Está en la página 1de 5

INTRODUCCIN DE MONTSERRAT CAEDO

PAISAJE CON FIGURAS: LA ANTROPOLOGA POLTICA HOY


La publicacin de la obra que Edward Evans-Pritchard y Meyer

Fortes, African Political Systems, marca el nacimiento de la historia de


la antropologa poltica1. Este texto sent las bases de la aproximacin
estructural-funcionalista a la poltica, una teora cuyo carcter
paradigmtico y cuya hegemona hizo posible integrar, en un mbito
temtico con entidad propia, algunos interrogantes y modos de
abordarlos que ya venan formando parte del corpus y el quehacer
antropolgicos, si bien se presentaban dispersos. En esta herencia,
hay que incluir tambin las disputas que provoca. Sigue siendo
determinante el propsito general de ofrecer, segn Cohen, la
interpretacin poltica de aquellas instituciones formalmente no
polticas. Si lo poltico, como objeto de estudio puede estar
institucionalmente indiferenciado, la disputa sobre la consistencia y
los lmites del propio objeto de estudio no ha podido nunca ser
abandonada.
El final de la dcada de los cincuenta constituye otro momento
importante en la fundacin de la historia de la antropologa poltica,
debido a la aparicin de una serie de autores y obras que son
consideradas de transicin entre el estructural-funcionalismo y el
enfoque procesual. En nfasis en el estudio de los procesos polticos,
surgi sobre el trasfondo de la descolonizacin africana y otros
hechos histricos acaecidos en la segunda mitad del siglo XX que no
podan dejar de afectar a lo poltico.
Las dcadas que van desde los aos cuarenta hasta los setenta
constituyen los aos centrales del periodo clsico de la historia de la
antropologa poltica hoy considerada cannica; y tiene el valor de
ofrecer claves de interpretacin de un campo de tensiones y de
actualizacin de una tradicin.

1 La antropologa poltica es un subcampo de la antropologa sociocultural con entidad histrica y temtica propia, pero en ningn caso
independiente de sta.

Lectura 1: Introduccin

Es muy difcil ubicar en el panorama de la antropologa poltica


una figura tan aglutinadora como fue la del estructural-funcionalismo
en las dos dcadas centrales del siglo XX, o incluso como fueron
despus los enfoques procesuales hasta la mitad de los aos setenta.
La antropologa poltica se ha vuelto ms fragmentaria. Algunas
claves de lectura pueden servir de atractores 2 para presentar un
paisaje con figuras.
Influencias

interdisciplinares,

nuevos

conceptos,

nuevos temas.
Una primera clave hace considerar el desarrollo contemporneo
de la antropologa poltica en relacin con el desarrollo propio de las
ciencias sociales y de la filosofa, en lo que puede considerarse unas
etapas trans o interdisciplinares muy fecundas. Etiquetas tericas
como postestructuralismo o postmodernismo sintetizan el nfasis y
las disputas que a finales del siglo XX han alcanzado a todas las
ciencias sociales y humanas. Seguir cualquiera de los hilos tericos
lleva a los grandes temas de estudio en la antropologa poltica
contempornea. Estos mismos hilos, pueden sealar tambin algunas
de las corrientes tericas ms destacadas en la aproximacin a la
poltica, como los estudios poscoloniales o de la subalternidad, la
antropologa del desarrollo, o los anlisis del Estado que incorporan
presupuestos de las teoras del actor-red.
Estas influencias y otras ms perfilan las dcadas finales del
siglo XX como las de una antropologa poltica abierta a las influencias
de la filosofa, la sociologa, los estudios polticos, los estudios
culturales, etc. El lugar central que adquiere el estudio de las
prcticas sociales y la constatacin de que es en ese nivel donde se
manifiesta la diversidad que funda la apertura radical de lo poltico,
vuelve todas las miradas hacia la metodologa de la antropologa, que
2 En el campo matemtico de los sistemas dinmicos, un atractor es
un conjunto de valores numricos hacia la cual un sistema tiende a
evolucionar, en una amplia variedad de condiciones iniciales del
sistema.
Pgina 2 de 5

Lectura 1: Introduccin

con ms dedicacin ha sostenido dichas tesis. Es as como las ltimas


dcadas viven una explosin del uso de metodologas cualitativas,
incluyendo el trabajo de campo, al que se vienen aplicando con
mayor o menor seriedad otras muchas disciplinas.
La (auto)crtica de la antropologa poltica.
Los ejercicios del poder dan pie para asir uno de los grandes
hilos rojos que atraviesa la antropologa poltica contempornea, el
que lleva directamente a una profunda autocrtica y a los postulados
de una necesidad de renovacin de la subdisciplina que ha resumido
John Gledhill con la pregunta cmo no utilizar Occidente como punto
de partida. El ncleo de las recientes polticas de la antropologa, el
corazn de la autocrtica, es el hecho de que las situaciones de
poder/dominacin se reproducen y son reproducidas a travs de las
propias categoras de pensamiento disciplinar, de los conceptos y
teoras antropolgicas, lo que viene a actualizar, a fines del siglo XX,
el

viejo

problema

del

etnocentrismo.

