Está en la página 1de 513

;BIBLIOTECA: DE JURISPRUDENCIA, FILOSO VA HISTORIA

TICA
DE LAS

que Se
5n, ea.

PRISIONES
POR

H. SPENCER
TRADUCCIN DE

MIGUEL DE UNAMUNO
Profesor en la Universidad de Salamanca.

COMPRENDE
;TICA DE LAS PRISIONES.-LA TICA DE KANT.
TICA POLTICA ABSOLUTA.-MORAL DEL COMERCIO.-MORAL
personal,

.iones do.

POLICA DE LOS FERROCARRILES. -DE LA LIBERTAD LA ESCLAVITUD.


FETICHISMO POLTICO. - LA SABIDURA COLECTIVA.
ENSAYO DE ESTTICA. -FILOSOFA DEL ESTILO.
USO Y BELLEZA. -LAS FUENTES
DE LOS TIPOS AHQUITECTNICOS.-LA GRACIA.-LA BELLEZA PERSONAL.
ORIGEN Y FUNCIN DE LA MSICA. -FISIOLOGA DE LA RISA.
LA MANERA Y LA. MODA.-LOS AMERICANOS.

15'

MADRID

LA ESPAA MODERNA
Lpez Hoyos, 6
(esquina Serrano, nm. 114.)

fA

Nueva imprenta de San Francisca de Sales, calle de .la Bola,

TICA DE LAS PRISIONES

Las dos teoras de moral, lo mismo que muchas


otras teoras antagonistas, son ambas buenas y malas. La escuela apriorstica tiene su verdad, y la tiene tambin la escuela aposterioristica, debindose
reconocer debidamente lo que de bueno tiene cada
una para la ms apropiada gua de la conducta. Por
una parte, se asegura que hay un criterio absoluto
de rectitud, y respecto ciertas clases de acciones
est bien asegurado. De las leyes fundamentales de
la vida y de las condiciones de la existencia social,
se deducen ciertas limitaciones imperativas la accin individual, limitaciones esenciales una vida
perfecta, individual y social; , en otras palabras,
esencial la mayor felicidad posible. Y estas limitaciones, siguindose como se siguen inevitablemente
de primeros principios innegables, profundos como la
naturaleza de la vida misma, constituyen lo que podemos distinguir como moralidad absoluta. Por otra
parte, se sostiene, y se sostiene con razn en cierto
sentido, que los dictados de la moralidad absoluta son
impracticables con hombres como los que hoy hay y
con una sociedad como la nuestra. La accin del freno moral, que implica infliccin de pena, lo mismo

TICA DE LAS PRISIONES

sobre los que se enfrenan que sobre aquellos que pagan el no haberse enfrenado, prueba que no hay moralidad absoluta, en vista: de que la moralidad absoluta es la regulacin de la conducta, de tal manera
que no haya que infligir castigo alguno. Por lo cual,.
si se admite que el freno legal es al presente indispensable, hay que admitir que no pueden aplicarse
inmediatamente esas reglas a priori. Y de aqui se sigue que tenemos que adaptar nuestras leyes y acciones al carcter existente de la humanidad, que tenemos que apreciar el bien el mal que resulten de esta.
de la otra disposicin, y alcanzar as, a posteriori,
un cdigo propsito para el tiempo en que vivimos.
En una palabra, tenemos que caer en principios de
conveniencia. Ahora bien; siendo vlida cada una de
esas posiciones, es un error grave adoptar la una con
exclusin de la otra. Debe apelarse respectivamente
cada una de ellas para atenuar la otra. El progreso de la civilizacin, que es por necesidad una
sucesin de compromisos entre lo viejo y lo nuevo,
exige un perpetuo reajustamiento del compromiso entre lo ideal y lo practicable en las disposiciones sociales; para cuyo fin hay que tener presentes ambos
elementos del compromiso. Es cierto que la pura ree
titud prescribe un sistema de cosas demasiado buena
para los hombres tales cuales son, y no es menos cierto que el expediente de la mera conveniencia no tiende por si mismo fijar un sistema de cosas algo mejor
que el que existe. Mientras la absoluta moralidad debe
los expedientes diques que le impiden precipitarse
en utpicos absurdos, los expedientes de conveniencia son deudores la moralidad absoluta de estmulos*
de mejora. Dando por supuesto que estamos princi-

palm ente interesados en poner en claro lo que es re-

POR H. SPENCER

lativamente recto, se sigue todava que tenemos que


considerar primero lo que es absolutamente recto;
111

COI

olla
101

bo3
rec
1/11

eior
lepe

111

ioci

puesto que el un concepto presupone el otro. Es decir,


que aunque debemos tender siempre hacer lo que
es mejor para el tiempo presente, sin embargo hemos
de tener presente lo que es abstractamente lo mejor,
de tal modo, que los cambios que hagamos puedan ser
hacia ello y no fuera de ello. Aun siendo como es, y
continuar siendo por largo tiempo, inasequible la
pura rectitud, debemos tener fija la vista en la brjula que nos dice hacia dnde est, pues de otra manera, erraremos en direccin opuesta..
Creemos que hay ejemplos de nuestra historia reciente que demostrarn muy concluyentemente cun
importante es el que se unan las consideraciones de
conveniencia abstracta las de conveniencia concreta, cun inmensos seran los males evitados y los beneficios obtenidos si se iluminara la moralidad a posteriori con la moralidad a priori. Tmese primeramente el caso del librecambio. Hasta recientemente
ha sido prctica de todas las naciones el restringir
artificialmente su comercio con otras naciones. En
siglos pasados, esta conducta era defendible, por conducir la seguridad del Estado. Sin decir que los legisladores tuvieran por motiv el promover la independencia industrial, puede, sin embargo, decirse que
en edades en que eran perpetuas las disputas nacionales no hubiera sido bueno para un pueblo cualquiera el depender muelo de otros para la consecucin
de los gneros de consumo que necesitara. Aunque
hay fundamento para asegurar que las restricciones
comerciales fueran convenientes en un tiempo, no
puede asegurarse que nuestras leyes de granos se justifiquen as; no puede alegarse que fueran necesarios

TICA DE LAS PRISIONES

para impedir que una guerra nos incapacitara industrialmente los castigos y las prohibiciones que, hasta
p
ltimamente, estorbaban nuestro comercio. La proteccin en todas sus formas se estableci y mantuvo
por otras razones de conveniencia; y las razones por
las que hall oposicin y fu finalmente abolida, fueron tambin razones de conveniencia. Los partidos
antagonistas expusieron clculos de consecuencias inmediatas y remotas, y la manera de decidir fu contrapesar las varias consecuencias previstas. Y cul
fu despus de generaciones de mala legislacin y de
largos aos de ardua lucha, la conclusin que se
lleg, justificada despus por los resultados? Exactamente la que ensea lisa y llanamente la equidad
abstracta. El proceder moral resulta ser el conveniente. Esa facultad de ejercitar las facultades, cuya
total negacin causa la muerte; esa libertad de buscar los objetos que se desee, sin la cual no puede haber vida completa; esa libertad de accin reclamar, la cual inclina todo individuo su naturaleza,
y la que la equidad no pone lmite, salvo la igual
libertad de accin de los dems individuos, esa libertad envuelve, entre otros corolarios, la libertad
de cambio. El gobierno que, protegiendo los ciudadanos del asesinato, del robo, del asalto, de otra
agresin, nos muestra que su funcin esencial es la,
de asegurar cada cual ese libre ejercicio de sus
facultades dentro de los limites sealados, ese gobierno est llamado, en el debido cumplimiento de.
sus funciones, mantener esa libertad de cambio,
y no puede derogarla, sin invertir su funcin y hacerse agresor en vez de ser protector. As es que la
mQralidad absoluta deba haber mostrado siempre
en qu direccin debla tender la legislacin. Estos

POR H. SPENGER

ae

principios a. priori, atenuados y rectificados no ms


que por la considerad& de que en tiempos turbulentos no deben ser llevados tan lejos que pongan en peligro la vida- nacional, suspendiendo la oferta de artculos de consumo, esos principios deban haber guiado los hombres de Estado, segn lo permitieran las
circunstancias, hacia la condicin normal. Nos hubiramos ahorrado miles de restricciones innecesarias,
y las que fueran necesarias se hubieran abolido tan
luego como se, hubiera dejado seguro lo que se buscaba. Se hubiera prevenido una enorme cantidad de sufrimiento. La prosperidad de que hoy gozamos hubiera comenzado mucho antes, y nuestra condicin presente habra sido de mayor poder, riqueza, felicidad.
y moralidad.
La poltica que se sigue en nuestras compaas ferroviarias nos suministra otro ejemplo. A consecuencia del descuido de un simple principio dictado claramente por la: justicia abstracta, se ha ocasionado una
vasta prdida de capital nacional y se ha infligido una
gran miseria. Los que entran en un contrato, aunque
ligados hacer lo que el contrato especifica, no lo estn hacer alguna otra cosa que no est ni explcita
ni implcita en el contrato. No apelamos en garanta
de esta posicin la percepcin moral tan slo. Es
deducible de ese primer principio de equidad que,
como se indic arriba, se sigue de las leyes de la vida
individual y social; principio que la experiencia acumulada del gnero humano ha justificado tan uniformemente que ha venido ser una doctrina de derecho civil tcitamente reconocida en todas las naciones. En casos de disputas acerca de un acuerdo mutuo, la cuestin que en cada caso se pone prueba es
siempre si los trminos del contrato ligan una otra


10

TICA DE LAS PRISIONES

de las partes contratantes hacer esto lo otro, y se


supone, como cosa corriente, que ninguno de ellos
se le puede reclamar el que haga ms que lo expreso
sobreentendi do en el acuerdo. Ahora bien; este principio, casi evidente por s mismo, ha sido ignorado por
completo en la legislacin ferroviaria. Un accionista,
al unirse con otros para construir y explotar una lnea de un punto dado otro punto tambin especificado, se obliga pagar cierta suma para fomentar el
proyecto, implcitamente se compromete ceder
la mayora de sus compaeros, los dems tenedores de
acciones, en todas las cuestiones referentes la ejecucin de ese proyecto. Pero no se compromete ms.
No se le exige que obedezca la mayora en cosas no
mencionadas en el acta de constitucin de la sociedad. Aunque se ha obligado con respecto al ferrocarril especificado en el contrato, no se ha obligado con
respecto un ferrocarril cualquiera inespecificado
que deseen construir sus co-propietarios, y en tal linea no especificada no se le puede comprometer con
el voto de la mayora. Pero se ha pasado enteramente
por alto esta distincin. Los accionistas de empresas
con capital social se han visto perpetuamente complicados en otras empresas decididas subsiguientemente
por sus compafieros de sociedad; y, contra su voluntad, han visto sus propiedades hipotecadas con gran
gravamen para la ejecucin de proyectos que eran
ruinosamente irremunerativos. En todos los casos se
ha tratado al propietario que contrata para hacer un
ferrocarril particular como si hubiera contratado hacer ferrocarriles. No slo han tergiversado as las cosas los consejeros, y no slo les han permitido los accionistas que las tergiversen, sino que los legisladores
han entendido tan poco sus deberes, que han endosa.-

POR H. SPENGER

11
ej

je.
ca
01

do

li
JD
te
19

11

do esa tergiversacin. A esta sencilla causa se han


debido los ms de los desastres de nuestras compafflas
ferroviarias. Enormes facilidades de' reunir capital
han casado una insensata competencia en la construccin de ramales y prolongaciones y en una intil
oposicin lineas construidas para que las compraran las compaas que amenazaban. Si cada nuevo
plan hubiera sido ejecutado por un cuerpo independiente de accionistas, sin fianza alguna de otra compalia, sin capital alguno recogido por acciones de
preferencia, hubiera habido poco nada de esos ruinosos gastos que se han visto. Se hubieran ahorrado
algo as como un ciento de millones de dinero, y se
hubiera preservado de la miseria miles de familias,
si se hubiera obligado cumplir el contrato segn los
dictados de la pura equidad.
Estos casos llegan hasta justificar nuestra posicin. Las razones que damos para creer que la tica
de la experiencia inmediata debe ser iluminada por
la tica abstracta, para asegurarnos una gua correcta, esas razones se corroboran fuertemente por esos
ejemplos de los gigantescos errores que se producen
cuando se ignoran los preceptos de la tica abstracta.
No puede hacerse la apreciacin compleja de la conveniencia relativa sin la clave suministrada por las
simples deducciones de la conveniencia absoluta.
Nos proponemos estudiar desde este punto de vista el trato que se da los criminales. Y, en primer
lugar, veamos esos requisitos temporales que han impedido hasta aqu, y en parte impiden todava, el establecimiento de un sistema justo.
El mismo carcter medio popular que necesita una
vigorosa forma de gobierno, necesita tambin un vigoroso cdigo penal. ltimamente ha habido institu-

12

TICA DE Ls PRISIONES

ciones determinadas por la naturaleza de los ciudaellas; y cuando estos ciudad,-


danos que viven bajo
nos son demasiado impulsivos egoistas para instituciones libres, y bastante poco escrupulosos como
para suministrar el suficiente personal de agentes
para Mantener instituciones tirnicas, queda probado implcitamente que son ciudadanos que tolerarn,
y probablemente necesitarn, severas formas de castigo. El mismo defecto mental sirve de base ambos
resultados. El carcter que da origen y sustento la
libertad poltica, es un carcter gobernado por consideraciones remotas, un carcter no merced de
tentaciones inmediatas, sino tal que examina y tiene
en cuenta las consecuencias que es probable sobrevengan en lo futuro. No tenemos ms que recordar

que, entre nosotros mismos, una usurpacin politica


se resiste, no por el mal directo que pueda infligir,
sino por los males que es probable fluyan despus de

ella, y se ver cmo el mantenimiento de la libertad


presupone el hbito de pesar resultados distantes y
de dejarse guiar principalmente por ellos. Por el contrario, es cosa evidente que los hombres que slo viven en lo presente, lo especial, lo concreto, que no
se representan con claridad las contingencias del futuro, dan poco valor esos derechos de ciudadana
que no les procuran provecho alguno salvo como medios de guardarse de males no especificados que es
posible les afecten tan slo en un tiempo distante y
de una manera oscura. Ahora bien; no es cosa obvia que las formas de espritu en tal contraste reque
rirn diferentes especies de castigos
por su mala conducta? Para refrenar al segundo tiene que haber penalidades que sean severas, prontas y bastante especificas para que las conciban con viveza, mientras que

POR H. SPENCER

13

intimida con penalidades que


sean menos definidas, menos intensas y menos inmediatas. Para el ms civilizado puede bastar el temor
de una larga y montona disciplina penal, pero para el
menos civilizado tiene que haber castigos corporales y
la muerte. As es que sostenemos, no slo que una condicin social que engendra una forma dura de gobierno engendra tambin retribuciones duras, sino tambin que en tal condicin se exigen esas retribuciones
duras. Hay hechos que ilustran este caso. Sea testigo
el caso de uno de los Estados italianos, en que, habindose abolido la pena de muerte en conformidad con el
ltimo deseo de una duquesa, los asesinatos crecieron
tanto que se hizo necesario restablecerla.
Adems del hecho de que en los estados de civilizacin menos avanzados un Cdigo penal sangriento
es un producto natural del tiempo, y la vez un freno
necesario para l, hay que notar el hecho de que un
Cdigo ms equitativo y humano no podra llevarse
cabo por falta de una administracin apta. El tratar
delincuentes no con mtodos rpidos y sumarios sino
con aquellos que indica la justicia abstracta, implica
th los primeros se les

lo
ez,
111
tie

1611

ith
col'
o vi'
15
11

lis
rot
ces

ab'

Pe' (

una clase de agencias demasiado complicadas para


que puedan existir en una sociedad inferior, y una
clase de oficiales ms dignos de confianza que los que
puede hallarse entre sus ciudadanos. El tratamiento
equitativo los criminales sera en especial impracticable donde fuera muy grande la cantidad de crmenes. El nmero de los criminales con que habra que
tratar sera inmanejable: en tales circunstancias se
hace necesario algn mtodo ms sencillo de purgar
la comunidad de sus peores miembros.
La inaplicabilidad de un sistema absolutamente
justo de disciplina penal pueblos brbaros semi-

14

TICA DE LAS PRISIONES

brbaros, es, pues, segn creernos, tan evidente como


la inaplicabilidad ellos de una forma absolutamente
justa de gobierno . Y de la misma manera que, para
algunas naciones, est justificado el despotismo, puede justificarse un Cdigo penal de la ms extrema severidad. En uno y otro caso, la razn es que la institucin es tan buena como lo permite el promedio del
carcter del pueblo; que instituciones menos restringentes produciran confusin social y sus males ms ,
graves. Malo como es el despotismo, sin embargo,
donde su nica disyuntiva es la anarqua, debemos decir que, como la anarqua producira mayores sufrimientos que los que ocasiona el despotismo, ste se
justifica por las circunstancias. Y de igual manera,
por injustas que fueran en abstracto las degollaciones, las crucifixiones y las quemas de las rudas edades, sin embargo, si se demuestra que, sin penalidades tan extremas > no pudo haberse asegurado la seguridad de la sociedad; si, falta de esos castigos, el aumento de los crmenes hubiera infligido un total mayor de males, y esto los miembros pacficos de la
comunidad, se sigue que la moralidad autorizaba esa
severidad. En el un caso, como en el otro, debemos
decir que, si se mide por las cantidades de pena que
infligen y evitan respectivamente, el proceder seguido era el menos malo; y decir que era lo menos malo,
es decir que era relativamente bueno.
Pero mientras admitimos todo lo que puede alegarse por los defensores de los cdigos draconianos,
pasamos asegurar una verdad correlativa que pasan por alto. Aunque reconociendo por completo los
males que deben seguir al prematuro establecimiento
de un sistema, penal dictado por pura equidad, no pasemos por alto los males que
han brotado de recita-

POR H. SPENCER

15

zar juntamente la gua de la pura equidad. Notemos


cun terriblemente la consideracin unilateral de la
conveniencia'inmediata ha retardado el mejoramiento que se pide de vez en cuando.
Considrese, por ejemplo, la inmensa suma de su.
frimiento y desmoralizacin innecesariamente causada por nuestras severas leyes en el ltimo siglo. Esas
varias penalidades implacables que consiguieron abolir Romilly y otros, estaban tan poco justificadas por
necesidades sociales como por moralidad abstracta.
La experiencia ha probado desde entonces que el
ahorcar los hombres por robo no era un requisito
para la seguridad de la propiedad, y apenas hace falIDIti: ta decir que tal medida se opona la pura equidad.
Es evidente que si las consideraciones de conveniencia relativa se hubieran rectificado por consideracioel
nes de conveniencia absoluta, esas severidades, con
111.
sus varios males concomitantes, hubieran cesado musel
cho antes de lo que cesaron.
elan
Adems, la terrible miseria, la desmoralizacin y
1 al
el crimen engendrados por los malos tratos de que se
haca objeto los deportados convictos, habran sido
imposibles, si nuestras autoridades hubiesen tenido en
cuenta lo que pareca justo tanto corno lo que pareca
poltico. Jams se hubieran infligido los deportados
las extraas crueldades que se probaron delante de la
comisin parlamentaria de 1848. No hubiramos te151 '
nido hombres condenados los horrores de las cadenas hasta por miradas procaces. No se hubieran perpetrado tales atrocidades como las de encerrarlos en
cadenas desde la salida hasta la puesta del sol las
carrozas cajas usadas para esta especie de prisiones, que constan de veinte veintiocho hombres, pero
en cuyo nmero total nadie poda tenerse en pie ni sen12


16

TICA. DE LAS PRISIONES

tarse al mismo tiempo, excepto con las piernas en ngulo recto con el cuerpo. Jams se hubiera condenado
torturas bastante extremas para producir desesperacin y nuevos crmenes, torturas bajo las cuales
se quita al hombre su corazn y se le da el de una
bestia , como dijo antes de ser ejecutado uno de esos
criminales producidos por la ley. No se nos hubiera
contado, como nos ha contado un jefe de justicia de
Australia, que la disciplina se llevaba sufrimients

tales, que hacan deseable la muerte, inducan varios


presos buscarla bajo sus ms espantosos espectros.
Sir G. Arthur no hubiera tenido que atestiguar que
en la tierra de Van Diemen, los penados cometan
asesinatos con el propsito de que se les remitiera
Hobart Town juzgarlos, aunque estaban ciertos de

que en el curso ordinario de las cosas tendran que ser


ejecutados dentro de la quincena despus de su llegada;
ni hubieran brotado lgrimas de conmiseracin de los
ojos del juez Burtn, por causa de uno de esos deportados, vctima de crueles tratos, que se le present
juicio.
En una palabra, si se hubiera unido la equidad
abstracta la conveniencia inmediata para poner por
prctica la disciplina de los penados, no slo se hubieran evitado indecibles sufrimientos, degradacin
y mortalidad, sino que no se hubieran cargado con
el peso de crmenes, como hoy creemos lo fueron,
los responsables de las atrocidades iguales las precitadas.
Es probable que se nos conceda un asentimiento
menos general si ponemos como ejemplo de un beneficio ms que nos hullera conferido la gua de la absoluta moralidad, la prevencin de mtodos tales como
los que estn en uso en Pentouville. Hemos de ver

17

POR H. SPENCER

f4

paso paso cun en contradiccin estn con la justicia abstracta los sistemas de silencio y separacin de
unos penados de otros.
Por ahora, la posicin que tenemos que defender
es la de que estos sistemas son malos. Puede ser ver-dad que slo sean reincidentes un moderado tanto por

11

ciento de los presos sujetos esos sistemas, aunque,


considerando lo falaz de las estadsticas negativas,

LL

rht

eso no prueba ni mucho menos que se hayan reformado esos no reincidentes. Pero la cuestin no es slo
cuntos prisioneros se impide que vuelvan cometer

crmenes. Otra cuestin es cuntos de ellos se han.


convertido en miembros de la sociedad que se hayan

nerz

bastado s mismos? No es notorio que esa prolongada privacin del trato humano produce no pocas
veces insania imbecilidad; y en los que quedan sa-

l`
yll

nos, tiene que ejercer casi por necesidad su influencia deprimente una seria debilidad, tanto corporal
110
como espiritual (1)? En realidad, creemos que es probable que mucho del xito aparente se debe un de9e5 bilitamiento que les incapacita para el crimen tanto
como para la industria. Nuestra objeccin tales mtodos ha sido siempre, sin embargo, que su efecto sobre la naturaleza moral es el contrario del que se reler 1
quiere. El crimen es antisocial; lo promueven los senBel
timientos egoistas y lo refrenan los sentimientos
sociales. El promotor natural de la buena conducta
J1'
9

1JerJ

El Sr. Baillie-Cochrane dice: Los empleados en la prisin en Dairtmoor me informan de que los presos que llegan all
aun despus de un afio de confinamiento en Pentonville, pue10 den distinguirse de los dems por su aspecto miserable y la
languidez de su mirada. En los ms de los casos tienen afectado
be'
el cerebro, y son incapaces de dar respuesta satisfactoria la
I,
preguntas ms sencillas.

is

(1)


18

TICA DE LAS PRISIONES

para con los dems, y la principal oposicin la mala


conducta para con ellos es la simpata; porque de , la
simpata se desarrollan las emociones afectuosas y ese
sentimiento de justicia que nos aparta de las agresiones. Ahora bien; esta simpata, que hace posible la
sociedad, se cultiva por el trato social. La tal faeultad se robustece con la participacin habitual en los
placeres de otros, y todo lo que impide esa participa
cin la debilita. De aqu, por lo tanto, que el encerrar
los presos dentro de s mismos, el impedirles todo
cambio de sentimientos, mata inevitablemente las
simpatas que puedan tener, y tiende as ms bien
disminuir que acrecentar el freno moral las transgresiones.
Esta conviccin a priori, que hemos mantenido durante largo tiempo, la hallamos ahora confirmada por
los hechos. El capitn Maconochie asegura, como resultado de la observacin, que un largo curso de separacin de tal modo fomenta los deseos egostas y.
debilita las simpatas, como hasta hacer de hombres
bien dispuestos hombres muy ineptos para sufrir el
ms pequeo ensayo de vida domstica al volver
sus hogares. As es que hay buenas razones para creer
que, aunque el silencio y la soledad pueden amedrentar el espritu y minar sus energas, no pueden pro-,
ducir verdadera reforma.
Pero, cmo puede demostrarsepreguntar el
lectorque esos sistemas penales nada juiciosos sean
inequitativos? Dnde est el mtodo que nos ponga
en disposicin de decir qu especie de castigo est
justificado por la moralidad absoluta, y cul. no?
Ahora intentaremos responder estas preguntas.
Mientras un ciudadano persiga los objetos de sus
deseos sin disminuir la igual libertad que de hacer .0

POR H. SPENCER

19

1/14

811

mismo tiene otro cualquiera de sus conciudadanos, la


sociedad no puede equitativamente interceptrsele en
su camino. Mientras se contente con los beneficios
ganados por sus propias energas, y no intente inter-

111.
en

urtl

ate
bien

ceptar algunos de los beneficios que de igual manera


ganan otros por si mismos, algunos de los que les
confiere la naturaleza, no se le pueden imponer en
justicia penas legales. Pero si, por asesinato, robo,
asalto, incendio otras agresiones de menos impor*tanda ha infringido esos limites, la comunidad est',
autorizada para ponerle trabas y restricciones. No
necesitamos decir nada acerca de la relativa conve

niencia de hacer esto; est demostrada por la experiencia social. Respecto su conveniencia absoluta,
no siendo tan manifiesta, tenemos que pasar indicar
ido c
cmo es deducible de las leyes supremas de la vida.
La vida depende del mantenimiento de ciertas
relaciones naturales entre los actos y sus resultados.
Si la respiracin no suministra oxigeno la sangre,
como debe suceder en el orden normal de las cosas,
)11/
sino que le suministra en vez de oxgeno cido carbifi'lli
nico, sobreviene al instante la muerte. Si la deglucin
LO
del alimento no va seguida de las consecuencias orgnicas usualeslas contracciones del estmago y el
verterse en l jugo gstricose produce indigestin
/1
y flaquean las energas. Si los movimientos activos de
los miembros dejan de excitar al corazn que suministre sangre ms rpidamente, si la corriente exas ed
impulsada por el corazn se retarda mu
0111 cho por un aneurisma por el cual atraviese, se sigue
una postracin instantnea. En los cuales, y en un
o
sinnmero de ca r os anlogos, v n,:rios que la vida cor1191'
os
depende del mantenimiento de las conexiones
establecidas entre causas fisiolgicas y sus consecuen0
le 6

I trIE

)110

istSi

20

TICA DE LS PRISIONES

sucede en los procesos intelectuales.

cias, Lo mismo
Si ciertas impresiones actuadas sobre los sentidos no
inducen los acomodamientos musculares apropiados
ellas, si el cerebro est nublado con vino, la conciencia preocupada, las percepciones son naturalmente obtusas, los movimientos estn tan mal reprimidos que ocurren accidentes. Donde est roto el eslabn entre las impresiones mentales y los movimientos apropiados ellas, como en los pacientes paralti-

cos, la vida est muy viciada. Y cuando los datos


propsito para producir ciertas convicciones segn el
orden usual del pensamiento, producen, como durante
la insania, convicciones de especie opuesta, la conducta se reduce un caos, y la vida se pone en peligro, y acaso se corta. As sucede con fenmenos ms
complicados. Justamente lo mismo que hallamos aqu
que una vida sana, lo mismo en su parte fsica que en
la intelectual, implica la continuacin de las sucesiones de antecedentes y consiguientes establecidas ya
entre nuestras acciones vitales, asi hemos de hallarlo
en la parte moral. En nuestro trato con la naturaleza
externa y nuestros prjimos hay relaciones de causa
y efecto, de cuyo mantenimiento, como del mantenimiento de las relaciones internas arriba puestas de
ejemplo, depende la vida. Una conducta de esta de
aquella especie tiende producir resultados que son
placenteros penosos, y el bienestar de cada cual demanda que no se intercepte esas naturales consecuencias. Para, hablar ms especficamente, vemos que en
el orden de la naturaleza, la inactividad produce privacin. Hay conexin entre el ejercicio y el cumplimiento de ciertas necesidades imperiosas. Ahora bien;
si se rompe esta conexin, si se lleva cabo el trabajo corporal mental y otro intercepta el producto

POR H. SPENGER

iao Uttil

a, la
e el
nen
larn
ica
111

le
111
de 05

ale",
eso

105111
)131"1'.,

ac Cl
ila

21

del trabajo, queda incumplida una de las condiciones


de la vida perfecta. Se infiere dan() fsico la persona
defraudada privndola de con qu hacer buenas las
molestias que ha sufrido; y si el robo continuara repitindose tendra que morir. Donde no hay ningn
hombre honrado resultan males reflejos. Cuando se
rompe en toda una sociedad la relacin normal entre
la obra y los beneficios, no slo se zapan directamente las vidas de varios, sino que se zapan indirectamente las vidas de todos, destruyendo el motivo que
induce los hombres trabajar y trayendo por consiguiente la pobreza. As es que el pedir que no se
quebrante la relacin natural existente entre el trabajo y la recompensa por l obtenida, es lo mismo
que pedir que sean respetadas las leyes de la vida.
Lo que llamamos el derecho de propiedad es simplemente un corolario de ciertas condiciones necesarias
para la vida perfecta. Es un reconocimiento formulado de la relacin existente entre el gasto de fuerza
y la necesidad de objetos que la sustenten obtenibles
por gasto de fuerza tambin, reconocimiento pleno de
una relacin que no puede desconocerse por completo sin causar la muerte. Y todo lo dems que se considera como derechos individuales son implicaciones
indirectas de igual naturaleza: es insistir sobre cien- taz relaciones entre hombre y hombre, como condiciones sin las cuales no puede mantenerse completamente esa correspondencia entre las acciones externas y las internas que constituye la vida. No es,
como aseguran absurdamente algunos moralistas y la
mayora de los legistas, que deriven tales derechos de
la legislacin humana; no es, como aseguran otros
cayendo en absurdo casi tan grande, que no haya

base para ellos salvo en las inducciones de conve-


22

TICA DE LAS PRISIONES

niencia inmediata. Esos derechos son deducibles de


las conexiones establecidas entre nuestros actos y sus.
resultados. Tan cierto como que hay condiciones qu
cumplir antes que pueda existir la vida, tan cierto ea
que hay condiciones que deben llenarse antes de que
los miembros de la sociedad puedan gozar de vida.
completa; y los que llamamos requerimientos de justicia responden sencillamente las ms importantes de
tales condiciones.
De aqu el que si la vida es nuestro legtimo fin, si
la moralidad absoluta significa, como sucede en realidad, conformidad las leyes de vida completa; entonces la moralidad absoluta autoriza el enfrena
miento de aquellos que fuerzan sus conciudadanos.
la no conformidad. Nuestra justificacin es que la
vida es imposible salvo bajo ciertas condiciones; que
no puede ser entera menos de que se mantengan inquebrantadas esas condiciones; y que si es derecho,
nuestro el vivir completamente, tenemos derecho ,
eliminar cualquiera que quebrante esas condiciones en nuestras personas nos obligue quebrantarlas.
Siendo tal la base de nuestro derecho para ejercer coaccin sobre el criminal, surge en seguida la.
pregunta: cul es el limite hasta donde llevarse legtimamente esa coercin? Podemos derivar de esa
fuente autoridad para ciertas exigencias acerca de
ello? Y hay limites tales exigencias derivados de
igual manera? Las respuestas estas preguntas son,
afirmativas.
En primer lugar, hallamos autoridad para demandar restituciones compensaciones. Siendo la sustancia de la moralidad absoluta la conformidad las leyes de la vida, y siendo las reglas sociales que la ab-

POR H. SPENCER
411 1,1

It
Late
zar dt,;,
tay de.
yirtsul:

23

soluta moralidad dicta las que hacen posible esa conformidad, es un corolario evidente que cualquiera
que rompa esas reglas se le puede exigir en justicia
que deshaga, en cuanto le sea posible, el mal que ha
hecho. Siendo el objeto mantener las condiciones
esenciales para una vida completa, se sigue que si
se traspasa de una de esas condiciones, lo primero que
se exige al transgresor es que deje las cosas lo ms
cerca posible del estado en que previamente se hallaban. Debe restituirse la propiedad robada, dar un
equivalente por ella. A uno quien se le infiere dalo
acometindole, se le debe pagar la cuenta del cirujano, una compensacin por el tiempo perdido, y adems por el sufrimiento que ha soportado. Y una cosa
igual sucede con todos los derechos infringidos.
En segundo lugar, esa ms elevada autoridad nos
garantiza el que restringimos los actos del ofensor
tanto como sea necesario para prevenir ulteriores
agresiones. Debe obligrsele que desista de ello

cualquier ciudadano que no quiera permitir otro el


que llene las condiciones de una vida completa, que
arrebate su vecino el producto de su trabajo le
prive de la salud y bienestar corporal que se haya
ganado con su buena conducta. Y la sociedad tiene
derecho usar la fuerza que pueda resultar necesa

)0

Irle

aa

,cere
1'101
041'1

ria. La equidad justifica los conciudadanos de tal


hombre que limiten el libre ejercicio de sus facultades hasta el punto necesario para preservar el libre
ejercicio de sus propias facultades.
Pero ahora obsrvese que la moralidad absoluta
no favorece restriccin alguna ms all de esas, ni el
que se impongan penas gratuitamente, ni penalidades
vengativas. Siendo las condiciones de que tratamos
las que hacen posible una vida completa, no podemos

24

TICA DE LAS PRISIONES

derogarlas en derecho, ni aun en la persona de un


criminal, ms que lo necesario para prevenir que l
las derogue. Siendo el punto sobre que insistimos la
libertad de cumplir las leyes de la vida, fin de que
sea la mayor posible la suma de vida, se sigue que
debe tomarse en cuenta la vida del ofensor como igual
esa suma. Debemos permitirle que viva tan completamente como lo consienta la seguridad social. Se
dice do ordinario que el criminal pierde todos sus derechos. Podr ser as segn la ley, pero no lo es segn la justicia. Slo puede quitrsele justamente tal
porcin de sus derechos que no se le pueda dejar sin,
peligro para la comunidad, No se le puede denegar
equitativamente el ejercicio de sus facultades, y los
beneficios consiguientes, que sean posibles bajo la necesaria restriccin. Si hay alguien que crea poco
acertado el que tengamos tal consideracin los derechos de un ofensor, examine durante un momento
la leccin que la naturaleza nos da. No vemos que
esos procesos de la vida por los cuales se mantiene la
salud corporal se suspendan milagrosamente en la.
persona del prisionero. En l, como en los dems, la
buena digestin sigue al apetito. Si se hiere, el proceso curativo marcha con la rapidez usual. Cuando,
cae enfermo, es de esperar que la vis medicatrix na-

turae le asista en su funcin de mdico' lo mismo que


uno que no ha cometido transgresin alguna. Sus
percepciones le guan lo mismo que antes de que fuera apresado; y es capaz de las mismas emociones pla-

centeras. Cuando vemos asi que las disposiciones be=

nficas de las cosas se mantienen no menos uniformemente en su persona que en la de otro, no estamos -

acaso obligados respetar en su persona las dis osi

ciones benficas deque podemos privarle? No esta

,y5)0: 1/4

POR H. SPENCER

25

mos obligados no interceptarnos en las leyes de la


vida ms que lo necesario? Si alguien vacila todava,
,hay otra leccin que nos presenta las mismas conseOencias. El que desprecia y no atiende una cualMera de esas ms simples leyes de la vida de las que
se originan, como hemos visto, las leyes morales, tiene que aguantar el mal que trae consigo necesariamente la transgresin, ese mal precisamente y no ms
que l. Si andando sin cuidado os cais, todo lo que
tenis que sufrir es la contusin consiguiente la
calda y acaso algn trastorno que produzca en. vuestra constitucin: no sobreviene ademas la penalidad
gratuita de un fro de un ataque de viruela. Si comis algo que sabis es indigesto, os sobrevienen
como consecuencia de ello trastornos viscerales y sus
concomitantes; pero el pecado fsico que habis cometido no atrae sobre vosotros una venganza en forma
de rotura de una pierna una afeccin la mdula
espinal. Los castigos en estos y otros casos no son ni
mayores ni menores que los que brotan de la accin
natural de las cosas. Ahora bien; no debemos acaso
seguir con toda humildad esos ejemplos? No debemos
inferir que, de igual manera, un ciudadano que ha
transgredido las condiciones del bienestar social tiene
que ' soportar las necesarias penas y restricciones,
pero nada ms all de esto? No es cosa clara que ni la
absoluta moralidad ni los precedentes de la naturale_ za nos legitiman el que hagamos recaer sobre uno ms
penas que las que pide el remedio del mal que ha cometido y la prevencin de que vuelva cometerlo? A
nosotros nos parece claro que si la sociedad se 'excede de esto falta al criminal.
Los que creen que tendemos una lenidad daosa
vern en el prximo paso de nuestro argumento di-


26

TIC 5 DE LAS

PRISIONES
;'1,1t

i'

suelta esa objecin; porque aunque la equidad nos


prohibe el que castiguemos al criminal de otro modo
.,1
q ue no sea hacerle sufrir las consecuencias naturales
de su conducta, stas, si se llevan al rigor, son bas,:irr
tante severas.
A
Una -vez probado la sociedad en el alto tribunal
de la moralidad absoluta que el ofensor debe dar restitucin compensacin y someterse las restricciones exigidas por la seguridad pblica, y habiendo ob-
tenido el ofensor del mismo tribunal la decisin de

que esas restricciones no han de ser mayores que las


ue requiere el fin especificado, la sociedad demanda
q
,.
que el ofensor, mientras viva sufriendo la pena, se
..
mantenga s mismo, y esta demanda va refrendada
por la moralidad absoluta. Una vez que la comunidad
haya tomado sus medidas para preservarse y haya
infligido al agresor no ms castigos incapacitamientos que los implcitos en esas medidas necesarias, ya 1), ,..ir.
V

