspecto de superficies montonas, donde los
puntos culminantes corresponden a altiplanicies, unas claras superficies de erosin, pero
con presencia de gargantas y escarpes, los tres elementos que las definen. Se trata de sectores conformados por materiales antiguos, y restos de antiguas cadenas de plegamiento
herciniano, sepultadas por sedimentos durante la era secundaria, y fosilizadas. Despus
en la era terciaria fueron exhumadas y erosionadas. Pero esos levantamientos terciarios
han tomado formas abombadas, acompaadas de fracturas, que aportan unas mesetas
con escarpes de falla. Los plegamientos no se han producido por la rigidez y resistencia del
roquedo heredado, antiguo, grantico. Se trata, pues, de montaas primarias con una forma
nueva y atacada por la erosin fluvial, que ha hecho retroceder a los escarpes y generado
las gargantas.

5.3. Sedimentarios
Las cuencas sedimentarias son unidades morfoestructurales en sectores de plataforma
recubiertos de sedimentos. Y, a diferencia de escudos y macizos (superficies de erosin en
resalte), se forman sobre cubetas, en las que se emplazan los sistemas fluviales. Disponen
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Tema 2

de formas comparables, al desarrollarse sobre un zcalo, en el sector de acumulacin de


sedimentos. Tambin se puede diferenciar entre cuencas sedimentarias en:
Plataformas precmbricas, de gran extensin, millones de kilmetros cuadrados,
y distribucin en bajas y altas latitudes. Disponen de gigantescas cubetas de acumulacin rellenadas por sedimentos en disposicin discordante.
Plataformas caledonianas y hercinianas, de menor dimensin, y generalmente
sobre latitudes medias septentrionales europeas. Ahora la incidencia de la erosin
diferencial es mayor, con pliegues y fallas en los bordes.
Tambin las altiplanicies bajas con cerros y relieves blandos conforman las cuencas
sedimentarias, generalmente surcadas por grandes ros (Pars, Londres, Ebro, Guadalquivir). Los paisajes son resultado del ataque erosivo a las capas sedimentarias, duras y
blandas. Pueden aparecer tres tipos de relieves:
Tabulares. Sobre las capas sedimentarias horizontales los ros actan modelando
a las ms blandas, y destruyendo a las duras. Se generan as un proceso de desmantelamiento que puede aportar valles en cornisa, cerros
En cuestas, generalmente en los bordes de las cuencas sedimentarias, y modeladas por la erosin fluvial, sobre todo cuando las corrientes de los ros van hacia
el interior de la cuenca (la parte ms baja) o se instalan sobre rocas blandas, lo
que propicia una erosin rpida de las mismas, mientras las capas ms resistentes
quedan formando el escarpe.
Escarpes de falla o taludes, diferentes a las cuestas por su linealidad. Derivan de
desniveles tectnicos originados por fracturas, por fallas.

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