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BREVE HISTORIA DE LAS

ELECCIONES PAPALES

Herminio Snchez de la Barquera y Arroyo 1

En prcticamente todas las sociedades humanas se han presentado, en algn momento de su


historia y con mayor o menor virulencia, problemas derivados de la sucesin en el poder
poltico: Roma, Grecia, el seoro de los incas, el mundo mesoamericano, las sociedades
modernas, etc., se han visto enfrascadas en muchas ocasiones en disputas surgidas de las
luchas e intrigas por el poder, privilegios y honores, o tambin por sinceros deseos de ejercer
el poder para bien o de defender intereses que se consideran legtimos. Las coyunturas
provocadas por dificultades en la sucesin se han resuelto muchsimas veces echando mano de
la violencia, y es recin con la instauracin de las democracias modernas cuando estas
dificultades ya se dirimen, en un nmero nunca antes visto de sistemas polticos, por medios
no solamente pacficos, sino institucionales.
En las lneas que siguen, pretendemos ilustrar brevemente los orgenes y el desarrollo de
uno de los procedimientos sucesorios ms importantes y antiguos en el mundo: la eleccin del
papa, mximo jerarca de la Iglesia Catlica, que es un ejemplo clarsimo de esta
institucionalizacin, lograda despus de innumerables dificultades y obstculos, pero que
desde hace un tiempo ha llegado a un punto en el que parece haber encontrado una estabilidad
y firmeza con las que muchas sociedades pasadas y presentes nicamente podran soar.

1 Doctor en Ciencia Poltica por la Universidad de Heidelberg, profesor investigador en el


Instituto de Ciencias de Gobierno y Desarrollo Estratgico de la Benemrita Universidad
Autnoma de Puebla. El presente artculo forma parte de un libro que el autor est
preparando y cuyo ttulo reza: Las ideas polticas de la Edad Media en su contexto. Un
estudio introductorio.
1

En nuestros das, hemos sido testigos de que, despus de la muerte de un pontfice


recordemos el caso reciente de Juan Pablo II (1920-2005)-, todo el mundo se hace la pregunta
de cmo ocurre la designacin del nuevo Papa, pues el mecanismo en realidad no es muy
conocido por todos; todo esto provoca la aparicin constante de especulaciones y de
comentarios desorientados y generalmente equivocados. Es por ello que en la presente
colaboracin pretendemos explicar brevemente al amable lector cmo ha evolucionado la
forma de elegir al llamado Vicario de Cristo en la Tierra, procedimiento difcil y no siempre
libre de controversias. Recordemos que la lnea de sucesin papal no ha sido prcticamente
interrumpida desde el siglo I, por lo que podemos decir que es la nica dinasta reinante que
abarca desde la Antigedad hasta nuestros das. A este hecho hacen alusin las palabras del
recientemente fallecido historiador ingls Patrick Collinson: The last Caesars.

Para empezar, tenemos que partir del hecho de que la Iglesia como toda institucin en el
mundo- est formada por hombres y mujeres de carne y hueso, no por ngeles; su historia est
inscrita en la historia de la humanidad, lo cual significa que un acercamiento a ella conlleva
necesariamente el enfrentarnos a sus miserias y a sus grandezas, a sus lados obscuros y a sus
luces. Es por ello que los procesos de eleccin papal se han ido perfeccionando, pues los que
eligen al Papa son personas como nosotros, con virtudes y debilidades, con imperfecciones y
susceptibles por ello de moverse por intereses diferentes, frecuentemente irreconciliables, si
bien no todos forzosamente ilegtimos. Independientemente de que los fieles catlicos puedan
pedirle al Cielo que los cardenales encargados de la eleccin del pontfice sean iluminados en
sus decisiones, a travs de la historia se han tenido que ir ideando ciertos candados para
mejorar y garantizar el procedimiento y para hacerlo ms seguro y confiable, como veremos a
continuacin. La diversidad de ideas, intereses, visiones y enfoques polticos, pastorales,
personales y religiosos que estn presentes en toda eleccin papal han propiciado la bsqueda
de un constante perfeccionamiento en estos procedimientos.
En contra de lo que en muchas ocasiones se ha aseverado con insistencia en algunos medios
de comunicacin, presentando significados de la palabra Papa muy rebuscados y totalmente
fuera de la realidad (que si son tales o cuales iniciales, por ejemplo), decimos aqu que dicha
palabra, que designa al supremo jerarca del catolicismo en la Tierra y cuya sede es el Obispado
de Roma, se deriva de la palabra latina pater / patris, es decir, padre, y que en el latn tardo
vulgar deriv en papa, conservando el mismo significado. As, decimos familiarmente pap