< 4'

no tiene que ver ms en el asunto. No tiene que cui-

darse ms del sostenimiento del preso que lo hacia ::A


if

5 , Ir

1;

antes de que cometiera el crimen. Lo que corresponde i; 4'


la sociedad es sencillamente defenderse contra l, ,1 '
1
y ste corresponde vivir tan bien como pueda baj , III FI

las restricciones que la sociedad se ve obligada imponerle. Todo lo que puede pedir en justicia es que se ,: 4,
le proporcione
proporcione oportunidad de trabajar, y que se le , .', Alk,,'.9
cambie el producto de su trabajo por artculos de su
.
onsumo, siendo este derecho corolario del ya adral
c
tido, de que no se deben restringir sus actos ms que
1
lo necesario para la seguridad pblica. Una vez due13:
no de sus oportunidades, se le debe dejar
nue se las Y`:1
I,

P'
1n:

arregle como mejor pueda. Tiene que contentarse

511

'
con 'v4? +ti'

ganar los medios de manutencin que le permitan las" 1.1il


11'
circ unstancias y si no puede emplear
sus facultades N
:1,ii.,,1
14

POR H. SPENCER

27

con la mayor ventaja posible, si tiene que trabajar


duramente y con escasa recompensa, estos males
han de contarse entre las penalidades de su transgresin, entre las reacciones naturales de su mala
accin.
La equidad inculca seriamente ese propio mantenimiento. Las razones que justifican su aprisionamiento justifican igualmente el que se le rehuse dejarle otro medio de sustentarse que lo que gane. Est
confinado para que no pueda volver interrumpir la
vida completa de sus conciudadanos, para que no
pueda volver interceptar algunos de los beneficios
que el orden de la naturaleza les ha conferido, de
los que se han procurado con su trabajo y su buena
conducta. :Y se le exige que se sustente s mismo
exactamente por las mismas razones: para que no
vuelva interrumpir la vida completa de los dems,
ni les intercepten los beneficios que ganen. Porque si
fuera de otro modo, de dnde saldra su alimentacin y su vestido? Directamente de los almacenes pblicos, indirectamente de los bolsillos de todos los
contribuyentes. Y qu es la propiedad sacada as de
los contribuyentes? Es el equivalente de otro tanto
beneficio ganado con trabajo. Es otro tanto de medios
para una vida completa, y si se toma esa propiedad,
si uno que ha trabajado le quita el producto de su
trabajo el perceptor de contribuciones en favor del
penado, entonces se quebrantan las condiciones de
una vida perfecta; el penado comete por diputacin
una nueva agresin contra sus conciudadanos. No importa que la deduccin esa del impuesto se haga conforme ley. Estamos examinando aqu el dictado de
esa autoridad que est sobre la ley y que sta no tiene ms que corroborar. Y este dictado nos hallamos


28

TICA DE LAS PRISIONES

con que es que cada individuo debe cargar con los


males y los beneficios de su propia conducta, que el
ofensor tiene que sufrir, en cuanto sea posible, todas
las penas que le procure su ofensa, y que no debe
permitirse que parte de ellas caigan sobre el que no
tuvo culpa alguna. El criminal, menos de que se
mantenga s mismo, comete indirectamente un crimen adicional. En vez de reparar la infraccin que
ha hecho de las condiciones de una completa vida
social, ensancha esa infraccin, inflige los dems
el mismo darlo que tenda prevenir la restriccin
que se le impuso. Tan cierto, por lo tanto, como que
tal restriccin est garantida por la moralidad absoluta, tau cierto es que la moralidad absoluta nos garantiza el que le rehusemos sustento gratuito.
Los requisitos de un sistema penal equitativo son,
pues, los siguientes: que el agresor pague restriccin
compensacin; que se le coloque bajo las restricciones requeridas por la seguridad social; que no se le
impongan ms restricciones que esas ni penalidades
gratuitas, y que se mantenga por si mismo mientras
viva confinado bajo vigilancia. No llegaremos decir que deba obedecerse desde luego tales dictados.
Hemos admitido ya que las deducciones de la conveniencia absoluta deben ser templadas, en nuestro estado de transicin, por las inducciones de la conveniencia relativa. Hemos indicado que en tiempos rudos estaban justificados los ms severos cdigos morales si sin ellos no poda reprimirse el crimen ni
asegurarse la seguridad social. De aqui se sigue que
nuestros mtodos actuales de tratar los criminales
se justifican si se acercan los de la pura equidad
tanto como lo permiten las circunstancias. Es probable que cualquier sistema hoy factible tenga que que-

POR H. SPENCER

29

dar muy por debajo del ideal bosquejado. Puede ser


que en varios casos sea impracticable el obligar la
restitucin compensacin. Puede ser que haya que
imponer algunos penados penalidades ms severas
qu las que demanda la justicia abstracta. Por otra
parte, puede muy bien suceder que el obligarle que
se mantenga por completo por s mismo acarree un
criminal totalmente inepto para ganarse la vida un
castigo demasiado duro. Pero tales deficiencias no
afectan nuestro argumento. En lo que insistimos es
en que hay que obedecer hasta donde sea posible los
mandatos de la moralidad absoluta, que debemos
cumplirlos hasta aquellos lmites, ms all de los cuales prueban los experimentos que resulta ms mal que
bien, que teniendo siempre presente el ideal, debernos
hacer que todo cambio tienda hacia su realizacin.
Pero ahora estamos prontos decir que este ideal
puede realizarse en gran parte al presente. La experiencia de varios pases, bajo variadas circunstan.cias, ha demostrado que resultan beneficios inmensos
de sustituir los antiguos sistemas penales otros que
se aproximen lo arriba indicado. Alemania, Francia, Espaa, Inglaterra, Irlanda y Australia, nos proporcionan pruebas de que la disciplina penal ms provechosa es la que disminuye las restricciones y aumenta el que los penados dependan de s mismos. Y los
datos prueban que el xito es mayor donde las pruebas se acercan ms lo que prescribe la justicia abstracta. Hemos de hallar hechos notables, 'algunos de
ellos hasta sorprendentes.
Cuando fu nombrado el Sr. Obermair gobernador
de la prisin de estado de Munich:
hall en la crcel de 600 700 presos en el peor
estado de insubordinacin, y cuyos excesos, se le dijo,

30

TICA. DE LAS PRISIONES

desafiaban la disciplina ms dura y ms severa. Los


presos estaban todos encadenados juntos y cada ea_
dp ena iba unido un peso de hierro que el ms fuerte
ha llaba dificultad en arrastrarlo. La guardia constaba de 100 soldados, que hacan centinela, no slo en
la3 puertas y en derredor de los muros, sino tambin
los pasadizos y hasta en los talleres y dormitorios,
y lo ms extrano de todas las protecciones contra la
posibilidad de una revuelta un ataque individual
eran de veinte treinta grandes perros salvajes, de
raza sanguinaria, que se dejaba de noche en los pasadizos y los patios para guardarlos y vigilarlos. Segn
este relato, el lugar aquel era un pandemonium, que
comprenda dentro de los lmites de unos pocos acres,
las peores pasiones, los vicios ms degradantes, y la
ms empedernida tirana.
El Sr. Obermair fu relajando gradualmente ese
duro sistema. Aliger grandemente las cadenas, y si
se le hubiera permitido las habra suprimido. Se dispens de los perros y de casi todos los guardias, y trat
con tal consideracin los prisioneros, que se gan
su confianza. El Sr. Baillie- Cochrane, que visit la
plaza en 1852, dice que las puertas de la prisin estaban
abiertas depar en par, sin centinela alguno,
una guardia de slo veinte hombres pasando el tiempo en un cuerpo de guardia que habla en la portalada... Ninguna de las puertas estaba provista de ba- ,
Trotes y cerrojos, la nica seguridad era una cerra-,
dura ordinaria, y como en la mayor parte de los cuartos no estaba echada la llave, no haba obstculo
que los hombres se pasearan por los pasillos... E
cada taller ejercan de inspectores algunos de _los.'
presos de mejor carcter, y el Sr. Obermair

me ase.

POR H. SPENCER

111.1

11

!)t
tirdiz
`a , 4,
8:t5 .1z
A

31

gur que si algn preso faltaba al reglamento, sus


compaeros le decan generalmente: Es ist verboten
(est prohibido), y rara vez suceda que no cediera
la opinin de sus compaeros de crcel... Dentro de
los muros de la crcel se lleva cabo toda clase de
trabajos; los presos, divididos en diferentes tandas y
armados de tiles instrumentos, se fabrican sus propios trajes, arreglan las paredes de su crcel, forjan
BUS propias cadenas, produciendo varias muestras de
manufactura que se vendan buen precio, siendo el
resultado que todo preso se mantiene con su indus-

tria; dndoseles el plus de sus ganancias para cuando


17.21.
se emancipen, se evita el que salgan de la crcel pripni 11'
vados de todo.
Y adems los presos se juntan en las horas de
asueto, sin que se les ponga obstculo alguno su
trato, pero al mismo tiempo bajo un sistema eficaz de
r: observacin y vigilancia, disposicin por la cual,
despus de varios anos de experiencia, asegura el seflor Obermair que aument la moralidad.
!:ixv
Y ahora bien; cul fu el resultado? Durante los
j 1 0.. :P,
seis anos que tuvo el gobierno del Kaiserlauten (el
5.1.`
primer presidio bajo su cuidado), el Sr. Obermair
kill
..;,1
despidi 132 criminales, 123 de los cuales se han coni p r5.
ducido despus bien y siete han reincidido. De la priI ,Iril
Sin de Munich se despidieron de 1843 1845, 298
' ',14
''
presos.
De stos, 246 se han hecho tiles la sociedad.
1
Aquellos cuyo carcter es dudoso, pero que no han
l'Ole'
vuelto ser acusados de acto alguno criminal, son 26;
II I el.,.
estn bajo juicio de nuevo 4, castigados por la poli.011'
ca 6, vueltos la crcel 8, muertos 8. Estos datas,
dice el Sr. Obermair, estn basados en pruebas irre0111
futables. Y respecto la realidad de este hecho, tetON
dt

,11

''d

I 01:

111,kt

32

TICA. DE LAS PRISIONES

caemos el testimonio, no slo del Sr. Baillie-Cochrane,


del Sr. George Combe,
sino del Re y . O. Tbowsen,
del Sr. Matthew Hill, de sir Juan Milbanke, nuestro
embajado r en la corte de Baviera.
Tmese, adems, el caso de Mettray. Todo el mun.
do ha odo algo acerca de Mettray y sus xitos como
reformador de jvenes criminales. Obsrvese hasta
qu punto el sistema que se sigui por Mettray, se conforma los principios abstractos arriba enunciados.
Esa colonia agrcola est sin muros ni vallas de
ninguna clase, por lo menos para los propsitos del
confinamiento ; y excepto cuando se le mete por algn tiempo en alguna celda un nio por alguna fal-ta, no hay restriccin fsica. La vida es industrial:
los nios se les pone en el comercio la agricultura,
segn prefieran; y todos los servicios domsticos se
cumplen por ellos. Hacen su trabajo por piezas; se
les recompensa juicio del chef d'attelier; y, dejando

una parte disposicin del nio, el resto se deposita


en la Caja de ahorros de Tours. Un muchacho que
recibe dinero, tiene que pagar por una prenda de su-,
vestuario que necesite renovarse antes de que llegue
el tiempo reglamentario de repartir la ropa..., por
otra parte, si cuando llega el tiempo se encuentra en
buenas condiciones sus vestidos, recibe el beneficio e
ello en el dinero que se hubiera depositado en trajes
su cuenta. Se les concede dos horas al da para el juego. Se les ensea cantar; y si algn naba demuestra
disposiciones para el dibujo, se le da alguna instruccin sobre ello... A algunos de los chicos se les ordena
en brigada de bomberos y las veces han presta
servicios importantes en el vecindario. En todos el
tos hechos capitales vemos claramente que las pe
liaridades
esenciales son: no ms restriccin que la

33

POR H. SPENCER

pecesayia; que .se mantengan por si mismos en cuanto les ,sea, pposible; beneficios extraordinarios ganados
con trabajo extraordinario, y un ejercicio tan satisfactorio de las facultades cuanto las circunstancias lo
permitztn.
El -'sistema intermedio que se ha aplicado ltimamente con mucho xito en Irlanda, sirve de ejemplo, en cierto modo, de la practicabilidad de los mismos principios generales. Bajo este sistema, se concede los presos que trabajan como artesanos un
grado tal modificado de libertad que pruebe de varios
modos su facultad de negarse si mismos y depender
de si mismos, de una manera enteramente incompatible con las rgidas restricciones de una prisin ordinaria. Al delincuente que haya pasado por esta
prueba se le vuelve someter otra, emplendole en
la ciudad en los deberes diarios de recadista, y tambin en los trabajos especiales requeridos por obras
de fuera de la prisin. El cumplimiento de los encargos de recadista trae consigo el que estn fuera, sin
ir acompaados de vigilante alguno, hasta las siete
ocho de la noche, y aunque se le cede semanalmente una pequea parte de sus ganancias, no se ha dado
ningn ejemplo de la ms leve irregularidad, ni aun
de falta de puntualidad, aun cuando se han inventado cuidadosos medios para averiguar si ha ocurrido
no algo de esto. Una parte de lo que ganan en la
crcel se separa y se deposita en las cajas de ahorros,
y se les anima que aadan algo esta suma en el
periodo de libertad parcial, teniendo en cuenta que
han de emigrar despus. Los resultados son en la penitenciaria un orden y regularidad los mayores posibles, y una cantidad de industria voluntaria que no
podra obtenerse en las prisiones. Algunos empresa3

3i

TICA DE LAS PRSIONE S

rios quienes se les remiti alguna vez prisioneros,


han vuelto en varias ocasiones en busca de otros
consecuencia de la buena conducta que observaban
aquellos quienes hablan tomado antes. Y, segn el
folleto que public el capitn Crofton en 1857, de 112
despachados condicionalmente durante el afio anterior, 85 se condujeron satisfactoriamente, nueve ha
ban sido despachados hacia poco para que se pudiera hablar de ellos, y cinco se les revocaron las licencias. En cuanto los trece restantes, ha sido imposible adquirir informes, pero se supone que cinco
han dejado el pas y tres han sentado plaza .
El sistema de fichas del capitn Maconochie CEU
uno de los que ms por completo aplican el principio
del propio mantenimiento bajo restricciones no mayo.
res que las necesarias para la seguridad. El plan con=
liste en. unir la sentencia que les condena cierto
tiempo de prisin la condena ciertos trabajos, tareas
especificas que han de llevar cabo los penados.
Nada de darles gratuitamente raciones otros sumi
nistros de cualquier clase que sean, ya de alimentos,.
lecho, vestido educacin distracciones, sino to41
cambiable, en medida fija, opcin del preso mismo,
por fichas previamente ganadas, entendindose al.
mismo tiempo que slo deben contarse para liberacin...
lo que queda despus de haberse cambiado todo . ha:
ciendo de este modo que los presos dependan en cada
cosa que les sea necesaria de su propia buena conduc ,
ta, y castigndose los delitos que cometan en la prisin con multas impuestas segn los medios de cado..4:'
cual. El uso de fichas, que juegan as el papel de.m
neda, fu introducido por vez primera por el capitn,'
Maconochie en la isla de Norfolk. Describiendo 'Cmo
puso en prctica este mtodo, dice:

POR H.

SPENCER

35

(Primeramente me di salarios y despus multas.


Lo uno me di trabajadores voluntarios y que progresaban en su destreza, y lo otro me evit la necesidad
de imponer castigos brutales y desmoralizadores... Mi
forma de moneda me di en seguida mesadas escolares. Yo era quien ms anhelaba animar la educacin
entre mis hombres, pero rehus el drsela gratuita, se
les habra de dar en una escuela, sino que les obligu que cedieran sus fichas para adquirirla... Jams he visto hacer adultos tan rpidos progresos...
Mi forma de moneda me di en seguida fianzas de prisin en casos de faltas de importancia pequea y aun
grande, rechazando la aplicacin de un perodo de
estrecha reclusin por la consideracin del suficiente
nmero de otros presos de buen carcter, responsa bles, bajo castigo, del mejoramiento de conducta del
culpable.
Hasta en el establecimiento de una sociedad de
enfermos y entierros aplic el capitn Maconochie el
inflexible principio de no dar nada por nada. Es decir, que en esto, como en todo, hizo que la disciplina
de los presos fuera lo ms parecida posible la de la
vida ordinaria: dejarles que experimentaran precisamente el bien el mal que brotara naturalmente de
su conducta, principio que asegura con razn que es
el nico verdadero. Cules fueron sus efectos? Era
notoria la extremada degradacin de los penados de
la isla de Norfolk, y en una pgina precedente hemos
narrado algunos de los horribles sufrimientos que se
les impona. Sin embargo, tomando stos, los ms
desmoralizados de los criminales, el capitn Maconochie obtuvo los ms favorables resultados. En cuatro diosdicedespach 920 reincidentes Sydney,
de los cuales slo 20, sea el 2 por 100, han vuelto


36

TICA DE LAS PRISIONES

reincidir hasta Enero de 1845, mientras que, por el


mismo tiempo, la proporcin ordinaria de los reincidentes del penal de Van Diemen, quienes se trataba
de otro modo, fu el 9 por 100. El capitn Macono-
chiedice el Sr. Harris en su obra Emigrantes y penados (Settlers and convicta)--hizo ms por la reforma
de esas desgraciadas criaturas y por la mejora de sus
condiciones fsicas, que lo que poda haberse atrevido
esperar antes el espritu prctico ms optimista.
Otro testigo dice que se verific en ellos una reforma mucho mayor que la que se haya efectuado ea
corporacin alguna de hombres, antes despus.
Como pastor de la isla y magistrado durante dos
ales, puedo atestiguar que no hubo el ms pequeo
crimen, escribe el Re y , B. Naylor. Y Toms H. Dixon,
superintendente de penados en la Australia occiden
tal, donde introdujo en parte el sistema en 1856, asegura que, no slo era extraordinaria la suma de trabajo que se hizo bajo ese sistema, sino que aunque
los caracteres de algunos de los de la partida no eran
antes buenos ni mucho menos (varios de ellos horabres cuyas licencias haban sido revocadas en Ingla
terra), sin embargo, era, en realidad, muy notable la
transformacin que sufrieron en ste y en todos los
respectos. Si fueron tales los efectos aplicndose e
mtodo imperfectamente (porque el Gobierno ha re-`
husado siempre dar valor fijo las fichas como medios de liberacin), cules se ha de presumir que habran sido sus efectos si se hubiera permitido que tu-viesen toda su influencia, sus motivos y restricciones?
De todos los comprobantes, sin embargo, el raS
concluyente es tal vez el que nos suministra el vedo
dio de Valencia. Cuando en 1835 se nombr gobernara
dor de l al coronel Montesin.os, el trmino medio' de

POR R. SPENCER

37

los reincidentes era del 30 al 35 por 100 al alto, casi


el mismo que se halla en Inglaterra y en otros paises
de . Europa; pero fu tal el xito de su mtodo, que los
tres ltimos dios no ha habido ni un solo reincidente en

l, y en los diez, aos anteriores no pasaron, por tr-

mino, medio, del 1 por 100. Y cmo se llev cabo


este cambio maravilloso? Disminuyendo las restricciones implantando la disciplina industrial. Lo probarn los siguientes extractos, sacados irregularmente de la obra del Sr. Hoskins, Relacin del presidio pblico de Valencia (Accownt of the Public Prison at Valencia):
Cuando en un principio entra el penado en el establecimiento, lleva cadenas, pero se le quitan si se

lo pide al comandante, menos de que se haya conducido mal.


Hay unos mil penados, y en todo el establecimiento no vi arriba de tres cuatro guardias para
mantener el orden. Dicen que hay tan slo una docena de veteranos y ni cerrojo ni tranca que no pueda
romperse fcilmente; al parecer, no ms cerraduras
que las de una casa particular.
Cuando entra un penado, se le pregunta qu ofido empleo quiere ejercer aprender, y se le proporcionan ms arriba de cuarenta... Hay tejedores

hiladores de toda clase... herreros, zapateros, cesteros, cordeleros, carpinteros, ebanistas, y tienen tambin una prensa de imprimir.
Los penados son los que hacen el trabajo de cada
clase para reparar, reedificar y arreglar el establecimiento, Eran casi todos respetuosos en su porte, y lo
cierto es que jams he visto una tropa de presos de
tan buen aspecto, habiendo al parecer mejorado su
porte y maneras el ocuparse en cosas tiles (y un

38

TICA DE LAS PRISIONES

trato considerado).- Y adems de un jardin para.


hacer en l ejercicio, plantado de naranjos, haba
tambin un corral para que se distrajeran, con faisa
nes y otras especies de aves; lavaderos donde lavaban
su ropa, y una tienda donde podan comprar, si lo deseaban, tabaco y otras pequeas comodidades, de la
lo es
que
cuarta r+ del beneficiosu
detrabajo, que
se les da. Otra cuarta parte queda su nombre para
cuando salgan del presidio, la otra media va al establecimiento, y menudo esto es lo suficiente para todos

los gastos, sin que el gobierno tenga que dar nada.


As es cmo el ms perfecto xito, considerado por ,
el Sr. Hoskins como realmente un milagro, se lleva
cabo por un sistema que conforma lo ms posible
con los dictados de la absoluta moralidad, tal cual los
hemos expuesto. Los penados, si no del todo, casi se
sustentan s mismos. No estn sujetos ni penalidades gratuitas ni restricciones innecesarias. A la,
vez que se les hace que se ganen la vida, se les permite adquirir los goces compatibles con su confinamiento, siendo el principio que se proclama, segn
palabras del coronel Montesinos, el dar tanta latitud.
la libre accin cuanta pueda conformar con la die
ciplina. As es que se les permite (como la equidad
lo pide) vivir tan satisfactoriamente como puedanl
bajo las solas restricciones necesarias para la segundad de sus conciudadanos.
Nos parece altamente significativo el que haya tan
estrecha correspondencia entre las conclusiones a ,;
priori y los resultados de los experimentos emprendidos sin referirse tales conclusiones. Por una parte> ' ,
ni en las doctrinas de la pura equidad de que hemos.,
partido, ni en los corolarios sacados de ellas, ha
mencin alguna de reforma penal; slo nos hemol

74,

;t4 41

POR H. SPENGER

39

ocupado de los derechos de los ciudadanos y de los


penados en sus relaciones mutuas. Por otra parte, los
que han puesto en prctica los sistemas penales mejorados expuestos ms arriba, lo han hecho tan slo
para la mejora del ofensor, dejando fuera de cuestin
los derechos de la sociedad y los de aquellos que pecan contra ella. Sin embargo, los mtodos que han
dado tan maravilloso resultado haciendo que decrezca la criminalidad, son los que llenan mejor los requisitos de la justicia abstracta.
Puede demostrarse deductivamente que el sistema
ms equitativo es el mejor calculado para reformar al
ofensor. La experiencia interna de cada cual tiene
que probarle que un castigo excesivo no engendra penitencia, sino indignacin y odio. Mientras un agresor
no sufre nada ms que los males que resultan naturalmente de su mala conducta; mientras se apercibe de
que sus conciudadanos no han hecho ms que lo necesario para la propia defensa, no tiene excusa alguna
para irritarse, y se ve llevado considerar su crimen
y su castigo como causa y efecto. Pero si se le imponen sufrimientos gratuitos, se produce en l un sentimiento de injusticia. Se considera ofendido injuria
do, acaricia animosidad contra todos los que le han
dado ese mal trato. El, que se agarra cualquier pretexto para olvidar la injuria que ha inferido los dems, se fija en la que los otros le han inferido l.
Nutriendo as un deseo de venganza, ms bien que de
reconciliacin, vuelve entrar en la sociedad, no mejor, sino peor; y si no vuelve cometer nuevos crmenes, como hace con frecuencia, es que se contiene
por el ms bajo de los motivos, por el miedo. Adems,
esa disciplina industrial que los criminales se sujetan por s mismos bajo un sistema puramente equita-


40

TICA. DE LAS PRISIONES

tivo, es la disciplina que especialmente necesitan. Eta=


blando.en general, nos vemos compelidos trabajar
por las necesidades de nuestra existencia social. Para
los ms de nosotros, esta coaccin basta; pero hay algunos cuya aversin al trabajo no puede dominarse
por ese medio. No trabajando, y necesitando, sin embargo, sustentarse, se ven obligados obtener su sus=
tanto por medios ilegtimos, y as es cmo se atraen
las penas legales. Reclutndose de esta manera la clase criminal en gran parte de la de los vagos y holgazanes, y siendo la ociosidad la fuente de la criminalidad, se sigue que una disciplina eficaz tiene que ser la
que cure la ociosidad. Habindose eludido la coaccin
natural al trabajo, lo que se requiere es que se coloque de tal modo al ofensor, que no pueda eludirlo. Y
esto es precisamente lo que se hace bajo el sistema
porque abogamos. Su accin es tal, que hombres cuyas naturalezas estn mal adaptadas las condiciones de la vida social se ven en una posicin en que'
se les obliga una adaptacin mejor, so pena de morirse de hambre. Finalmente, no olvidemos que esta
disciplina que dicta la moralidad absoluta es saludable, no slo por ser industrial, sino por ser voluntariamente industrial. Como hemos demostrado ya, la
equidad exige que se deje al criminal confinado que
se mantenga por s mismo, esto es, que se le deje trabajar mucho poco y recibir la plenitud el hambre
consiguientes. Por lo tanto, cuando un preso empieza
ejercitarse bajo este acicate duro pero natural, lo.
hace por su propia voluntad. El proceso que le lleva
hbitos de trabajo es un proceso mediante el cual
se corrobora el propio dominio, y esto es lo que lie.cesita para resultar un buen ciudadano. NO condtice
nada el que le hagis trabajar la fuerza, ptirqut)

SinistelERI

cuando vulYtt vetse libre y falte la coaccin, ser


lo que era antes. La coaccin debe ser interna, una
coaccin qu se lleve consigo cuando deje el presidio. Sei&I dt3 pco que le obliguis trabajar; l es
quien' debe forzarse ello. Y esto lo har tan slo
cuando se le coloque en las condiciones que la equidad exige.
Aqui, pues, hallamos un tercer orden de pruebas.
La psicologa apoya nuestra conclusin. Los varios
experimentos detallados ms arriba, llevados cabo
por hmbres que no tenan que propagar teoras polticas ticas, han establecido hechos que hallamos
concuerdan por entero, no slo con las deducciones
de la absoluta moralidad, sino tambin con las deducciones de la ciencia del espritu. Creemos que
no puede resistirse tal combinacin de diferentes
pruebas.
Y ahora ensayemos si llevando ms all an la
aplicacin del mtodo hasta aqu seguido, podemos
ver el modo de desarrollar ciertos sistemas perfeccionados que se estn poniendo en prctica.
La equidad pide que la restriccin del criminal
haya de ser tan grande como haga falta para la seguridad de la sociedad, pero no mayor. Respecto
la cualidad de la restriccin hay poca dificultad para
interpretar su exigencia; pero es grande la que hay
para decidir de la duracin de ella. No se presenta
manera clara de hallar cunto tiempo ha de ser detenido un transgresor en los lazos legales para precaver la sociedad contra algn nuevo atentado suyo.
Un periodo ms largo que el necesario implica una
injusticia real inferida al ofensor, y un periodo menor qu el necesario implica una injusticia potencial
la sociedad. Y, sin embargo, lo cierto es que si nos


42

TICA DE LAS PRISIONES

falta una buena gua, caeremos casi de seguro en uno


de esos extremos.
Al presente la duracin de las sentencias penales
se fija de una manera que es enteramente emprica.
Para ofensas definidas de cierto modo tcnico, las leyes del Parlamento asignan deportaciones y prisin
que no sean de ms duracin que tanta, ni de menos
que cuanta, fijndose por los legisladores estos perodos determinados parcialmente de una manera arbitraria siguiendo al sentimiento moral. Dentro de los
limites sealados el juez ejerce su discrecin; y al decidir el tiempo que ha de extenderse la reclusin, se
deja guiar, en parte por la calidad especial del delito, en parte por las circunstancias en que fu cometido, en parte por el aspecto y la conducta del delincuente, y en parte por el carcter que se le supone. .
Y la conclusin que llega despus de examinar estos datos depende mucho de su naturaleza individual,
de sus inclinaciones morales y de sus teoras acerca
de la conducta humana. As es que el modo de fijar
la duracin de las reclusiones penales, es, desde el
comienzo al fin, poco ms que conjetura. Tenemos
pruebas abundantes del darlo que hace este sistema
de conjeturas. La justicia de los jueces, frase que,'
lo pinta del modo ms sencillo, ha venido ser un
mote; y las decisiones del Tribunal supremo yerran:;:;::
menudo en ambas direcciones, ya por indebida se1 -eridad, ya por lenidad indebida. A diario ocurren
casos de transgresiones extremadamente insignificantes que se castigan con largo tiempo de crcel, y '',
diario tambin ocurren casos en que los castigos son,,
tan inadecuados, que los ofensores cometen de vez
en cuando nuevos crmenes al salir de vez en cuando
de la crcel.

POR H. SPENCER

43

Ahora bien; la cuestin es si, en lugar de ese mtodo, puramente emprico, que responde tan mal
lo que se necesita, puede guiarnos la equidad un
mtodo que ajuste ms correctamente el periodo de
reclusin los requisitos morales. Creemos que puede hallarse este mtodo. Creemos que siguiendo lo
que l dicta, hemos de llegar un mtodo que en
gran parte obre por s mismo; y menos expuesto, por
lo tanto, viciarse con errores de juicio sentimiento individual-.
Hemos visto que si se obedecieran los mandamientos de la moralidad absoluta, se obligara todo transgresor aprontar compensacin restitucin por su
delito. En un considerable nmero de casos esto impli
cara un periodo de reclusin que variara proporcin de la magnitud de la ofensa. Es verdad que cuando el malhechor fuera persona de muchos medios, de
ordinario no seria para l ms que un leve castigo el
hacerle pagar la restitucin compensacin; pero
aunque en estos casos, relativamente pocos, la regla
no llenara su objeto en lo que concierne su efecto
sobre el criminal; sin embargo, en la inmensa mayora de los casos y en todos los de agresiones cometidas por los miembros ms pobres de la comunidad,
obrara con eficacia. Llevara consigo perodos de
detencin que seran ms menos largos, segn fuera
mayor menor la injuria, y segn el transgresor fuera ocioso industrioso. Y aunque no hay proporcin
exacta y constante entre la injuria cometida por un
_delincuente y su torpeza moral, sin embargo, la magnitud de la injuria inferida suministra, en el promedio de los casos, una medida mejor de la disciplina
que se requiere, que no los votos de las mayoras parlamentarias y las conjeturas de los jueces.


44

TICA DE LAS PRISIONES

Pero no se acaba aqu nuestra gua. Un esfuerzo


ms para fijar lo que es estrictamente equitativo nos
llevar ms cerca todava de una correcta aplicacin
de la disciplina la delincuencia. Cuando, habiendo
obligado al delincuente dar la restitucin debida,
insistimos en que se busque alguna garanta eficaz de
que la sociedad no vuelva ser ofendida, y aceptan] os una cualquiera que sea suficiente, abrimos el camino un regulador que por s mismo regule el pero
do que ha de durar la detencin del criminal. En varios casos se satisfacen ya nuestras leyes con seguridades de futura buena conducta. Ya este sistema tiende manifiestamente separar los ms viciosos de los
menos viciosos; en vista de que, por trmino medi,
la dificultad de hallar seguridades es grande medida que el carcter es ms malo. Y lo que proponemos
es que 'este sistema, limitado ahora especies particulares de ofensas, se haga general. Pero especifiquereos ms el punto.
Un acusado apela en su juicio testigos que atestiguan su carcter previo, esto es, que su carcter era
bastante bueno. La prueba que as se consigue pesa
ms menos en su favor, segn la respetable edad de
los testigos, su nmero y la naturaleza de su testimonio. Teniendo en cuenta estos varios elementos, el:
juez se forma concepto de la disposicin general del
delincuente, y modifica conforme ella la duracin
del castigo. Ahora bien; no podemos muy bien decir
que si la opinin corriente respecto al carcter de un

penado pudiera hacerse de modo que modificara directamente la sentencia en vez de modificarla indirectamente, se obtendra una gran mejora? Es claro que

la'

apreciacin que el juez hace de tal testimonio tiene


que ser menos cuidadosa que la apreciacin hecha

POR H. SPENCER

45

por los vecinos del preso y por los que le emplean. Es


claro, adems, que la opinin expresada por sus vecinos y empleadores en el libro de testimonios, es menos fidedigna que una opinin que les traiga seria
responsabilidad. El desideratum es que la sentencia un

preso se modifique por el juicio de aquellos que tienen


larga experiencia de su vida; y que la sinceridad de su
juicio se compruebe por la facilidad con que obren
sobre l.
Pero cmo se ha de hacer esto? Se ha indicado un

mtodo muy sencillo de hacerlo (1). Cuando un penado ha cumplido su cometido de dar restitucin compensacin, se permite uno otro de los que le
han conocido el sacarle de su encierro, saliendo fiador
de su buena conducta. Presupuesto siempre que tal
disposicin slo sea posible con permiso oficial, permiso que se retira si la conducta del preso no ha sido
satisfactoria, y presupuesto siempre que la persona
que sale fiadora sea de buen carcter y de medios de
fortuna, djese la competencia para libertar un
preso saliendo fiador de l por una suma dada, tomando su cargo el indemnizar el dao que pueda

fr

hacer sus conciudadanos en un periodo dado.


Es indudable que esto ha de parecer una proposicin chocante. Sin embargo, hemos de hallar buenas
razones para creer que puede aplicarse con seguridad; es ms: hemos de hallar hechos que prueben el
xito de un plan que es evidentemente menos seguro.
Bajo tal disposicin de cosas, el libertador y el penado estn de ordinario en la relacin de empresario
y empleado, de amo y obrero . Aquellos quienes se
soltara de la crcel de esta manera, eondicionalmen(1) Debemos la indicacin al difunto Octavio

Smith.


46

TICA DE LAS PRISIONES

te, estaran prontos trabajar por salarios algo ms


bajos que los usuales en su ocupacin, y los que se
comprometiera n tomarlos su cuenta, adems de
tener como incentivo esta economa de salarios, se
encontraran en cierto modo garantidos por ello contra el riesgo que corran (1).
Trabajando por menos dinero, y estando bajo la
vigilancia de su amo, el penado seguirla sometido
una disciplina atenuada. Y mientras, por una parte,
le inducira observar buena conducta la conciencia
de que su amo poda en cualquier tiempo romper el
contrato y devolverle las autoridades, tendra, por
otra parte, remedio contra la dureza del amo en su
opcin de volverse la prisin y mantenerse all por
s mismo durante el resto de su plazo.
Obsrvese, adems, que la dificultad de obtener tal
libertad condicional variara con la gravedad del delito que se hubiera cometido. Los culpables de crme
nes odiosos se quedaran en la prisin, porque nadie
se atrevera hacerse responsable de su buena conducta. Uno que volviera ser penado por segunda
vez, un reincidente, quedara sin que nadie saliera
fiador por l mucho ms tiempo que antes; en vista de
que habiendo ocasionado una vez prdida uno que
se comprometi por l, no se le ofrecerla de nuevo la
ocasin de hacer lo mismo, y slo despus de un largo
(1) Spencer olvida el dan que as se infera los trabajadores libres y no delincuentes desde el momento en que los empresarios pudieran disponer de esos verdaderos esclavos quienes podan dar un salario ms bajo que el mnimo. Es lo msprobable que la adopcin de tal sistema provocara una gran
severidad penal y una mayor diligencia en apresar delincuentes y gente de mal vivir, es decir, de acaparar esclavos,
convirtindose la polica en Kidnappers, esto es, cazadores de cadavos,(N. D)I. T.)

