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CASA DE CERVANTES Y EL MENTIDERO DE ACTORES (calle

Cervantes y calle Len)


Cervantes nace en Alcal de Henares en 1547 y muere en M adrid en 1616 con 69 aos.
En ella slo vivi un ao, junto a su esposa Catalina de Salazar, durante el cual, aun estando muy
enfermo de diabetes, le dio tiempo a escribir su ltima obra: Los trabajos de Persiles y
Sigismunda, dedicada a su benefactor, el conde de Lemos, como agradecimiento por las
ayudas econmicas que le haba enviado en los ltimos tiempos.
En el prlogo de esta ltima obra nos muestra el escritor su gran satisfaccin por haber
conseguido la fama literaria, narrndonos un suceso que le haba ocurrido recientemente:
(...) sent que a mis espaldas vena picando, con gran prisa uno que, al parecer,
traa deseos de alcanzarnos, y an lo mostr dndonos voces que no picsemos tanto.
Espermosle, y lleg sobre una borrica un estudiante pardal, porque todo vena
vestido de pardo, antiparras, zapato redondo y espada con contera, valona bruida y
con trenzas iguales; ...
Llegando a nosotros dijo:
- Vuesas mercedes van a alcanzar algn oficio o prebenda a la corte, (...),
segn la prisa con que caminan, (...)?

A lo cual respondi uno de mis compaeros


El rocn del seor M iguel de Cervantes tiene la culpa de esto, porque es
algo que pasilargo.
Apenas hubo odo el estudiante el nombre de Cervantes, cuando, apendose
de su cabalgadura, cayndosele aqu el cojn y all el portamanteo, que con
toda esa autoridad caminaba, arremeti a m, y acudiendo a asirme de la
mano izquierda dijo:
S, s; este es el manco sano, el famoso todo, el escritor alegre, y,
finalmente, el regocijo de las M usas!
Yo, que en tan poco espacio vi el grande encomio de mis alabanzas,
parecime ser descortesa no corresponder a ellas; y as, abrazndole por
el cuello, donde le ech a perder de todo punto la valona, le dije:
Ese es un error donde han cado muchos aficionados ignorantes; yo, seor,
soy Cervantes, pero no el regocijo de las M usas, ni ninguna de las dems
baratijas que ha dicho vuesa merced... Vuelva a cobrar su burra, y suba,
y caminemos en buena conversacin lo poco que nos falta de camino.

Tambin en el mismo prlogo de Los trabajos de Persiles y Sigismunda, que escribi tres
das antes de su muerte, le explica al Conde de Lemos:

Ayer me dieron la extremauncin...; el tiempo es breve, las


ansias crecen, las esperanzas menguan, y con todo esto, llevo la
vida sobre el deseo que tengo de vivir... Pero si est decretado
que la haya de perder, cmplase la voluntad de los Cielos, ...

En l nos muestra Cervantes su carcter infatigable que, sobreponindose al cansancio, al


desaliento y a la enfermedad, tena todava proyectado escribir tres obras ms entre ellas la
segunda parte de la Galatea.
A travs de las ventanas de su vivienda Cervantes poda escuchar, sin necesidad de salir a
la calle, las conversaciones y comentarios de los corrillos formados por autores, artistas y otros
personajes relacionados con el mundo de la farndula, que se reunan a cotillear en la calle del
Len, en el llamado Mentidero de representantes o de los cmicos.
En este lugar, frecuentado por la mayora de los escritores del siglo de oro, se airearon todos los
escndalos amorosos de Lope de Vega, los fracasos teatrales de Cervantes, las burlas que hizo
Lope del Quijote, y ltimamente tambin se oyeron elogios a la prosa de Cervantes.
En estos corrillos se comentaban adems otras noticias y chismes de la vida madrilea o historias
maravillosas ocurridas en pases lejanos que servan luego de tema a las comedias que se
estrenaban en los corrales.
El ambiente de este mentidero lo refleja muy bien Arturo Prez Reverte en el siguiente texto
tomado del libro El caballero del Jubn amarillo:

Ttulo: El Caballero del Jubn Amarillo / Autor: Arturo Prez Reverte


subimos luego hasta el Mentidero de Representantes. Era este uno de los
tres famosos de Madrid Estaba en el cuartel habitado por gentes de pluma
y teatro, en un ensanchamiento empedrado en la confluencia de la calle del
Len con las de Cantarranas y Francos. Haba cerca una posada razonable,
una panadera, una pastelera, tres o cuatro buenas tabernas y figones, y
cada maana se daba cita all el mundillo de los corrales de comedias,
autores, poetas, representantes y arrendadores, amn de los habituales
ociosos y la gente que iba a ver caras conocidas, a los galanes de la escena o
a las comediantas que salan a la plaza, cesta al brazo o con sus criadas
detrs, o se regalaban en la pastelera despus de or misa en San Sebastin
y dejar su limosna en el cepillo de la Novena. El Mentidero de Representantes
gozaba de justa fama porque, en aquel gran teatro del mundo que era la
capital de las Espaas, el lugar resultaba gaceta abierta: se comentaba en
corros tal o cual comedia escrita o por escribir, corran pullas habladas y en
papeles manuscritos, se destrozaban reputaciones y honras en medio credo,
los poetas consagrados paseaban con amigos y aduladores, y los jvenes
muertos de hambre perseguan la ocasin de emular a quienes ocupaban,, el
Parnaso de la gloria. Y lo cierto es que nunca dise en otro lugar del mundo
semejante concentracin de talento y fama; pues slo por mencionar algunos
nombres ilustres dir que all vivan, en apenas quinientos pasos a la redonda,
Lope de Vega y don Francisco de Quevedo; don Luis de Gngora hasta que
Quevedo, su enemigo encarnizado, compr la vivienda y puso al cisne de
Crdoba en la calle. Por all anduvieron tambin el mercedario Tirso de Molina
y el inteligentsimo mejicano Ruiz de Alarcn Tambin el buen don Miguel de
Cervantes haba vivido y muerto cerca de Lope, y entre la calle de las
Huertas y la de Atocha estuvo la imprenta donde Juan de la Cuesta hizo la
primera impresin de El ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha.

Texto tomado de El Caballero del Jubn Amarillo de Arturo Prez Reverte . Op. Citada en las
pginas 42 y 43