al padre de familia. En el latn del pueblo tena esta palabra un cierto dejo chusco, pues
tambin se usaba para nombrar a un alimento para nios (papilla, seguimos diciendo hoy) o
para reforzar enrgicamente la defensa de una afirmacin: papae! En un principio, esta
palabra se us, en el mbito religioso, para designar a todo sacerdote, tal como sigue siendo
uso en las iglesias orientales. El Papa es el Obispo de Roma, pero por supuesto los obispos de
la llamada Ciudad Eterna no se llamaron desde el principio as, como tampoco San Pedro,
de quien se consideran los sucesores. Ya en el siglo IV: aparece en Roma esta palabra, en un
epitafio (sub Liberio papa). Sin embargo, a partir de las pretensiones del Papa Len I (c.
400-461, Papa desde el 440), quien propona el primado del Obispo de Roma, se fue
reduciendo en el Occidente el empleo de este nombre hasta llegar al punto de utilizarse para
designar nica, exclusiva y precisamente al titular del episcopado romano. Este pontfice,
quien pas a la historia con el nombre de San Len el Grande, logr obtener del emperador
Valentiniano III la confirmacin del primado romano en la Iglesia latina. Recordemos que ya
desde aquella lejana poca, obedeciendo a cuestiones culturales y polticas muy complejas que
ahora no viene al caso explicar y que haban llevado al Imperio Romano a dividirse en dos,
haba igualmente una Iglesia Oriental, con sede en Constantinopla, de lengua griega y bajo la
gida del Emperador romano de Oriente, y una Iglesia Occidental, de lengua latina y que
acabara por desenvolverse realmente en un vaco poltico cada vez ms patente, pues el ltimo
Emperador romano de Occidente, Rmulo Augstulo, habra de ser depuesto en el 476. Por si
esto fuera poco, Roma ya no era la capital occidental, sino la hermosa e inexpugnable
Ravenna. San Len Magno es venerado tanto por la hoy llamada Iglesia Catlica Romana
como por la llamada Iglesia Ortodoxa Griega.
La reivindicacin del obispo de Roma en torno al llamado Primado sobre otras
comunidades y sobre todos los fieles se deriva de la consideracin del Obispo de Roma como
sucesor de San Pedro, quien a su vez haba recibido una especial encomienda de Cristo. Por
eso le llaman Prncipe de los Apstoles, representante (vicarius) de Cristo en la Tierra, es la
roca sobre la que se edifica la Iglesia y es quien recibe el encargo de apacentar a las ovejas (de
hecho, desde el S. XII recibe el Papa el ttulo de Vicarius Christi).
1. Como todos los obispos, en un principio tambin el de Roma era electo por aclamacin
popular, lo cual en ocasiones poda resultar problemtico tanto debido a las dificultades para
distinguir el peso de los grupos que aclaman como por la influencia de gente o grupos de poder
sobre la plebe. Un paso decisivo para afianzar la posicin del Papa es el que emprende San
Gregorio el Grande (en el trono del 590 al 604), al reservarse la facultad de confirmar el

nombramiento de obispos, de interpretar el derecho cannico y el de aprobar las resoluciones