POR H. SPENCER

47

periodo de buena conducta testificada por los empleados de la prisin podra hallar otra probabilidad. Por
el contrario, aquellos cuyas transgresiones no fueran
tan serias, y que se hubieran de ordinario conducido
bien, obtendran ms fcilmente quien respondiera
de ellos; mientras que al culpable de delitos veniales
se les ofrecera esta liberacin atenuada tan luego
corno pagaran la indemnizacin. Adems, el sistema
que hemos expuesto suministrarla remedio cuando se
hubiera declarado culpables personas inocentes, as
como cuando personas de naturaleza realmente superior hubieran cometido fechoras aisladas. Seria un
paliativo de los malos veredictos de la ley y de sus
equivocadas apreciaciones de la torpeza moral; y un
valor probado llevara su recompensa en la mitigacin de daosas injusticias.
Una ventaja ms resultara implcitamente en forma de una larga disciplina industrial para los que
ms la necesitan. Hablando en general, los obreros
diligentes y diestros que fueran miembros ltiles la
sociedad, obtendran desde luego, si no eran graves
sus delitos, quien saliera fiador por ellos, mientras
que los miembros de la clase criminallos ociosos y
los disolutos quedaran largo tiempo en confinamiento, puesto que los empresarios no sentiran tentaciones de hacerse responsables de ellos hasta que
adquirieran algo parecido la eficacia industrial,
mantenindose habitualmente mientras se hallaran
recluidos.
As tendrn un criterio que obrara por si mismo,
criterio, no slo de la duracin de la reclusin requerida por la seguridad social, sino tambin de ese
aprendizaje de trabajo que necesitan varios penados;
mientras se ofreceran medios de rectificar varias fal-

48

TICA DE LAS PRISIONES

tas y excesos de nuestro sistema presente. El plan llegara prcticame nte hasta extender el juicio por jurados. Al presente, el Estado llama ciertos conciudadanos del acusado decidir si es no culpable; al
juez, guiado por las leyes penales, se le deja decidir
qu castigo merece si es culpable. En el procedimiento que hemos expuesto, la decisin del juez admitira
modificacin de un jurado de vecinos del acusado. Y
este jurado natural, la vez de estar ms apto para
formar opinin gracias al conocimiento previo del
hombre, se hara cauto por el sentido de una grave
responsabilidad, por cuanto uno cualquiera de sus
miembros que concediera una liberacin condicional
lo hara con peligro propio.
Y ntese ahora que todos los comprobantes que
vienen probar la seguridad y las ventajas del sistema intermedio prueban, todava ms concluyentemente, la seguridad y las ventajas de este sistema que
sustituimos aqul. Lo que hemos expuesto no es ms
que un sistema intermedio reducido una forma natural en vez de artificial, llevado prctica con frenos naturales en vez de artificiales. Si, como ha demostrado experimentalmente el capitn Crofton, ofrece seguridad el dar un preso libertad condicional
bajo la garanta de haber observado buena conducta
durante un cierto perodo de disciplina carcelaria, es
evidentemente mucho ms seguro el hacer que su liberacin condicional dependa, no slo de su buena
conducta mientras estaba bajo el ojo del carcelero,
sino tambin del carcter que haya ganado durante '
su vida anterior. Si es seguro el obrar bajo la confianza de juicios de oficiales cuya experiencia de la
conducta de un penado es relativamente lhultaja y
que no sufren pena alguna cuando se equivocan en

POR

SPENCER

49

sus juicios, es claro que es ms seguro (si tales oficiales no pueden demostrar razn en contrario) obrar
sobre la confianza del juicio adicional de uno que, no
slo ha tenido ms oportunidades de conocer al penado, sino que adems ha de experimentar una prdida
seria si su juicio resulta errneos Adems, esa vigilancia ejercida por el sistema intermedio sobre cada
preso libertado condicionalmente se ejercera todava
mejor si, en vez de ir parar el preso un amo extrao en un distrito extrao, fuera algn amo de su
propio distrito; y, en tales circunstancias, sera mucho ms falta adquirir informes respecto su proce-

rY

:1

der sucesivo. Hay razones para creer que este sistema seria hacedero. Si, gracias la recomendacin de
los empleados de la crcel, los presos del capitn
Crofton consiguen encontraiquien les emplee, personas cque en varias ocasiones han vuelto por otros
consecuencia de la buena conducta de los que primero tomaron su cuenta, todava mejor sera la accin del sistema, si, en vez de empresarios quienes
se les facilita todo lo necesario para que se enteren
de los antecedentes del penado, estuvieran ya familiarizados con esos antecedentes.
Finalmente; no pasemos por alto el hecho de que
este proceder es el nico que, la vez que consulta
lo debido la seguridad social, es enteramente justo
con el preso. Como hemos demostrado, la reclusin
impuesta un criminal est autorizada por la equidad absoluta, tan slo hasta aquel punto necesario

para prevenir que vuelva atentar contra sus semejantes; y cuando stos le imponen restricciones y trabas mayores que lo que exige este punto, le faltan y
ofenden. De aqu que cuando un preso ha cumplido
su tarea de restitucin y de deshacer, en cuanto sea
4

TICA DE LAS PRISIONES

posible, el mal que ha hecho, la sociedad est obliga..


da, en estricta justicia, aceptar cualquier disposicin que proteja adecuadamente sus miembros contra un nuevo atentado. Y si, movido por la esperanza
de obtener provecho, , por otro motivo, algn ciudadano bastante rico y digno de confianza, quiere tomar su cargo el que la sociedad no sea dafiada, sta
debe acceder su propuesta. Todo lo que puede exigir con derecho es que la garanta contra un atentado contingente sea adecuada; que, por supuesto, jams puede darse donde el atentado es de la clase ms
grave. No hay fianza que pueda compensar un asesinato, y por tanto, contra ste y otros crmenes extremos la sociedad rehusara con derecho tal garanta,
aunque se ofreciera, cuando fuera poco probable que
sirviese la garanta.
Tal es, pues, nuestro cdigo de moral carcelaria.
Tal es el ideal que necesitamos tener presente al modificar nuestro sistema penal. Diremos una vez ms,
como lo hemos dicho en un principio, que la realizacin de tal ideal depende por completo del adelanto
de la civilizacin. Que nadie se figure que consideramos estas regulaciones puramente equitativas como
inmediatamente practicables. Aun cuando pueda llevarse prctica parcialmente, creemos altamente
improbable que pueda al presente llevarse por completo cabo. El nmero de delincuentes, el bajo nivel de ilustracin, lo mal que obra el mecanismo administrativo, y sobre todo la dificultad de obtener
oficiales de inteligencia adecuada, de buenos sentimientos y de dominio de si mismos, son obstculos que
han de interponerse por largo tiempo en el camino de
un sistema tan complejo como el que dicta la moralidad absoluta. Y aseguramos aqui, con tanta insisten-

POR H. SPENCIZR

51

-cia como antes, que el sistema penal ms duro est


justificado ticamente-si es tan bueno como lo permiten las circunstancias. Por grandes que sean las crueldades que impone, si un sistema tericamente ms
'equitativo no fuera suficiente terror para los malhe
chores, no pudiera ser aplicado por falta de oficiales suficientemente juiciosos, honrados y humanos; si
mtodos menos rigurosos produjeran una diminucin
de seguridad social, entonces los mtodos en uso seran extrnsecamente buenos aunque fueran intrnsecamente malos. Son, como se dijo antes, los menos
malos, y par lo tanto, relativamente buenos.
No obstante, como nos hemos empellado en probar, es inmensamente importante que aunque teniendo-en la debida cuenta lo relativamente recto, tomemos tambin en consideracin y tengamos presente
-constantemente lo absolutamente recto. Siendo como
-es verdad que en este estado de transicin nuestros
conceptos de lo conveniente en ltimo extremo deben
modificarse por nuestra experiencia de lo prximamente conveniente, no es menos verdad que lo conveniente prximo no puede determinarse, menos de
que se conozca lo ltimamente conveniente. Antes de
poder decir qu es lo bueno que permiten los tiempos,
tenemos que decir qu es lo abstractamente bueno;
porque la primera idea abarca la ltima. Debemos
tener algn criterio fijo, alguna medida invariable,
alguna clave constante; de otro modo nos hemos de
ver inevitablemente desviados por las sugestiones de
la polica inmediata, y nos separaremos de lo justo
ms bien que acercarnos l. Esta conclusin est
apoyada por los hechos que hemos citado. En otros
casos, tanto como el de la disciplina penal, los datos
muestran cun terriblemente nos hemos equivocado


52

TICA DE LAS PRISIONES

al rehusar obstinadamente consultar los primeros


principios agarrndonos un empirismo irrazonable.
Aunque, durante la civilizacin, han brotado graves
males de los intentos de realizar de repente la rectitud absoluta, sin embargo, una suma mayor de males
ha brotado del proceder ms usual de ignorar la rectitud absoluta. Edad tras edad, se han mantenido instituciones gastadas mucho ms de lo que se hubieran
mantenido de otro modo, y se han pospuesto sin necesidad disposiciones equitativas. No es acaso tiempo ya de aprovechar las lecciones del pasado?
Postscriptum.Despus de la publicacin de este
ensayo en 1860, se han publicado nuevos datos en
apoyo de las mismas conclusiones. El doctor F. J. Monat, difunto inspector general de crceles en la Bengala inferior, ha dado, en varios folletos y artculos
que datan de 1872, cuenta y razn de sus experiencias, que concuerdan por entero con el precedente
argumento general. Hablando de los tres sistemas
capitales de . disciplina carcelaria basados en opuestas teoras, dice:
El ms antiguo es que una prisin se convierta.
en un terror para los malhechores mediante la imposicin de tanta pena como pueda imponerse sin daardirectamente la salud poner en riesgo su vida. El
segundo plan es un sistema graduado de castigos, de
que se elimina la imposicin directa de pena, y se
permite al preso trabajar para conseguir su libertad
y la mitigacin de la sentencia, mediante una buena.
conducta en la crcel. El tercero, y en mi humilde
juicio el mejor, es convertir cada prisin en una escuela de industria, emplendose el trabajo como un
instrumento de castigo, disciplina y reforma. Indus-

tria carcelaria en sus aspectos primitivo, reformista y

POR

'econmico. Londres, nov.

SPENCER

53

1889. (Prison Industry in

its Primitive, Reformatory and Economic spects.)


En su folleto acerca del sistema carcelario de la
India (Prison System of India), publicado en 1872, el
doctor Monat sostiene que:

ayi

Ese trabajo remunerativo de las crceles es un


instrumento eficaz de castigo y reforma mediante la
ocupacin de todo el tiempo disponible de los criminales en empleos que no les son congnitos y que sean
coercitivos; ensendoles los medios de ganar un honrado modo de vivir despus que salgan de la prisin;
inculcndoles los hbitos de orden industria que sustituyan la irregularidad y ociosidad que son fuentes
de tanto vicio y crimen, y volviendo pagar al Estado el todo parte del coste de represin del crimen
mediante la industria obligatoria de las clases improductivas, y aliviando as la comunidad en general
de una carga que se ve obligada soportar al presente.
Las objeciones econmicas al empleo remunerativo de los penados son deficientes insostenibles; y
aun cuando fueran verdaderas respecto los individuos y pequeas secciones de la comunidad, los intereses de la minora cederan al bienestar general.
Otra vez ms, bajo el ttulo de Disciplina carcela-

ria y sus resultados en Bengala (Prison Discipline and


its Results in Bengal), publicado primero en el Diario
de la Sociedad de Artes (Journal of the Society of Arts)
en 1872, el doctor Monat, despus de describir una
exposicin de manufacturas de la crcel, exposicin
presentada en Calcuta en 1856, dice que todo preso
sentenciado trabajos debera obligrsele que pagara al Estado el coste total de su castigo en la crcel...; y que deba hacerse de las prisiones, en cuanto

54

TICA DE LAS PRISIONES

fuera posible, escuelas de industria, combinando, raM


completamente que lo que puede efectuarse por otro
sistema cualquiera, el castigo del ofensor con la proteccin de la Sociedad . En seguida pasa mostrar
cules han sido los resultados del sistema de propio.
sustentamiento:
Los beneficios netos realizados por el trabajo de
los penados empleados en obras manuales, despus
de deducir el coste de produccin, fueron, en nmeros redondos, los siguientes:
LIBRAS

LIBRAS

1855-56
1856-57
1857-58
1859-60. ... .. .....
1860-61
1861-62
1862-63
1863-64

11.019
12.300
10.841
14.065
23.124
54.542
30.604
54.542

1864-65
1865-66
1866
1867
1868
1869
1870

32.988
35.543
14.287
41.168
56.817
46.588
45.274

En todo, casi medio milln. En 1866 las cuentas


se hicieron sl de ocho meses, para introducir el calendario en vez del ao oficial que terminaba el 30
de Abril.
Si los limites del tiempo y el espacio me lo permitieran, podra demostraros al detalle que cada preT
so habilidoso empleado en labores manuales, que hacen ms que el promedio de las crceles, ganaba considerablemente ms que el coste; que cinco de las,
prisiones que estaban mi cargo fueron en varias
ocasiones prisiones que se sostenan por s misinal, y
que una de ellas, la gran prisin industrial de Mipo
re, suburbio de Calcuta, ha pagado , mucho ms quasu coste, durante los ltimos diez Ellos, continuamente.

CM() el doctor Monat ocup el puesto de inspector

POR H. SPENCER

65

general de crceles en la Bengala baja durante quince fios, y como, durante este periodo, ha tenido bajo
su custodia mi trmino medio de 20.000 presos, creo
que puede decirse que sus experiencias han sido bastante extensas, y que un sistema justificado por tales
experiencias merece ser adoptado. Desgraciadamente, sin embargo, las gentes se encogen de hombros
ante las experiencias que no conforman con sus conclusiones precedentes.
En ms de una ocasin he emitido la paradoja de
que la humanidad va derecha tan slo despus de haber ensayado todos los caminos posibles de ir torcida:
y la he emitido con el intento de que se tome esta paradoja con alguna atenuacin. ltimamente, sin embargo, he observado que en algunos respectos esta
paradoja se queda corta. Varios ejemplos me han demostrado que el gnero humano, hasta cuando ha entrado en el buen camino, se vuelve menudo deliberadamente al malo.

LA_ TICA DE KANT

Si antes de haber escrito el tan citado pasaje en


que une con las estrellas del cielo la conciencia del
hombre como las dos cosas que ms excitaban su veneracin, hubiera sabido Kant del hombre ms de lo
que saba, es probable que se hubiese expresado de
una manera algo diferente. No es que la conciencia
del hombre no sea bastante maravillosa, sea cual
fuere su supuesto gnesis, sino que lo maravilloso de
ella es de diferente clase segn supongamos que ha
sido dado sobrenaturalmente inferimos que se ha
desarrollado naturalmente. El conocimiento del hombre, en el vasto sentido en que la antropologa lo
toma, no haba hecho ms que pocos adelantos en
tiempo de Kant. Los libros de viaje eran relativamente escasos, y no se haban coleccionado y generalizado los hechos que contenan concernientes al
espritu humano tal cual existe en diferentes razas.
En nuestros das, la conciencia del hombre, conocida
inductivamente, no tiene nada de esa universalidad
de presencia y unidad de naturaleza que supone tcitamente el pasaje de Kant.
Sir Juan Lubbock escribe:
De hecho creo que puede decirse que las razas
humanas inferiores son deficientes n cuanto la
idea de lo justo... El que hubiera razas de hombres tan
deficientes en el sentimiento moral, era cosa que se

TICA POR H. SPENCER

57

opona por entero las ideas preconcebidas con qu


comenc el estudio de la vida salvaje, habiendo llefe
gado convencerme de ello por lentos grados, y haf-:1
ta con repugnancia. (Orgenes de la civilizacin.)

Pero ahora echemos una ojeada los datos d


donde se ha derivado esta impresin, tales cuales
los hallamos en los testimonios de misioneros y viajeros.
Alabando su difunto hijo, Luis Thekan, un jefe
fidjiano, concluy hablando de su osado espritu y su
consumada crueldad, de tal modo, que poda matar
sus propias mujeres, si le ofendan, y comerlas despus. (Western Pacific, J. S. Erskine.)
El derramamiento de sangre para ellos no es un.
crimen, sino gloria... el ser algo as como un asesino
reconocido, tal es el objeto de la inquieta ambicin
del fidjiano. (Rev. T. Williams, Fiji and the Fijians.)
Es un hecho triste el de que cuando ellos (los nios zuls) han llegado una edad muy temprana, si
sus madres intentaran castigarles, es tal la ley que
se les permitira matar sus madres. (Viajes y aventuras en el Africa del Sur, G. Thompson.)
El asesinato, el adulterio, el robo y otros crmenes semejantes no se consideran aqu (en. la Costa de
Oro) como pecado. (W. Bosman, Description of the
Coast of Guinea.)

Les es desconocida la conciencia acusadora (


los africanos orientales). Su slo temor despus de
cometer un asesinato traicin es el de que les persiga el espritu irritado del muerto. (R. F. Burton,
Lake Regions of Central Africa.)
Jams pude hacerles comprender ( los africanos

orientales) la existencia del buen principio. (S. W.


Baker, The Albert N' Yanza.)

L,


58

TICA DE LAS PRISIONES

Los damaras matan la gente intil y gastada;


hasta los hijos ahogan sus padres enfermos.' (F.
Galton, Narrative of an Explorer in Tropical South
Africa.)
Los clamaras parece que no tienen nocin clara
del bien y del mal. (Id.)
Contra stos podemos reunir algunos hechos contrarios, En el otro extremo tenemos unas pocas tribus,
orientales, paganas se les llama, que practican las.
virtudes que las naciones occidentales, las que se:
llama cristianas, no hacen ms que ensear. Mientras'
los europeos sienten sed de sangre de venganza de la
misma manera que los ms bajos de los salvajes, hay
algunos pueblos sencillos de las montafias de la Lidia,
como los lepchas que se olvidan de una manera singular de las injurias (1) y Campbell pone ejempioa
del efecto de un sentido muy vivo del deber en estos
salvajes (2). Este carcter que se supone fomenta el
credo de la cristiandad, lo ostentan en alto grado los
azafuras (papuanos) que viven en paz y fraternalmente los unos con los otros (3), hasta el punto de que
el gobierno no es ms que nominal. Y respecto va
rias de las tribus indas montaesas, como los santals,
sowrah, maras, lepchas, bode y dhimals, diferentes
observadores testifican que son los ms veraces de
los hombres que han encontrado (4), que Son casi dell-,
conocidos el crimen y los criminales (S), que es un
rasgo agradable de su carcter su completa veraci,
(i) Campbell, en el Journal of the Ikhnological Society,
Julio, N. S., v. I, 1869, pg. 150.

(2)
(3)
(4)
(5)

Idem, pg. 154.


Dr. II. Kolff, Voyages of the Dutch brig Dourge'.
W. W. Hunter, Annals of Rural Bengal, pg. 2411
Idem, pg. 217.

POR H. SPENCER

59

dad (1), que tienen un carcter singular para la veracidad y la honradez (2), que son maravillosamente
honrados (3), honrados y fieles en hechos y palabras (4). Independientemente de la raza, hallamos estos rasgos en hombres que son y han sido largo tiempo absolutamente pacficos (antecedente uniforme),
sean los jacunos de la pennsula malaya meridional,
de quienes jams se ha sabido que hayan robado cosa
alguna, ni aun la ms insignificante bagatela (5),
sean en los hos del Himalaya, entre los cuales un
reproche acerca de la honradez veracidad de un
hombre puede bastar para inducirle que se suicide (6). As es que en el respecto de la conciencia estos pu ;bloc incivilizados son tan superiores al trmino medio de los europeos como ste es superior los
salvajes brutales descritos antes.
Si Kant hubiera tenido la vista estos y otros hechos anlogos, apenas habra sido el que fu su con cepto del espritu humano, y por consiguiente su concepcin tica. Creyendo, como crea, que uno de los
objetos de su veneracinel universo estelarse ha
desarrollado por evolucin, hubiera llegado mediante
datos como los precedentes la sospecha de que el
otro objeto de su veneracinla conciencia huma(1) Dr. J. Shortt, Hill Ranges of Southern India, p. III,
pg. 38.
(2) Glasfind, en las Selections from '.he Records of Governe
nm. XXXIX, pg. 41.
Campbell, en el Journal of the Ethnological Society,

ment of India,

(3)

vol. I, 1869, pg. 150.


(4) B. H. Hodgson, en el Journal of the Asiatic Society of
Bengal, XVIII, pg. 745.
(5) Rev. P. Faure, en el Journal of the lndian Archipelago,
pg. 266.
(6) Col. E. T. Dalton, Descriptive Ethnology of Bengal, p-

gina 206.



60

TICA DE LAS PRISIONES

nase ha desarrollado tambin por evolucin, y que


tiene por consiguiente una naturaleza real diferente
de su naturaleza aparente.
No puede darse la misma excusa en favor de los
discpulos de Kant que viven en nuestros das. Por
todas partes adonde se vuelvan se encuentran con.
clases de hechos de varias especies que pueden bastar para hacerles vacilar, si es que no ms. He aqu
a l gunas pocas de tales clases de hechos.
Aunque diferencindose de los hombres incultos,
que suponen que cada cosa es lo que aparece, los qumicos han sabido durante varias generaciones que
multitud de sustancias que parecen simples son realmente compuestas, y menudo muy compuestas; y
sin embargo, hasta el tiempo de sir Humphrey Davy,
hasta los qumicos han credo que ciertas sustancias
que resistan todos sus poderes de descomposicin,
haban de clasificarse entre los cuerpos simples.
Davy, sin embargo, sujetando los lcalis una fuerza que no se les haba aplicado antes, prob que eran
xidos de metales; y sospechando que ocurriera el
mismo caso con las tierras, prob de igual manera la
naturaleza compuesta de stas. Se demostr que era
malo, no slo el sentido comn de los incultos, sino
tambin el de los hombres de cultura. Un conocimiento ms extenso, ha llevado, como suele, mayor moderacin, y desde los das de Davy los qumicos han
sentido menos cierto que los llamados elementos sean
elementales. Por el contrario, pruebas crecientes de
varias clases les llevan sospechar ms y ms vivamente que son todos compuestos.
Un pedazo de cal se aparece como una cosa que
no puede ser ms simple lo mismo al trabajador que
la saca que al albailil que la usa en su obra; y el no-

POR H. SPENGER

61

venta y nueve por ciento de las gentes concuerdan


con ellos. Y sin embargo, un pedazo de cal es muy
complejo. Un microscopio nos muestra que consta de
miradas de conchas de forairainferas; muestra, adems, que contiene ms especies que una; y muestra
que cada conchita diminuta, entera quebrada, est
formada de varias cmaras, cada una de las cuales
contena en un tiempo una unidad viva. As es que la
verdadera naturaleza de la cal no puede conocerse
por inspeccin ordinaria, por detenida que sta sea;
y uno que tenga absoluta confianza en sus ojos le
parecer absurdo el que se asegure cul es su verdadera naturaleza.
Tmese ahora un cuerpo vivo de una especie al
parecer nada complicada, sea la patata. Crtesela y
obsrvese cun sin estructura es su sustancia. Pero
aunque la simple vista d este veredicto, la vista ayudada de instrumentos pticos da otro muy diferente.
La vista descubre con ayuda de instrumentos, en primer lugar, que la masa est atravesada por dondequiera por vasos de formacin compleja. Adems,
que est formada de innumerables unidades llamadas
clulas, cada una de las cuales tiene cubiertas compuestas de varias capas. Adems, cada una de las clulas contiene un nmero de granos de almidn. Y todava hay ms, y es que cada uno de estos granos
estn compuestos de unas capas sobre otras lo mismo
que las pelculas de la cebolla. As es que donde aparece perfecta simplicidad, hay en realidad complejidad dentro de la complejidad.
De estos ejemplos que suministra el mundo objetivo volvamos algunos ejemplos suministrados por el
mundo subjetivo, algunos de nuestros estados de
conciencia. Antes de llegar los tiempos modernos,


62

TICA DE LAS PRISIONES

si uno que estuviera mirando la nieve se le hubiera


dicho que la impresin de blancura que le daba aqulla estaba compuesta de impresiones tales como las
que da el arco iris, hubiera considerado al informante como un loco; como lo considerara an hoy la,
gran masa del gnero humano, Pero desde los das de
Newton ha llegado ser cosa sabida para un nmero
relativamente pequeo, que eso es un hecho al pie de
la letra. No slo puede resolverse la luz blanca mediante un prisma en un nmero de colores brillantes,
sino que, mediante una disposicin apropiada, esos
colores pueden volver combinarse de nuevo en luz
blanca; probndose as que es altamente compuesta
la sensacin visual que parece perfectamente simple.
Los que suponen de ordinario que las cosas son lo que
parecen, se equivocan en este caso lo mismo que en
otra multitud de ellos.
La sensacin de sonido nos suministra otro ejemplo. Una nota sola tocada en el piano, un soplo por,
un cuerno da por el odo una sensacin que parece
homognea; y si se le dice al no instruido que hay en
ese sonido una intrincada combinacin de ruidos, no
lo quiere creer. En primer lugar, lo que constituye la
parte ms voluminosa del tono va acompaada de un
nmero de sobre-tonos que se conocen con el nombre
de timbre: en vez de un tono hay media docena de notas, la principal de las cuales tiene especializado su
carcter por las otras. En segundo lugar, cada una
de esas notas, que consta objetivamente de una rpida serie de ondas areas, produce subjetivamente una
rpida serie de impresiones sobre los nervios del auditorio. Mediante la mquina de ilooke la de Savart, por la sirena, se prueba la demostracin de
que cada sonido musical es el producto de unidades

POR H. SPENCER

63

sucesivas de sonidos no musicales cada uno por y


que, sucedindose unos otros con creciente rapidez,
producen un tono que sube progresivamente. Aqu
tambin tenemos, bajo una aparente simplicidad, una
doble complejidad.
Los ms de estos ejemplos de lo ilusorio de la percepcin no ayudada por instrumentos, ejerctese sobre existencias objetivas subjetivas, eran ejemplos
desconocidos por Kant. 'Si le hubieran sido conocidos, podran haberle sugerido otras opiniones respecto ciertos de nuestros estados de conciencia, y podran haber dado un carcter diferente su filosofa.
Examinemos cules hubieran sido posiblemente los
cambios en estas sus dos concepciones cardinales, la
metafsica y la tica.
Nuestra conciencia del Tiempo y del Espacio se le
apareca como se aparece cada cual, perfectamente simple, y aceptaba la simplicidad aparente como
simplicidad real. Si hubiera sospechado que precisamente lo mismo que sucede con la conciencia, al parecer homognea indescomponible, del sonido, que
consta realmente de multitud de unidades de conciencia, podra suceder con la conciencia aparentemente
homognea indescomponible del Espacio, pasara
inquirir si es que no est compuesta enteramente .de
relaciones infinitamente numerosas de posicin, tales
como las que presenta cada una de sus porciones. Y
hallando que toda porcin del espacio, inmensa diminuta, no puede ser conocida concebida si no es en
alguna posicin relativa respecto al sujeto consciente, y que, adems de implicar las relaciones de distancia y direccin, contiene invariablemente dentro
de s relaciones de derecha izquierda, alto y bajo,
cerca y lejos, poda tal vez haber concluido que nues-


64

TICA DE LAS PRISIONES

tra conciencia de esa matriz de fenmenos que llamamos espacio se ha construido en el curso de la evolucin por experiencias acumuladas registradas en el
sistema nervioso. Y si hubiese concluido esto, no se
habra metido en los varios absurdos que lleva consigo su doctrina (1).
De igual manera, si en vez de suponer que la conciencia es simple porque as parece la introspeccin
ordinaria, hubiera mantenido la hiptesis de que tal
vez sea compleja, producto consolidado de multitud
de experiencias recibidas principalmente por nuestros antepasados y de otras aadidas ellas en nosotros; si hubiera mantenido esta hiptesis, poda haber llegado un sistema consistente de Etica. Si hubiera conocido el hecho de que la asociacin habitual
de penas con ciertas cosas y actos, generacin, tras
generacin, puede producir repugnancia orgnica
tales cosas y actos (2), poda haber llegado sospechar
que la conciencia es producto de evolucin. Y en este
caso su concepto de ella no hubiera sido incongruente con los hechos arriba mencionados, hechos que
muestran que hay grados muy diferentes de conciencia en las diferentes razas.
En una palabra: como se ha indicado ya implcitamente, si Kant, en vez de sus creencias incongruas
de que los cuerpos celestes han tenido origen evolucionario, pero no lo han tenido los espritus de los seres vivos de ellos, por lo menos de uno de ellos; si ,
en vez de esta creencia hubiera alimentado la de que
tanto los cuerpos celestes como los espritus han brotado por evolucin, se habra salvado de las imposi(1) Vase Principios de Psicologa, 399.
(2) Idem, 189 (nota) y 520.

POR H. SPENCER

65

bilidades de metafsica y de lo insostenible de su


tica. Pasemos ahora al examen de esta ltima.
Antes de llevarlo cabo, sin embargo, hay que
decir algo concerniente al razonamiento anormal
comparado con el normal.
El conocimiento del orden ms elevado en el respecto de su certidumbre, conocimiento que llamamos
ciencia exacta, se distingue de otros conocimientos
por ser sus previsiones definitivamente cuantitativas (1). Parte de datos, y procede por pasos que, tomados en conjunto, le ponen en disposicin de decir
bajo qu condiciones especificadas se hallar una especificada relacin de fenmenos, de decir en qu lugar, en qu tiempo, en qu cantidad, todo ello
la vez, ha de verificarse un efecto dado. Dense los
factores de una operacin aritmtica cualquiera, y
hay absoluta certeza en el resultado conseguido,
siempre que no haya equivocaciones, equivocaciones
que pueden descubrirse y deshacerse siempre por el
mtodo que hemos de ver en seguida. Una vez medidos cuidadosamente la base y los ngulos, esa subdivisin de la geometra que se llama trigonometra, da
con certeza la distancia la altura del objeto cuya
posicin se busca. Una vez fijada la proporcin de
los brazos de una palanca, el mecnico nos dice cul
ser el peso que, puesto en uno de los extremos, con'trabalancear al del otro extremo. Y con ayuda de
estas tres ciencias exactas, el clculo, la geometra y
la mecnica, la astronoma puede predecir hasta con
minutos, para cada lugar separado de la Tierra, cundo empezar y cundo acabar un eclipse, y cunto
se acercar ser total. El conocimiento de este orden
(1) Vase el ensayo acerca del Gnesis de la Ciencia.

66

'fICA. DE 'LAS PRISIONES

tiene infinitas justificaciones en la direccin afortunada de acciones humanas infinitamente numerosas.


De estas ciencias dependen, en cuanto su veracidad,
las cuentas de todo comerciante, las operaciones de
todo taller, la navegacin de todo barco. El mtodo
que siguen, comprobado en casos que no se pueden ni
aun enumerar, es, por lo tanto, un mtodo que no
puede ser sobrepujado en certidumbre.
Cul es este mtodo? Cualquiera de estas ciencias
que examinemos hallamos que el procedimiento que
sigue uniformemente es el de partir de proposiciones
cuya negacin sea inconcebible, y avanzar por proposiciones sucesivamente dependientes, cada una de
las cuales tiene el mismo carcter: el de ser inconcebible su negacin. En una conciencia desarrollada (y,
por supuesto, excluyo los espritus cuyas facultades
no estn formadas) es imposible representarse el que
dos cosas iguales una tercera sean desiguales entre
s; y en esa conciencia desenvuelta no puede representarse la accin .y la reaccin ms que como opuestas iguales. De igual manera, todo porque y todo
por lo tanto usado en los argumentos matemticos,
connota una proposicin cuyos trminos son absolutamente coherentes de la manera alegada; siendo su
prueba que falla todo intento de reunir en la conciencia los trminos de la proposicin opuesta. Y este mtodo de comprobar lo mismo las proposiciones fundamentales que todos los miembros de las fbricas de
proposiciones que sobre ellas se levantan, se sigue al
comprobar la conclusin. Se comparan la inferencia
y la observacin, y cuando concuerdan se toma por
cosa inconcebible el que la inferencia no sea verdadera.
En contraste con el mtodo que acabo de deseri-

POR H. SPENCER

67

bir, mtodo que se distingue como el legitimo mtodo


a priori, hay otro que puede llamarse... estaba para
decir el mtodo a priori ilegitimo. Pero la palabra no
es bastante viva; debe llamrsele el mtodo a priori
invertido. En vez de partir de una proposicin cuya
negacin sea inconcebible, parte de una proposicin
cuya afirmacin es inconcebible, y procede sacar de
ella conclusiones. No es consecuente, sin embargo, no
sigue haciendo lo que hacia al principio.
Habiendo asentado una proposicin inconcebible
para empezar con ella, no construye su argumento
todo de una serie de proposiciones inconcebibles. Todos los pasos que da despus del primero son de la especie que ordinariamente se acepta como vlida. Los
sucesivos porques y por lo tantos denotan lo que estos
trminos denotan de ordinario. La peculiaridad estriba en que se presume que el lector admitir la necesidad lgica de una inferencia sacada por la razn de
que no es pensable la opuesta en toda proposicin,
salvo en la primera; pero no se supone que se conforme de la misma manera la necesidad lgica en
la proposicin primaria. Hay que ignorar en el primer
paso el dictado de la conciencia lgica que debe reconocerse como vlido en cada paso subsiguiente. Pasemos ahora una ilustracin de este mtodo en lo que
nos concierne aqu.
La primera sentencia del primer capitulo de Kant
dice as: Nada puede concebirse en el mundo, ni aun
fuera de l, que pueda llamarse bueno sin atenuacin, excepto una buena voluntad (1). Y en la siguiente pgina nos encontramos con la siguiente definicin:
(1) Critica de la razn prctica.

68

TICA DE LAS PRISIOES

Una buena voluntad es buena, no causa de lo


que cumple lleva efecto, ni su aptitud para la
consecucin de algn fin propuesto, sino simplemente
en virtud de la volicin, esto es, es buena en s misma, y considerada por s misma se la ha de estimar
mucho ms alta que todo lo que pueda ser llevado cabo por ella favor de una inclinacin cualquiera y hasta de la suma total de todas las inclinaciones.
Las ms de las falacias resultan de la costumbre
de usar palabras sin resolverlas por completo en pensamientos, dejndolas pasar con el sentido en que se
las usa ordinariamente, sin detenerse considerar si
se les puede atribuir ese sentido en el caso de que se,
trata. No nos satisfagamos con pensar vagamente en
lo que se entienda por una buena voluntad, sino
que interpretemos las palabras de una manera precisa. Voluntad implica la conciencia de algn fin. Exclyase de ella toda idea de propsito, y el concepto
de voluntad desaparece. Yendo necesariamente implcito un fin de alguna especie en el concepto de voluntad, la calidad de la voluntad se determina por la
calidad del fin que se tiene presente. La voluntad
misma, considerada aparte de un epteto cualquieraque la distingue, no se conoce por la moralidad ni
mucho menos. Se hace conocible por la moralidad tan
slo cuando adquiere un carcter como bueno mala
en virtud de ser bueno malo el fin que se propone.Si alguien duda de esto,. intente pensar en una buena
voluntad que se proponga un mal fin. Toda la Cuestin se concreta, por lo tanto, en la significacin
de
la palabra bueno. Examinemos los sentidos que se ledan de ordinario.
Hablamos de buena carne, buen pan, buen

V11101',

POR H. SPENGER

- 69

frases con que queremos significar, cosas que son


paladeables, y dan as placer, cosas que son saludables, y siendo conducentes la salud conducen al
placer. Llamarnos bueno un buen fuego, un buen
vestido, una buena casa, porque sirven para comodidad, que quiere decir placer, porque satisfacen el sentimiento esttico, lo cual tambin significa
placer. Asi sucede con las cosas que fomentan ms
indirectamente el bienestar, como los buenos tiles
los buenos caminos. Cuando hablamos de un buen
trabajador, un buen maestro, un buen doctor, es lo
mismo; lo que queremos decir indirectamente es que
son eficaces para ayudar al bienestar de los dems.
-Un buen gobierno, buenas instituciones, buenas leyes,
denotan beneficios dados por ellos la sociedad en
que existen; siendo los beneficios equivalentes ciertas especies de felicidad, positiva negativa. Pero
Kant nos dice que una buena voluntad es aquella que
es buena en si y por si sin referencia fines. No hemos de pensar en ella como en una voluntad que
lleva cabo actos que han de aprovechar al hombre
mismo, siendo conducentes su salud, haciendo
que avance su cultura, mejorando sus inclinaciones; porque todo esto es, la larga, conducente la
felicidad, y slo se exige por la razn de que conduce ella. No hemos de pensar en una voluntad que
sea buena, porque mediante su cumplimiento, se salva los amigos de sufrimientos se aumentan sus
satisfacciones, porque esto implicara que se le llama
buena porque tiene presentes fines beneficiosos. Ni ha
de tomarse en cuenta, al intentar concebir una buena
voluntad, el que sea conducente mejoras sociales,
presentes futuras. En una palabra: hemos de construir nuestra idea de una buena voluntad sin mate -


70

TICA DE LAS PRISIONES

rial alguno del cual se forme la idea de bueno: el trmino bueno se ha de usar en el pensamiento como
un trmino sin contenido.
Aqui tenemos un ejemplo de lo que llambamos
ms arriba el mtodo de filosofar a priori invertidamente: el partir de una proposicin inconcebible. La.
metafLica kantiana arranca del aserto de que el es.
pacio no es nada ms que una forma de intuicin
perteneciente por entero al sujeto y de ninguna manera al objeto. Esta es una proposicin inteligible verbalmente, pero cuyos trminos no pueden reunirse en
la conciencia; porque ni Kant, ni ningn otro, ha conseguido jams reducir unidad de representacin el
pensamiento del espacio y el de s mismo, como siendo el uno atributo del otro. Y aqu vemos que, precisamente de la misma manera, la tica kantiana comienza asentando algo qu parece tener un sentido,
pero que en realidad no le tiene; algo que, bajo las
condiciones impuestas, no puede reducirse en manera
alguna pensamiento. Porque ni Kant, ni ningn
otro, se ha formado ni ha podido formarse jams conciencia de una buena voluntad cuando se ha expulsado de la palabra buena todas las ideas de esos fines
que distinguimos con la palabra bueno.
Es evidente que Kant mismo ve que su suposicin
est convidando al ataque, porque pasa defenderla.
Dice:
Hay, sin embargo, algo tan extrallo en esta idea
del valor absoluto de la mera voluntad, en que no se
toma en cuenta su utilidad, que, no obstante el perfecto asentimiento hasta de la razn comn la
idea (!), sin embargo, puede surgir sospecha de que
acaso pueda ser en realidad el producto de una mera
fantasa de alto vuelo, etc.