Una

vigente

herencia

antropolgica que hace de lo poltico un mbito separado, reintroduce


antiguos fantasmas que se crean ya conjurados y conlleva un reto en
la descolonizacin de la antropologa.
Otro eje importante sobre el que se ha desplazado la autocrtica
dentro de la antropologa en general y la antropologa poltica en
particular es la crisis de la representacin y se ha ligado al
postmodernismo. Tal vez en la crtica al realismo etnogrfico y en el
inters por el desarrollo de nuevas formas de escritura antropolgica
donde ha prendido de manera la tradicin de la antropologa poltica,
el debate alrededor de la postmodernidad, que durante algunos aos
presidi la discusin intelectual en la academia occidental. Estos
nfasis en las prcticas narrativas han acercado la antropologa a
otras disciplinas que tambin han desarrollado los paralelismos entre
el estudio de la cultura y el de las formas literarias.
La

percepcin

occidental

polticamente convulso.
Pgina 3 de 5

de

un

fin

de

siglo

Lectura 1: Introduccin

La

crisis

del

imaginario

espacial:

pensar

la

globalizacin.
Debilidades como fortalezas: la especificidad de la
antropologa poltica.

ORGANIZACIN Y PRESENTACIN DE CONTENIDOS


La poltica desde la antropologa sirve, como primera seccin,

de punto de partida complementario a la propia introduccin del


volumen. El texto de Jonathan Spencer comienza por ubicarnos en
Tampa una pequea localidad de Sri Lanka donde a comienzos de los
aos 80 se estn celebrando unas elecciones. A travs del mismo
proceder del antroplogo, de la presentacin de su etnografa y de su
reflexin terica anclada en sta, la lectura de este texto nos ofrece
un magnfico ejemplo de en qu puede consistir un abordaje
antropolgico de lo poltico. Ninguna razn hubiese impedido la
seleccin de cualquier otra contribucin de entre las muchas que
cumpliran igual de bien el rol de embajador que tiene en este
volumen el artculo de Spencer. Sin embargo, en l estn presentes
algunos elementos que justifican su eleccin.
En primer lugar, se centra en el anlisis de una prctica que nos
resulta familiar y fcilmente identificable con el mbito de lo poltico:
unas elecciones. Despus, y situndonos como lo hace en un pas no
occidental que tras un proceso de independencia y de colonizacin
adopt una forma poltica democrtica, el texto parece confirmar esa
comn idea general segn la cual el horizonte de la democracia
estara al final de una lnea histrico-evolutiva vlida para todas las
sociedades. Sin embargo, la lente antropolgica de Spencer llama la
atencin, a la contra del presupuesto de que los procedimientos
polticos del Estado moderno son idnticos a s mismos en todas
partes, sobre la siguiente cuestin: ms all de las, posibles y
seguramente necesarias, definiciones normativas de las formas
polticas, es posible hablar, situados en el nivel de las prcticas
Pgina 4 de 5

Lectura 1: Introduccin

sociales de una democracia (en el sentido de un nico modelo de


alcance universal)?
Los sucesos en Tampa ponen de manifiesto cmo ciertos
implcitos culturales locales (con respecto, por ejemplo, a las
categoras reconocidas de personas y comunidades o a los valores
morales)

impregnan

las

formas

de

la

democracia,

cuyos

procedimientos formales se encarnan en cada lugar de manera


particular, en interaccin con aquellos. El acalorado debate, en esa
comunidad

de

Sri

Lanka,

sobre

quin

est

acreditado

para

representar qu y/o a quin, hace al autor percibir las dinmicas


electorales como dramas morales en los que est en juego el
establecimiento de lneas de identidad y diferencia. Un juego que se
juega -en Tampa y en todas partes- muy en serio, como lo prueban los
sucesos sangrientos que se desencadenaron poco despus en el pas
al hilo del enfrentamiento entre la mayora cingalesa y la minora
tamil, sucesos respecto a los que un enfoque antropolgico como el
presentado permite realizar consideraciones de inters.
As, de vuelta de la etnografa de Spencer, la democracia se nos
antoja un objeto ms complejo: no exactamente uno que diluye su
especificidad en la inacabable diversidad cultural, pero s uno que,
ciertamente tampoco permanece ajeno a ella como si encarnase una
suerte de forma universal. Su democracia es, como objeto de estudio
para la antropologa poltica, ms que uno y menos que muchos. Ms
all de esta decisiva aportacin, el primero de los textos de este
volumen permite un dilogo con la propia tradicin de la antropologa
poltica, examinando las crticas al enfoque procesual y situndose en
la estela de los estudios simblicos sobre el poder. En esta lnea
revisa y actualiza Spencer los debates vinculados a las aportaciones
de algunos clsicos de la antropologa poltica de mitad del siglo XX,
tales como Edmund Leach, Max Glukman o Vctor Turner.

Pgina 5 de 5