de los concilios. Con l se consolida en principio la existencia de los llamados Estados
papales (Patrimonium Sancti Petri o Patrimonio de San Pedro), pues durante los siglos V y
VI, a raz fundamentalmente de haber legado muchos papas sus posesiones territoriales
personales en y alrededor de Roma a la Iglesia, esta coloc los cimientos para su
independencia econmica y, hasta cierto punto, poltica. Con Gregorio VII (rein de 1073 a
1085) se reserva la palabra Papa exclusivamente para el Sumo Pontfice Romano. De ah las
palabras de Enrique el Poeta, de Wurzburgo (?- c.1288): Papa brevis vox est, sed virtus
nominis huius / Perlustrat quicquid arcus uterque tenet, es decir: Papa es una voz corta,
pero la fuerza de esta palabra abarca al cielo y a la tierra.
Si bien nunca ningn Papa renunci a la pretensin del seoro universal sobre todos los
fieles, en general y contra lo que mucha gente sin conocimiento de causa predica, el poder y la
autoridad de los papas no han sido indiscutibles: en la Edad Media fueron muy limitados, en el
Renacimiento la Iglesia se perdi en lides terrenales, durante el Absolutismo y la Ilustracin
choc violentamente contra los nacientes Estados Nacionales y las ideas extremas de la
Revolucin Francesa, en el Siglo XIX se enfrent a dos enemigos formidables: el liberalismo y
las nacientes ideas socialistas ambas corrientes materialistas-, en el XX y en lo que va del
XXI la lucha ha sido contra los regmenes totalitarios y contra un espritu de los tiempos que
tiende hacia el hedonismo mal entendido y que se mece en el materialismo, el consumismo y
la violencia. La historia, pues, no ha sido nada fcil.
A pesar de lo anterior, o quiz precisamente por eso, los papas medievales trataron por
todos los medios de subrayar su independencia frente al poder temporal. Incluso un Papa tan
dependiente de Carlo Magno como Len III (c. 750-816, en el trono desde el 795) afirm:
Papa a nemine iudicatur, es decir, el Papa no puede ser juzgado por nadie. Entre los siglos IV
al VIII deba esperar el Papa recin electo a que el Emperador en Constantinopla revisara la
legalidad de su eleccin para entonces poder ser consagrado, lo cual ocurra generalmente a
travs del Exarcado de Rvena. En los siglos IX y X era costumbre que, despus de la eleccin
del Papa, este pidiera la confirmacin del Emperador carolingio u otnida. El primero en
exigir del papa recin electo, antes de su consagracin, un juramento de lealtad, fue el
emperador Lotario I (795-855), de la dinasta carolingia. Adems, y esto se prolong hasta casi
el Siglo XII, los papas estaban muy supeditados a las principales familias nobles romanas, que
llegaron a asesinar a varios de ellos o a atentar contra sus vidas (nobles es solamente un
eufemismo: eran verdaderas familias de bandoleros de cuello ms o menos blanco). Como

estas familias trataban de manipular la eleccin papal, entraban en ocasiones en conflicto con
los Emperadores, quienes nominalmente regan sobre Italia. Recordemos el nombre, que lo
dice todo: Sacro Imperio Romano (Germnico), en alemn: Heiliges Rmisches Reich
(Deutscher Nation), en latn: Sacrum Romanum Imperium (Nationis Germanicae).
Los emperadores que ms se inmiscuyeron en los procesos electorales papales fueron Otn
I, llamado El Grande (912-973), Otn II (955-983) y Enrique III (1017-1056), tratando no
slo de influir en las polticas de los pontfices romanos, sino tambin de imponer candidatos
papales a modo. Este dominio de los emperadores germanos sobre Italia exista por lo general,
como dijimos, slo en el papel, pues los italianos siempre les regatearon la obediencia con una
tozudez proverbial, como lo tuvo que comprobar varias veces el famoso Barba Roja
(Federico I, 1122-1190).
2. Con el impulso de la llamada Reforma Cluniacense y buscando liberar a la Iglesia de
estas intromisiones perniciosas, el Concilio Lateranense del ao 1059 acord restringir el
derecho para elegir al Papa, designando para esto al Colegio de Cardenales. Esta medida
permiti a la Iglesia Latina desembarazarse de momento, por lo menos- de las intromisiones
extraas. Por el contrario, la Iglesia Griega, con sede en Bizancio (Constantinopla), al ser la
iglesia oficial del Imperio Oriental, no gozaba de la ms mnima independencia frente al poder
temporal de los emperadores bizantinos.
La sucesin papal es un fenmeno muy interesante en la Historia, puesto que se ha
desarrollado prcticamente sin lagunas desde un principio. De hecho, si bien se lleg a dudar
de la presencia histrica de San Pedro en Roma, recientes hallazgos arqueolgicos parecen
confirmar el paso del Prncipe de los Apstoles por la ciudad. En Roma, el viajero se encuentra
con constantes recordatorios del apstol. No slo la leyenda de su huda, cuando de pronto el
apstol se encuentra a Jess: sorprendido, Pedro le pregunta Domine, quo vadis? Seor, a
dnde vas?), recibiendo la respuesta Venio Roman iterum crucifigi (Vengo a Roma para
ser crucificado de nuevo, es decir, en lugar de Pedro, quien hua de su segura ejecucin).
Arrepentido, Pedro se vuelve sobre sus pasos, para ser martirizado poco despus.
Como dijimos, al procedimiento de la eleccin por aclamacin por el pueblo y por el clero
es el primero que conocemos. Para protegerse de la influencia de reyes, emperadores y
familias influyentes, hubo papas que optaron por designar ellos mismos a sus sucesores. Sin
embargo, se presentaban tambin clarsimas anormalidades, como en el caso de Juan XI (Papa
del 931 al 935), hijo al parecer del Papa Sergio III (pontfice del 904 al 911), y quien lleg al