POR H. SPENCER

71

Y en seguida, para preparar una justificacin,


pasa decir que:
En la constitucin fsica de un ser organizado suponemos como principio fundamental que no se ha de
hallar en l rgano para un propsito cualquiera si no
es el que es tambin ms apto y mejor adaptado para
ese propsito.
Ahora bien; aun cuando fuera vlida esta suposicin, el argumento que sirve de base, siendo corno
es, forzado, puede considerarse de fuerza muy inadecuada para autorizar la suposicin de que pueda haber una voluntad concebida como buena sin referencia alguna buenos fines. Pero, desgraciadamente
para Kant, la suposicin no tiene validez alguna. En
su da es probable que pasara sin que nadie la pusiera discusin, pero hoy pocos de nuestros bilogos la
admitiran. Puede intentarse defender algo la proposicin en la hiptesis de las creaciones especiales,
pero la evolucionista la niega tcitamente por completo. Empecemos con algunos hechos de menor importancia que militan en contra de la suposicin de
Kant. Tomemos primeramente los rganos rudimentarios. Estos son numerosos en todo el reino animal.
Aunque representan rganos que estuvieron en uso
en tipos antepasados, no tienen uso alguno en los
tipos que hoy los poseen; y, siendo rudimentarios, son
por necesidad imperfectos. An hay ms, y es que
adems de ser perjudiciales por recargar la nutricin
sin propsito, es casi seguro que en algunos casos han
de ser perjudiciales por estorbar. Al argumento de
los rganos rudimentarios se aade el de los rganos vicariantes, que forman una gran clase. Tenemos un caso patente y claro en el rgano natatorio de la foca, formado. por la aposicin de las dos


72

TICA DE LAS PRISIONES.

extremidades posteriores, rgano manifiestamente inferior uno que estuviera conformado especialmente,
para su funcin, y rgano que durante los primeros
estados porque pas en los cambios que en l se han
producido debi de haber sido muy ineficaz. Pero la
falsedad de la suposicin como se demuestra mejor es
comparando un rgano dado en un tipo inferior con.
el mismo rgano en un tipo ms elevado. El canal
alimenticio, por ejemplo, es en criaturas muy inferiores un simple tubo, igual en sustancia desde el principio hasta el fin, y que llena la misma funcin en
todas sus partes. Pero en una criatura superior este
tubo se diferencia en boca, esfago, estmago ( est
magos), intestinos pequeflos y grandes con sus varias
glndulas anejas que segregan diferentes jugos. Ahora bien; si esta ltima forma de canal alimenticio ha
de ser considerada como un rgano perfecto algo
parecido l, qu diremos de la forma originaria y
de todas las formas que hay entre ellas? Tambin el
sistema vascular nos suministra un buen ejemplo. El
corazn primitivo no es nada ms que una dilatacin
del gran vaso sanguneo, un saco pulstil. Pero un
mamfero tiene un corazn de cuatro cmaras con
valvas, con ayuda del cual empuja la sangre travs
de los pulmones para que se airee, y travs del sistema todo entero, para propsitos generales. Si este
corazn de cuatro cmaras es un rgano perfecto,
qu es el corazn primitivo, y qu son los corazones
posedos por toda la multitud de criaturas inferiores
los ms elevados vertebrados? Es evidente que el
proceso de evolucin implica un continuo reemplazo
de criaturas de rganos inferiores por otras de rganos superiores, dejando aquellos de los inferiores
que pueden sobrevivir que ocupen esferas inferiores

POR H. SPENCER

73

de vida. Esto sucede, no slo travs de la creacin


animal entera hasta llegar al hombre, sino que tambin ocurre lo mismo dentro de los limites de la raza
humana. Los cerebros y los miembros inferiores de
varias razas inferiores son rganos ineficaces, si se
los compara con los de las razas superiores. Hasta en
el tipo ms elevado de hombre hallamos patentes imperfecciones. La estructura de la ingle es imperfecta:
las frecuentes quebraduras que resultan de ello se habran prevenido cerrndose los anillos inguinales durante la vida fetal despus de que hubieran llenado
su oficio. La columna vertebral, rgano importantsimo, tampoco est adaptada ms que incompletamente la posicin derecha. Slo cuando el vigor es considerable pueden mantenerse, sin esfuerzo apreciable, esas contracciones musculares que producen la
flexin sigmoide y llevan tal posicin la porcin
lumbar que caiga dentro de ella el centro de grave dad. En los nios, los muchachos y las mozas quienes se amonesta que se estn derechos, en la gente
dbil y en los viejos la espina queda en esa forma
convexa caracterstica de los primates ms inferiores.
Lo mismo sucede con el balance de la cabeza. Slo
mediante un esfuerzo muscular que se nos hace insensible por el hbito, como sucede cuando se expone la cara al fro, slo as se mantiene la cabeza en
su posicin. Al punto que se relajan ciertos msculos
cervicales, la cabeza cae hacia adelante; y donde
hay gran debilidad la barba queda permanentemente
sobre la caja torcica.
En realidad, est tan lejos de ser verdadera la suposicin de Kant que Ps probable lo sea la inversa.
Despus de examinar el sinnmero de ejemplos de
imperfecciones ostentadas en tipos inferiores de cria-


74

TICA DE LAS PRISIONES

turas, ejemplos que disminuyen segn subimos


tipos elevados, pero que aun se hallan en los ms elevados de todos, cualquiera que concluya, como puede hacerlo razonablemente, que la evolucin no ha alcanzado todava su limite, debe deducir que es lo ms
probable que no exista rgano perfecto ni cosa que
se le parezca. As es que la base del argumento por
el cual intenta Kant justificar su posicin de que existe
una buena voluntad independientemente de un buen
fin, se disipa por completo, y deja su dogma en toda
su desnuda impensabilidad (1).
(1) Me encuentro con que en los tres prrafos precedentes
he hecho Kant ms y menos que justicia; menos al suponer
que sus ideas evolucionistas se limitaban al gnesis de nuestro
sistema sideral, y ms suponiendo que no incurri en contradiccin. Mi conocimiento de los escritos de Kant es extremamente
limitado. En 1844 cay en mis manos una traduccin de su
Critica de la razn pura (creo que entonces recin publicada),
y le las primeras pocas pginas en que enuncia su doctrina del
tiempo y del espacio, hizo que dejara el libro el que desde
luego rechac tal doctrina. Desde entonces me ha sucedido dos
veces la misma cosa, porque, como soy un lector impaciente,
cuando estoy en desacuerdo con las proposiciones cardinales de
una obra no puedo seguir adelante. Supe otra cosa. Llegu
averiguar por referencias indirectas que Kant habla sostenido
la idea de que los cuerpos celestes se han formado por la agregacin de materia difusa. No pasaban de esto mis conocimientos de sus concepciones; y el suponer yo que su concepcin evolucionaria se hubiera detenido en el gnesis del sol, las estrellas y los planetas, se deba al hecho de que su _doctrina del
tiempo y del espacio, como formas de pensamiento antecedentes la experiencia, implicaban un origen sobrenatural en contradiccin con la hiptesis del gnesis natural. El Dr. Pablo
Carus que, poco despus de haberse publicado este artculo en
la Fortnightly Review de Julio de 1888, emprendi la defensa
de la tica kantiana en el peridico americano que edita, The
Open Court, ha traducido ahora (4 de Septiembre de 1890) en
otro articulo defensivo, varios pasajes de la Critica del juicio,
de Kant, su Origen presumible de la humanidad, y su obra
Sobre las diferentes razas del gnero humano, demostrando gafe

POR H. SPENCER

75

11 1 Una de las proposiciones contenidas en el primer


capitulo de Kant es que- hallamos que cuanto ms se
aplica con deliberado propsito una razn cultivada
al goce de la vida y la felicidad, tanto ms le falta
al hombre verdadera satisfaccin. Una observacin
preliminar hay que hacer esta afirmacin y es que
en su forma pasajera no es verdadera. En virtud de
experiencias personales aseguro que es falsa. En el
curso de mi vida me han ocurrido varios intervalos,
It%
que pasaban por trmino medio de ms de un mes
cada uno, en que el solo objeto que persegua era la
felicidad, y en que lo consegua. Con cunto xito la
11.1
lograba puede juzgarse por el hecho de que de buena
o
gana volvera vivir de nuevo cada uno de esos peJ

Kant, si no del todo, en parte al menos, era evolucionista en sus


especulaciones acerca de los seres vivos. Hay, tal vez, alguna
razn para dudar de la correccin del Dr. Carus al verter esos
pasajes al ingls. Al no lograr distinguir entre conciencia y la
cualidad de ser concienzudo, como en el primero de los artculos que se acaba de citar, y como en este ltimo articulo, al echar
en cara los ingleses el haber traducido mal Kant, puesto que
han dicho que Kant sostena que el tiempo y el espacio son intuiciones, lo cual es enteramente falso, porque siempre han
dicho que enseaba que el tiempo y el espacio son formas de
intuicin; al hacer todo esto se puede excusar uno el que crea
posible que el Dr. Carus haya leido en algunas de las expresiones de Kant sentidos que no son los derechos. Adems, el sentido general de los pasajes citados pone bastante en claro que Kant
debi de haber .credo en la operacin de causas naturales como
instrumentales, si no en todo, en gran parte, en la produccin
de formas orgnicas: extendiendo esta creencia (que dice puede
llamarse una osada de razonamiento') en cierta medida al origen del hombre mismo. No extiende, sin embargo, la teora del
gnesis natural hasta excluir la del sobrenatural. Cuando habla
de un hbito orgnico que en la sabidura de la naturaleza parece estar ordenado as fin de que se conserve la especie, y
cuando dice, adems, vemos que se ha colocado en l un germen de razn, por el cual, despus de desarrollado el mismo,
est destinado al trato social', implica intervencin divina. Y

76

TICA DE LAS PRISIONES

rodos sin cambio alguno, aseveracin que no puedo


hacer seguramente de algunas porciones de mi vida
gastadas en el cumplimiento diario de mis deberes.
Lo que Kant debi haber dicho es que trae desengailos la busca exclusiva de lo que se llama placeres y
distracciones. Esto es verdad sin duda alguna; y por
la razn clara de que hace que se ejercite en exceso
un grupo de facultades y las agota, mientras que deja
iilejercitado otro grupo de facultades, que, por consiguiente, no ofrecen las satisfacciones que acompallan
su ejercicio. Lo que lleva al desengafio no es, como
dice Kant, el ser guiado por una razn cultivada,
sino el ser guiado por una razn inculta; porque una
razn culta nos enseria que la accin continua de una
esto demuestra que estaba yo justificado al atribuirle la creencia
de que el tiempo y el espacio, como formas de pensamiento, son
dones sobrenaturales. Si hubiera concebido la evolucin orgnica de una manera consistente, habra considerado necesariamente al espacio y al tiempo como formas subjetivas engendradas mediante comercio y relacin con realidades objetivas.
Adems de demostrar que Kant crea en parte, ya que no en
todo, en la evolucin orgnica (aunque sin idea de sus causas)
los pasajes traducidos por el Dr. Carus demuestran que abrigaba una creencia implcita, cuya citacin me toca aqu muy en
especial por referirse su teora de una buena voluntad. Cita
con aprobacin una leccin del Dr. Moscati que demuestra que
ala marcha vertical del hombre es forzada y no natural, y presenta las ordenaciones viscerales imperfectas y las consiguientes
imperfecciones que resultan de ella, y no slo adopta, sino que
ilustra an ms el argumento del Dr. Moscati. Si, pues, aqui se
admite claramente ms bien se asegura que los varios rganos
humanos se ajustan imperfectamente sus funciones, qu se
hace del postulado citado arriba de que ano puede hallarse en
l rgano alguno para un propsito cualquiera que no sea la
vez lo ms apto y ms adaptado para ese propsito? Y qu se
hace del argumento que arranca de ese postulado? Es claro que
soy deudor al Dr. Carus de haberme puesto en disposicin de
probar que la defensa de Kant de su teora de una buena voluntad) es una defensa que carece de base.

POR H. SPENCER

77

pequea parte de la naturaleza juntamente con la


inaccin del resto, tiene que acabar en un vaco
falta de satisfaccin.
Pero ahora bien; suponiendo que aceptemos por
entero la afirmacin de Kant qu es lo que se deduce de ella? Que la felicidad es lo que hay que desear,
y lo que hay que llevar cabo, de una manera de
otra. Porque si no es as, qu significa la afirmacin
de que no se la lleva cabo cuando se hace de ella
el objeto inmediato? Uno quien se le amonestara de
esa manera podra replicar: Dice usted que si hago
de la felicidad el objeto de mis afanes no he de conseguir alcanzarla. Supongamos que no haga de ella
el objeto de mis afanes, la conseguir entonces? Si
la consigo, vuestro consejo se reduce decir que he
de obtenerla mejor si voy por otro camino que por el
que he adoptado. Si no la consigo, me quedo sin felicidad, tanto siguiendo el camino que usted me aconseja como siguiendo el mo, y no gano nada. Un
ejemplo demostrar mejor la cosa. A un aprendiz en
tirar al arco dice el instructor: No debe usted apuntar la flecha directamente al blanco, porque si hace
usted eso fallar usted inevitablemente. Tiene usted
que apuntar ms alto que el blanco, y entonces es
posible que d usted en el ojo de buey. Qu quiere
decir la advertencia y el consejo? Es claro que el propsito es dar en el blanco. De otro modo, carece de
sentido la observacin de que fallar si apunta directamente l, y no lo tiene tampoco la de que para
dar en l tiene que apuntar algo ms alto. Lo mismo
sucede con la felicidad. No hay sentido en la observacin de que no se hallar la felicidad si se la busca
directamente, menos de que sta sea una cosa que
puede obtenerse de un modo de otro.


78

TICA DE LAS PRISIONES

Si, hay sentido , oigo que se dice; precisamente


lo mismo que el blanco no es la cosa que hay que dar,
apuntando directamente indirectamente l, sino
que hay otra cosa , que hay que dar; as puede ser
que la cosa que hay que llevar cabo inmediata
remotamente no es la felicidad, sino otra cosa: es el
deber. En respuesta esto el aconsejado puede decir
razonablemente: Qu quiere entonces Kant en su
afirmacin de que el hombre que persigue la felicidad
no halla verdadera satisfaccin? Toda felicidad se
compone de satisfacciones. La verdadera satisfaccin que Kant ofrece como disyuntiva tiene que ser
alguna especie de felicidad; y si es una satisfaccin
ms verdadera, tiene que ser una felicidad mejor; y
mejor tiene que querer decir, por trmino medio y
la larga, mayor. Si esa verdadera satisfaccin no
quisiere decir mayor felicidad de si mismodistante
si es que no prxima, en otra vida si es que no en
stay si no quiere decir mayor felicidad promoviendo la de los dems, entonces lo que usted me propone
es una felicidad ms pequefia en vez de otra mayor,
y en este caso la rehuso.
Asi es que al repudiar la felicidad como un fin,
queda la inevitable conclusin de que hay un fin.
La ltima consideracin nos introduce naturalmente en otra de las doctrinas cardinales de Kant.
Para que no haya error en la idea que de sus doctrinas d, tengo que presentar una larga cita de l.
Omito aqu todas las acciones que se han reconocido ya como inconsistentes con el deber, aunque
puedan ser tiles para este el otro propsito, porque con stas no puede surgir de manera alguna la
cuestin de si son hechas por deber, puesto que hasta
estn en conflicto con l. Dejo tambin de lado esas

<11

POR H. SPENCER

acciones que conforman realmente con el deber, pero


las cuales no sienten los hombres inclinacin directa, cumplindolas porque se sienten impelidos ellas
por alguna otra inclinacin, porque en este caso podemos realmente distinguir si la accin que concuerda con el deber se hace por deber por una idea egois-

t
^i

79

te

ta. Es mucho ms dificil hacer esta distincin cuando


el acto concuerda con el deber y tiene adems el sujeto inclinacin directa l. Por ejemplo, es siempre
cuestin de deber el que un comerciante no abuse de
un comprador inexperto recargndole los precios, y
dondequiera que haya mucho comercio no hace semejante cosa un comerciante prudente, sino que pone
precios fijos las cosas, de tal manera que lo mismo
puede comprarlas un nio que otra persona cualquiera. As se sirve los hombres honradamente; pero esto
no es bastante para hacernos creer que el comerciante haya obrado por deber y siguiendo principios de
honradez: su propia conveniencia lo exiga; y en este
caso est fuera de cuestin el suponer que tenga adems una inclinacin directa en favor de los compradores, como si fuera por amor por lo que no da ventajas uno sobre el otro (D. Segn esto, el acto no
fu hecho ni por deber ni por inclinacin directa, sino
meramente con idea egosta. Por otra parte, es un
deber el mantener uno su vida; y, adems, cada cual
tiene una inclinacin directa hacerlo. Pero en este
caso el cuidado menudo ansioso que los ms de los
hombres se toman para ello no tiene valor intrnseco, ni su mxima importancia moral. Conservan su
vida como el deber exige, no cabe duda, pero no porque
lo exija el deber. Por otra parte, la adversidad y un
pesar sin esperanza de remedio han suprimido por
completo el incentivo de la vida; si el infortunado,

80

TICA DE LAS PRISIONES

fuerte de espritu, indignado de su suerte ms bien


que desesperado disgustado, desea la muerte, y sin
embargo, conserva su vida sin quererla no por inclinacin temor, sino por deberentonces su mxima tiene valor moral.
Es un deber el ser benficos cuando podemos serlo; y adems de esto, hay varios espritus quienes.
de tal modo les es congnita la simpata, que sin ningn otro motivo de vanidad inters egosta hallan
placer en difundir el gozo en torno suyo, y se deleitan en la satisfaccin de otros en cuanto sea obra
suya. Pero sostengo que en tal caso un acto de esta
clase, por bueno, por amigable que pueda ser, no tiene, sin embargo, verdadero valor moral, sino que
est al nivel de otras inclinaciones.
He dado este extracto por extenso para que pueda
entenderse por completo la notable doctrina que da
cuerpo, doctrina especialmente notable tal cual se
ejemplifica en la ltima proposicin. Examinaremos
ahora todo lo que significa.
Antes de hacerlo, sin embargo, puedo hacer notar.
que, si el espacio me lo permitiera, podra demostrar
bastante claro que es insostenible la supuesta distin
cin entre el sentido del deber y el de la inclinacin.
La misma expresin sentido de deber implica que el
estado mental significado es un sentimiento; y si ea
un sentimiento tiene que satisfacerse, como otros sentimientos, con actos de una especie y ofenderse con
actos de especie opuesta. Si tomamos el nombre conciencia, que es equivalente al sentido del deber, vemos la misma cosa. Las expresiones comunes una
conciencia delicada, una conciencia seca, indican la percepcin de que la conciencia es un sentimi entosentimiento que tiene sus satisfacciones y.

81

POR H. SPENCER

sus disgustos, y que inclina al hombre actos que


procuran aqullas y evitan stos que produce una
inclinacin. La verdad es que la conciencia, el sentido del deber, es una inclinacin de especie compleja en cuanto distinta de inclinaciones de especies ms
sencillas.
Pero dejemos pasar la distincin de Kant sin modificarla en nada. Una vez hecho esto, mantengamos
adems su proposicin de que actos de cualquier clase que se lleven cabo por inclinacin no tienen valor moral, y que los nicos que la tienen son los hechos por sentido del deber.
Para poner prueba esta proposicin, sigamos el
ejemplo que presenta.
Para poder hacer esto con eficacia, supongamos
que est ejemplificado, no slo por cada hombre, sino
por todos los actos de cada hombre. A menos de que
Kant alegue que un hombre puede ser moralmente
digno en un grado muy alto, tenemos que admitir que
ser tanto mejor cuanto mayor sea el nmero de sus
actos que tengan valor moral. Imaginmosle en seguida no haciendo nada por inclinacin, sino todo por
sentido del deber.
Cuando paga al trabajador que le ha hecho obra
de una semana, no es porque el dejar ir un hombre
sin su salario seria en contra de su inclinacin, sino
porque ve que el cumplir los contratos es un deber.
Los cuidados que prodiga su anciana madre, no son
efectos de un sentimiento de ternura hacia ella, sino
de la conciencia de su obligacin filial. Cuando da informes en favor de un hombre quien sabe que se ha
acusado con falsa, no es porque le herira el ver que
se castigara injustamente aquel hombre, sino simplemente por seguir una intuicin moral que le mues6


82

TICA_ DE LAS PRISIONES

tra que el deber pblico le exige que testifique de esa


manera. Cuando ve un pequeuelo en peligro de ser
atropellado, y se adelanta agarrarle y desviarle del
peligro que le amenaza, no lo hace porque crea que
le causar pena la inminente muerte del nio, sino
porque sabe que es un deber el salvarle la vida. Y
as en. todo, en todas sus relaciones como marido,
como amigo, como ciudadano, piensa siempre en lo
que ensea la ley de la buena conducta, y lo hace
porque es la ley de la buena conducta, y no porque
satisfaga sus afecciones sus simpatas el hacerlo. No
es esto todo, sin embargo. La doctrina de Kant le
lleva algo ms all de esto. Si slo tienen valor moral los actos que se hacen por sentido del deber, debemos decir, no slo que el valor moral de un hombre es mayor medida que es mayor el nmero de los
actos hechos as, sino que tenemos tambin que decir que este valor moral es mayor medida que su
sentido del deber le hace hacer la cosa recta, no slo
independientemente de toda inclinacin, sino en contra de sta. Segn Kant, pues, el hombre ms moral
es aquel cuyo sentido del deber es tan fuerte que se
refrena de robar un bolsillo aunque se sienta muy
tentado hacerlo; que dice de otro lo que es verdad,
aunque le agradara injuriarle con falsa; que presta
dinero su hermano, aunque preferira verle en la
miseria; que manda llamar al mdico para que vea
su hijo enfermo, aunque la muerte le quitara de delante lo que siente que es una carga. Ahora bien;
qu pensaramos de un mundo poblado con hombres
tpicamente morales la manera kantiana, hombres
que, en su caso, aunque hacen el bien el uno al otro
lo hacen con indiferencia y sabiendo que as lo hace
tambin el otro; y hombres que, en otro caso, hacen

POR H. SPENCER

83

%len los unos los otros no obstante la propensin de


sus malas pasiones hacer otra cosa, y que saben
que cada uno de los que les rodean sienten las mismas propensiones? La mayor parte de las personas
creo que dirn que aun en el primer caso la vida sea
difcilmente soportable y absolutamente intolerable
en el segundo caso. Si hubiera sido tal la naturaleza
de los hombres, Schopenhauer habra tenido razn
al insistir en que la raza debe concluir cuanto antes
posible.
Examinemos ahora los hechos de uno cuyos actos
no tienen valor moral, segn Kant. Cumple su obra
cotidiana sin pensar en el deber para con su mujer y
sus hijos, sino teniendo presente al espritu el placer
de ser testigo de su bienestar; y anegar casa se
deleita al ver su nia de rosadas mejillas y ojos risueos con qu gusto come. Cuando devuelve al tendero el cheln que le ha dado de ms en la vuelta de
un pago, no se pregunta qu es lo que exige la ley
moral, sino que le repugna intrnsecamente la idea de
aprovecharse de la equivocacin del hombre. Se echa
salvar uno que est ahogndose, sin idea alguna
de obligacin, sino porque no puede ver sin horror
cmo le amenaza la muerte. Si se toma molestias para
encontrar colocacin un hombre digno que est cesante, es porque le es penosa la idea de las dificultades y apuros porque pasar el pobre hombre, y porque sabe que ser til, no slo para si mismo, sino
tambin para el que le emplee: no entra en su espritu mxima moral alguna. Cuando va ver un amigo enfermo, el tono dulce de su voz y la expresin
bondadosa de su rostro demuestran que no ha irlo por
sentido de deber, sino porque le ha movido la lstima
y un deseo de levantar el nimo de su amigo. Si con-

84

TICA DE LAS PRISIONES

tribuye alguna medida pblica encaminada ayu- '

dar los hombres que se ayuden s mismos, no es


siguiendo el consejo de haz con otro lo que quisieras
que hagan contigo, sino porque le causa pesar la miseria que le rodea y le da placer la idea de mitigarla. Y as en todo; siempre hace lo recto, no obedeciendo precepto alguno, sino porque ama lo recto
en s mismo y por s mismo. Y ahora bien; quin
no le gustara vivir en un mundo donde todos tuvieran el carcter que acabamos de exponer?
Qu hemos de pensar, pues, de la concepcin que
Kant se formaba del valor moral, cuando el mundo
sera intolerable si se ostentara universalmente en
los actos de los hombres y cuando seria el mundo delicioso si se llevaran cabo los mismos actos por inclinacin?
Pero ahora pasemos de estas crticas indirectas
una crtica directa del principio kantiano: principio
citado menudo con distintivo de su tica. Lo presenta as:
No hay, por lo tanto, ms que un imperativo categrico, saber, ste: Obra slo por una mxima que

puedas querer sea la vez ley universal .


Adems, leemos en seguida:
Obra segn mximas que puedan al mismo tiempo
tener por objeto leyes universales de la naturaleza.
Tal es la frmula de una voluntad absolutamente
buena.
Aqui tenemos, pues, una clara afirmacin de lo
que constituye el carcter de una buena voluntad: la
cual buena voluntad, se dice, como hemos ya visto,
que existe independientemente de un fin cualquiera
tenido presente. Observemos ahora cmo se reduce .
la prctica esta teora. Hablando de un hombre que

POR II. SPENGER

es absolutamente egosta, y, sin embargo, absolutamente listo,' le presenta, diciendo:


elDejad que cada uno sea tan feliz como se lo
consienta el cielo como pueda l mismo hacerse; no

cap

III

he de tomar nada de l ni aun envidiarle: lo .nico


que deseo es no contribuir cosa alguna su bienestar asistirle cuando se halle en la miseria! Ahora
bien; no cabe duda de que si tal modo de pensar fuera ley universal, podra subsistir muy bien, y sin
duda alguna hasta mejor que en un estado en que
cada cual habla de simpata y buena voluntad,
hasta llega tomarse cuidado para ponerla en prctica, pero que, por otra parte, tambin cuando puede
hace traicin los derechos de los hombres los viola de otra manera. Pero aunque es posible que una
ley universal de la naturaleza pueda existir de acuerdo con esta mxima, es imposible querer que tal principio tenga la validez universal de una ley de naturaleza. Porque una voluntad que resolviera esto se
contradecirla s misma, as como pueden ocurrir
varios casos en que uno necesitara del amor y simpata de otros, y en que tal ley de naturaleza, surgida
de su propia voluntad, le privara de toda esperanza
de la ayuda que desea.
As vemos ilustrada la gua de conducta, en conformidad con la mxima kantiana, y cul es el proceso de la gua? Es el de considerar lo que en el caso
particular resultara si se hiciera universal el proceder de conducta sugerido, y apartarse de querer tal
conducta por la maldad del resultado concebido. Ahora bien; en primer lugar, qu viene ser aqu de la
doctrina de una buena voluntad, que se nos dice que
existe sin prestar consideracin alguna al efecto que
de ella se espera? La buena voluntad, caracterizada

86

TICA DE LAS PRISIONES

por la facilidad de ver el acto que nos impulsa hecho universal, tiene que decidirse en este caso particular, como en todo otro caso, teniendo presente un
fin, si no un fin especial inmediato, por lo menos
uno general y remoto. Y en este caso, qu es lo que
ha de disuadirnos de un sugerido proceder de conducta? La conciencia de que si tal conducta fuera universal su resultado podra acarrearnos sufrimiento; que,
no obtendramos ayuda cuando la necesitramos. Ad
es que, en primer lugar, la cuestin se ha de decidir
por el examen de la felicidad la desgracia que es lo
probable se ocasionara por uno otro proceder; y, en
segundo lugar, esa felicidad desgracia es la del individuo mismo. Cosa extrafia, ese principio que se.
alaba, porque al parecer implica altruismo, resulta,
despus de todo, que tiene su justificacin en el
egosmo.
La verdad esencial que hay que notar aqu, sin
embargo, es que el principio kantiano, tan ponderado
como superior al de la conveniencia utilitarismo,
se ve obligado tomar por base este mismo utilitarismo, sea la conveniencia. Haga lo que quiera, no
puede escaparse de la necesidad de concebir la felicidad y la desgracia, para si mismo y para los dems, para los dems y para si mismo, como cosas
que hay que llevar cabo y evitar respectivamente;
porque qu es lo que puede determinar en un caso
cualquiera la voluntad en pro en contra de tal
modo de accin si no es la felicidad la desgracia
que se seguira si se hiciera universal un modo dada
de obrar? Si uno que ha sido injuriado le entra la..
tentacin de matar su ofensor, y si, siguiendo el,
precepto kantiano, el hombre tentado cree que todos
los hombres que han sido injuriados deban matar .

POR H. SPENCER

87

los que les injuriaron, y si, imaginando las consecuencias experimentadas por el gnero humano en general, y tal vez las que puedan sobrevenirle l en
particular, se aparta de ceder la tentacin, qu es
lo que le disuade de ella? Es claro que la representacin de los varios males, penas, privaciones de felicidad que se ocasionaran. Si, imaginando que se universalice su acto, viera que aumentaba la felicidad
humana, no obrara la supuesta disuasin. De donde
resulta que la conducta que se asegura adoptando la
mxima kantiana es simplemente la conducta asegurada, haciendo que sea el fin que hay que llevar
cabo la felicidad propia, la de los dems las dos cosas la vez. Implcita, ya que no expresamente, el
principio kantiano es tan claramente utilitario como
el de Bentham. Y no llega constituir tica cientfica
precisamente de la misma manera y por el mismo camino; puesto que deja de suministrar un mtodo cualquiera mediante el cual se determine si tales tales
actos conduciran no conduciran la felicidad; deja
que se decidan empricamente tales cuestiones.

TICA POLTICA ABSOLUTA

La vida en Fidji, cuando se estableci all Toms


Williams, deba de ser algo peor que incmoda. A
uno del pueblo que pasara cerca del crculo de novecientas piedras con que Ra Undeundre conmemoraba
el nmero de vctimas humanas que haba devorado,
se le deban de despertar en el nimo, pensamientos
desagradables y las veces horribles sueos. Un
hombre que ha perdido algunos dedos por infracciones de ceremonias, que ha visto que el jefe ha matado su vecino por no conducirse respetuosamente
hacia l, y que recordara cmo el rey Tanoa le cort
su primo el brazo, lo coci y se lo comi en su presencia, y despus le hizo l pedazos, deba de pasar
con no poca frecuencia un mal rato. Ni haban de
faltar sensaciones dolorosas en las mujeres que oyeran Tui Thakau elogiar su hijo difunto por su
crueldad, diciendo que era capaz de matar sus
propias mujeres si le ofendan, y comerlas despus.
No poda haber sido general la felicidad en una sociedad en que se estaba expuesto ser uno de los diez
cuya sangre bautizara las cubiertas de una nueva-canoa, una sociedad en que el matar hasta personas inofensivas era, no un crimen, sino una gloria, y
en que cada cual sabia que la ambicin inquieta de
su vecino era ser reconocido como asesino. A pesar
de todo debi de haber habido alguna moderacin en

POR H. SPENCER

el homicidio aun en

89

Vidji. O hemos de vacilar en

concluir que el asesinato ilimitado habra causado la


extincin de la sociedad?
Puede juzgarse hasta qu punto estaban en peligro las posesiones de cada hombre entre los biluchis
por los instintos predatorios de sus vecinos, por el
hecho de que se eriga en cada campo una pequea,
torre de barro donde el posesor y sus criados guardaban su producto. Si los estados turbulentos de la sociedad de que nos hablan las historias antiguas no
nos muestran tan vivamente cmo el hbito de apropiarse cada uno los bienes de otro se opone la prosperidad social y al bienestar individual, por lo menos no nos dejan duda respecto estos resultados.
Hay ua deduccin que pocos se atrevern poner
en tela de juicio, y es que medida que emplea cada
cual su tiempo en guardar contra los merodeadores lo
que produce, en vez de seguir produciendo, la produccin total tiene que disminuir y llevarse cabo
menos satisfactoriamente el sustento de todos y de
cada uno. Y es un corolario patente que si cada cual
lleva ms all de cierto lmite la prctica de intentar
satisfacer sus necesidades robando su vecino, la sociedad tiene que disolverse; parecer preferible la
vida solitaria.
Un difunto amigo mo, narrando incidentes de su
vida, me deca que, siendo joven, procur establecerse en Espafla como agente de comisiones, y que, no
habiendo conseguido ni por peticiones ni por otros medios el que le pagara uno que le haba pedido gneros, se fu, como ltimo recurso, casa del deudor y
se le present pistola en mano, procedimiento que obtuvo el efecto apetecido: en seguida se arregl la
cuenta. Supngase ahora que hubiera que tomar en


90

TICA DE LAS PRISIONES

dondequiera medidas ms menos violentas para


obligar cumplir los contratos. Supngase que el propietario de una mina de carbn en el condado de
Derby, habiendo remitido Londres un tren cargado
de carbn, tenga que enviar de ordinario una partida
de mineros para que detengan el carro del consignatario y le quiten los caballos hasta que pague. Supngase que el labrador el artesano estuvieran constantemente en duda de si al cabo de la semana se les
habra de dar los salarios convenidos, si slo cobraran la mitad tendran que esperar seis meses. Supngase que ocurrieran diariamente en cada tienda
Tinas entre el tendero y el parroquiano, el uno por
pretender cobrar el dinero sin dar el gnero, y el
otro por querer recibir ste sin pagar lo que valiere:
qu sucedera en tales casos la sociedad? Qu llegara ser de sus negocios de produccin y distribucin? Es acaso una conclusin precipitada la de asegurar que cesara la cooperacin industrial, por lo
menos la voluntaria?
A qu vienen esas preguntas absurdas?, preguntar el lector impaciente. Todo el mundo sabe
que el asesinato, el robo, el fraude, el quebrantamiento de contrato, etc., estn en desacuerdo con el
bienestar social, y hay que castigarlos cuando se cometen. Tengo que replicar varias cosas esto. En
primer lugar, me alegro de que se llame absurdas
esas preguntas, porque esto implica la conciencia de
que las respuestas son tan evidentes por si mismas,
que es absurdo suponer la posibilidad de otras cualesquiera contestaciones. Mi segunda rplica es que deseo poner la cuestin de no si sabemos estas cosas,
sino de cmo las sabemos. Podemos conocerlas, y las
conocemos, examinando el caso, tenemos que roen-

POR H. SPENGER

91

rrir inducciones basadas en observacin y experienci cuidadosas? Antes de hacer y sancionar leyes contra el asesinato, tenemos que inquirir cules
son el bienestar social y la felicidad individual en
los lugares en que el asesinato prevalece, y observar
si son ese bienestar y esa felicidad mayores donde el
asesinato es raro, Se ha de permitir que siga el robo
hasta que, recogiendo y ordenando en estadstica los
efectos que del robo se han seguido en pases en que
los ladrones eran pocos y en otros en que predominaban, se nos muestre por induccin que la prosperidad
es mayor cuando se permite cada hombre que retenga lo que ha ganado? Y es acaso necesario acumular datos para probar que los quebrantamientos de
contrato son obstculo la produccin y al cambio y
esos beneficios de todos y de cada uno que lleva
cabo la dependencia mutua? En tercer lugar, doy
esos ejemplos de actos que, llevados al extremo, causan disolucin social, y que, en menor grado, estorban la cooperacin social y sus beneficios, con objeto
de indagar cul es su rasgo comn. En cada una de
tales acciones vemos una agresin, una manera de
conducirse en la conducta, que se atraviesa necesariamente en la conducta de la vida ajena y le es obstculo y traba. Lo que hace un hombre, destruye
del todo, rompe en parte la relacin entre el esfuerzo y el consiguiente beneficio que de l obtiene otro
hombre. Si se admite que la vida slo puede mantenerse por ciertas actividades (universales las internas y las externas universales tambin para todos,
no siendo los parsitos y los individuos no maduros
an), hay que admitir que, cuando se asocian seres
de igual naturaleza, tienen que limitarse mutuamente las actividades requeridas; y que slo puede resul-


92

TICA DE LAS PRISIONES

tar la vida ms elevada cuanto los seres asociados


estn de tal modo constituidos, que se mantienen cada
uno de ellos dentro de los limites implicados. Una
vez fijadas as en general las restricciones, pueden
desenvolverse fcilmente en restricciones especiales
que se refieren esta la otra especie de conducta.
Creo, pues, que estas son verdades a priori, que pueden conocerse mediante un examen de las circunstancias de los hechos, verdades axiomticas que guardan con la tica una relacin anloga la que
guardan los axiomas matemticos con las ciencias
exactas.
No quiero decir que se den todos cuenta de estas
verdades axiomticas, porque el aprenderlas, as
como el aprender los ms sencillos axiomas, exige
un cierto desarrollo mental y una cierta disciplina de
la mente. En el Tratado acerca de la filosofa natural,
de los profesores Thomson y Tait, se hace notar que
los axiomas fsicos slo son axiomticos para aque
llos que tienen de la accin de las causas fsicas el
conocimiento suficiente que les capacite para ver
desde luego su verdad necesaria. Es, sin duda, un hecho, y un hecho significativo. Un gafin no puede for
mairse idea del axioma de que la accin y la reaccin son iguales y opuestas. En primer lugar, le falta una
idea suficientemente generalizada de lo que es accin,
no ha unido en una sola concepcin el impeler y el
tirar un puetazo, el recular de un fusil y la atraccin de un planeta. Carece todava ms de la idea
generalizada de reaccin. Y aun cuando tuviera estas dos ideas, es probable que, siendo como es en
l deficiente el poder de representacin, no lograrla
reconocer la igualdad necesaria. Lo mismo sucede
con esas verdades ticas a priori. Si un miembro de

POR H. SPE1WER

93

esa tribu de esclavos fidjianos que se consideran como


manjar de los jefes se le indicara que puede llegar un
tiempo en que los hombres no se han de comer unos
otros, creera que slo un osado sonador poda
ocurrrsele idea tan en desacuerdo con toda su experiencia como la de que llegaran los hombres tener algn respeto las vidas de sus semejantes. Los
hechos que le suministra la observacin cotidiana le
han dado conocer claramente al biluchi que vigila
su torre de barro, que la posesin de la propiedad
slo puede mantenerse por la fuerza; y lo ms probable es que apenas pueda concebir que existan
mites que, reconocidos mutuamente, puedan excluir
agresiones y hacer innecesaria la guardia de los campos, cosa cuya posibilidad slo puede sugerir un absurdo idealista (suponiendo que la conozca), y as
puede concluirse tambin de nuestros antepasados en
los tiempos feudales en que, andando constantemente armados y refugindose menudo en las fortalezas, les parecera ridcula la idea de un estado social
pacfico; y les sera duras penas concebible la idea
de que pueda reconocerse igualdad entre los derechos
de los hombres para perseguir los objetos de la vida
y que desistan, por consiguiente, de agredir otros.
Pero ahora que se ha mantenido durante generaciones un estado social ordenado; ahora que los hombres rara vez emplean la violencia en el trato ordinario, que de ordinario pagan lo que deben, y en los ms
de los casos respetan los derechos del dbil tanto como
los del fuerte; ahora que se educan con la idea de que
todos somos iguales ante la ley, y que ven diario
decisiones judiciales que se reducen si un ciudadano ha infringido no los iguales derechos de otro,
existen en el espritu general materiales para for-

94

TICA DE LAS PRISIONES

mar la concepcin de un rgimen en que las actividades de los hombres estn limitadas mutuamente y
en' que dependa del respeto esos lmites el mantenimiento de la armona. Se ha formado una capacidad
de ver que se requieren limitaciones mutuas cuando
se llevan unas vidas junto otras, y de ver que surgen de ah grupos definidos de restricciones que se
aplican definidas clases de acciones. Y ha venido
ser patente para algunos, aunque parece que no
muchos, que resulta de esto un sistema a priori de
tica poltica absoluta, sistema bajo el cual hombres
de igual naturaleza, de tal modo constituido cada uno
de ellos que se refrene espontneamente de faltar
los dems, pueden trabajar juntos sin rozamiento
alguno y con las mayores ventajas para todos y
cada uno.
Pero los hombres no son enteramente de la misma naturaleza ni es probable que lleguen serlo. Ni
estn constituidos de tal manera que cada uno de
ellos sea solcito por los derechos de su vecino como
por los suyos propios, y hay poca probabilidad que
sea as alguna vez. Esa tica poltica absoluta que
nos trae usted aqu es, por lo tanto, un ideal fuera del
alcance de lo real. Esto es verdad. Sin embargo, por
mucho que lo parezca, no se sigue que no haya empleo para la tica poltica absoluta. Puede demostrarse bastante claro lo contrario. Una analoga aclarar
esta paradoja.
Existe una seccin de la fsica que se conoce can
el nombre de mecnica abstracta absoluta, absoluta en el sentido de que sus proposiciones no admiten.
excepcin. Se ocupa de la esttica y la dinmica en
sus formas puras, trata de fuerzas y movimientos
considerados libres de todos los obstculos resultan-