trono papal por influencia de su poderosa madre Marozia o Mariuccia (c. 892-c. 932?), quien
era de familia patricia y, adems, se haba nombrado Senadora (Senatrix). Esto ocurri en el
931, cuando el joven, al ser electo papa, tena unos veinte aos de edad, siendo que el derecho
cannico de la poca prescriba una edad mnima de treinta aos. De hecho, el cardenal Cesare
Baronio (1538-1607), clebre conocedor de la historia de la Iglesia, acu la denominacin
Pornocracia (poder de las prostitutas o de las amantes) precisamente para explicar las
relaciones de dominio e influencia que en el siglo X (llamado, para referirse a la ciudad de
Roma, el Saeculum obscurum) se establecieron entre ciertas mujeres que dirigieron la poltica
romana como Teodora I, su hija Marozia y Teodora II, por un lado, y los papas y nobles, por el
otro. Este fenmeno fue consecuencia, en gran medida, del bajo perfil de los papas de la poca
y abarc, aproximadamente, a 12 pontfices, entre Sergius III y Juan XII (955-963), nieto de
Marozia.
Este Juan XII gozaba de muy mala fama ya desde ese entonces; rechaz su nombre de pila
(Octaviano) y adopt el de Juan. Con l comienza tan aeja tradicin, al elegir el nuevo papa
un nombre nuevo despus de haber sido electo. Aqu es menester hacer una aclaracin: hace
unos aos, con motivo de la llegada al trono papal de Benedicto XVI, se afirm en los medios
de comunicacin que la eleccin de un nuevo nombre por el pontfice recin electo comienza
con Juan II (533-535), quien tena el nombre pagano de Mercurio. En realidad, Juan II al
parecer s fue el primero en cambiarse de nombre (a Simn se lo cambi el mismsimo Cristo),
pero no instituy una tradicin, lo que s sucedi a partir de Juan XII. Adems, Juan XII, ms o
menos a los 22 aos de edad, inici otra tradicin de enorme peso durante siglos: en el ao 962
coron emperador a Otn I El Grande. Fue al parecer el nico Papa que inici su pontificado
siendo menor de edad (tendra a la sazn quiz unos 16 aos) y se destac tristemente por una
vida llena de traiciones, violencia, indignidad y desrdenes de todo tipo.
Las intromisiones del emperador Enrique III lo llevaron a quitar y poner a varios papas,
pues hacia la mitad del siglo XI, en un lapso de doce aos hubo cinco papas de origen alemn.
Ya en esos aos se hablaba de muertes muy extraas, se deca que era caracterstico de un papa
el vivir poco tiempo. Por lo menos en el caso de Clemente II (1046-1047, en el siglo se llam
Suitger de Bamberg) se confirm como resultado de un envenenamiento, ya que un anlisis
realizado en 1942 hall en sus huesos cantidades poco saludables y recomendables de acetato
de plomo. l fue impuesto por el emperador y se signific por su lucha contra la simona, i. e.
la compraventa de puestos eclesisticos; por esta y otras cosas se le considera precursor de las
grandes reformas gregorianas, las llevadas a cabo por el papa Gregorio VII de 1073 a 1085.

Todo lo anterior llev a la Iglesia a buscar un mtodo que cortara de tajo la influencia de
extraos, por lo que las medidas acordadas en 1059 dejaron en manos del Colegio
Cardenalicio la eleccin del nuevo papa. La palabra cardenal se deriva del latn cardo /
cardinis, que significa bisagra, gozne, punto de viraje. Un cardenal, en aquellas pocas, era un
eclesistico en una iglesia importante, es decir, cardinal, primero en Roma, luego tambin en
otras sedes episcopales. Estos cardenales cumplan fundamentalmente tareas litrgicas y
caritativas. Hacia fines del S. XI estaba compuesto el Colegio de Cardenales por unos
cincuenta miembros. Con esta suerte de auxiliares del obispo de Roma (es decir, del Papa)
se form por lo tanto una especie de Senado de la Iglesia, con la tarea de elegir al Papa. Por
supuesto que los procedimientos de eleccin se fueron afinando poco a poco, aprendiendo de
malas experiencias, pues al no haberse fijado por ejemplo un porcentaje mnimo para designar
al ganador, ocurri en varias ocasiones que todo degeneraba en una doble designacin, es
decir, al final haba dos papas electos. A veces el asunto acababa como el rosario de
Amozoc permtasenos el trmino coloquial-, es decir, a golpes, como en el caso de la
eleccin de Alejandro III en 1159. Tan desagradable suceso que incluso signific que
Alejandro se las tuviera que ver con cuatro antipapas- movi aos despus a dicho pontfice,
en el gran Concilio Romano de 1179, a fijar como mnimo para ser designado papa la cuota de
dos tercios de los votos. Quien sacara menos votos y an as exigiera ser nombrado papa, sera
excomulgado. Esta disposicin fue muy acertada, por lo que en los siguientes doscientos aos
casi no hubo problemas postelectorales.
3. Son por lo tanto dos elementos los que garantizan en ese tiempo la estabilidad en el
procedimiento: eleccin del papa exclusivamente por el Colegio de Cardenales y la cuota
mnima de dos tercios de los votos. Hay que agregar ahora un tercer elemento, esencial en la
eleccin: el Cnclave, es decir, la realizacin de la eleccin bajo llave (de ah el nombre),
a puerta cerrada. Esta ltima disposicin se inspir en las prcticas electorales de algunas
ciudades italianas, quienes se valan de este mtodo para nombrar a sus autoridades en un
lugar cerrado, a salvo de los gritos, amenazas, pasiones y presiones eventuales de la gente del
pueblo. La palabra cnclave design primero al local cerrado en el que se reuna el grupo de
electores, pasando a significar despus al acto mismo de eleccin. El local en donde, hasta
donde sabemos, se llev a cabo el primer cnclave cardenalicio de la historia ya no existe,
pues fue demolido para aprovecharlo como material de construccin en el marco de las
impresionantes medidas arquitectnicas del papa Sixto V (1585-1590). Se trata del llamado
Septizonium, un palacio mandado a construir por el Emperador Septimius Severus (193-211)
hacia el sureste del Palatino, en Roma. Los hechos ocurrieron as: Al morir el papa Gregorio

IX en 1241, dominaba en la ciudad de Roma el Senador Matteo Rosso, un poltico


verdaderamente brutal, aunque era amigo de San Francisco de Ass. Su deseo era que se
eligiese cuanto antes al nuevo Papa, por lo que rpidamente recluy a los cardenales en el
Septizonium, ya en esa poca en lamentables condiciones; los amenaz de muerte en el caso de
que no actuaran con celeridad y los mantuvo en tan crudas condiciones, que uno de ellos muri
y muchos otros enfermaron gravemente. Aun as tardaron dos meses en elegir al nuevo
pontfice, el monje cisterciense Gottfried de Castiglione, quien prcticamente slo tuvo tiempo
de elegir como nombre papal el de Celestino IV, pues a resultas de los malos tratos durante el
malhadado cnclave muri a las dos semanas. Los dems cardenales, en cuanto se vieron
libres, salieron por piernas de Roma y no hubo poder humano que los hiciera volver para elegir
al sucesor del desafortunado Celestino IV, por lo que la sede papal estuvo vacante durante los
siguientes dos aos. La experiencia fue sumamente desagradable.
Estos acontecimientos hicieron evidente que, por lo tanto, tambin en el caso de los
cnclaves haba que hacer algunas adecuaciones y refinar el mtodo de eleccin, pues en
ocasiones se bloqueaban mutuamente los grupos nacionales. Es por eso que el tristemente
clebre cnclave de Viterbo dur tres aos (1268-1271). Desesperados, los habitantes de la
ciudad tapiaron las puertas, quitaron el tejado y mantuvieron a los cardenales a pan y agua, con
la esperanza de que, acostumbrados como estaban muchos de ellos a la buena vida, dejaran de
lado sus diferencias y su tozudez y eligieran por fin a un papa. La estrategia fall: los
cardenales no cedieron y la poblacin tuvo que interrumpir las drsticas medidas de presin y
reparar el edificio.
Esta experiencia, empero, tambin sirvi, pues el Papa electo en aquellas dramticas
circunstancias, Gregorio X (1271-1276, su nombre en el siglo era Tebaldo Visconti, y quien
tratara en 1275 de lograr la tan ansiada unin con la Iglesia Oriental), aprovechando que no era
cardenal, que no haba estado presente en el cnclave (estaba acompaando a Eduardo I de
Inglaterra en una Cruzada) y que por lo tanto se senta libre de compromisos, decret en 1274
un estricto orden para el cnclave: se trata del documento llamado Ubi periculum. En este
documento se determinaba que cada cardenal slo poda hacerse acompaar en el cnclave por
un sirviente. Si despus de tres das de iniciado el proceso electoral no se llegaba a ningn
acuerdo, se les servira a cada uno de los presentes, por los prximos cinco das, nada ms un
platillo en la comida y uno en la cena. Si an no elegan a nadie despus de estos das, se les
mantendra a pan, vino y agua hasta que surgiera un candidato ganador. Uno pensara que con
esto se solucionaran los problemas del cnclave, pero no fue as: el de 1740, por poner tan