POR H. SPENCER

95

tes del rozamiento, de la resistencia del medio y de


las propiedades especiales de la materia. Al enunciar
una ley de movimiento no tiene en cuenta nada que
modifique su manifestacin. Si formula las propiedades de la palanca, trata de sta suponiendo que es
perfectamente rgida y sin espesor alguno, una palanca imposible. Su teora del tornillo supone que el tornillo no tiene rozamiento; y al tratar de la culla se
supone la absoluta incompresibilidad. As es que sus
verdades jams se presentan en la experiencia. Hasta los movimientos de los cuerpos celestes que se deducen de sus proposiciones estn siempre ms menos perturbados; y en la tierra las conclusiones que
se sacan de ellas se desvan muy considerablemente
de los resultados que se llega por la experimentacin. No obstante lo cual, este sistema de mecnica
ideal es indispensable para guiarse en la mecnica
real. El ingeniero tiene que servirse de sus proposiciones como si fueran por completo verdaderas antes
de pasar rectificarlas tomando en cuenta la naturaleza de los materiales que emplea. Hay que darse
cuenta de la carrera que recorrera un proyectil si
estuviera sujeto slo la fuerza propulsiva y la
atraccin de la Tierra, aunque jams se d el caso de
que un proyectil recorra tal carrera, pues de otro
modo no puede hacerse la correccin que pide la resistencia atmosfrica. Es decir, que aunque puede
desenvolverse hasta un punto considerable la mecnica relativa aplicada con mtodos empricos, no
puede ser altamente desenvuelta sin ayuda de la mecnica absoluta. As sucede aqu. La tica poltica
relativa, sea la que trata de lo justo injusto en
los asuntos pblicos en cuanto determinados parcialmente por las circunstancias cambiantes, no puede


96

TICA. DE LAS PRISIONES

progresar sin tomar en cuenta lo justo y 'lo injusto


considerados independientemente de las circunstan- cias cambiantes, no puede hacerlo sin la tica politica absoluta, cuyas proposiciones, deducidas de las
condiciones bajo las que se lleva la vida en un estado,
de asociacin, no tienen en cuenta las circunstancias
especiales de un estado particular cualquiera de asociacin.
Y ahora ntese una verdad que parece enteramente pasada por alto; es saber: la verdad de que el
grupo de deducciones que llegamos as se comprueba por una induccin inmensamente vasta, ms
bien por una gran reunin de vastas inducciones.
Porque qu otra cosa mi las leyes y sistemas judiciales de todas las naciones civilizadas y de todas las
sociedades que se han elevado sobre el salvajismo?
Cul es la significacin del hecho de que todos los
pueblos hayan descubierto la necesidad de castigar el
asesinato de ordinario con la muerte? Cmo es que
donde se ha progresado considerablemente la ley prohibe el robo y se le une alguna penalidad? Por qu
con un adelanto mayor viene la generalizacin de
hacer forzoso el cumplimiento de los contratos? Y
cul es la razn de que entre pueblos completamente civilizados se repriman de manera ms menos
rigurosa los fraudes, los libelos y las agresiones de
varias clases y de menor cuanta? No puede sealarse causa todo esto si no es una uniformidad general
en las experiencias de los hombres que les demuestre
que las agresiones daosas directamente los individuos agredidos son daosas indirectamente la sociedad. Generacin tras generacin, observaciones
repetidas, les han forzado aceptar esta verdad; y
generacin tras generacin han ido desenvolviendo'

97

POR H. SPENCER

las interdicciones en mayor detalle cada vez. Es de, dr, que se ha comprobado a posteriori en infinidad de
casos el principio fundamental que llegamos ms
arriba a priori y los corolarios que de l se sacan. En
dondequiera la tendencia ha sido poner en prctica
cada vez ms los dictados de la teora, conformar
los sistemas de ley con los requerimientos de la tica
poltica absoluta, si no consciente, por lo menos inconsciente. Despus de todo, no se patentiza esta
verdad en el nombre mismo usado para el fin que
se tiende, equidad igualdad? Igualdad de qu? No
puede darse esto respuesta alguna sin reconocer la
doctrina expuesta arriba, sin reconocerla de algn
modo, por vago que sea.
As, en vez de decir que doy fe largas cadenas
de deducciones sacadas de supuestos de la tica abs2
tracta, se debe decir que doy fe simples deducciones de necesidades ticas abstractas; deducciones que
se comprueban por infinito nmero de observaciones
y experiencias del gnero humano civilizado y semicivilizado en todos los tiempos y paises. O ms bien
se me debe presentar como uno que, examinando las
restricciones impuestas en dondequiera las varias
especies de transgresiones de la ley, y viendo en todas
ellas un principio comn dictado en dondequiera por
las necesidades del estado de asociacin, paso desenvolver las consecuencias de ese principio comn
por deduccin, y justificar las deducciones y las
conclusiones que los legisladores han alcanzado empricamente, demostrando que las dos cosas se corresponden. Este mtodo de deduccin, comprobado
por la induccin, es el mtodo de la ciencia desarrollada. No creo que he de verme conducido abandonarlo y cambiar mi modo de pensar porque se des7


98

TICA DE LAS PRISIONES

a , ruebe ste, por muy vigorosa que sea la desaprop


bacin.
Hemos, pues, de entender que con este imponente ttulo de tica poltica absoluta no se quiere significar ms que una teora de las restricciones necesarias que la ley impone las acciones de los ciudadanos una garanta tica para los sistemas de ley?
Ahora bien; aun suponiendo que hubiera yo de responder s esta pregunta (lo cual no har), habra
todava amplia justificacin para ese ttulo. Teniendo
por asunto todo lo que se comprende bajo la palabra
justicia, lo mismo que lo formulado en ley y administrado por instrumento legal, el ttulo abarca una
amplia jurisdiccin. Apenas sera preciso decir esto
si no fuera por un curioso defecto de pensamiento
que nos conduce el hbito cada momento,
Precisamente lo mismo que al hablar de conocimiento descuidamos por entero ese conocimiento familiar de las cosas que nos rodean, animadas inanimadas, adquirido en la niez, falta del cual nos hubiera al punto sobrevenido la muerte, y slo pensamos en ese conocimiento menos esencial adquirido en
la escuela y el colegio por los libros y la conversacin, precisamente lo mismo que al pensar en las matemticas, incluimos bajo este nombre slo sus ms
elevados grupos de verdades y excluimos esos otros
ms sencillos que constituyen .la aritmtica, aunque
para la prctica de la vida sta es ms importante
que todo el resto junto; as, cuando se discute de poltica y de tica poltica, no hay idea de esas de sus
partes que abarcan lo que quiera que sea fundamental y de largo tiempo asentado, La palabra poltico
evoca ideas de luchas de partidos, cambios ministeriales, elecciones, si no la cuestin de autontimlas

POR H. SPIMM

99

regionales (honre-role), el plan de adquisicin del suelo por el Estado, ' el movimiento de las 'ocho horas
de trabajo. Rara vez sugiere esa palabra reforma de
la ley, una mejor organizacin judicial, una polica purificada. Y si se toma en consideracin la tica
es en conexin con la moral de contienda parlamentaria, de las declaraciones de los candidatos de
las corrupciones electorales. Pero no hace falta ms
que considerar la definicin de poltica (laquella parte de la tica que consiste en la regulacin y gobierno de una nacin Estado, para la preservacin de
su seguridad, su paz y su prosperidad) para ver que
el concepto corriente es falso en cuanto omite la parte capital. No hace falta ms que considerar qu factor tan relativamente inmenso constituye en la vida
de cada hombre la seguridad personal, la de su casa
y propiedad, y el obligar que le respeten sus derechos, para ver que se deja de lado no slo la parte
mayor sino la que es ms til. De aqu que el absurdo no existe en la concepcin de una tica poltica
absoluta, sino en ignorar su objeto y materia. A menos que se considere como absurdo el tomar por absoluto la prohibicin contra el asesinato, el fraude y
todas las dems agresiones, no puede considerarse
como absurdo el tomar como absoluto el sistema tico
que da cuerpo esas prohibiciones.
Queda por aadir que, adems de las deducciones
que, como hemos visto, se comprueban por vastas
colecciones de inducciones, pueden sacarse otras deducciones no comprobadas as, deducciones sacadas
de los mismos datos, pero que no hay experiencias
que nos autoricen afirmarlas negarlas. Tales deducciones pueden ser no vlidas, y creo que en mi
primera obra, escrita hace cuarenta anos y ha tiem-


100

TICA_ DE LAS PRISIONES

po agotada, hay algunas deducciones invlidas. Pero,


rechazar un principio y un mtodo porque algunas
de sus deducciones carecen de validez, es poco ms
menos tan acertado como sera encogerse de hombros la aritmtica causa de las equivocaciones
que en ciertos clculos aritmticos se cometen.
Vuelvo ahora la pregunta puesta ms arriba, de
si al hablar de tica poltica absoluta no se quiere.
decir ms que una garanta tica para sistemas de leyes; pregunta que respondo que no; Y ahora tengoque responder que se extiende sobre un campo igualmente amplio, si bien menos importante. Ms all d .
las relaciones entre ciudadanos tomadas individualmente, hay las relaciones entre las corporaciones de
ciudadanos y cada ciudadano en particular, y la tica
poltica absoluta de juicios acerca de estas relaciones
entre el Estado y el individuo tanto como acerca de
las relaciones entre hombre y hombre. Sus juicios
acerca de las relaciones entre hombre ' y hombre son
corolarios de su verdad primaria de que las actividades que pone cada cual en juego para la prosecucin
de los objetos de la vida slo pueden restringirse rectamente por las iguales actividades de los dems,
siendo estos otros de igual naturaleza (porque el prin-
cipio no tiene en cuenta las sociedades de esclavos
aquellas en que una raza domina otra); y sus juicios acerca de las relaciones entre el hombre y el Estado, son corolarios de la verdad anloga, y emparentada con aqulla, de que las corporaciones de dudadanos slo pueden limitar justamente las actividades
de cada ciudadano en cuanto sea necesario para la
seguridad del resto. Esta limitacin es un acompaila-
miento necesario del estado militante, y tiene qua
continuar en tanto que, adems de la criminalidad y

.11

'. vid

"

.1411
n +4n1

y
nj
Z7.1

'411
.41

411

(41

POR H. SPENCER

101

de la agresin individual, contine la criminalidad de


las agresiones internacionales. Es claro que la preservacin de la'sociedad es un fin que debe preceder
la preservacin de los individuos tomados en singular, puesto que la preservacin de cada individuo y
el mantenimiento de su capacidad de perseguir los
objetos de la vida dependen de la preservacin de la
sociedad. Restricciones tales como las impuestas sobre los actos por las necesidades de la guerra, y por
la necesidad de prepararse para una guerra probable, son, por lo tanto, restricciones ticamente defendibles.
Y aqu entramos en las varias y complicadas cuestiones de, que tiene que tratar la tica poltica relativa. Cuando al indicar en un principio el contraste
habl de tica poltica absoluta, lo que debe ser,
en cuanto distinta de la tica poltica relativa, lo
ms practicable, que al presente se aproxima ella,
y se prest alguna atencin esta distincin, no necesit surgir controversia alguna. Tengo aqu que aadir que las rectificaciones que la tica poltica relativa presenta varan con el tipo de la sociedad, que
se determina primariamente por la extensin en que
es necesaria la defensa contra otras sociedades. Donde la enemistad internacional es grande y la organizacin social tiene que adaptarse actividades belicosas, la coercin que el Estado ejerce sobre el individuo es tal que casi destruye su libertad de accin y le
hace esclavo de aqul; y donde esto resulta de las
necesidades de una guerra defensiva (no ofensiva, sin
embargo), la tica politica relativa suministra garanta. Por el contrario, segn el militarismo decrece,
disminuye la necesidad de esa subordinacin de individuos que es necesaria para consolidarlos en una m-

102

TICA DEi LAS PRISIONES

quina de combate, y la vez la necesidad de esa


subordinacin que pide el proveer esa mquina, de
lo necesario para la vida; y conforme ese cambio w
va verificando, se va haciendo cada, vez menor la'
garanta que la tica poltica relativa da la coercin del Estado.
Es claro que est fuera de la cuestin el entrar
aqu en los puntos complejos que esto evoca. Ha. de
bastar indicarlos. Si es que puedo completar la parte IV de los. Principios de tica, parte que trata de la,
Justicia, de la cual slo los primeros captulos estn escritos hasta ahora, espero tratar de esas rela
ciones entre la tica de la condicin progresiva y la
tica de esa condicin que es el fin del progreso, fin.
que hay que tener en cuenta siempre, aunque no puQda ser alcanzado.

41.

MORAL DEL COMERCIO

Bajo este titulo no vamos repetir una vez ms el


tan manoseado asunto de las falsificaciones, aun cuando si fuera nuestro objeto tratar de ese lugar comn
no nos faltaran nuevos materiales. Es ms bien los
fraudes del comercio, menos observados y menos conocidos lo que vamos dirigir nuestra atencin. La
misma falta de conciencia que se revela en mezclar
almidn al cacao, en diluir manteca con tocino, en
dar color las confituras con colores de plomo de
arseniato de cobre, esta misma falta de conciencia
tiene que aparecer en formas ms veladas, y stas
son casi, si es que no del todo, tan numerosas y tan
dainas.
No ea verdad, como suponen varios, que slo las
clases ms bajas del mundo comercial sean culpables
de trato fraudulento. Son dignos de censura en gran
manera los que estn sobre ellas. Por trmino medio,
los hombres que tratan en pacas y toneladas difieren
muy poco en moralidad de los que tratan en varas y
libras. Las prcticas ilcitas de toda forma y especie,
desde los engaos veniales todo lo que no sea el
robo directo, puede verse llevado cabo en alto grado en nuestro mundo comercial. Innumerables tram
pas, mentiras de accin de palabra, fraudes muy


104

TICA DE LAS PRISIONES

bien estudiados, todo esto prevalece; algo de ello establecido como costumbres del comercio, y no slo
establecido, sino hasta defendido.
Pasando, pues, por alto los tan reprobados tenderos, de cuyos delitos sabe algo la mayor parte de
la gente, volvamos nuestra atencin los delitos de
las clases colocadas sobre l en la escala del comercio.
Los negocios de las casas que se dedican la venta al por mayor, en el comercio de trajes por lo menos, estn manejados principalmente por una clase
de hombres llamados compradores (buyers). Todo
establecimiento al por mayor se divide de ordinario
en varios departamentos; y la cabeza de cada uno
de stos se pone uno de esos funcionarios. Un comprador es un sub comerciante, en parte independiente.
Al comenzar el ano se le entrega cuenta . una cierta
porcin del capital de los que le emplean. Con ese capital comercia. Pide los fabricantes para su departamento los gneros que cree han de encontrar mercado, y obtiene para estos gneros as comprados una
venta tan extensa como pueda entre los comerciantes
al por menor que estn en relacin con l. Las cuentas de fin de ao demuestran qu provecho ha sacado
del capital de que ha dispuesto, y segn el resultado,
contina su compromiso con la casa, aumentndole
tal vez el salario, se le despacha.
Bajo tales condiciones era difcil esperar que hubiera corruptelas. Sin embargo, hemos sabido de autoridad incuestionable que los compradores de ordinario sobornan y son sobornados. El dar regalos,
como medio de obtener parroquia, es una prctica
establecida entre ellos y todos aquellos con quienes
tienen tratos. Extienden sus relaciones entre los co-

:Z.

POR II, SPENCER

105

merciantes al por menor hacindoles regalos y favores, y se dejan ellos mismos influir por medios anlogos. Podra presumirse que el inters propio habra
de negar esto en ambos casos. Pero al parecer no resulta sacrificio muy claro de ceder tales influencias.
Cuando, como sucede de ordinario, hay varios fabricantes que producen artculos de igual bondad al mismo precio, varios compradores entre cuyas mercancas y los trminos en que las dan queda poco lugar
eleccin, no existe motiv para comprar al uno
ms bien que al otro; y entonces lo que hace inclinar
la balanza es la tentacin de tomar alguna propina
inmediata. Sea cual fuere la causa, sin embargo, el
hecho se nos testifica lo mismo en Londres que en
provincias. Los fabricantes obsequian y regalan suntuosamente los compradores durante das, y durante todo el aflo les ablandan con regalos de caza, pavos, pintas de vino, etc., y an hay ms, pues hasta
reciben regalos en dinero, las veces, segn hemos
odo un fabricante, en forma de billetes de banco,
pero ms comnmente en forma de descuentos de las
sumas de las compras. Lo mucho que prevalece este
sistema, su universalidad podramos decir, se prueba
por el ejemplo de uno que, disgustado de ello, se encuentra enredado inextricablemente en l. Nos confesaba que todas sus transacciones estaban corrompidas de esa manera. Cada uno de los compradores
con quienes trato, deca, espera que ha de obtener
propina en una forma otra. Algunos exigen que se
encubra el soborno, y otros lo toman sin disfraz. A
una oferta de dinero ste replica:Oh, yo no soy
de esos, se ha engaado usted! Pero, no obstante, no
opone objecin alguna algo que valga dinero; mientras que mi amigo fulano, que me promete traer un


106

TICA DE LAS PRISIONES

gran trato esta estacin, tiene fija la vista, bien lo


conozco, en uno por ciento de descuento en dinero.
No hay manera de evitarlo. Podra citar los nombres
de varios compradores que me miran de reojo y ja,
ms examinan mis artculos, y no me cabe duda alguna acerca de la causa de ese su proceder: es que
no he comprado su patrocinio. Y entonces nuestro
informante apel otro del comercio, que estuvo concorde al afirmar que en Londres no podra llevarse
adelante su negocio en otros trminos. Tan ansiosos
se hacen algunos de esos compradores, que sus exigencias absorben una gran parte de los provechos, y
se pone la cuestin de s merece la pena de continuar
tratando con ellos. En seguida, como se ha indicado
arriba, tenemos una historia en las transacciones
entre compradores y comerciantes al por menor,
siendo ahora los sobornados sobornadores. Uno de
esos quienes nos referamos antes al decir que de
ordinario esperan regalos, deca el dador de ellos,
cuyo testimonio no hacemos ms que repetir: He
gastado libras y ms libras con... (y citaba un sastre de fama) y creo que por fin le tengo cogido. Confesin la que aada el comprador la queja de que
la casa no le daba recompensa alguna por las sumas
as desembolsadas.
Bajo el comprador, que tiene el manejo absoluto
de su propio departamento en una casa al por mayor, tenemos varios asistentes que se encargan del negocio con los comerciantes al por menor; as como los
asistentes de stos tratan directamente con el pblico. Esos asistentes de clase ms elevada, que obran
bajo la misma presin de los mis bajos, son tan poco
escrupulosos como los otros. Expuestos como estn
ser despedidos por cualquier falta en la venta; ga-

POR 11, SPENCER

107.

p ando como, ganan posiciones ms altas proporcin


de las cantidades de gnero de que disponen tipo
provechoso, y encontrndose con que no se les presenta objecin alguna cualquier artificio poco honrada
de que se sirvan, sino que ms bien se les aplaude
por ello, esos jvenes muestran una desmoralizacin
apenas creble. Segn hemos averiguado de aquellos
que han sido de ellos, su doblez es incesante, casi de
continuo dicen mentira; y sus trapaceras y astucias
van desde las ms sencillas las ms maquiavlicas.
Tomemos unos pocos ejemplos. Al tratar con un comerciante es prctica habitual tener presente el carcter de su negocio, y engaarle respecto los artculos de que tiene menos experiencia. Si su tienda
est en un vecindario donde las ventas sean principalmente de artculos de inferior calidad (hecho que
comprueba el viajante), se infiere que, teniendo una
demanda comparativamente pequea de artculos de
calidad superior, es mal juez de ellos, y se saca ventaja de su ignorancia. Es usual adems el presentarle
muestras de telas, sedas, etc., en tal orden que trastornen sus percepciones. As como al probar diferentes manjares vinos se incapacita al paladar para
apreciar los sabores delicados si se le da probar
algo de sabor muy fuerte, as sucede con los dems rganos de los sentidos, que un estmulo excesivo sigue una incapacidad temporal. Esto se verifica, no
slo al juzgar los colores, sino tambin, segn nos ha
enterado uno que ha estado en el comercio, con los
dedos al juzgar de los tejidos; y los vendedores diestros tienen por costumbre paralizar as parcialmente
las percepciones de sus parroquianos, y venderles
despus los artculos de segunda clase como si fueran
de primera. Otra maniobra comn es la de provocar


108

TICA DE LAS PRISIONES

una falsa idea de baratura. Supngase que un sastre


va un almacn de telas. Se le ofrece una buena ocasin de hacer trato. Se le ponen delante tres piezas,
dos de buena calidad, sea 14 chelines por vara, y
una de calidad muy inferior, 8 chelines la vara.
Han puesto las telas arregladas de intento, con sus
pliegues y vueltas bien amallados, para dar una razn aparente al pretendido sacrificio que se va hacer en ellas. Y entonces se le dice al sastre que puede obtener esas telas nominalmente averiadas, como
una ganga, 12 chelines la vara. Seducido por las
apariencias la idea de un supuesto sacrificio; impresionado, adems, por el hecho de que dos de las piezas valen en realidad mucho ms que el precio pedido, y sin tener en cuenta lo debido que la gran inferioridad de la tercera contrapesa eso, lo probable es
que compre el sastre, y se va con la conviccin de
haber hecho una buena compra, cuando en realidad
ha pagado el precio completo de cada vara. Un artificio mucho ms sutil nos lo ha descrito uno que se
sirvi de l cuando estaba en una casa al por mayor;
artificio de tan buen xito, que menudo se le enviaba vender los parroquianos los que no podan
inducir comprar ninguno de los otros asistentes, y
que despus no queran ya comprar ms que de ese.
Su procedimiento era parecer extremadamente sencillo y honrado, y durante unas primeras pocas ventas, mostrar su honradez sealando defectos en las
cosas que iba vender; y despus, una vez ganada
la confianza del parroquiano, pasaba colarle gneros inferiores precios de superiores. Estas son unas
pocas de las maniobras que se ponen constantemente
en juego. Por supuesto, hay todo un acompaamiento
de falsedades, tanto de palabra como de obra. Se es-

POR H. SPENCER

109

pera del dependiente que dir cuanto sea menester


para efectuar una venta. Un tonto puede vender lo
que necesita, deca un amo riendo al dependiente
por no haber persuadido un parroquiano que comprara algo enteramente diferente de lo que peda. El
mentir, exigido con tan poco escrpulo por los amos,
y alentado por el ejemplo, llega tal punto de depravacin, que se nos ha contado en trminos demasiado
fuertes para repetidos.- Nuestro informante se vi obligado abandonar su puesto en uno de esos establecimientos, porque no pudo rebajarse al punto de degradacin que se le exiga. No mientes como si creyeras lo que dices, observaba uno de sus compaeros,
Y esto se lo deca en son de reproche!
Como los dependientes que tienen menos remordimientos de conciencia son los que obtienen mejor xito, son los promovidos antes puestos ms remunerativos, y, por lo tanto, los que ms probabilidades
tienen de poder establecerse por cuenta propia, de
donde puede inferirse que la moralidad de los jefes de
estos establecimientos corre parejas con la de sus empleados. Las malas prcticas habituales de las casas
al por mayor confirman esta inferencia. No slo hay,
como acabamos de ver, dependientes bajo una presin que les impele engaar los compradores respecto la calidad de los artculos que compran, sino
que les engaan tambin respecto la cantidad; y
esto, no por una trampa no autorizada y ocasional,
sino mediante un sistema organizado, de que es responsable la firma misma. La prctica general es hacer gneros, tenerlos hechos, de un tamao menor
que el que se asegura tienen. Una pieza de indiana de
treinta y seis varas de largo nominalmente, jams
mide ms de treinta y una; en el comercio se entien-

110

TICA. DE LAS PRISIONES

de que no mide ms que esto. Y la larga acumulacin


de delitos que esta costumbre indica, las sucesivas . dirninuciones de largura, introducida cada una de ellas.
por algn adepto de la falta de honradez, imitadas
por sus competidores, se llevan hoy diariamente un.
punto todava mayor, dondequiera que no sea probable que puedan ser descubiertas inmediatamente. Los
artculos que se venden en pequeos paquetes, hatos,
madejas formas tales que no admiten medida al
tiempo de la venta, son de ordinario deficientes en
cantidad. Los lazos de seda llamados de seis cuartas,
cincuenta y cuatro pulgadas, en realidad miden
cuatro cuartas, sea treinta y seis pulgadas. Las cintas se vendan en un principio en gruesas que conte nan doce madejas de doce varas cada una; pero estas madejas de doce varas se cortan hoy de todas lar guras, desde ocho hasta cinco varas, y aun menos,
siendo la longitud usual de seis varas. Es decir, que
las ciento cuarenta y cuatro varas que contena en
un tiempo la gruesa, se ha amenguado hoy en algunos casos hasta sesenta y seis varas. Este engao se
practica, lo mismo que en largura, en anchura. La
trencilla de algodn francesa, por ejemplo (francesa
slo en el nombre), se hace de diferentes tamaos,
que estn respectivamente marcados 5, 7, 9, 11, etc.,
indicando cada nmero el nmero de hilos de algodn que encierra la anchura ms bien que debera
encerrar, porque los que deberan marcarse 5 se marcan 7, y los que deberan marcarse 7 se marcan 9.
De tres muestras de diferentes casas que nos ense
nuestro informante, slo una contena el nmero supuesto de hilos. Tambin las franjas que se venden
arrolladas en cartones nos encontramos mentido
con que tienen dos pulgadas de ancho en la parte-ex-

POR H. SPENCER

111

puesta la vista, pero disminuyen una pulgada en


el otro extremo del cartn, ms bien las primeras
veinte varas 'sern buenas, pero todo el resto, oculto,
es malo. Estos fraudes se cometen sin sonrojo alguno,
como cosa corriente. Nosotros mismos hemos ledo en
un libro de pedidos de un agente los detalles de un
pedido, especificando las larguras reales con que deban cortarse los artculos, y las mucho mayores que
haban de marcarse en las etiquetas. Y nos han contado fabricantes que se les peda hicieran cintas de
quince varas de largo con una etiqueta en que se
asegurara que tenan diez y ocho, y que cuando no
les pona etiquetas falsas le devolvan los gneros, y
que la mayor concesin que pudo obtener fu el que
se le permitiera enviar sin etiqueta.
No se ha de suponer que en sus tratos con los fabricantes adopten estas casas al por mayor un cdigo
de moral que difiera mucho del que regula sus tratos
con los revendedores. Los hechos prueban que es el
mismo. Un comprador, por ejemplo (que dirige exclusivamente las compras que una casa al por mayor
hace los fabricantes), toma con no poca frecuencia
de un fabricante de primera clase una pequella cantidad de algn nuevo producto, en cuyo modelo se ha
gastado mucho tiempo y dinero, y este producto de
nuevo modelo lo pone en manos de otro fabricante
para que lo copie en grandes cantidades. Algunos
compradores, adems, hacen sus pedidos de palabra
para tener luego oportunidad de poder rechazarlo si
lo desean; y en un caso que se nos ha contado, en que
un fabricante que fu as engallado deseaba para otra
ocasin obtener alguna garanta haciendo que el comprador firmara el pedido, se le rehus hacerlo. De
otros actos injustos de las casas al por mayor, presu-


112

TICA_ DE LIS PRISIONES

mimos son responsables los cabezas de esos establecimientos. Los pequeos fabricantes que trabajan con
capital insuficiente, y que no tienen en tiempos de
crisis con qu hacer frente sus compromisos, se ven
obligados menudo convertirse en dependientes de
las casas al por mayor con que tratan, y stas se
aprovechan sin compasin de su ventaja. Uno que se
haya comprometido de esta manera, no tiene otro remedio que, vender sus existencias con gran prdida, del treinta al cuarenta por ciento ms bajo que
su valor, si no hipotecarlas; y cuando es la casa al
por mayor la que las toma hipoteca, el fabricante
tiene pocas probabilidades de escaparse. Se ve obligado trabajar en los trminos que la casa le imponga, y es casi seguro que le sobrevenga la ruina. Este
es el caso especial del negocio de las gorras de seda.
Segn nos dice uno de los mayores fabricantes de
gorras de seda, que haba observado la destruccin
de varios de sus colegas de menor importancia, les
perdonaban durante algn tiempo como el gato al ratn; pero estaban seguros de ser comidos al fin y al
cabo. Podemos dar crdito fcilmente la afirmacin de que siguen un proceder igual los curtidores
de provincias en sus tratos con los zapateros, y los
que tratan en lpulo y vendedores de heces de cebada con los pequeffos taberneros. Leemos que en el Indostn, los ryots, cuando es escasa la cosecha, toman
prstamo de los judos para comprar semilla; y
una vez en las garras de stos, estn arruinados. Nos
parece que nuestro mundo mercantil nos suministra
casos anlogos.
De otra clase de tratantes al por mayor, los que
suministran especias que producen el extranjero y
las colonias, podemos decir que aunque consecuen-

nit

,',P9R,

:H. SPENCER

113

cia de 11, nafrturalietza de. su 'negocio son menos numerosas y , multiformes sus malas prcticas, as como
menos :aparentes,: llevan, sin embargo, el mismo sello
que. los precedentes. A menos que se suponga que el
azcar y las especias son antispticos morales, as
como lo son fsicos, es de presumir que los tratantes
al por mayor en estos gneros se saldrn de la lnea
del deber tanto como los otros tratantes al por mayor
y en la direccin en que les sean mayores las facilidades. Y la verdad es que lo mismo en la cantidad que
en la calidad de los artculos que venden, se aprovechan de sus ventajas sobre los revendedores. Las descripciones que dan, de sus gneros son de ordinario
falsas. Las muestras que hacen circular entre sus
clientes las caracterizan como de primera cuando en
realidad son de segunda. Se ,espera .que los comisionistas les endosen esos informes falsos, y menos
de que el tendero de ultramarinos tenga bastante
agudeza y conocimientos e x tensos, se le engata ms
menos. Lo cierto es que en ,algunos casos no hay
habilidad que le salve. Hay fraudes que se han introducido poco poco en las costumbres del comercio, y
que tiene que someterse el tendero. En la compra
de azcar, por ejemplo, se le impone lo mismo la
bondad que el peso. La historia del fraude es esta.
En un principio la tasa' de lo que poda sacar un comerciante en cada moyo era el 14 por 100 del peso
bruto. El peso real de la madera de que se hacia el
moyo era en aquel tiempo , alrededor del 12 por 100
del peso bruto. Y as suceda que el provecho que
quedaba. al comprador era de un 2 por 100. Poco
poco, sin- embargo,, _ el, moyo. se ha ido haciendo ms
espeso y ms pesado, hasta que ahora, en vez de subir al 12 por 100 del peso bruto, llega al 17. Como
8

114

TICA DE LAS PRISIONES

coutina an la razn del 14 por 100, el resultado es


qlte el revendedor de gneros ultramarinos pierde un,
3 por 100: compra hasta un 3 por 100 de madera en
vez de azcar. En la calidad de sta le engariaa con
la costumbre de darle uaa muestra de la mejor parte
del moyo. Durante su viaje desde Jamaica de otra
parte, el contenido de un moyo sufre una lenta merma por desecacin. Las melazas, de que hay siempre
ms menos cantidad, se filtran de la parte superior
de la masa de azcar la parte ms baja, y esta parte ms baja, conocida tcnicamente con el nombre de
los pies es de color ms oscuro y de menos valor.
La cantidad de pies que contiene un moyo vara mucho, y el tendero, al recibir una muestra falsa, tiene
que calcular cunta podr ser la cantidad de pies, y
menudo la estima en menos de lo que es, con prdida de su parte. Como se ver por la siguiente carta
copiada, del Public Ledger (El libro mayor pblico)
del 20 de Octubre de 1858, estos abusos, ms graves
an de lo que los hemos presentado, estn excitando
una, agitacin.
A los vendedores de gneros ultramarinos
del Reino Unido.

Muy seores mos: Ha llegado el tiempo de que


el comercio se mueva para que se haga una revisin
de las tareas del azcar ea bruto. Los hechos prueban,
que los males del sistema presente han aumentado:mucho. Vamos someter su consideracin un sol
caso de veinte que podramos citar. El. 30 de Agosto ,
de 1858 compramos 3 moyos de Barbados, marca

POR

TARAS DE FACTURA
NMERO QUINT ARROB, LIBR,

1
7
3

1
1
1

2
2
2

14
7
21

20

TARAS EFECTIVAS
ONZ,

NMERO

A deducir

,5

115

SPENCER

1
7
3

QUINT- ARROB,

LIBR.

27
20

1
1
1

3
3
3

27

5
4

3
3

18
20

26

'0 3 26 42 chelines, 2 libras esterlinas, 1 cheln y 3


peniques.
Reclamamos 2 libras, 1 cheln y 3 dineros, y nos
dijo el comerciante de gneros ultramarinos al por
mayor que no habla remedio.
Hay otro mal con que tiene que luchar el vendedor de ultramarinos, que es el modo de presentar
muestras de azcar en bruto, excluyendo los pies de
las muestras de los comerciantes. E3 cosa probada
que en miles de moyos de Barbados en esta estacin
hay por trmino medio 5 quintales de pies en cada
uno; nos han resultado algunos con 10 quintales, que
son por lo menos 5 chelines por quintal de menos en
el valor que en la muestra, y en estos casos tambin
se nos ha dicho que no hay remedio.
Estas dos causas estn llevando la ruina cientos de personas que trabajan duramente, y llevarn
ms an, menos de que el comercio corte t
abusos,.para lo cual le pedimos se nos una con objeto
de obtener tan importante revisin.
De V. afectsimo y S. S., Walter y Staines.Birmingham, Octubre 19, 1858 (1).
(1) Creemos que se ha abolido ya los abaso3 denunciados en
,esta carta.


116

TICA DE LAS PRISIONES

Queda' por aadir un mtodo ms sutil de iro.posicin, y es la prctica de los refinadores de . azcar de
ponerlo hmedo y apretado en barriles 'secos. Durante el tiempo que transcurre antes de que se abra uno
de estos barriles por el tendero, la madera seca ha.
tomado el exceso de agua del azcar, que se saca as
en buenas condiciones. Cuando el tendero, viendo que
el barril pesa mucho ms que lo acordado en la tara
por el tratante al por mayor, se queja de este exceso, la contestacin que le dan es sta: Envenoslo usted, y lo secaremos y pesaremos, segn es costumbre en el comercio.
Sin seguir detallando estos abusos, de que tal vez
son los peores los arriba citados, 'advertiremos tan
slo otro punto de las transacciones de esas grandes
casas, la redaccin de circulares. Es costumbre de varios tratantes al por mayor hacer circular entre sus
clientes una razn peridica de las transacciones que
han hecho, del estado en que se encuentra la casa, y
de lo que se puede esperar del mercado. Sirviendo de
freno los unos los otros, se impide que estos documentos se aparten mucho de la verdad. Pero no es
cosa de'esperar que sean enteramente sinceros y francos. Los que los omiten, estando interesados en los
ms de los casos en los precios de los gneros que
se refieren en sus circulares, se ven guiados por sus
intereses en los informes que dan respecto las probabilidades del porvenir. Los tenderos- previsore giestn en *guardia contra 'sto. Un comerciante 'en g-

neros ultramarinos, de provincias, que entiende' bien


su . ngocio, nos deca: Por lo gneral, suelo echar
al fuego las eircularesi. l' Ano no deja de tener razn esta estimacin de la confianza que merecen, es
cosa que hemos sacado de la manera de expresarse

14

La

PQII:

SPNCIEFI.