slo un ejemplo, dur seis meses. Tengo para m que, por lo menos en este caso, los cardenales
no estuvieron a pan, vino y agua durante tanto tiempo.
Por si lo anterior fuera poco, los poderes temporales inventaban con frecuencia argucias y
maas para manipular al cnclave. Un ejemplo es el rey de Francia Felipe IV, llamado El
Hermoso (1268-1314), ltimo de la dinasta de los Capetos, famoso por haber disuelto la
Orden del Temple y por haber sido un declarado enemigo del papado, manipulando cnclaves
e incluso ordenando afrentas al papa, como el famoso atentado de Anagni (1303). Su sucesor
Felipe V (1293-1322), apodado El Largo, aprendi bien el mismo estilo, demostrndolo
cuando tena que llevarse a cabo un cnclave para elegir al sucesor de Clemente V (13051314, de nombre Bertrand de Got, quien movi la sede papal de Roma a Avignon en 1309, con
lo que empezara el tristemente clebre Cautiverio babilnico). Despus de dos aos, los
cardenales ni siquiera se haban puesto de acuerdo en la determinacin del lugar del cnclave.
Los italianos exigan que fuese Roma, los franceses se declaraban por Avignon. El rey francs,
harto inescrupuloso como era, envolvi a los indecisos cardenales en una treta: en secreto los
fue llamando a uno por uno, sin que los dems supieran, a la ciudad de Lyon, y bajo terribles
amenazas los recluy a todos cuarenta das, obligndolos a elegir a Juan XXII (1316-1334, de
nombre Jacques Duze o dEuse), en ese entonces de 72 aos de edad, pues el rey buscaba un
papa de transicin, es decir, que no vivera mucho. El tiro le sali por la real culata, pues Juan
XXII ocup el trono papal 18 largos aos; muri a los 90 aos de edad, pasando adems a la
historia como uno de los papas con mejor olfato para los negocios, enriquecindose y
enriqueciendo a su familia de manera escandalosa, adems de que se hizo sospechoso de
hereja, al manifestar ciertas ideas que ahora no viene al caso discutir, en contra de lo que la
Universidad de Pars y la Iglesia enseaban. Al morir dej un patrimonio de 800 000 florines
de oro y declar estar de acuerdo, muy de acuerdo, con la Universidad de Pars. Eso s: las
finanzas papales nunca estuvieron en mejor estado y jams le tembl la mano para enfrentarse
a Luis de Baviera, a Eduardo II de Inglaterra e incluso a su propio protector, Felipe V de
Francia.
4. Los elementos centrales de la eleccin papal son, como se ha dicho, el Colegio
Cardenalicio, los dos tercios de los votos como mnimo y el Cnclave, a los que se han
agregado con el paso del tiempo solamente algunos detalles no esenciales. En 1586, por
ejemplo, el papa Sixto V, de quien ya hemos hablado, estableci que el nmero de cardenales
no pasara de 70. Po XII agreg en 1945 la determinacin de que ganara aquel que recibiera
dos tercios ms un voto del colegio cardenalicio, queriendo evitar que alguien votara por s

mismo. Al poco tiempo, con Juan XXIII se regres al lmite de los dos tercios, pero con la
salvedad de que, cuando el nmero de los cardenales presentes no fuese divisible entre tres,
entonces s se requerira del voto adicional. El mismo pontfice elev el nmero de cardenales
a 135, dejando atrs la simblica cantidad de 70, inamovible desde haca siglos. Paulo VI
volvi a echar mano de la determinacin de los dos tercios ms un voto, con la Constitucin
Romano Pontifici eligendo de 1975 y que no alter la cantidad de cardenales, agregando,
empero, la determinacin de que al alcanzar los 80 aos de edad se dejaba de pertenecer a los
cardenales con derecho a voto. El nmero de cardenales menores de 80 aos qued fijado en
120.
Las formas de expresar la voluntad de los Cardenales en los procesos de eleccin del nuevo
papa han variado mucho: por ejemplo, de manera oral o a travs de una boleta (electio per
scrutinium), de la que se tiene noticia por vez primera en 1198; a travs de electores
provenientes del cuerpo de Cardenales (electio per compromissum), o inclusive de manera
espontnea (electio quasi per inspirationem); otras prcticas, como la de cambiar el sentido del
voto para agregarse a la mayora y alcanzar as las dos terceras partes necesarias para nombrar
al nuevo papa, han sido prohibidas, con el nimo de evitar problemas de corrupcin.
En la actualidad, de acuerdo a los cambios introducidos por Juan Pablo II en 1996
(Universi Dominici Gregis) bastan los dos tercios de los votos, pudiendo realizarse un mximo
de 30, segn otras interpretaciones del documento 34 vueltas electorales. Si en ese momento
an no hay un ganador, puede someterse a votacin el realizar una vuelta de mayora simple o
un desempate entre las dos personas con mayor nmero de votos. El Cnclave tiene que
comenzar no antes de 15 das despus del fallecimiento del Papa y no despus de 20 das. El
nmero actual de cardenales con derecho a voto flucta alrededor de los 115; adems, no hay
que olvidar la estricta observancia del secreto a la que estn obligados los cardenales
participantes en el proceso.
Tericamente cualquier catlico, del gnero masculino, de buena reputacin y en buenas
condiciones de salud, clrigo o no, pero en todo caso miembro de la Iglesia, puede resultar
electo Papa. En la prctica no ha llegado al trono papal nadie que no haya sido cardenal en el
momento de la eleccin desde el ao, algo lejano ya, de 1378. En ese el cnclave se eligi a
Bartolomeo Prignano, Arzobispo que haba sido de Acerenza y de Bari y despus canciller
papal, quien tom el nombre de Urbano VI (1378-1389), bajo una muy fuerte presin popular.
Dicho papado fue, desafortunadamente, tormentoso; con l inici el Gran Cisma de Occidente,

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en medio de la lucha entre el Papa y un antipapa francs, ante lo cual Urbano VI no dud en
echar mano del asesinato y de la tortura en contra de algunos cardenales italianos quienes, ante
la creciente y al parecer fundada sospecha de desequilibrio mental del pontfice, queran
someterlo a vigilancia especial.
S, es cierto que ha habido otros casos extraos, como el de la eleccin de Len X (14751521), Giovanni de Medici, hijo de Lorenzo el Magnfico y uno de los ms importantes
papas renacentistas. A los trece aos, Giovanni fue nombrado cardenal -habra en ese
entonces alguien con ms influencias y poder que Lorenzo?-. Despus, a los 37 aos, en 1513,
fue electo Papa, pero como apenas era dicono, se le orden primero sacerdote y Obispo, antes
de poder ascender al trono de San Pedro. Hablamos aqu de un caso extrao, considerando el
ascenso de un nio, por la va rpida, al cardenalato.
Desde hace muchos aos ya no ha habido ningn problema postelectoral en un cnclave
papal: la eleccin es un asunto en el que ya, al parecer, se ha logrado dejar fuera a las
pretensiones ajenas al gobierno de la Iglesia de influir, manipular o alterar los resultados del
proceso. Es por ello que la nica razn que al parecer puede tener el pblico en general para
seguir con emocin y an con nerviosismo los trabajos de un cnclave como en el mes de
Abril de 2005, por nombrar el caso ms reciente-, era por la natural curiosidad y por el inters
de saber quin sera el prximo Pontfice. Esta situacin dista mucho de la que antes se
presentaba, cuando el mundo era testigo de las luchas a veces despiadadas, feroces, abiertas y
prolongadas entre reyes, emperadores, familias, bloques nacionales, sicarios, cortesanas, papas
y antipapas.

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