117

otros que tratan en negocios, difergntes. A din tratantes en cueyos, uno del campo y otro, de Londres,,
les hemos odo quejarse contra las pirculares public
das por las casas que se ocupan en el comercio, de
cueros, circulares que son engafiosas. No es que, afirman mentiras, sino que producen impresiones falsas,
omitiendo hechos que deberan asentar,
Para poner en claro la moralidad de los fabricantes, nos hemos de limitar una clase, la de, los que
trabajan en seda. Y el mtodo ms conveniente, de
ordenar los hechos ser seguir la seda travs
de sus varios estados, desde que es importada hasta,
que est en disposicin de que ; pueda usarla el consumidor.
Se disponen subasta paquetes de seda en bruto,
trados de fuera, pesados no pocas veces con rastros,
piedras rollos, de, moneda china de cobre, con prdida del comprador. Se, hacen compras favor de los
tratantes en seda por corredores jurados; y la regla
es que estos. corredores jurados se limiten sus funciones como agentes.
Hemos averiguado, sin embarga, por un fabricante en seda, que, por lo comn, se entiende que ellos
mismos, son especuladores en seda, directos, por
procura, y que como estn personalmente interesados
en los; precios, se hacen agentes falsos. Damos, sin
embargo, sta, sencillamente como, una opinin
da, sin responder, de su verdad.
Comprada la seda por el tratante londopense, la
enva las fbricas de provincias que la preparen,
esto es, que la conviertan en hilo apto para el tejido. En la, forma establecida para el trato entre ej.
tratante en seda y el que la carda hila, tenemos un
eztralio ejemplo de un engao organizado y recono-


118

TICA DE LAS PRISIONES

ciclo que al parecer se ha desarrollado de un freno en


contra de decepcin previa. El hilado de' la seda va.
acompaado necesariamente de algn desgaste, de
cabos que se rompen, de nudos y de fibras demasiado
dbiles. Este desgaste vara en diferentes especies de.
seda del tres al veinte por ciento, siendo el trmino
medio un cinco por ciento. Siendo, pues, variable
como es el tanto por ciento del desgaste merma, es
claro que falta de restricciones, un hilador de seda
poco honrado podra sacar alguna porcin de la seda,
y, devolviendo el resto al tratante, alegar que la
gran disminucin en peso, haba resultado de una
gran cantidad de prdida en el proceso del hilado.
De aqu se ha originado un sistema llamado trabajar costa, que exige que el hilador devuelva al.
tratante el mismo peso en seda que recibe: siendo el
significado de la frase, segn creemos, que sea cual
fuere la mema que le resulte al hilador, ha de ser
sta su propia costa. Ahora bien; como es imposible hilar la seda sin alguna mema, por lo menos, un
3 por 100, y de ordinario, un 5, este arreglo necesita
un engao, si es que podemos llamar engao aquello en que se entienden tcitamente los interesados.
Elay que pesar la seda. Tanto como se ha perdido al
hilar, otro tanto ha de aadirse mediante la introduccin de alguna sustancia extraa. Para esto se usa
mucho el jabn. El jabn hace falta en pequeas cantidades como requisito para facilitar el que corran
los hilos en el proceso de la manufactura, y esta cantidad requerida se aumenta fcilmente. Tambin se
emplea el azcar. Y por un medio por otro se hace
que los hilos absorban bastante materia para producir el peso deseado. Todos los hiladores de seda se
'Ten obligados sucumbir este sistema, y algunos

POR H. SPENCER

119

de ellos lo llevan hasta el punto de hacer de l un


medio de ocultar el descuido algo peor.
El siguiente estado por que pasa la seda es el de
teflirla. Aqui tambin se han hecho crnicas y generales las imposiciones. En tiempos pasados, el pe.
sarla con agua era la principal maldad, segn hemos
sabido de un fabricante de cintas. Las madejas devueltas por el tintorero, si no empapadas en agua
de un modo manifiesto y claro, contenan la bastante
humedad para compensar la seda que haba sido sustrada, y haba que tomar precauciones para evitar
las prdidas as producidas. Desde entonces, sin embargo, ha surgido un mtodo de engallos que se deja
muy atrs ese, y es el de emplear tintes pesados.
Un hilador de seda nos ha dado los siguientes detalles: Har ahora unos treinta y cinco aos que comenz este mtodo, nos deca. Antes de esa fecha la
seda perda considerable parte de su peso en el cobre.
La ltima fibra de seda, al salir del gusano, se reviste de una membrana de barniz soluble en agua hirviendo. Al teirla, por lo tanto, esa membrana, que
forma hasta el 25 por 100 del peso total y entero de
la seda, se disuelve, y la seda se hace mucho ms ligera. As que por cada diez y seis onzas de seda enviadas al tintorero slo vuelven doce. Poco poco,
sin embargo, mediante el empleo de tintes pesados,
se ha invertido este resultado Ahora la seda gana en
peso y las veces hasta un punto apenas creble. Segn se acuerde, la seda es devuelta de casa del tintorero con cualquier peso desde doce hasta cuarenta
onzas por libra. El peso primitivo de la seda, en vez
de perder cuatro onzas, como era natural que perdiera, se convierte en realidad, si se emplean ciertos
tintes negros, en un peso que ha ganado tanto como


120

TICA DE'' LAS 'PRIStONES

veinticuatro onzas. En vez de ser veinticinco per


ciento ms ligera, se ha vuelto ciento cincuenta' pot
ciento ms pesada; se la pesa . con ciento-setenta y
cinco por ciento de materia , extraa. Ahora. blm.1_
como durante este estado de su manufactura la , trani
sacin en la seda se lleva cabo por peso, es claro
que en la introduccin y en el, desarrollo de este sise
tema tenemos una larga historia de fraudes. Al pre
sente todos son sabedores de ello, y contra ello estn
en guardia. Lo mismo que otros medios de falsifica.
cin, al hacerse universal y fijo, ha dejado de ser
provechoso para persona alguna. Pero sirve todava
para indicar la moralidad de las personas que inter
vienen en estos tratos.
La seda hilada y teida pasa manos del tejedor,
y aqu volvernos encontrarnos con trampas y falta
de honradez. Los fabricantes de sedas estampadas
pecan contra sus compaeros robndoles los patrones
y modelos. Las leyes que se han hallado necesarias
para prevenir esta especie de piratera demuestran
que ha sido llevada muy lejos. Y aun as hoy todava
no se ha logrado prevenirla. Uno que ha sufrido por
ella nos dice que los fabricantes arrebatan todava
los unos los otros los dibujos sobornando los obreros. En sus tratos con los compradores acuden tambin engaos los fabricantes, tentados tal vez . hacerio por el deseo de buscar as una compensacin i
la pesada tasa que pagan en regalos, etc. Los artculos vistos ya y rehusados por otros compradores sa
llevan delante de otro con apariencias artificiosa-1
mente inventadas de secreto, acompaadas de protestas de que aquellos artculos haban sido reservados
especialmente para que l los viera y examinara,
maniobra por la cual se engaa las-veces, utn how

POR H. SPENCER

ion

Ir'

121

bre poco ducho: Apenas hace falta decir que el proceso de produccin tiene sus engaflos. En el comercio
de cintas, por ejemplo, hay una prctica que consiste
en hacer las tres primeras varas buenas y el resto
(que queda cubierto cuando la seda viene enrollada)
de textura mala floja, ochenta cubiertas por pulgadaen vez de ciento ocho. Tenemos adems las imitaciones hechas de calidad inferior, lo que podemos
llamar falsificaciones textiles. Esta costumbre de falsificacin, no ocasional, sino establecida ya, se lleva
hasta un punto sorprendente y con sorprendente rapidez. Algunas nuevas fabricaciones, que al principio
se vendan siete chelines y seis dineros vara, han
sido suplantadas por sucesivas falsificaciones, hasta
que al cabo de diez y ocho meses se ha vendido una
imitacin de ellas cuatro chelines y tres dineros
vara. Se han verificado depreciaciones an mayores
de calidad y de precio, desde diez chelines hasta tres
y aun dos vara. Hasta que al fin y al cabo se hace
tan patente y clara la maldad de esos productos adulterados que se hacen invendibles; y sobreviene entonces una reaccin que acaba, en volverse introducir de nuevo el producto original, en la produccin
de alguna novedad que ocupa el lugar de aqul.
Entre nuestras notas acerca de los abusos y malas
prcticas en el comercio al por menor y al por mayor, y en. la fabricacin, tenemos otras varias que
hemos de pasar en silencio. No podemos extendernos
tratar de la trapacera nada rara de emplear marcas de fbrica falsas, de imitar las cubiertas de
otros fabricantes. Tenemos que contentarnos con hacer una mera referencia las hazafias de casas, al
parecer bien reputadas, que compran artculos que
se sabe fueron obtenidos poco honradamente. Nos ve-


122

TICA DE LAS PRISIONES

mos obligados refrenarnos de particularizar ciertas disposiciones establecidas, cubiertas bajo la capa
de la ms alta respetabilidad, y que parecen enderezadas facilitar esas nefandas transacciones. Los
fraudes que hemos detallado no son ms que muestras de un estado de cosas para cuya descripcin acabada seria preciso disponer de un volumen entero.
Lcs nuevos ejemplos de inmoralidad mercantil
industrial que ncs parece debemos dar aqui, son los
que llevan consigo cierta excusa, demostrando como
demuestran cun insensible y casi irresistiblemente
caen los hombres en prcticas viciosas. No cabe duda
de que siempre hay algn comerciante de muy poca
conciencia que es el primero en introducir una nueva
forma de fraude. Poco poco le van siguiendo otros
que se sirven muy flojamente de ._- u cdigo de moral.
Los comerciantes ms rectos se sienten tentados de
continuo adoptar esa invencin de dudosa probidad
que han adoptado los que les rodean. Cuanto mayor
es el nmero de los que ceden y se hace ms familiar
la invencin, ms difcil les es resistir ella los restantes. La presin que sobre ellos ejerce la concurrencia se hace cada vez ms y ms grave. Tienen
que pelear en batalla desigual, estndoles cerrada
una de las fuentes de beneficios de que disponen sus
antagonistas. Y por fin, se ven casi compelidos seguir el camino de los otros. Tomemos como ejemplo lo
que sucedi con el comercio de candelas. Como sabe
todo el mundo, las clases ms comunes de velas se
venden en manojos que se supone pesan una libra
cada uno. En un principio el peso nominal corresponda al real y efectivo, pero al presente de ordinario
el peso falla por una cantidad que varia de media
onza dos onzas y las veces hay una depreciacin

POR H. SPENCER

123

del doce y medio por ciento. Ahora bien; si un honrado fabricante de velas ofrece suministrar un tendero seis chelines por la docena de libras, la respuesta* que recibe es: Las tenemos por cinco y ocho peniques.Pero las ml asreplica el fabricantetienen el peso completo, mientras que no lo tienen esas
que compra usted cinco y ocho. ,Qu me importa eso?replica el tenderouna libra de velas es
una libra de velas; mis parroquianos las compran en
el paquete y no saben la diferencia que hay entre las
de usted y las de otro. Y el honrado fabricante de
velas, encontrndose por dondequiera adonde acuda
con este argumento, se encuentra con que tiene que
hacer manojos faltos de peso, abandonar el negocio. Tomemos otro caso, que, lo mismo que el ltimo,
lo hemos odo directamente de boca de uno que se vi
obligado sucumbir. Es el de un fabricante de tejidos
elsticos, que se usan ahora tanto para hacer botas, etc. De una casa de Londres, con la que trata
mucho, recibi hace poco una muestra de tejido producida por algn otro y acompaflada de esta pregunta: Puede usted hacernos esto ... la vara? (citando un precio ms bajo que aquel que antes les haba procurado el gnero), insinuando que si no poda hacerlo tendran que irse otro. Deshaciendo en
pedazos la muestra (que nos la ensefi), se encontr
el fabricante con que varios de los hilos que deban
ser de seda eran de algodn. Indicando este hecho
los que le haban enviado la muestra, replic que si
l hiciera una sustitucin igual, podra suministrar el
artculo al precio indicado; y el resultado fu que
lleg suministrarlo as. Vi que si no haca eso perda una gran parte de su negocio. Vi, adems, que
si no ceda desde luego, tendra que ceder al fin y al


124

TICA DE LAS PRISIONES

cabo; porque los dems fabricantes de tejidos elsticos se iran comprometiendo uno tras otro produ,
cir ese artculo adulterado precios que diminuiran
en correspondencia con la falsificacin, y que cuando
al cabo se quedara solo vendiendo un articulo, al paT
recer semejante al otro, precio ms alto, tendra,
que dejar el negocio. Tenemos razones muy buenas.
para saber que este fabricante es un hombre de naturaleza moral delicada, generoso y recto la vez; y,
sin embargo, le vemos aqu obligado, en cierto sentido, complicarse en uno de esos procesos de enviciamiento. Es una afirmacin chocante, pero no por eso
menos verdadera, que los que resisten esas corrup.
telas lo hacen menudo riesgo de bancarrota, y
las veces con certidumbre de caer en ella. No decimos
esto simplemente como una conclusin manifiesta de
las condiciones arriba descritas; lo decimos bajo la
garanta de ejemplos que se nos han presentado. Uno
que estuvo en casa de un mercader de palios nos ha
contado su historia, la historia de un hombre que, llevando la conciencia su comercio, rehus meterse en
los fraudes corrientes en el comercio. No quera presentar sus gneros como si fueran de mejor calidad de
la que eran realmente; no quera decir que los modelos acababan de salir cuando haba pasado su estacin; no quera asegurar que podan lavarse sin cuidado tintes que saba eran poco duraderos. Refrenndose
de caer en estas y otras males costumbres de sus coi
petidores, y como consecuencia, dejando diario de
vender artculos que sus competidores hubieran ve tdido fuerza de mentiras, le era, tan,poco remuAerativo su negocio, que, hizo quiebra por dos vec^ Y
en opinin de nuestro informante, caus ms dado
con sus quiebras otros, que . que habra ca ualldo

rTillf

111

POR H. -'-SPENCER

:tregndoSe' lot l abusos y vicios ~ales en el colmrcio. VasseMies; cmo : se complica la cuestin, y
'cun dificil 'eer estimar la criminalidad del mercader.
Es muy ghral que menudo tenga que elegir entre
dos males. 1 Ha intentado perseguir 'su negocio con es-

s.

1 11

125

trita integridad. No ha vendido ms que artculos


genuinos y ha dado la medida llena. Otros, en el mismo negocio, falsifican engallan de otra manera
cualquiera, ponindose as en disposicin de vender
bajo precio. Sus parroquianos, no apreciando lo debido la superioridad en la calidad cantidad de sus
artculos, y atrados por la aparente baratura de otras
tiendas, desertan de la suya. La inspeccin de sus libros prueba el hecho alarmante de que la diminucin
de sus ingresos har que muy pronto lleguen ser
stos insuficientes para hacer frente sus compromiso s, y proveer las necesidades de su familia que van
en aumento. Qu hacer? Ha de continuar su proceder presente, suspender los pagos, ocasionar prdidas
sus acreedores y quedar en la calle con su mujer y
Sus hijos? O ha de seguir el ejemplo de sus competidores, emplear sus artificios y dar sus parroquianos
las mismas ventajas aparentes? Esto ltimo no slo
parece lo menos daoso para l, sino que tambin
puede ser considerado como lo menos daoso para
otros. Adems, una cosa igual hacen hombres tenidos
por respetables. Por qu ha de arruinarse y arruinar
su familia por empearse en ser mejor que sus vecinos? Har lo que hagan ellos.
Tal es la posicin del comerciante; tal el razonamiento con que se justifica, y es duro condenarlo por
ello. Por supuesto, esta manera de presentar el caso
-no es universal ni mucho 'menos. Hay negocios en
1 que i siendo menos activa la competencia, no puede

126

TICA DE LAS PRISIONES

sostenerse la excusa, de caer en prcticas corruptas;


y en realidad, aqu hallamos que prevalecen mens
las corruptelas. Hay, adems, varios comerciantes
que han obtenido relaciones que les aseguran ganancias regulares sin descender pequeas rapaceras,
y stos no tienen defensa ni se degradan. Hay, adems, personas de ordinario movidas, no por necesidad, sino por avidezque introducen esas falsificaciones y pequeos fraudes, y sobre stas debe cargar
la indignacin sin atenuante alguno, por ser criminales sin excusa alguna, y la vez por ser causantes
de criminalidad en los dems. Dejando, sin embargo, estas clases relativamente pequeas, la mayora
de los comerciantes que llevan adelante los negocios ms comunes tienen que recibir una censura mucho mayor de la que parece merecen primera vista.
Por todas partes nos hemos encontrado con la misma
conviccin de que no hay ms que dos caminos para
los que estn metidos en el comercio ordinario:
adoptar las prcticas de sus competidores, abandonar el negocio. Personas ocupadas en diferentes ocupaciones y en diferentes lugares; personas naturalmente concienzudas, quienes era evidente que les
molestaban las degradaciones que se les someta,
todas y cada una de ellas nos han expresado la idea
de que es imposible llevar adelante el comercio con
estricta rectitud. Todos concuerdan en la opinin,
dada independientemente por cada' uno de ellos, de
que el escrupulosamente honrado pierde en la partida.
Tenemos que entrar aqu ahora con alguna extensin en lo referente los delitos de los bancos, punto
de que ha tratado menudo la prensa peridica.
Siendo esto as, podemos presumir que todos estarn

POR H. SPENCER

127

familiarizados con los hechos habindonos de limitar


hacer unos pocos comentarios.

yy

En opinin de una persona cuyos medios de poder


juzgar ceden los de pocos, los consejeros y directores de los bancos de capital social annimo rara vez
han sido culpables de falta directa de honradez. Con
notorias excepciones, el hecho general parece ser que
los consejeros no han tenido inters inmediato en fomentar esas especulaciones que se ha probado son
ruinosas los depositantes y accionistas, sino que
de ordinario se han contado entre los que mis han sufrido por ellas. Su falta ha sido ms bien la falta menos atroz, aunque todava grave, de indiferencia respecto sus responsabilidades. A menudo con conocimientos muy inadecuados han emprendido el comerciar, con propiedad perteneciente en gran parte
gente necesitada. En vez de emplear tanto cuidado en
la inversin de esta propiedad como si fuera suya
propia, varios de ellos se han mostrado culpables de
descuido, prestando ellos mismos, sin la debida garanta, el capital que se les confiara, accediendo
que lo hicieran sus colegas. Sin duda alguna que se
pueden presentar varias excusas en favor de ellos.
Puede recordarse, para atenuar su falta, los bien conocidos defectos de la conciencia de una corporacin,
debidos que la responsabilidad se divide entre varios. Y puede tambin alegarse en favor de tales delincuentes, que si los accionistas, movidos por la reverencia que sienten los que no tienen ms que su
riqueza y su posicin, escogen como consejeros, no
los ms inteligentes, los ms experimentados los de
probidad ms prueba, sino los de mayor capital
ms alto rango, la censura no debe caer tan slo sobre
los hombres as escogidos, sino que debe tocar en


128

TICA DE LAS PRISIONES

parte los que los han escogido. An hay ms, y.es


que debe caer sobre el pblico tanto como sobre -los.
accionistas, en vista de que esa imprudente seleccin
de consejeros est determinada, en parte, por la inclinacin conocida de los depositantes. Pero despus
de hacer todas estas concesiones, hay que convenir
en que esos administradores de bancos que arriesgan
la propiedad de sus clientes prestndola especuladores, estn en moralidad muy cerca de los especuladores mismos. As como estos especuladores arriesgan
el dinero de otros en empresas que esperan les sean
provechosas, as lo hacen los consejeros que prestan
el dinero. Si estos ltimos alegan en su favor que el
dinero as prestado lo prestan en la idea de que ser
recobrado con buen inters, los primeros pueden, de
igual manera, alegar en su favor que esperan que la
inversin que hacen del dinero les devuelva el capital prestado juntamente con un bonito beneficio. En,
cada caso la transaccin es una de esas en que las
malas consecuencias, si es que sobrevienen, caen ms
sobre otros que sobre los autores del negocio. Y aunque pueda sostenerse, en favor del consejero, que lo
que hace lo hace sobre todo en beneficio de sus comitentes, mientras que el especulador slo tiene presente su propio beneficio, puede replicarse que no es
menos censurable lo censurable de la conducta'del
consejero porque da un paso grave con un motivo relativamente leve. La verdad es que cuando un director de banco presta el capital de los accionistas
aquellos quienes no prestara su propio capital, .es
culpable de abuso de confianza.8rialando las . gradadones del crimen; pasamos del robo directo al- robo
uno, dos, tres ms grados . remoto.: Aunque un
hombre e que especula con dinero de . otrost-notsedepue-

129

POR H. SPENCER

de echar en cara robo de primer grado, compromete


sabiendas la propiedad de su vecino, con intento de
apropiarse la ganancia, si hay alguna, y de dejar
que su vecino sufra la prdida, si es que la hay: su
crimen es de robo contingente. Y de aqu se deduce
que uno cualquiera, que estando como un director
de banco en posicin de apoderado, en quien los comitentes tienen depositada su confianza, pone el dinero que se le confa en manos de especuladores,
puede llamrsele cmplice de robo contingente.
Si han de incurrir en tan grave condenacin los
que prestan especuladores dinero confiado, lo mismo que los especuladores que lo toman prstamo,
qu hemos de decir de la clase todava ms delincuente de los que obtienen prstamos mediante fraude, que, no slo hipotecan la propiedad de otros si la
obtienen, sino que la obtienen con falsos pretextos?
Porque, de qu otro modo se ha de presentar lo que
hacen los que sacan dinero con prstamo gratuito?
Cuando A y B se ponen de acuerdo el uno en dar y
el otro en aceptar un billete de 1.000 libras valor
recibido, aunque en realidad no ha habido venta de
gneros entre ellos, no ha habido valor recibido, la
transaccin, no es solamente una mentira encarnada,
sino que se convierte luego en mentira viva y activa.
Cualquiera que descuente el billete lo hace en la
creencia de que B, habindose hecho posesor de gneros por valor de 1.000 libras, cuando venza el billete, tendr las 1.000 libras algo que lo valga con
que hacer frente l. Si supiera que no hay tales
haberes en manos de A de B ni otra propiedad que
pueda liquidar el billete, no lo descontara, no prestara dinero un maniqu sin seguridad alguna. Si A
hubiera tomado del banco una hipoteca falsificada y
9

130

TICA DE LAS PRISIONES

obtenido un prstamo sobre ella no habra cometido


mayor falta. Prcticamente una letra de contragiro
es una falsificacin. Es un error suponer que la falsificacin se limita los documentos que sean fsicamente falsos, que contengan firmas otros sirbolos
que no sean los que aparentan ser; la falsificacin,
propiamente entendida, abarca igualmente la produccin de documentos que sean moralmente falsos.
Qu es lo que constituye el crimen cometido al forjar billetes de banco? No la mera imitacin mecnica. Este no es ms que un medio para el fin, y tomad, solo no es crimen ni mucho menos. El crimen consiste en engafiar otros inducindoles aceptar lo
que parece ser representacin de tanto cuanto diner o, pero que en realidad no representa nada. No
importa que la ilusin se efecte copiando la forma
de las letras y los nmeros, como en un billete de
banco falsificado, . copiando la forma de expresin
como en una letra de contragiro. En uno y otro caso
se da una apariencia de valor lo que no le tiene; y
en darle esta apariencia es en lo que consiste precisamente el crimen. Es verdad que en general, el que
acepta una letra de contragiro espera hallarse en disposicin de realizarla cuando llega su vencimiento;
pero si los que creen esto le disculpan, recuerden los
varios casos en que, por el empleo de documentos
falsificados, ha habido personas que han obtenido la
posesin de dinero que esperaban reemplazar en seguida, y fueron, no obstante, juzgados culpables de
falsificacin, y vern as que la disculpa es insuficiente . Sostenemos, pues, que los fabricantes de letras de
contragiro deben contarse entre los falsificadores. No
diremos que si la ley les clasificara as, resultara
gran bien. Varios puntos se presentan de por si: si

POR H. SPENCER

10
ld
5

131

tal cambio producirla inconvenientes, imposibilitando las varias transacciones inocentes llevadas cabo
bajo esa forma ficticia por personas solventes; si ha-ciendo que fuera penable el empleo de las palabras
valor recibido, menos de haberse recibido tal valor, no se originara sencillamente una clase adicional
de letras en que se omitieran esas palabras; si habra
ventaja alguna en que las letras llevaran comprobantes de representar no representar ventas reales
y efectivas; si resultara restriccin de un crdito indebido cuando los ban.queros y descontadores viendo
gue ciertas letras les venan en nombre de comerciantes especuladores sin capital, las tomaran. como letras de contragiro. Pero estos son pun.tos que no necesitaraos discutir para seguir en nuestro argumento.
Aqu no nos toca estudiar ms que.la moralidaid de la
-cuestin de que tratamos.
Para estimar en lo debido la magnitud. de los males indicados, sin embargo, tenemos que tener presente que las transacciones fraudulentas que se co
raeten as son numerosas, y la vez que cada una
de ellas se convierte, por lo general, en causa de las
dems, La mentira originaria es de ordinario la madre de otras mentiras posteriores, que su vez dan
origen una progenie que va en. aumento, y asi sucesivamente durante generaciones, que van multiplicndose segn van descendiendo las unas de las otras.
Cuando A y B se encuentran con su letra de 1.000 liras punto de fallar y que no obtienen el resultado
que esperaban do su especulacin; cuando se encuentran, como sucede menudo, con que la inversin
ha resultado con prdida en vez de ganancia, que
no ha llegado an el tiempo de realizar sus esperados beneficios, con que los beneficios, si es que los


132

TICA DE LAS PRISIONES

hay, no cubren lo que han derrochado en el entretanto en su manera de vivir; cuando, en una palabra,
no pueden recobrar la letra, recurren al expediente
de fabricar otras letras con que liquidan la primera.
Y al estar punto de hacer esto creen de ordinaria
que ser mejor sacar una suma algo mayor que la
requerida para hacer frente los compromisos adquiridos. A menos de que un gran xito les ponga en.
disposicin de redimirse, ese procedimiento se repite
y vuelve repetirse. Mientras no sobrevenga una.
crisis monetaria, sigue sindoles fcil mantenerse
flote; y, en realidad, la apariencia de prosperidad
que les da una extensa circulacin de letras su nombre, letras que llevan respetables endosos, crea una
confianza en ellos que les hace ms fcil que al principio la obtencin de crdito. Y donde ese proceso se:
lleva, como en algunos casos, hasta el punto de emplear hombres en diferentes ciudades por todo el reino, y aun en partes distantes del mundo, para aceptar letras, se guardan las apariencias todava mejor,
y la trapacera alcanza un desarrollo mucho mayor.
Sin embargo, como todas esas transacciones se llevan
cabo con capital tomado prstamo, sobre el cual
hay que pagar inters; como, adems, el mantenimiento de ese fraude organizado ocasiona gastos constantes, as como en ocasiones sacrificios, y como estriba en la naturaleza misma del sistema el engendrar una especulacin desenfrenada, es casi seguro,
que al fin y al cabo falla la fbrica de mentiras, y,.
al fallar, arruina trastorna otros adems de aquellos que han dado crdito,
Ni acaba el mal con las penas directas infligidasde vez en cuando los comerciantes honrados. Hay
adems un grave castigo indirecto que sufren del sis-

POR H. SPENCER.

133

tema. Estos falsificadores de crdito son de ordinario


instrumentos que ocasionan la baja de los precios por
debajo de su nivel natural. Para hacer frente apuros imprevistos se ven obligados una y otra vez
vender artculos con prdida, riesgo de una suspensin inmediata de pagos si no hacen eso. Aunque
para cada uno de los interesados esto no es ms que
un incidente ocasional, sin embargo, tomando la totalidad de los que tienen algo que ver con uno de
estos negocios, resulta que hay generalmente algunos que estn haciendo sacrificios, algunos que estn
produciendo una baja no natural en el mercado. En
una palabra: el capital obtenido fraudulentamente
por algunos comerciantes se disipa en parte, en hacer que el negocio de otros comerciantes d una remuneracin deficiente, menudo con serios inconvenientes,
Sin embargo, si se ha de decir toda la verdad, la
condenacin que se pronuncia sobre las cabezas de
esos vampiros comerciales no se ha de limitar ellos,
sino que la merece tambin, en cierto modo, una
clase mucho ms numerosa. Entre el proyectista sin
un cuarto que consigue el uso del capital con falsos
pretextos y el comerciante recto que jams contrae
mayores compromisos que los que podra liquidar
con su haber, median todas las gradaciones. De los
negocios llevados cabo por entero con capital de
otros, obtenido con falsificaciones, pasamos negocios en que hay un capital real de un dcimo y un
capital de crditos de nueve dcimos, A otros negocios en que es algo mayor la proporcin entre el capital real y el ficticio, y as hasta que llegamos la
clase muy extensa de los hombres que comercian con
peco ms que sus propios medios. En todos los casos


134

TICA DE LAS PRISIONES

el fin que se persigue es conseguir ms crdito que el.


que se obtendra si fuera conocido el estado del negocio; y los casos en que este crdito est parcialmente no garantido difieren tan slo en grado de
aquellos en que est garantido por entero. Como empiezan echarlo de ver muchos, el prevalecimiento
de ese fraude indirecto tiene no poco que ver con
nuestros desastres comerciales. Hablando en general,
la tendencia en todo comerciante es hipotecar el
capital de otros tanto como el suyo propio. Y cuando
A ha tomado prstamo gracias al crdito de B, B al
de C, y C al de A, cuando, travs del mundo todo
comercial, cada cual se ha metido en compromisos .
que slo puede hacer frente con ayuda directa indirecta, cuando cada cual est necesitado de ayuda de
algn otro para que le salve de la quiebra, entonces
es segura una bancarrota general. Puede retardarse
el castigo de una falta de conciencia general, pero es
seguro que al fin suele llegar.
Por supuesto, la moralidad media comercial no
puede describirse con todo cuidado en tan breve espacio. Por una parte, no hemos podido dar ms que unos
ejemplos tpicos de los abusos por los que se echa
perder el comercio. Por otra parte, nos hemos visto
obligados presentar esos solos, sin atenuarlos con
la gran suma de tratos honrados entre los que se hallan aquellos diseminados. Aunque acumulando tales
datos, puede ser ms severo el veredicto, diluyndolos en la inmensa masa de transacciones equitativas
que se llevan cabo diario, Se mitiga aqul. Aun
despus de hacer toda clase de concesiones, tememos,
sin embargo, que el estado de cosas resulte muy malo.
Nuestra impresin en este punto se debe menos los
hechos narrados ms arriba que la opinin gene-

POR H. SPENCER

135

ral expresada por nuestros informantes. En todas


partes hemos hallado que el resultado de una larga
experiencia personal es la conviccin de que el comercio es esencialmente corrompido. Las personas
de negocios nos han manifestado una tras otra implcita expresamente esa creencia, ya en tono de disgusto, ya de desaliento, ya de reprensin de burla,
segn su carcter. Omitiendo las ms elevadas clases mercantiles, unos pocos de los comerciantes menos comunes, y esos casos excepcionales en que se ha
obtenido un completo dominio del mercado, el testimonio uniforme de jueces competentes es que el buen
xito es incompatible con la estricta integridad. Para
vivir en el mundo comercial parece necesario adoptar su cdigo tico, sin excederse de l ni quedarse
ms corto que l, no siendo ni menos ni ms honrado
que lo que l prescribe. Los que caen por debajo de
su nivel son expulsados, mientras que los que se elevan sobre ese cdigo, se arruinan 'tienen que rebajarse l. As como en la propia defensa el hombre
civilizado se convierte en salvaje entre salvajes, as
parece que en defensa propia el comerciante escrupuloso se ve obligado convertirse en tan poco escrupuloso como sus competidores. Se ha dicho que la ley
de la creacin animal es come y s comido, y pue
de decirse de igual manera que la de nuestra sociedad mercantil esengaa y s engafiado. Un sistema de aguda competencia, llevado cabo, como se
le lleva, sin las debidas restricciones morales, es un
sistema de canibalismo comercial. Su disyuntiva es:
usas las mismas armas que tus antagonistas, te
conquistan y devoran.
De las cuestiones sugeridas por estos hechos, una
de las ms obvias es: no se justifican as los prejui-

136

TICA. DE LAS PRISIONES

cios que se han guardado siempre en contra del comercio y de los comerciantes? Esas bajezas y esos
fraudes y la degradacin moral que implican, no
autorizan la falta de respeto que se demuestra los
hombres de negocio? Probablemente se presentar
una pronta respuesta afirmativamente, pero dudamos
mucho de que sea dada. Somos ms bien de opinin
de que esos delitos son producto del carcter medio
colocado en circunstancias especiales. No hay razn
para suponer que las clases mercantiles sean peores
que las dems clases. Tomando los hombres en conjunto desde los rangos ms elevados los ms bajos,
es lo ms probable que hicieran lo mismo, colocados
en igual caso. La verdad es que . es fcil recriminar
al mundo mercantil. Es un abogado procurador el
que comenta sus fechoras? Le pueden reducir al punto al silencio refirindole las manchas sin cuento que
afean la reputacin de su cofrada. Es un abogado
de los que informan en estrados? Su prctica frecuente de tomar cargo pleitos que sabe no tienen salida
vlida, y su costumbre de cobrar honorarios por trabajos que no hace, hacen que su crtica se vuelva
contra l mismo. Viene la condenacin de la prensa?
El condenado puede recordar los que escriben el
hecho de que no es muy honrado dar un juicio benvolo de un libro que no se ha hecho ms que hojear,
escribir elogios calurosos de una obra mediana de
un amigo, mientras se desdefia lo bueno de un enemigo, y se puede adems preguntar si los que bajo el
dictado de quien les emplea escriben en contra de
sus ideas y convicciones,., son culpables del mal serio
de falsificar la opinin pblica. Adems, los comerciantes pueden sostener que varios de sus delitos
les lanza la injusticia de sus parroquianos. Ellos, y

POR H. SPENCER

137

\ en especial los que tratan en telas, pueden indicar el


hecho de que la demanda habitual de una rebaja en
el precio se hace con desconsideracin extrema de
sus razonables beneficios; y que, para protegerse
contra los intentos de ganar con su prdida se ven
ellos obligados pedir precios mayores que los que
tienen intencin de cobrar. Pueden argir tambin
que los apuros en que les pone menudo la falta de
pago de grandes sumas que les deben sus ms ricos
parroquianos son la causa de sus abusos, obligndoles, como les obliga, servirse de todos los medios,
ilegtimos tanto como legtimos, para sacar con que
hacer frente sus compromisos. Y despus de haber
probado que esas personas que les inculpan, al no
mostrar por su parte consideracin los derechos ajenos, no tienen excusa alguna, pueden preguntar los
comerciantes si es ellos que tienen la excusa de
tener que luchar con una competencia implacable,
los nicos quienes se ha de vituperar el que muestren desconsideracin en otras formas. S, hasta los
guardianes de la rectitud social, los miembros de
los cuerpos legisladores, se les puede presentar el argumento del ms eres t, preguntndoles si el sobornar al criado de un parroquiano es peor que sobornar
un elector, si el ganar sufragios con discursos de
asamblea, llenos de pomposas promesas y aplaudidos
por alabarderos, discursos en que se hacen protestas
insinceras adaptadas al gusto de la reunin, si no es
esto tan malo como conseguir un pedido de artculos
engaando respecto su calidad. No pocas clases, si
es que alguna, estn libres de inmoralidades que sean
tan grandes, relativamente las tentaciones, como las
que hemos expuesto. Por supuesto no seran tan insignificantes tan considerables si las circunstancias no


138

TICA DE LAS PRISIONES

pidieran insignificancia considerabilidad, ni tan


constantes y organizadas si las condiciones de la clase no hubieran tendido hacerlas habituales. Pero,
tomando la cosa con estas atenuaciones, creemos que
puede decirse mucho en pro de la proposicin de que
las clases mercantiles, sin ser peores ni mejores intrnsecamente que las dems clases, se ven arrastradas sus costumbres viciosas por causas externas.
Otra cuestin que surge aqu naturalmente es esta:
estos males no van hacindose peores? Varios de los
hechos que hemos citado parecen implicar que, en
efecto, van hacindose cada vez peores, pero hay, sin
embargo, otros hechos que indican con toda claridad
otro camino. Al pesar los datos tenemos que hacer observar que la mayor atencin pblica que se presta al
presente tales asuntos, es por si misma una fuente
de error, propsito para engendrar la idea de que
los males que empieza advertirse ahora han brotado recientemente, cuando en realidad lo que ha pasado es que hasta aqu, no se les haca caso, pasaban del todo inadvertidos. Esto ha sucedido con el
crimen, con la miseria, con la ignorancia popular, y
es muy probable que esto es lo que haya pasado con
las corruptelas del comercio. As como es verdad de
los seres individuales que su altura en la escala de la
creacin puede medirse por el grado de propia conciencia que posean; as, en cierto sentido, es verdad
de las sociedades. Las sociedades adelantadas y elevadamente organizadas se distinguen de las ms inferiores por la evolucin d algo que est en lugar de
una conciencia social de si mismo. Entre nosotros mismos se ha verificado felizmente, en los ltimos arios,
un notable desarrollo de la conciencia propia social,
y creemos que esto es atribuible principalmente el

POR H. SPENGER

139

que vaya en aumento la impresin que producen las


malas prcticas del comercio. Confirman este punto
de vista los hechos que han llegado nosotros referentes al comercio de tiempos pasados. En su obra
El perfecto comerciante ingls (Complete English Tradesman), Defoe menciona, entre otras maniobras de
los vendedores al por menor, las luces falsas que introducan en sus tiendas con propsito de dar aspecto engaoso sus artculos. Hace comentarios sobre
la retrica de las tiendas el flujo de falsedades
con que los comerciantes hablan de ordinario sus
parroquianos, y cita su defensa de que no podran
vivir si no mintieran. Dice adems que era raro un
tendero que no tuviera un saco de moneda falsa
gastada, de donde sacaba para dar cambios cuantas
veces poda hacrlo, y que personas, hasta las ms
honradas, se envanecan d su destreza para desembarazarse de moneda mala. Estos hechos muestran
que la moral mercantil de aquellos das no era mejor
que la de los nuestros; y si traemos las mientes las
numerosas leyes del Parlamento dictadas en tiempos
antiguos para impedir fraudes de toda clase, veremos que va implcita la misma conclusin. Del estado general de la sociedad puede deducirse otro tanto.
Cuando, reinado tras reinado, los gobiernos alteraban el valor de la moneda rebajando su acuacin, el tono moral de las clases medias apenas poda
haber sido ms elevado que ahora. Entre generaciones cuya compasin hacia el prjimo y cuya simpata
por los derechos de ste eran tan dbiles que la trata
de esclavos, era, no slo justificable, sino que se recompensaba al iniciador de ella permitindole perpetuar la memoria del hecho en su escudo de armas,
apenas es posible que los hombres respetaran los de-

140

TICA DE LAS PRISIONES

rechos de sus conciudadanos ms que al presente.


No pueden haberse distinguido por tratos mercantiles
justos, tiempos caracterizados por una administracin
de justicia tan deficiente que haba en Londres nidos
de criminales que desafiaban la ley y en todos los caminos ladrones que la eludan. Mientras que, por el
contrario, una edad, que, como la nuestra, ha visto
tantos cambios sociales equitativos impuestos los
cuerpos legisladores por la opinin pblica, es muy
poco probable que sea una edad en que se hayan ido
haciendo menos equitativas las transacciones entre
individuos. Es, sin embargo, innegable, por otra parte, que varias de las corruptelas que hemos descrito son de origen moderno. No pocas de ellas se han
establecido durante los ltimos treinta anos, y otras
estn producindose todava. Cmo pueden conciliarse estas aparentes contradicciones?
No es difcil la conciliacin de ellas. Estriba en el
hecho de que mientras han ido disminuyendo los fraudes directos, los indirectos han ido en aumento, lo mismo en variedad que en nmero.' Y esto creemos que
concuerda con la opinin de que el nivel medio de la
moral comercial es ms elevado de lo que ha sido antes de ahora, porque si omitimos, como excluidos de
la cuestin, los frenos penales, religiosos y legales,
indagamos cul es el ltimo freno moral la agresin del hombre contra el hombre, nos encontramos
con que es la compasin por la pena infligida. Ahora
bien; la finura de la simpata, que depende de la
viveza con que nos representamos esa pena, vara con las condiciones del caso. Puede ser bastante eficaz para enfrenar malas acciones que causan
manifiestamente gran sufrimiento, y todava no bastante activa como para enfrenar malas acciones que

POR H. SPENCER

141

no causan ms que leve molestia. Aunque suficientemente aguda para impedir que un hombre haga algo
que produjera dallo inmediato una persona conocida, puede no ser lo suficiente para impedir hacer lo
que haya de producir dao remoto personas desconocidas. Y hallamos que los hechos concuerdan con
esta deduccin, la de que el freno moral vara segn
la claridad con que se conciben las malas consecuencias. Uno que protesta si se le acusa de robar un bolsillo, no tiene escrpulo en falsificar sus gneros; y el
que jams ha so fiado en hacer pasar moneda gastada, toma parte en los engaos de un banco por acciones. De aqu, como decimos, que la multiplicacin de
las formas ms sutiles y complejas de fraude pueda
coexistir con un progreso general en la moralidad,
siempre que vaya acompaada de una diminucin en
las formas mayores de fraude.
Pero el punto que nos importa ms es, no si la
moral del comercio es mejor peor de lo que ha sido,
sino ms bien porqu es tan mala. Por qu en el estado civilizado en que nos encontramos hay tanto
que acusa el astuto egosmo del salvaje? Por qu
despus de los cuidados de la educacin, durante la
cual se nos inculca tanto la rectitud, encontramos en
el resto de la vida tanta trapacera y engao? Por
qu despecho de todas las exhortaciones que escuchan cada domingo las clases comerciales vuelven
reanudar la maana siguiente sus abusos y malas
acciones? Cul es el poderoso agente que casi neutraliza la disciplina de la educacin, de la ley, de la religin?
Tenemos que pasar por alto varias causas subsidiarias que pueden setalarse, para que nos quede espacio en que tratar de la causa capital. En una exilo--

142

TICA DE LAS PRISIONES

sicin que agotara el asunto habra que decir algo de


la credulidad de los parroquianos, quienes se les
lleva creer en imposibles ventajas, y algo, adems,
de la avidez, que, inclinndoles esperar ms que lo
que deben obtener, anima los vendedores ofrecer
tratos engaosos. La dificultad cada vez mayor de la
vida como consecuencia de la creciente densidad de
la poblacin, puede tal vez ser parte ese efecto,
lo que puede aadirse el mayor coste en el sosteni miento de una familia, mayor coste que resulta del
mayor nivel de la educacin. Pero el principal incitante esas malas costumbres del comercio es el intenso deseo de riqueza. Y si preguntamos de dnde
viene ese intenso deseo, la respuesta es que resulta
del respeto que sin discernimiento alguno se tributa
la riqueza.
Distinguirse de la muchedumbre, de la masa vulgar, ser alguien, hacerse un nombre y una posidin,
esta es la ambicin universal; y el acumular riqueza
es el ms seguro, la vez que el ms fcil camino de
llenar esa ambicin: Todo nos ensea eso desde muy
temprano en nuestra vida. En la escuela es patente
la corte que se hace uno cuyos padres han pedido
el coche para ir verle; mientras que el nio pobre,
cuya insuficiente provisin de vestidos implica los
escasos medios de fortuna de su familia, graba desde
muy pronto en su memoria el hecho de que la pobreza es despreciable. Al entrar en el mundo se neutralizan desde luego por la experiencia las lecciones que
se recibieran acerca de la nobleza del sacrificio propio, de la reverencia debida al genio, de lo admirable de una elevada integridad, puesto que las accio
nes de los hombres prueban que no son estos Sus
criterios de respet. Se observa desde luego que

pe

'11

POR H. SPENCER

143

mientras puede obtenerse casi seguramente de nuestros conciudadanos abundantes muestras exteriores
de deferencia, dirigiendo la actividad acumular
propiedad, rara vez se consigue eso por otro camino
cualquiera; y que hasta en los pocos casos en que se
obtiene de otra manera no se dan esas muestras de
respeto sin reserva alguna, sino que van acompatiadas de una demostracin ms menos clara de algo
de patronazgo. Si, al ver esto, ve adems el joven
que mientras es posible adquirir propiedad con dotes
medianas, exige facultades y sentimientos que no posee el adquirir distincin mediante descubrimientos
brillantes, actos heroicos elevadas obras de arte,
no es difcil comprender porqu se dedica en alma y
cuerpo al negocio.
No queremos decir que los hombres obren teniendo en cuenta las conclusiones indicadas y razonndolas concientemente, sino que queremos decir que esas
conclusiones son productos formados inconscientemente de su experiencia diaria. Desde su ms tmprana infancia, los hechos y dichos de todos los que le
rodeaban han engendrado en l la idea de que riqueza y respetabilidad son dos lados de la misma cosa.
Esta idea, creciendo con l segn l crece, y robustecindose medida que l se robustece, se convierte
lo ltimo en algo que casi podemos llamar una conviccin orgnica. Y esta conviccin orgnica es lo
que le inclina gastar todas sus energas en hacer
dinero. Sostenemos que el principal estmulo no es el
deseo de la riqueza misma, sino del aplauso y la posicin que procura. Y en esta opinin nos hallamos
de acuerdo con varios comerciantes inteligentes, con
los que hemos hablado acerca del asunto. Es increble que los hombres hagan los sacrificios mentales y


144

TICA DE LAS PRISIONES

corporales que hacen, meramente para conseguir los


beneficios materiales que se obtienen con dinero.
Quin hay que vaya tomar sobre si una carga extraordinaria de negocios con el propsito de adquirir
una bodega de vinos escogidos para beberlos l mismo? El que lo hace, lo hace para tener vinos escogidos que dar sus huspedes y conseguir as sus aplausos y alabanzas. Qu comerciante empleara una
hora ms diaria en su oficina, meramente para poder
ir habitar una casa en un barrio ms de moda? Se
somete ello, no para ganar en salud y comodidades,
sino en obsequio la mayor consideracin social que
la nueva casa le ha de aportar. Dnde est el hombre que se pase las noches en vela ideando medios de
acrecentar sus ingresos con la esperanza de ponerse
en disposicin de procurar su mujer coche, si fuera
el uso de coche lo nico que tuviera en cuenta? Es
por el lustre que da el coche por lo que se atormenta
con esas ansiedades. Tan evidentes, tan trilladas y
triviales son en realidad estas verdades, que nos dara vergenza insistir en ellas, si el argumento no lo
requiriera.
Si el deseo de ese homenaje que procura la riqueza es el principal estmulo que mueve los esfuerzos
por conseguirla, en este caso el rendir ese homenaje
(cuando se rinde, como suele hacerse, con poco discernimiento) es la causa principal de los fraudes y
trampas que arrastran los hombres del comercio
esos esfuerzos. Cuando el tendero, en virtud de un
aflo prspero y de perspectivas favorables, ha cedido
las persuasiones de su mujer y reemplazado el antiguo mobiliario por uno nuevo con un gasto mayor
que el que cubren sus ingresos; cuando, en vez del
aumento esperado, el prximo ao trae una baja en

3:i,

?.k

POR H. SPENCER

145

sus beneficios; cuando se encuentra con que sus gastos superan sus entradas, entonces cae bajo la fortsima tentacin de adoptar alguna falsificacin recin introducida otro abuso cualquiera. Cuando, habiendo ganado algn viso con su ostentacin, el comerciante al por mayor empieza dar banquetes
propios tan slo de los que tienen ingresos diez veces
mayores que los suyos, con otros dispendiosos entretenimientos; cuando, habindose conducido por algn
tiempo de esta manera un gasto mayor que el que
puede soportar, se encuentra con que no puede dejar
de continuar lo mismo sin ceder su posicin, entonces
se ve inclinado lo ms fuertemente entrar en mayores transacciones, meterse en tratos que exceden de
los medios de que dispone, buscar su crdito indebido, entrar en esa serie de misterios que van complicndose y que acaban en una desgraciada bancarrota. Y si los hechos son as, es conclusin inevitable la de que la ciega admiracin que rinde la sociedad la mera riqueza y la ostentacin de sta es
la fuente principal de esa multitud de inmoralidades.
Si, el mal es ms profundo de lo que aparece, hunde sus races mucho ms abajo de la superficie. Este
gigantesco sistema de trampas, que se ramifica en todas las formas concebibles de fraude, tiene races que
se extienden muy por debajo de toda nuestra fbrica
social y que, enviando fibras cada casa, chupan la
fuerza de nuestros hechos y dichos diarios. En todo
comedor hallan alimento sus raicillas cuando gira la
conversacin acerca de las afortunadas especulaciones de tal cual, la compra que hizo de unas tierras,
su valor probable, acerca del gran legado que acaba
de heredar ste de la feliz jugada de aqul, porque
el hablar as de eso es una forma de ese tcito respeto
10

146

TICA DE LAS PRISIONES

por cuya consecucin pelean los hombres. Todosaln


suministra alimento ese sistema en la admiracin
adjudicada la suntuosidad, las sedas ricas, esto
es, costosas; trajes y vestidos que contienen -una
enorme cantidad de material, esto es, costosos; diamantes raros, es decir, costosos; porcelana antigua,
esto es, costosa. Tiene el sistema de que hablamos
pbulo fresco en la multitud de pequeas observaciones y de minucias de conducta que, en todos los crculos, implican todas horas cun por completo va envuelta la idea de respetabilidad en la de exterioridades costosas.
Todos estamos complicados en esto. Todos nosotros, sea con aprobacin propia sin ella, expresamos el sentimiento establecido. Aun el que desaprueba ese sentimiento se encuentra incapacitado de tratar la virtud que se presenta pobremente y de manera trivial con una cordialidad tan grande como
aquella con que le tratarla si la misma virtud estuviera dotada de prosperidad. Apenas se hallar un
hombre que no trate con ms cortesa un muchacho
bien trajeado que otro que se presente con un traje
de fustn. Aunque los hombres se desquitan de la deferencia que han mostrado un rico vulgar uno
que obtuvo xito de mala manera dando luego en privado suelta su desprecio hacia l, sin embargo,
cuando vuelven encontrarse cara cara con esas
imponentes exterioridades que encubren la falta de
valor, hacen lo mismo que hicieron antes. Y mientras
la carencia de mrito, presentndose bajo el manto
de la riqueza, se imponga y consiga seales visibles
de respeto; mientras se oculte el desprecio que hacia
ella, se siente, es natural que florezca.
He aqui porqu perseveran los hombres en esas

POR H SPENCER

IDO

cbo

tele .

111

147

malas prcticas que todos condenan. As consiguen


un homenaje que, si no es sincero, es, sin embargo,
por lo que hace las apariencias, tan bueno como el
que ms. A uno que se ha ganado su riqueza con una
vida de fraudes, qu le importa que su nombre sea
en todos los crculos sinnimo de trapacera? No le
han honrado por dos veces de una manera patente y
manifiesta eligindole alcalde de su ciudad? (Al decir
esto no hacemos ms que citar un hecho.) Y esto, junto
con la consideracin personal que se le demuestra,no
sobrepuja en su juicio todo lo que se diga en contra
de l, de lo cual apenas oye cosa alguna? Si no mu
cho despus de haber ostentado sus tratos nada equitativos, alcanza un comerciante las ms altas distinciones cvicas que tiene que ofrecer el reino, y esto,
adems, por mediacin de los que mejor conocen su
delincuencia, no es ese hecho algo. que les anima
l y los otros sacrificar la rectitud al engrandecimiento personal? Si despus de haber escuchado un
sermn en que se han denunciado implcitamente las
corruptelas de que es l culpable, el rico malhechor
se halla, al dejar el templo, con que sus vecinos le
saludan quitndose el sombrero, esta aprobacin tcita, no neutraliza, el efecto de todo lo que ha odo?
La verdad es que para la gran mayora de los hombres, la expresin visible de la opinin social es, con
mucho, el ms eficaz de los incentivos y frenos. Proponed uno que desee apreciar la fuerza de ese freno
el que pasee por las calles en traje de basurero de
trapero ; de los que van de puerta en puerta. Hacedle
sentir, como sentir probablemente, que antes hara
algo moralmente malo que cometer tal infraccin de
los usos y costumbres y sufrir el ridculo que de
ello resulta. Entonces apreciar mejor cunto poder


148

TICA DE LAS PRISIONES

tiene para domeriar los hombres la desaprobacin


franca de sus prjimos, y cmo, por el contrario, el
aplauso exterior de ellos es un estimulo que sobrepasa en intensidad todos los dems. Representndose
por completo los cuales hechos ver que las inmoralidades del comercio son atribuibles en gran parte
una opinin pblica inmoral.
No infiera nadie de lo que se ha dicho que condenamos el rendir respeto la riqueza bien adquirida
y bien empleada. El sentimiento que inclina los
hombres ese respeto es bueno en su sentido originario y en el debido grado. En primer lugar, la riqueza
es signo de potencia mental, y esto es siempre respetable. El tener propiedad adquirida honradamente
implica inteligencia, energa, dominio de si mismo, y
estas cualidades son dignas del homenaje que se les
presta indirectamente al admirar sus resultados. Adems, requiere tambin sus virtudes la buena administracin y el acrecentamiento de la propiedad heredada, y por lo tanto, pide su parte de aprobacin. Y
adems de ser aplaudidos por desplegar sus facultades los hombres que ganan y acrecientan riqueza,
deben serlo como bienhechores pblicos, porque el
que como fabricante mercader ha realizado una
fortuna, prueba con ello que ha llenado sus funciones
mejor que los que han sido menos afortunados. Ha
procurado al pblico mayores ventajas con una habilidad mayor, un mejor juicio ms economa que sus
competidores. Sus beneficios extraordinarios no son
ms que una parte del extraordinario producto obtenido por el mismo desembolso; yendo la otra parte
los consumidores. Y de igual manera el terrateniente
que, con una inversin juiciosa de su dinero, ha acrecentado el valor (esto es, la productividad) de su fia

POR H. SPENCER

149

tienda, ha aadido al hacerlo algo al acervo del capital nacional. En todos sentidos, pues, es justo que
obtenga su parte de admiracin la recta adquisicin
y el 11807 apropiado de la riqueza.
Pero lo que condenamos como la causa capital de
las trampas comerciales, es la indiscreta admiracin
rendida la riqueza, una admiracin que tiene poca
ninguna referencia con el carcter del posesor.
Cuando, como sucede generalmente, las seales exteriores se reverencian, donde no significan mrito interno, es ms an, donde encubren una interna falta
de mrito, el sentimiento se hace vicioso. Esta idolatra, que adora al smbolo independientemente de
la cosa simbolizada, es la raiz de todos los males
que hemos estado exponiendo. En tanto que los hombres rinden homenaje esos bienhechores sociales
que se han hecho ricos honradamente, prestan un saludable estimulo la industria; pero si conceden una
parte de sus homenajes esos malhechores sociales
que se han enriquecido por medios nada honrados,
fomentan la corrupcin y se hacen cmplices de todos esos fraudes del comercio.
En cuanto al remedio se sigue evidentemente que
no hay ninguno, excepto el de que se purifique la opinin pblica. Cuando ese aborrecimiento que demuestra hoy la sociedad al robo directo se demuestre al
robo en todos sus grados por indirecto que sea, entonces desaparecern esos vicios mercantiles. Cuando se
considere como del mismo gnero que el ratero y se
le trate con igual desdn, no slo al comerciante que
falsifica sus gneros da medida escasa, sino tambin
al que emprende negocios que exceden sus fuerzas,
al director de banco que presenta un informe exagerado y al director de linea frrea que rechaza su fian-

150

TICA DE LAS PRISIONES

za, entonces llegar ser lo que debiera la moral del


comercio.
Tenemos poca esperanza, sin embargo, en que se
alcance en breve tan elevado tono de opinin pblica. La condicin presente de las cosas parece ser,
en gran parte, un acompaamiento necesario de nuestra presente fase de progreso. A travs del mundo civilizado, especialmente en Inglaterra, y sobre todo
en Amrica, la actividad social se gasta casi por entero en el desarrollo material. La tarea de nuestra
edad es subyugar la naturaleza y llevar su ms
alta perfeccin las potencias de produccin y distribucin, y esta ser probablemente la tarea de varias.
edades futuras. Y as como en los tiempos en que eran
el principal desideratun2, la defensa nacional y las conquistas se honraba sobre todo las empresas y hazaas
militares, as ahora que el principal desideratum es el
desarrollo industrial, se honra ms patentemente lo
que indica, por lo general, ayuda al desarrollo industrial.
La nacin inglesa al presente ostenta lo que podemos llamar la ditesis comercial; y la indebida admiracin rendida la riqueza aparece como su concomitante, relacin todava ms patente en la adoracin que tributan los americanos al donar omnipotente, Y mientras contina la ditesis comercial, con
la admiracin que la acompaa, tememos que no puedan curarse ms que en parte los males que hemos
estado delineando. Parece que hay que renunciar
toda esperanza de que los hombres distingan entre lo
que representa superioridad personal y beneficios hechos la sociedad y lo que no lo representa. Los smbolos y las exterioridades han guiado las masas en
el mundo entero, y continuarn guindolas por mu-

roiL

POR

SPENCER

151

eho tiempo, Ni aun las personas de cultura, que estn en guardia en contra de la tendencia de asociar
ideas, y se empellan por separar lo real de lo aparente, ni aun esas personas pueden escapar la influencia de la opinin corriente. Tenemos que contentarnos, por lo tanto, con esperar un lento mejoramiento.
Algo puede hacerse an todava, sin embargo, mediante una vigorosa protesta contra la adoracin tributada al mero xito. Y es importante el que se lleve
cabo esa protesta, considerando cunto se fomenta
ese sentimiento vicioso. Cuando tenemos uno de
nuestros principales moralistas predicando, con creciente vehemencia, la doctrina de la santificacin por
la fuerza; cuando se nos dice que es despreciable un
egosmo perturbado con remordimientos de conciencia
y digno de admiracin un egosmo bastante intenso
'para pisotear cualquier cosa que sea en la persecucin sin escrpulo alguno de sus fines; cuando hallamos que si es suficientemente grande el podero, sea
de la clase que fuere y dirigido como se quiera, es
ensalzado por nuestra reverencia, al ver todo esto
podemos temer que aumenten ms bien que disminuyan el aplauso al mero xito que es lo que hoy prevalece, juntamente con los vicios comerciales que tal
aplauso estimula. La sociedad no ha de hacerse mejor
por ese culto los hroes convertido en culto los
brutos, sino precisamente por lo opuesto l, por una
severa crtica de los medios porque se lleva cabo el
xito, y tributando honores los modos de actividad
ms elevados y menos egostas.
Y felizmente se estn mostrando seales de esa
opinin pblica ms moral. Se va haciendo doctrina
recibida tcitamente la de que el rico no puede, como
en tiempos pasados, gastar su vida en las satisfaccio-

152

TICA DE LAS PRISIONES

nes personales; sino que debe dedicarse al bienestar


general. Alio tras afio el mejoramiento del pueblo va
ocupando cada vez una parte mayor de la atencin
de las clases altas. Afio tras ao dedican voluntariamente cada vez ms energa fomentar el progreso
material y moral de las masas, Y empieza mirarse
con ms menos desprecio los que de entre ellos no
se encargan de esas elevadas funciones. Este hecho
el ms reciente y ms preado de esperanzas de la
historia humana, esta nueva y mejor caballera promete desenvolver un ms elevado criterio del honor
y mejorar as varios males: entre otros los que hemos
detallado.
Cuando la riqueza obtenida con medios ilegtimos
no traiga inevitablemente nada ms que desgracia;
cuando slo se conceda la riqueza bien adquirida la
parte de homenaje que le corresponde, dndose la
parte mayor los que consagren sus energas y sus
medios los fines ms nobles; entonces podemos estar
seguros de que, juntamente con otros beneficios, se
purificar grandemente la moral del comercio.

MORAL Y POLICA DE LOS FERROCARRILES

Los que creen en las virtudes intrnsecas de las


formas polticas pueden sacar una leccin instructiva de la politica de nuestras compaas de ferrocarriles. Si hace falta alguna prueba de que las constituciones construidas con ms cuidado carecen de
valor menos de que encarnen el carcter popular;
si hace falta una prueba concluyente de que las disposiciones gubernamentales adelantadas para el tiempo en que se instituyen tienen que ponerse inevitablemente en congruencia con l, tal prueba se halla
repetida una y otra vez en la historia corriente de
nuestras empresas de compaas por acciones. Como
infundidas por ley del Parlamento, las administraciones de nuestras compaas annimas son casi puramente democrticas. En ellas se lleva adelante el
sistema representativo sin apenas freno alguno. Los
tenedores de acciones eligen sus directores, stos su
presidente; anualmente se retira una cierta proporcin de miembros del consejo, dndo asi facilidades
para que sean sustituidos; y, por este medio, el cuerpo todo directivo puede cambiarse en perodos que
varan de tres cinco aos. Sin embargo, no slo se
reproducen los vicios caractersticos de nuestro estado poltico en cada una de estas corporaciones mercantiles (algunos de esos vicios en mayor grado an),
sino que la forma misma de gobierno, aunque perma-


154

TICA DE LAS PRISIONES

neciendo nominalmente democrtica, vuelve modelarse sustancialmente hasta convertirse en una miniatura de nuestra constitucin nacional. La direccin,
dejando de llenar su teora de un consejo formado de
miembros que poseen iguales facultades, cae bajo el
dominio de alguno de sus miembros, que tenga habilidad, voluntad riqueza superiores, y quien la
mayora se subordina de tal modo, que de la manera
como l lo tome depende en cada punto la decisin
que se d. Los accionistas, en vez de ejercer constantemente su sufragio, consienten en que se convierta
ste en todas las ocasiones ordinarias en letra muerta. Los directores que se retiran son tan de ordinario
reelegidos sin oposicin y tienen tan gran poder para
asegurar su propia eleccin cuando alguien se opone
ella, que en la prctica los consejos de direccin se
convierten en un cuerpo cerrado; y slo cuando llega
al extremo el desgobierno es cuando llega producirse una agitacin revolucionaria entre los accionistas,
y cuando puede efectuarse algn cambio. As, pues,
se repite una mezcla de elementos monrquicos, aristocrticos y democrticos sin ms que las modificaciones que llevan consigo las circunstancias. Son,
adems, los mismos los modos de accin; salvo en que
la copia sobrepuja al original. Las amenazas de resignacin del cargo, de que slo se valen los ministros en casos extremos, las emplean comnmente los
consejos ferroviarios para echar tierra informaciones desagradables. No creyndose ni mucho menos
servidores de los accionistas, los consejeros se rebe-1
lan contra el que les dicten su conducta, y se las
arreglan para que toda enmienda sus proposiciones se convierta en un voto de confianza. En las reuniones semestrales, el director responde las. criti-

POR H. SPENCER

155

cas y objeciones desagradables que se le hagan diciendo que si los accionistas no tienen confianza en
l y en sus colegas pueden elegir otros mejores. En
la mayor parte de los accionistas habla esta suposicin de la dignidad ofendida; y, bajo el temor de que
puedan sufrir algn trastorno los intereses de la compalla, permiten que se tomen medidas en completo
desacuerdo con los deseos de ellos. El paralelo va
ms lejos. Si es verdad en las administraciones nacionales que los que ocupan el poder cuentan con el
apoyo del pblico de los empleados, no es menos verdad de las compaas annimas que los directores se
ven ayudados por los oficiales en sus luchas con los
accionistas. Si, en pasados tiempos, hubo ministros
que gastaban el dinero pblico para asegurar los
fines del partido, hay, en los actuales tiempos, consejos de administracin de ferrocarriles que emplean
los fondos de los accionistas para derrotar los accionistas mismos. La semejanza se mantiene hasta
en el detalle. Lo mismo que su prototipo las compafilas por acciones, tienen gastos de eleccin, manejan stas por comits, emplean agentes electorales;
tienen sus chanchullos y escamoteos de votos con su
acompafiamiento de ilegalidades, y hasta tienen las
veces el fabricar votos fraudulentos. Y, como resultado general, esa clase de legislacin, que se ha
echado en cara de ordinario los hombres de Estado, se ostenta hoy habitualmente en los procedimientos de esas asociaciones de comercio, aun cuando estn constituidas sobre principios puramente representativos.
Estos ltimos asertos sorprendern no pocos. El
pblico general, que jams ve un peridico de ferrocarriles, y que salta en los peridicos diarios los rela-


156

TICA. DE LAS PRISIONES

tos de las reuniones semestrales, est bajo la impre


sin de que no siguen cometindose abusos tan gigantescos como los que fueron notorios durante la mana
ferrocarrilera. No olvidan las hazaas de intrusos
agiotistas y directores trashumantes. Se acuerdan
cmo hubo maniques que tenan acciones que ascendan 100.000 y hasta 200.000 libras; cun numerosas direcciones estaban ocupadas por las mismas personas, teniendo una asiento en veintitrs consejos;
cmo se hacan los contratos de suscricin con firmas
compradas diez y hasta cuatro chelines cada una,
comprometindose los portadores y corredores por
30.000 y 40.000 libras la pieza. Pueden contar cmo
los consejos tenan sus libros cifrados, registros falseados, y se abstenan de asentar sus procedimientos
en libros de minutas; cmo en una comparta se puso
medio milln de capital nombre de personas que no
existan ; cmo en otra, los directores compraban
cuenta ms acciones que las emitidas y as forzaban
la subida de su precio; y cmo en otras varias, hacan
que la compaa volviera adquirir sus propias acciones, pagndolas con el dinero de los depositantes.
Pero, aunque sabedora de ms menos de las iniquidades que se han practicado, la generalidad cree que
no son ms que acompaamiento de las empresas de
engao. Saben que recientemente se han establecido
empresas de buena fe, y otras manejadas por compartas establecidas de antiguo; y sabiendo esto, no
sospechan que en el emprender ampliaciones y ramificaciones del negocio hay trapaceras muy anlogas
las de Capel Court, y tan desastrosas como las de
ste en sus ltimos resultados. Asociando las ideas
de riqueza y de respetabilidad y usando de ordinario esta ltima como sinnima de moralidad, les pa

i,

POR H. SPECER

ry

157

rece increble que varios de los mayores capitalistas


y hombres de posicin que administran los negocios
de ferrocarriles puedan ser culpables de enriquecerse
indirectamente costa de los que constituyen la sociedad emprendedora. Cierto es que las veces se
encuentran con alguna informacin en que se descubren enormes fraudes, leen algn artculo del Times en que se caracterizan actos directoriales en trminos que se toman como de libelo, pero consideran
estos casos como enteramente excepcionales; y bajo
el sentimiento de lealtad que idealiza siempre los
hombres constituidos en autoridad, tienden constantemente la conviccin, si no de que los directores
no pueden obrar mal, por lo menos de que es improbable que obren as.
Sin embargo, una historia del manejo de los asuntos ferroviarios y de las intrigas en ellos empleadas,
les desengaara bien pronto. En tal historia, las
trampas de los proyectistas y los misterios del mercado de acciones ocuparan menos espacio que el
anlisis de las multiformes torpezas y abusos cometidos desde 1845, y el gnesis de ese acabado sistema
de tctica mediante el cual se arrastra las compafilas ruinosas empresas en beneficio de unos pocos
costa de los ms. Tal historia tendra, no slo que
detallar las hazafias del personaje famoso por hacer
las cosas agradables, ni tendra meramente que aftadir las fechoras de sus colegas, sino que tendra que
describir la corrupcin anloga de otras administraciones ferroviarias. Se demostrara, con el informe
publicado de una comisin investigadora, cmo, no
hace muchos anos, los consejeros de una de nuestras
lneas se repartieron entre s 15.000 nuevas acciones
con premio entonces en el mercado; cmo para pagar

158

TICA DE LAS PRISIONES

los depsitos sobre estas acciones se sirvieron de los


fondos de la compaa, y cmo uno de ellos se las
arregl de modo que cobr los depsitos hasta ms
de 80.000 libras. En ese informe podramos leer de
un director de ferrocarril que, con connivencia del
secretario, retena acciones que suban de un cuarto
de milln, con intencin de reclamarlas como lote
suyo si suban premio, y que, como no subieron, las
dej como acciones no emitidas en manos de los accionistas, con gran prdida de stos. Leeramos tambin de directores que se hicieron. prstamos s mismos de los balances de la compaa un inters bajo,
cuando estaba alta la tasa del inters en el mercado,
y que se pagaron salarios mayores que los que les
estaban asignados, metiendo la diferencia en un oscuro rincn del libro de cuentas bajo el titulo de Pequeos desembolsos. Vera all una descripcin de
las maniobras mediante las que un consejo delincuente, sometido investigacin, obtiene una comisin
favorable llamada comisin de legia (whiten ashing
committee). Vera documentos que demuestran que las
procuras que han capacitado los consejos para poner en prctica medidas discutidas, se han obtenido
en varios casos por informes amaados, y que, adems, se han empleado para un propsito procuras
dadas para otro propsito especificado. Se ha probado que una de nuestras compaas proyect una lnea, que sirvi de cebo, y para la cual se obtuvieron
accionistas ofreciendo un dividendo garantido, que,
aunque se hacia entender al pblico que era incondicional, era en realidad contingente y dependa de
una condicin que no era probable se llenase. Los
mangoneadores de otra compaia quedaron convictos de haber llevado cabo medidas en provecho pro-

SPENCER

159

po con ayuda de acciones de preferencia que estaban


nombre de los jefes de estacin, y de haber sido
ayudados por procuras de los hijos del secretario demasiado jvenes para poder escribir.
Que las corrupciones que hemos dado aqu un
vistazo no son males excepcionales, sino que resultan
de algn vicio profundamente arraigado en nuestro
sistema de gobierno ferroviario, es cosa probada suficientemente por el hecho de que, no obstante la baja
de los dividendos producida por la extensin de tal
conducta, ha continuado sta ao tras ao. Un comerciante que, ensanchando su trato, halla una proporcionada diminucin en la tasa de sus beneficios,
ha de hacer, aun bajo el estmulo de la competencia,
ampliaciones mayores riesgo de nuevas diminuciones? Un mercader cualquiera, por fuerte que sea su
deseo de echar fuera del mercado un opositor, hace
sucesivas pignoraciones sobre su capital y paga por
cada suma as subida un inters ms alto que el que
gana comerciando con ella? Pues esta conducta, tan
absurda que nadie hara un particular el insulto de
pedirle que la siguiera, es la conducta que los consejos de ferrocarriles, reunin tras reunin, persuaden
sus clientes que la sigan, Desde 1845, en que los
dividendos de nuestras principales lneas oscilaban
del 8 al 10 por 100, han cado, no obstante un trfico
siempre creciente, del 10 al 5, del 8 al 4, del 9 al 3 1/4;
y, sin embargo, se ha perseverado en el sistema de
ampliaciones de negocio, alquileres, y garantas, causa notoria de ese cambio. No hay algo que necesita
explicacin aqu, algo ms que lo que se le permite
ver la gente? Si hay alguno quien el hecho de la
obstinada persistencia en gastos improductivos no le
baste para formarse la conviccin de que andan en

160

TICA DE LAS PRISIONES

juego influencias siniestras, lea los seductores informes por los que se induce los tenedores de acciones
que autoricen nuevos proyectos, y comprelos despus con los resultados comprobados. Mire el coste en
que se estima alguna ramificacin propuesta de la lnea, el trfico que de ella se calcula por anticipado,
y el dividendo calculado; observe cmo los dueos de
acciones ante quienes se desarrolla el plan, se ven inducidos aprobarlo con la promesa de una buena recompensa; y examine, en la depreciacin resultante
del capital annimo, la extensin de su prdida. Puede evitarse la conclusin que de aqu surge? Los tenedores de acciones de ferrocarriles jams podan haber
votado habitualmente en favor de nuevas empresas
que saban les habran de ser perjudiciales. Todo el
mundo sabe, sin embargo, que esas nuevas empresas
les han resultado casi siempre dafiosas sus intereses. Es claro, por lo tanto, que los tenedores de acciones de ferrocarriles han sido engaados constantemente con falsos datos. La nica escapatoria posible
de esta conclusin est en creer que se han engaado
tambin los consejos de administracin y sus empleados, y si la discrepancia entre las promesas y los resultados fuera slo ocasional, habra fundamentos
para esa interpretacin benigna. Pero suponer que
un gobierno de administracin haya de caer tan repetidamente en tales errores, y no adquirir conocimiento de sus desastrosas experiencias, que despus
de una docena de fracasos vuelva descarriar las
juntas semestrales con brillantes previsiones de oscuras realidades, y todo de buena fe, francamente, el
creer esto acusa una credulidad algo excesiva. Aun
cuando no hubiera iniquidades demostradas que provocaran sospechas, creemos que la continua depre-

POR H. SPENCER

161

ciacin del valor del capital colectivo de los ferrocarriles, la perseverancia de los consejos de administracin en la conducta que ha producido esa depreciacin, y la falsedad probada de los informes con que
han inducido los accionistas sancionar tal conducta, bastaran por s mismos para demostrar lo vicioso de la administracin ferroviaria.
Para comprender mejor los males existentes y las
causas que conspiran producirlos, ser necesario
echar una ojeada al modo cmo se ha desarrollado el
sistema de extender el negocio. Entre los incentivos
de esto ha sido el ms antiguo un sentimiento de rivalidad. Cuando todava no estaban acabadas sus principales lineas, surgi una lucha por la supremaca
entre nuestras dos ms grandes compaas. Esto engendr al punto un confirmado antagonismo, y el
mismo impulso que en las luchas electorales ha producido las veces el derroche de una fortuna para
obtener una victoria, ha ayudado mucho hacer que
cada uno de esos grandes rivales se someta repetidos sacrificios antes de ser derrotado. Razones de
igual naturaleza estn en otros casos induciendo constantemente los consejos invadir los territorios de
cada uno de los otros, llevando el ataque de una parte al desquite de la otra, y tan violenta es la hostilidad que las veces se produce, que puede indicarse
los consejeros cuyos votos estn determinados totalmente por el deseo de vengarse de los que se les oponen. Entre los primeros mtodos usados por las prin
cipales compaas para robustecerse y debilitar sus
competidores, haba el de sacar subasta emprender por propia cuenta ramales y lneas secundarias.
Por supuesto, aquellos quienes hacan proposiciones, obtenan ofertas de ambos lados; y resultaba na11


162

TICA DE LAS PRISIONES

turalmente que las primeras ventas as efectuadas,


siendo precios muy por encima de los reales, producan grandes beneficios los vendedores. Qu resultaba? Con pocas veces que se recurriera este
procedimiento, se les pona en claro los especuladores avispados que el construir lneas en circunstan-,
c as tales que hubieran de ser demandadas por comp anas competidoras, seria una conducta lucrativa.
Los tenedores de Facciones que se haban embolsado
la vez ganancias considerables y hechas con facilidad, estaban deseosos de repetir el procedimiento; y
de extender el negocio asuntos adonde pudiera ser
extendido. Hasta los consejeros de las compaas que
eran quienes daban esos elevados precios, se hallaban
t-ntados ayudar ello; porque era evidente que
obteniendo en una nueva empresa un inters mayor
que el que posean en la compaa compradora y
mando su influencia en la comparta compradora
para obtener un buen precio garantirla para la
nueva empresa, se ganaba una gran ventaja. La historia de los ferrocarriles prueba abundantemente que
este motivo ha obrado y no poco. Tina vez iniciado,
varias otras influencias han conspirado estimular
la formacin de ramales y extensiones del negocio.
Gastos que deban haberse cargado las rentas se
han cargado al capital; se ha permitido que queden
sin reparacin las obras y el material mvil, no se
han hecho ms que adiciones 'insuficientes, por medio de lo cual los corrientes se hacan engaosamente pequeos; acuerdos largo crdito con los contratistas han permitido algunos desembolsos que se
han hecho sacar virtualmente de las cuentas, y as se
consegua que las ganancias netas aparecieran mayores de lo que eran en realidad. Es natural que se

POR H. SPENCER

163

recibieran con favor nuevas empresas que se presentaban las gntes adineradas por compaas cuyo
capital y dividendos hablan sido alzados artificialmente. Bajo el prestigio de los que las Ornaban, las
acciones llegaban alcanzar gran premio, produciendo pinges beneficios los proyectistas. Se tom
en cuenta la indicacin, y al punto se estableci una
conducta dada bajo los auspicios de una prosperidad
real fingida, para tomar cargo lineas subsidiarias
( terneras, que es como se les llamaba en el cal de
los iniciados), y traficar con los premios de sus acciones. Entre tanto se iba desenvolviendo otro grupo
secundario de influencias, que contribua tambin
fomentar empresas imprudentes, saber: los intereses de los negocios de abogados, ingenieros, contratistas, y otros empleados directa indirectamente en
la construccin de la va frrea. No podan por menos, al correr de los aos, que hacerse familiares
todos los en ello interesados los modos de plantear y
llevar adelante nuevos planes, y no poda por menos
que formarse entre ellos un sistema de tctica concertada para llevar cabo su fin comn. As, en parte por los celos de consejos de administracin rivales, en parte por la avidez de los tenedores de acciones en las lineas adquirentes, en parte por los planes
nada limpios de los consejeros, en parte por las maniobras de aquellos cuya ocupacin era sacar adelante los proyectos legalmente autorizados, en parte, y
tal vez principalmente, por la ilusoria apariencia de
prosperidad que ostentaban varias compaas establecidas, vinieron las locas especulaciones de 18<11
y 1845. Los desastres consiguientes, aunque destruyeron bastante bien el ltimo de esos incentivos, dejaron el resto como estaba antes poco menos. Aun-


164

TICA DE LAS PRISIONES

que el pblico dolorosamente desengaado hubo dejado de ayudar, como antes habla hecho, los varis
intereses privados que se hablan formado desde que
estaban trabajando juntos como antes, desenvolvieron sus mtodos de cooperacin en formas todava
ms complejas y sutiles; y aun hoy en da lanzan
infortunados tomadores de acciones empresas
ruinosas.
Antes de pasar analizar el estado actual de
cosas, hemos de advertir claramente que no se entienda que suponemos que los que estn implicados en
estos negocios sean por trmino medio inferiores en
moralidad al pblico ea general. Tomando al azar un
nmero de hombres de una clase cualquiera, se portaran, segn toda probabilidad, de la misma manera
si se les colocara en igual posicin. Es incuestionable
que hay consejeros muy poco honrados. Es tambin
incuestionable que hay otros el nivel de cuyo honor
est ms elevado que el de las ms de las gentes. Y
en cuanto al resto, lo componen, sin duda alguna,
personas que son tan buenas como la masa. Respecto
los ingenieros, agentes parlamentarios, abogados,
contratistas, y otros que tienen que ver con el negocio, puede admitirse que, aunque las costumbres les
hayan inducido laxitud de principios, sin embargo,
se les juzgara con demasiada dureza si se empleara
como testimonios los que pueden aducirse en contra
de ellos. Los que no vean cmo en estos negocios
complicados pueden cometer malas acciones hombres
que relativamente no son malos, lo vern fcilmente
si examinan todas las circunstancias en que se hallan. En primer lugar, hay el hecho vulgar y corriente de que la conciencia de las corporaciones es inferior la individual, que un cuerpo de personas se

POR H. SPENCER

165

compromete en acuerdos colectivos de que se guardara muy bien cada una de ellas si se sintieran personalmente responsables de ellos, y puede notarse que,
no slo es relativamente laxa la conducta de una corporacin, sino tambin la que se observa para con
ella. Hay una percepcin ms menos clara y precisa de que una compaia bien sostenida apenas siente
lo que sera ruinoso para un particular; y esa percepcin est obrando constantemente en todos los consejos de administracin de las compaas ferroviarias y
en sus empleados, as como en todos los contratistas,
terratenientes y otros que tienen que ver con ellas:
llevndoles mostrar una falta de principios extraa su conducta general. Adems, lo indirecto
y remoto de los males producidos debilita grandemente el refrenarse de obrar mal. Los actos de los
hombres tienen p'or causa prxima las representaciones mentales de los resultados que pueden preverse;
y las decisiones que se toman dependen mucho de la
viveza con que se represente uno de esos resultados.
Una consecuencia, buena mala, que se perciba inmediata y claramente, influye sobre la conducta mucho ms poderosamente que una consecuencia que
hay que trazar travs de una larga cadena de acciones influencias, y que si se llega dar con ella,
no es una consecuencia particular y fcilmente concebible, sino general y concebible muy en vago.
De aqu resulta que les chocaran las crueles injusticias que han cometido si hombres bastante justificados y equitativos en sus negocios privados, en
que pueden formarse cabal ideal de las resultas, se
les pusiera ante los ojos las de negocios dudosos de
acciones ferroviarias, de un gasto exorbitante, de
una medida que procure gran provecho uno sia


166

TICA DE LAS PRISIONES

aparente dao de otro, de un negocio, en fin, que, si


se le sigue hasta sus ltimos resultados, no afecta
sino remotamente personas desconocidas, que viven
no se sabe dnde. Falta hacer observar, adems, que,
la mayor parte de esos grandes delitos han de atribuirse, no la extrema falta de honradez de un hombre un grupo de ellos, sino al inters propio combiLado de varios hombres grupos de hombres, cuyos
pequeos delitos van acumulndose unos con otros.
As como una historia que, corriendo de boca en boca,.
y recibiendo ligera exageracin cada vez que es repetida, vuelve al que primero la cont en una forma
en que apenas puede reconocerla; as, con un poco de
influencia nada justa de parte de los dueos de tierras, un peco de favoritismo de parte del Parlamento,
un poco de intriga de los abogados, un poco de maniobras de los contratistas ingenieros, un poco de
buscarsd su propio inters de parte de los directores,
un poco de rebajar la cuenta de los gastos y subir .' la
del trfico, un poco de ponderar los males que hay
que evitar y los beneficios que hay que obtener; sucede que se lleva los accionistas empresas ruinosas mediante informes llenos de mentiras, sin que
cada uno sea culpable ms que de una pequea parte
del fraude. Teniendo en cuenta, pues, la relativa laxitud de la conciencia de las corporaciones, lo difuso
y remoto de los males que producen las malas prcticas y el origen de stas que proceden de varios
agentes, se hace posible entender cmo en los negocios ferroviarios pueden perpetrarse gigantescos fraudes por hombres que, por trmino medio, si es que
estn por debajo de la generalidad en el carcter
xnoral, es poco.
Con esta atenuacin preliminar pasamos detallar

POR H. SPENCFR

167

las varias influencias ilegtimas por las que se ejecutan esas extensiones, al parecer insanas, del negocio
y esa continua disipacin de la propiedad de los accionistas.
Entre esas influencias hallamos muy patente el inters propio de los terratenientes. Los duelos de tierras, en un tiempo el mayor obstculo las empresas
ferroviarias, se han convertido en los ltimos aos en
sus principales promotores.
Se ha verificado un cambio sefialadisimo de proceder desde que se deshizo por primera vez la linea de
Liverpool Manchester, debido la oposicin de los
duelos de tierras y slo sali adelante en segunda
proposicin de ley dejando fuera todas las haciendas
de tierra y evitando llevar la lnea por los cazaderes;
desde el tiempo en que la compalla de Londres Birmingham, despus de ver rechazado su proyecto per
una comisin de pares que ignoraban las pruebas y
datos, tuvo que conciliarse los opositores elevando la estimacin del precio de la tierra, de 250.000 A
750.000 libras; desde el tiempo en que el consejo parlamentario justificaba la resistencia con frvolas excu
sas, llegando hasta reprochar los ingenieros que pisoteaban el trigo de las viudas y destruan los fresales de los hortelanos. Ni estriba en la naturaleza humana que la cosa hubiera sido de otro modo. Cuando
lleg saberse que las compaas ferroviarias paga ban de ordinario por la tierra y la indemnizacin
sumas que variaban de 4.000 8.000 libras por milla;
que se indemnizaba por supuestos daos la propiedad con sumas tan disparatadas que la mayor parte
se sabe ha sido devuelta por el heredero como caso de
conciencia; que en un caso se dieron 120.000 libras
por una tierra que se deca no valer ms que 5.000;

168

TICA DE LAS PRISIONES

cuando se divulg que para disipar la oposicin se


concedan bonos en forma de acciones de preferencia
y otras cosas parecidas; cuando lleg ser un hecho
establecido que las tierras suban mucho de valor con
la proximidad del ferrocarril, no es sorprendente que
los seores del campo se convirtieran en activos amigos de planes de que en un tiempo fueron los ms acrrimos enemigos.
Examinando los varios incentivos, no hemos de
ver nada de maravilloso en el hecho de que en 1845
fueron celosos miembros de una comisin provisional,
ni en el hecho de que su influencia como promotores
les capacitara para cobrar grandes sumas por sus fanegas de tierra. Al hablarnos de caballeros de campo
que solicitan entrevistas con el ingeniero de una lnea proyectada, incitndole que las lleve por tal
cual parte, prometindole apoyo si lo hace y oposicin si no lo hace, dictndole la lnea que ha de seguir por sus dominios, insinuando que espera un
buen precio, no se nos habla ms que de modos especiales en que se manifiestan ciertos intereses privados. Si omos de un gran terrateniente que emplea su
influencia como presidente de un consejo de administracin para proyectar un ramal que recorra varias
millas travs de su propia hacienda, y mete la
compaa en gastos de pleitos parlamentarios para
llevar cabo su plan, no omos ms que lo que era de
presumir que habra de ocurrir bajo tales circunstancias. Si hallamos ahora delante del pblico una lnea
propuesta por un gran capitalista que sirve, entre
otros fines, para llevar cabo comunicaciones que
desea con su propiedad, y cuya valuacin aunque estimada insuficiente por el ingeniero, l alega que es
grande; no tenemos aqu otra cosa ms que un sena-

i41

POR H. SPENCER

169

lado caso de las representaciones torcidas que es seguro ha de engendrar bajo tales circunstancias el inters propio. Si descubrimos este el otro plan, formado por la nobleza local y los dueos de tierras todos, que emplean para ejercer vigilancia un mismo
ingeniero, que est pronto, en previsin de futuros
beneficios, hacer eso sus expensas; que los principales y agentes molestan los consejeros de una
lnea principal adyacente para que acepten su proyecto, amenazndoles con que si no lo hacen se convertiran en rivales, alarmndoles para que acepten
la concesin, pidiendo una contribucin de sus expensas, y que hubieran conseguido todo eso no ser
por la resistencia de los accionistas, en todo esto no
hacemos ms que descubrir la tctica organizada
que, al correr del tiempo, se ha formado naturalmente bajo tales estmulos. No es que estos hechos sean
particularmente notables. Desde el gran ejemplo del
terrateniente que peda 8.000 libras por lo que lleg
aceptar 80, hasta los ejemplos diarios de influencia
empleada en acomodar la lnea frrea para la vecindad, los actos de los dueos de tierras son simples
manifestaciones de su carcter ordinario obrando
bajo tales condiciones. Todo lo que ahora nos conviene resear es que tenemos aqu un cuerpo grande y
poderoso cuyos intereses estn siempre ejerciendo
presin para que se extiendan las lneas, sin tener en
cuenta su conveniencia intrnseca.
El gran cambio que se ha verificado en la actitud
del cuerpo legislador respecto los ferrocarriles,
desde el extremo de rechazar sus proyectos darles
largas, hasta el extremo opuesto de acceder concesiones ilimitadas., fu simultneo con el cambio arriba descrito. Ni poda por menos que ser as. Suminis-

170

TICA DE LAS PRISIONES

trando, como suministra la clase de terratenientes,


una gran porcin de miembros las dos Cmaras del
Parlamento, se sigue necesariamente que el juego de
intereses privados que se ve en la primera, se repite
en la ltima bajo formas modificadas, y complicado
con otras influencias. Recordando el punto hasta dnde se complicaron los legisladores en las especulaciones d la mana ferrocarrilera, es improbable que se
hayan podido librar desde entonces de inclinacin
personal. Una informacin prob que en 1845 habla
157 miembros del Parlamento cuyos nombres figuraban en los registros de nuevas compaas por sumas
que variaban desde 291.000 libras abajo. Los que apoyaban nuevos proyectos se jactaban del nmero de
votos de que podan disponer en la Cmara. Haba
miembros comprometidos personalmente en el negocio, y se solicitaba los pares. En la alta Cmara se
oan pblicamente quejas de que era casi imposible
reunir una comisin algunos de cuyos miembros no
estuvieran interesados en el ferrocarril sobre el cual
iban dar dictamen. Era, sin duda alguna, excepcional en alto grado este estado de cosas, y desde entonces, no slo ha habido una notable diminucin en
los cebos incentivos, sino que tambin un sealado
aumento de sentimientos de equidad. Mas no es de esperar todava que vayan dejar de obrar los intereses privados. No es de esperar que un terrateniente
que, fuera del Parlamento, trabaja por conseguir una'
va frrea para su distrito, una vez dentro del Parlamento, no haya de emplear para el mismo fin el poder
que le da su nueva posicin. No es de esperar que
deje de producir cambio alguno en el poder legislativo la acumulacin de tales trabajos individuales. De
aqu el hecho de que la influencia empleada en un

POR H. SPENCER

171

tiempo en rechazar los proyectos de ferrocarriles se


emplee hoy en sacarlos adelante. De aqu el hecho de
que las comisiones que han de informar respecto la
concesin de una nueva lnea frrea no exijan un
buen trfico como justificacin de la concesin que se
pide. De aqu el hecho que se induzca los consejeros
que tienen asiento en la Cmara de los Comunes
que comprometan sus compaas extender el negocio. Podramos citar un miembro del Parlamento,
que, habiendo comprado una hacienda muy bien situada, ofreci un ingeniero, que era tambin diputado, la construccin de un ferrocarril que atravesara
su nueva hacienda; y habiendo obtenido la ley (en
cuya confeccin fu til, por supuesto, su influencia
y la de su amigo), azuz tres compafflas ferroviarias una contra otra para que le compraran la concesin. Podramos citar otro miembro del Parlamento
que, habiendo proyectado y obtenido facultades para
un ramal por su propiedad, indujo los consejeros de
la lnea principal, sobre quienes tena gran influen
cia, que suscribieran la mitad del capital necesario
para la ramificacin, que se interesaran por el 50
por 100 de los ingresos lquidos, y que cediera,'
todo el trfico que el ramal proporcionara la lnea
principal hasta que recibiera el 4 por 100 de su capital, lo cual era tanto como un 4 por 100 de garanta.
Pero no es slo ni principalmente por motivos personales directos por lo que los legisladores han fomentado en estos ltimos aos indebidamente las empresas ferroviarias. Han obrado tambin muchos motivos personales indirectos de varias clases. Uno de
estos ha sido el deseo de satisfacer electores. Los
habitantes de un distrito mal acomodado es natural
que insten sus representantes que apoyen la cons-

172

TICA. DE LAS PRISIONES

truccin de una lnea. No pocas veces tales representantes se dan cuenta clara de que acaso dependa
su prxima eleccin de que den una respuesta satisfactoria esa exigencia. Hasta cuando no hay presin popular la hay de sus principales protectores
polticos, de grandes terratenientes los que no es
cosa de desatender, de abogados del pueblo, importantes como agentes electorales, y quienes el ferrocarril proporciona siempre negocios. Asi, sin tener
fines privados inmediatos, se ven cohibidos menudo
los miembros del Parlamento para ayudar sacar
adelante planes que, desde un punto de vista nacional, desde un punto de vista de un accionista, son
insensatos. Intervienen estmulos todava menos di-rectos. Donde no hay que alcanzar fines ni personales ni polticos, queda todava el inters de servir
deudos parientes, si no un pariente, un amigo. Y donde no hay impulso decisivo en contrario, es
natural que tengan peso estos motivos. Adems, hay
que decirlo en honor de la verdad, posedos como estn los ms de los miembros del Parlamento de la idea
de que toda construccin de va frrea es nacionalmente beneficiosa, existen en sus espritus pocas
ningunas razones para resistir las influencias que
se ejercen sobre ellos. Es verdad que se puede acarrear dallo los accionistas, pero esto es cuestin de
ellos . El pblico ser mejor servido, se satisfar
los electores, se agradar los amigos, tal vez se
consigan fines privados, dndose fcilmente votos
afirmativos bajo algunos de estos incentivos en vista
de todos ellos. As es que hasta ' en los cuerpos legisladores se han formado en estos ltimos anos estmulos artificiosos en favor de la extensin de los ferroe arriles .

POR H. SPENCER

44

173

Hay una transicin fcil del Parlamento los


agentes parlamentarios y al cuerpo general de aboga,
dos que tienen que ver con las empresas ferroviarias.
En stos, el suspender llevar cabo nuevas lineas
y ramales es cuestin de negocio. Quienquiera que
trace el proceso para obtener una concesin, examine el nmero de transacciones legales implicadas
en la ejecucin de las obras, note las grandes sumas que figuran en los informes semestrales en el capitulo de cargas legales, ver desde luego cun
fuertes son las tentaciones que un nuevo proyecto
ofrece abogados, corredores y consejeros. Se ha demostrado que en aos pasados los gastos parlamentarios han variado de 650 3.000 libras por milla; gran
parte de lo cual ha ido los bolsillos de los letrados
y gentes de profesin. En un pleito se gastaron 57.000
libras entre seis consultores y veinte abogados. En
una ltima reunin de una de nuestras compaas, 'se
indic que la suma gastada en gastos de ley y parlamentarios ascendi durante nueve aos 480.000 libras; sea un trmino medio de 53.500 libras por
ao. Con estos y otra porcin de hechos semejantes
ante la vista, seria extrao que una corporacin tan
ducha como la de los hombres de ley no hiciera vigorosos esfuerzos y empleara sagaces invenciones para
promover nuevas empresas. En realidad, si nos re
montamos los procedimientos que se usaban en 1845,
hemos de sospechar, no slo que los leguleyos son todava promotores activos de las empresas nuevas,
sino que menudo son quienes las originan. Ms de
cuatro habrn odo cmo en aquellos tiempos de excitacin se anunciaban diariamente proyectos que no
pocas veces eran puestos flote por abogados de una
localidad; cmo stos echaban una ojeada los ma-

174

TICA. DE LAS PRISIONES

pas para ver dnde podan bosquejarse lneas plausibles; cmo las pregonaban las personas pudientes
para conseguir miembros de una comisin provisional; cmo, se entendan con ingenieros para hacer ensayos y estudios; cmo, bajo las locas esperanzas del
da, hallaban poca dificultad para formar compaas,
y cmo los ms de ellos se las arreglaban para que
la cosa llegara hasta la comisin parlamentaria, si
no ms all. Teniendo en cuenta todo esto y que los
que obtuvieron buen xito no es probable hayan olvidado sus habilidades, sino que ms bien las hayan
acrecentado con el ejercicio, es de creer que los abogados de ferrocarriles sean de los ms influyentes en
conspirar para que los propietarios de las lineas frreas se metan en empresas desastrosas; y al creer
as no nos hemos de engafiar. En gran parte estn co liga los con los ingenieros. Desde la proposicin hasta que se lleva cabo la construccin de una nueva
lnea, el abogado y el ingeniero trabajan juntos, y
sus intereses son siempre idnticos. Mientras uno vigila, el otro prepara el libro de referencias. Uno tiene prontos los planes locales y otro los deposita. Uno
redacta los informes para los propietarios y el otro se
los presenta los interesados en ello. Y entre ellos
hay frecuentes consultas para tratar de las oposiciones locales y de la obtencin de apoyo de las localidades. Obran necesariamente de concierto en la resolucin de su caso en el Parlamento. Mientras, delante
de la comisin, el uno gana sus diez guineas diarias
dando datos, el otro saca provechos de todas las emplicadas transacciones que lleva consigo una proposicin de ley. Durante la ejecucin de las obras estn
en constante correspondencia; y se aprovechan igualmente de cualquier expansin de la empresa. As es

POR H. SPENCER

kr

175

que brota naturalmente en cada uno de ellos la idea


de que ayudar al otro es ayudarse s mismo; y gradualmente, como en el curso de los anos se repiten
menudo los procederes, y se familiarizan con el manejo de los asuntos ferroviarios, se forma un sistema
bien organizado de cooperacin entre ellos, sistema
hecho ms eficaz por la riqueza influencia que ha
acumulado cada uno de ellos ano tras ano.
Entre los manejos empleados por los abogados ferrocarrileros as establecidos y ayudados, no es el
menos notable el hacer que se elija como consejeros
sus propios candidatos. Es un hecho que asentamos,
fundados en buena autoridad, que hay consejeros maniques que votan esto aquello instigacin del abogado consultor de la compaflia. No es difcil obtener
tales instrumentos. Estn punto de ocurrir vacantes en el consejo., Casi siempre hay hombres sobre
los que un abogado procurador que maneja los grandes asuntos legales de un ferrocarril tiene considel . able poder; no slo deudos y amigos, sino adems personas las que con su capacidad legal puede ocasio
nar gran beneficio gran dao. Elige los que ms le
convienen de entre stos, dando la preferencia, en
igualdad de casos, uno que viva en un pueblo cercano la lnea. Al proponerle el asunto, le indica las
varias ventajas anejas la posicin de consejero,
el billete de libre circulacin y las varias facilidades que da; la anualidad de cien libras lo que
lleve consigo el cargo, el honor y la influencia que
proporciona, la oportunidad que es probable se le
presente para emplear provechosamente su capital,
y as sucesivamente. Si por ignorancia de los asuntos ferroviarios opone alguna objecin, el tentador,
cuyos ojos esa ignorancia es una recomendacin


176

TICA DE LAS PRISONES

principal, replica que l estar siempre alerta para


guiar su voto. Si alega que le falta el poseer una
suma tal en el capital social que le autorice para
aceptar el cargo, el tentador le sale al paso ofrecindose proveerle l mismo de los requisitos necesarios. Incitado y halagado as, y con conciencia tal
vez de que le sera peligroso rehusarse, el maniqu
que se busca consiente en ser nombrado; y como es
costumbre de las juntas semestrales, menos de que
estn muy indignadas, elegir uno cualquiera propuesto por los que ejercen autoridad, prospera el
nombramiento. Por supuesto, este proceder puede repetirse en ocasiones subsiguientes; y as, el agente
legal de la compaia y los que con l estn coligados,
pueden disponer de suficientes votos para inclinar en
su favor los platillos de la balanza.
Hay que ailadir, adems, al inters y al poder
personal del abogado principal los de los dems abogados de las localidades, con los que est en trato
diario. Tambin stos se aprovechan de las nuevas
empresas, y, por lo tanto, instan que la cosa vaya
adelante. Obrando en cooperacin con su jefe, forman un disperso estado mayor de la mayor influencia. Son seductores activos, estimulan y concentran
el sentimiento de sus distritos, envalentonan la rivalidad con otras lneas, alarman los accionistas de
los pueblos con rumores de amenaza de competencia.
Cuando se dividen los pareceres respecto la prolongacin no prolongacin de una \linea extender
un negocio, recogen procura en pro del partido de
que se amplie el negocio. Ejercen presin para decidir en este sentido sus clientes y deudos que sean
accionistas. Sienten un inters tan profundo en la decisin, que las veces crean votos con idea de influir

177

POR H. SPENCER
wallwIllawnIlm....~pmnnn....11~.11.nnnnnnnnnnnnnn

tO

sobre ellos. Tenemos el caso de un abogado procurador de una localidad, que antes de que se convoque
junta especial para adoptar rechazar un ramal
que se tenia pensado construir, transfiere parte de
sus propias acciones nombre de varios miembros de
su familia, y multiplica as sus diez y siete votos has-.
ta cuarenta y uno, todos los cuales los emplea en favor del nuevo plan.
La moralidad de los ingenieros de lneas frreas
no est muy por encima de la de los abogados de las
mismas lineas. El compadre de Great George Street
es frtil en revelaciones desacreditadoras. Cuenta
cmo Fulano, lo mismo que otros, atestiguaron delante de l clculos que l sabe bien que eran insuficientes. Hace alusiones jocosas un tal empleado en hacer los enjuagues de su superior, y cuenta de aquel
quien, al informar delante de la comisin, le dijo el
consejo que no le creera aunque lo afirmara de rodi
Has. Expone cun de barato el proyectista de una
cierta lnea ejecut la inspeccin parlamentaria, empleando en ello parte del personal pagado por otra
compaia en que era ingeniero. Se hace tambin eco
de los rumores de los grandes beneficios que algunos
de los principales de la profesin hicieron en 1845,
cargando en la cuenta el que se usara de sus nombres
para dar fuerza al proyecto, y cobrando por ello hasta mil guineas. Y adems se extiende largamente sobre
las importantes ventajas de que gozan los ingenieros
que han tenido asiento en la Cmara de los Comunes.
Laxo como es el cdigo moral de los ingenieros, y
estando, como estn, muy interesados en las empresas ferroviarias, es de presumir que han de ser promotores activos y no muy escrupulosos de ellas. Pueden citarse unos pocos hechos para poner en claro el
12


178

TICA DE LAS , PRISIONES

vigor y habilidad con que fomentan nuevas empresas.


No lejos de Londres, y entre dos lneas frreas, hay
una, hacienda rural comprada recientemente por uno
de nuestros ingenieros. Despus de haberla comprado, ha obtenido concesiones para ramales las dos
lneas adyacentes. Uno de estos ramales lo ha alquilado la compaia cuya lnea se une, y ha intentado hacer lo mismo con el otro, aunque sin xito.
Aun as y todo, sin embargo, se estima que ha doblado el valor de su propiedad. Un ingeniero de celebridad obtuvo ventajas en cierta ocasin introduciendo
de contrabando en el Parlamento, en una proposicin
de ley de un ferrocarril proyectado, una clusula que
extenda los lmites de desviacin varias millas
cada lado de la lnea, travs de cierto distrito,
siendo los lmites usuales no ms que cinco cadenas
por cada lado, y dndose razn del intento con el hecho de que este ingeniero posea minas en ese distrito. A las veces van muy lejos en eso de impeler que
las compaas con que estn relacionados lleven adelante extensiones de la lnea. No hace mucho tiempo,
en una junta semestral, volvieron sacarse flote
por dos ingenieros que asistan en calidad de accionistas, ciertos proyectos que los propietarios haban
rechazado ya. Aunque era sabido que estaban personalmente interesados, uno de ellos movi y el otro secund el que examinaran los consejeros sin prdida
de tiempo algunas nuevas proposiciones de los promotores de esos planes. La mocin fu tomada en consideracin, los consejeros aprobaron la propuesta, y
de nuevo dieron los propietarios su negativa ella.
Se hizo un esfuerzo igual una tercera vez; surgi por
tercera vez un conflicto, y los pocos das de la reunin, en que se haban dividido los pareceres, uno

POR H. SPENCER

179

'de esos ingenieros hizo circular entre los accionistas


im folleto en que negaba las alegaciones del partido
disidente, y haca afirmaciones en contrario que era
ya tarde para replicar. Hizo ms: emple agentes
para seducir los accionistas que nombraran procuradores en apoyo de la nueva empresa, y se vi
obligado confesar todo lo que se le ech en cara en
'la reunin.
Volvamos los contratistas. Las empresas ferroviarias han dado esta clase de hombres un desarrollo gigantesco; no slo respecto al nmero, sino respecto la vasta riqueza que han adquirido algunos de
ellos. En un principio, todo lo ms que tomaba su
cargo un solo contratista era media docena de obras
de tierra, de defensas y puentes. En los ltimos aos,
sin embargo, se ha hecho comn el que se comprometa un hombre solo construir el ferrocarril todo
entero y entregarlo la compaia dispuesto para
ser abierto al servicio pblico. Para esto se requiere
gran capital, y con ello se obtienen grandes beneficios. Y las fortunas acumuladas en el curso del tiempo han sido tales, que se citan varios contratistas capaces de hacer un ferrocarril su propia costa. Pero
son tan insaciables como los millonarios en general;
y en tanto continan en el negocio se ven en cierto
modo obligados promover nuevas empresas, para
tener empleado su material. Como puede imaginarse,
hacen falta enormes cantidades de instrumentos y medios de trabajo, varios cientos de vagones de acarreo
de tierra y de caballos, algunas millas de rails porttiles y de traviesas, algunas docenas de locomotivas,
y algunas fijas, innumerables tiles, adems de vastos almacenes de madera, ladrillos, piedra, rails y
otros elementos de las obras permanentes que se han
UpP


180

TICA DE LAS PRISIONES

comprado con especulacin. El tener invertido as el


capital, y adems una gran tropa de empleados, que_
est ociosa, ocasiona prdidas, en parte negativas, en.
parte positivas. El gran contratista, por lo tanto, se
halla la vez bajo un fuerte estmulo de tomar nuevas obras, y capacitado para hacerlo por su riqueza.
De aqu la inversin, no poco frecuente, de la disposicin bajo la cual las compatlias y los ingenieros emplean los contratistas en la disposicin bajo la cual
los contratistas emplean las compalias y los ingenieros. Varias recientes empresas se han implantado as. El ms gigantesco proyecto que se haya
atrevido la iniciativa privada se origin con una firma de un distinguido contratista. En algunos casos
este procedimiento puede acaso ser ventajoso; pero en
muchos ms casos son desastrosos sus resultados. In.
teresados en promover redes de ferrocarriles aun en
un grado mayor que ingenieros y abogados, los contratistas de ordinario cooperan con stos, como
agentes como coadjutores. Se fomentan lneas que
se sabe despus que comienzan que no recompensarn
el capital invertido en ellas. ltimamente ha sucedido que entre terratenientes, mercaderes y otros interesados personalmente, los cuales, bajo la creencia de
que sus ganancias indirectas compensarn los menguados dividendos, han procurado por si mismos parte del capital para una va frrea, pero que no pueden
procurar el resto, se ha hecho comn entre ellos el
establecer un acuerdo con un contratista para que
construya la lnea, tomando parte del pago en una
porcin de acciones, que suben tal vez un tercio del
total, y en que cargue el coste de su obra conformo una tabla de precios que se han de fijar despus entre
l y el ingeniero. Por esta ltima clusula, el contra-

POR H. SPENCER

181

tista se asegura. Jams responderla su propsito el


tomar parte del pago en acciones que puedan darle
unas dos libras por ciento, si no quedara compensado
con unos beneficios desusadamente altos; y si no le
asegurara tales elevados beneficios, el arreglarse en
los precios con uno cuyos intereses, como los de l,
dependen de la prosecucin de la empresa. Entre tanto, se divulga que ha sido suscrito todo el capital y
que est contratada la lnea; estos hechos elevan indebidamente la estimacin pblica del plan; las acciones se cotizan muy por encima de su valor verdadero; las personas no cansadas compran, el contratista de tiempo en tiempo se deshace de su mitad
buenos precios, y los nuevos accionistas se hallan por
fin copropietarios de un ferrocarril que, improductivo
tal cual pareca en un principio habra de ser, se ha
hecho ms improductivo todava por lo dispendioso de
la construccin. Ni son stos los solos casos en que los
contratistas ganan de esa manera. Hacen lo mismo
con lineas proyectadas por ellos mismos. Para obtener la concesin legal, firman los contratos de suscricin por grandes sumas, sabiendo que de la manera
arriba descrita pueden siempre hacer que responda
ellas. Tan general se ha hecho ltimamente la prctica, que atrae la atencin de las comisiones. Como observaba un personaje notado por su complicidad en
estas transacciones, los comits se van haciendo muy
cautos; no dejan ya pasar sas trampas. No obstante
lo cual, se hace todava lo mismo de una manera disfrazada. Aunque los contratistas no meten ya su propio nombre en las listas de suscricin por miles de acciones, sin embargo, cumplen el mismo fin haciendo
de sus oficiales y de otras personas tenedores nominales, siendo ellos mismos los efectivos.


182

TICA DE ;_LAS PRISIONES

Se han dado ya algunas muestras de las fechoras,


de los consejeros, y se pueden aadir ms an. Adems de las que surgen de fines directamente personales, hay varias otras. Una de estas es la creciente comunidad entre los consejos de administracin de los.
ferrocarriles y la Cmara de los Comunes. Hay ochenta y un consejeros que tienen asiento en el Parlamento, y aunque algunos de stos toman poca parte en
los negocios de sus respectivos ferrocarriles, varios.
de ellos son los miembros ms activos de los consejos
que pertenecen.
No tenemos ms que volver la mirada unos pocos arios hace y notar la unanimidad con que las com.palias adoptaron la poltica de hacerse representar
en las Cmaras legislativas, para ver que el incentivo era el fomento de sus respectivos intereses, especialmente en casos de competencia. Puede juzgarse
de cun bien era entendida esta poltica por el iniciado, por el hecho de que hoy se elige algunos caba
lleros miembros de los consejos de administracin
meramente por ser miembros del Parlamento. Por supuesto, esto implica que la legislacin ferroviaria
est afectada por un complicado juego de influencias.
privadas; y es obvio que estas influencias generalmente obran facilitando nuevas empresas. Sucede>
naturalmente, que los consejeros que tienen asienta
en la Cmara de los Comunes pueden suavizar ms
menos el camino de su provisin anual de nuevas,
proposiciones de ley por las comisiones. Sucede, naturalmente, que aquellos cuyas compaas no se oponen, cambian buenos servicios. No slo ayudan sacar adelante planes en que estn interesados, sino
que se les solicita para que tomen su cuenta el fomentar planes y proyectos para los que les rodean..

POR H. SPENCEJ'

183

Es una conclusin de sentido comn que los representantes de pequeas villas y de distritos rurales que
necesitan les acomoden una lnea frrea, y que estn
diariamente en contacto con el director de una compaia capaz de dar ese acomodo, no descuidan la ocasin de fomentar sus fines. Es una conclusin de sentido comn que, mediante obsequiosidades, favores,
halagos, por los varios medios empleados para inclinar la voluntad de los hombres, procuran obtener su
ayuda y asistencia. Y es igualmente conclusin de
sentido comn que en varios casos lo consignen, que
por alguna complicacin de persuasiones y tentaciones le desvan de su sangre fra, introducen as en
la compaia que representan influencias que estn en
desacuerdo con su prosperidad.
Bajo algunos motivos, sean los que fueren, de inters directo propio de favor privado, de senti
mientos de rivalidad, es lo cierto qu los consejeros
estn comprometiendo constantemente sus administrados en empresas insensatas; y que con frecuencia
emplean medios injustificables para eludir vencer
su oposicin. A las veces se encuentran los accionistas con que sus consejeros han dado al Parlamento
fianzas de extensin que exceden con mucho las
que estaban autorizados dar; y entonces se persuaden de que se hallan obligados endosar las promesas que les hicieron sus agentes. En algunos casos,
entre los informes engaosos expuestos los accionistas para conseguir que consientan en un nuevo
proyecto, se hallar un extracto de las ganancias de
un ramal previamente ejecutado y con el que tiene
alguna analoga el propuesto. Se demuestra (no siempre sin amao) que esas ganancias son bastante
buenas y provechosas, y se arguye que el nuevo pro-


184

TICA DE LAS PRISIONES

yecto, que promete lo.mismo, ofrece una buena inversin de capital. Entre tanto, no se dice que el capital para aquel ramal ejecutado antes se obtuvo
sobre dbitos, por acciones garantizadas un inters ms subido que el pago de los dividendos; no se
dice que el capital para la nueva empresa habr que
reunirlo en iguales trminos, que el inters anual de
la deuda exceder la renta anual; y asi los inocentes accionistas, libres de toda sospecha, ignorantes
unos de los antecedentes de la compaa, otros incapaces de entender sus complicadas cuentas, dan su
procura ofrecen su ayuda para nuevas obras, que
tendrn un efecto desastroso sobre sus futuros dividendos. Los consejeros, persiguiendo sus fines, irn
de vez en cuando en oposicin directa con los reglamentos establecidos. Donde se ha fijado como regla
que los procuradores obrarn tan slo por orden de
una junta de propietarios, obrarn, sin embargo, sin
tal orden, si al hacer esto pueden sustraer un ochavo
los disidentes. Si consiguen su propsito, llevarn
adelante medidas ms importantes sin dar de ellas la
debida cuenta. Al dar conocer la suma del capital
de la compaa, se sabe que han incluido miles de
acciones sobre las que slo se ha pagado una pequea suma, contndolas como pagadas por entero,
Para completar el bosquejo habra que decir algo
del manejo de las juntas del consejo y de las de accionistas. En cuanto las primeras, se arreglan sus
decisiones con varias maniobras. Por supuesto, en
ocasiones propsito, hay el llamar la atencin de
los favorables un proyecto cualquiera que se desea
sacar adelante. Si no fuera ms que esto, habra poco
de qu quejarse, pero se hace algo ms. Hay consejos en que es corriente el derrotar la oposicin con

POR H. SPENCER

185

estratagemas. El partido de que se ample el negocio


recogiendo sus fuerzas para la ocasin y habiendo introducido en las minutas un anuncio expresado con
la requerida vaguedad, informa sus procedimientos
conforme al carcter de la gente. Si sus adversarios
se reunen en mayor nmero que lo que era de esperar, ese vago anuncio sirve sencillamente para introducir alguna afirmacin general nuevos informes
referentes al proyecto citado, y se pasa sobre el
asunto como si no se hubiera querido decir ms, Por
el contrario si la proporcin entre los dos partidos es
ms favorable, el anuncio se convierte en la base de
una mocin definitiva, que compromete al consejo
un acuerdo importante. Si se han tomado las precauciones debidas, la mocin pasa; y una vez pasada,
aquellos que, de haber estado presentes, hubieran resistido, no pueden poner ya remedio, porque en la
administracin de las lneas frreas no hay csegunda lectura y mucho menos tercera. Tan determinados y tan poco escrupulosos son los esfuerzos hechos
las veces por el partido ms fuerte para vencer y
reducir al silencio sus adversarios, que cuando
una medida discutida, llevada por l al consejo, tiene que presentarse la junta general para su confirmacin, saben que ha de pasar una resolucin porque
sus colegas disidentes no se han de dirigir al propietario.
Parece difcil entender primera vista cmo en
las juntas semestrales y en las extraordinarias los
accionistas han de ser engallados por el consejo aun
despus de una repetida experiencia de lo poco digno
de fe que ste es. Sin embargo, inquiriendo un poco,
desaparece el misterio. Muy menudo se sacan adelante medidas discutidas y que estn contra el senti-

186

TICA DE LAS PRISIONES

do de las juntas cuya consideracin se presentan,


por medio de procuradores recogidos de antemano
por los accionistas. Estos procuradores se obtienen
de los propietarios diseminados por todo el reino, que
son en su mayora lo bastante dbiles para firmar el
primer documento que se les remite. Despus, no hay
muchos entre los que se hallen presentes cuando se
presenta resolucin el punto, que se atrevan intentar hablar. De los que se atreven, no hay ms que
unos pocos que tengan el suficiente despejo para ver
todo el alcance de la medida que estn punto de
votar; y los que pueden verla se ven menudo impedidos por nerviosismo para justificar las ideas que
profesan. Adems, hay que tener presente que los
propietarios miran de ordinario con ms menos reprobacin aquellos de sus cofrades que se muestran
adversarios del consejo. A menos de que la mala conducta del cuerpo gobernante haya sido muy patente
y muy reciente, siempre brota en la masa un prejuicio contra todo el que juega el papel de la oposicin.
Se le condena como bullanguero, faccioso y obstruccionista; y menudo, slo gracias un valor toda
prueba evita que le echen. Adems de esas razones
negativas en pro de la ineficacia general de los accionistas, hay otras positivas. Un miembro del Parlamento que ha sido accionista importante de varias
compafilas desde los primeros tiempos de las empresas ferroviarias, nos escribe lo siguiente: Mi antiguo
y extenso conocimiento de los asuntos de las com pafilas ferroviarias me permite decir que una gran mayora de accionistas tienen entera confianza en los
consejeros, por no tener pocos ni muchos informes,
ni cuidarse de tener opinin propia. Algunos otros,
mejor informados pero tmidos, temen, si se oponen

111,
ZIA!,
:9

PdR H. SPENCER

187

los consejeros, causar una depreciacin en el valor


de su capital en el mercado, y se alarman ms en
previsin de esta depreciacin temporal que de la
prdida permanente que produzca la compafia el
desembolso intil, y, por lo tant, no provechoso, de
capital adicional... Otros creyendo que el mal permanente que amenaza es inevitable, resuelven al
punto vender inmediatamente, y mantener alto el
precio de sus acciones, y dan su apoyo los conseje ros. As, por falta de organizacin y eficacia entre
los que expresan su oposicin y por la timidez y doblez de los que no la expresan, sucede que salen adelante con gran mayora proyectos extremadamente
insensatos. Ni es esto todo. Las tcticas del partido
agresivo son de ordinario tan diestras como son torpes las de sus adversarios. El director, que es generalmente pl promotor principal del plan que se discute, tiene en su mano el favorecer los que se alan
su propio partido, y el poner dificultades en el camino de sus oponentes, y no poco menudo hace esto
en gran escala, rehusando oir, cortando cualquier
discurso, imponindose y hasta usando amenazas (1).
Generalmente resulta que, con intencin sin ella,
no se proponen algunas de las ms importantes mociones casi hasta que 'se cierre la junta cuando se han
(1) Podemos hacer observar, de paso, que la costumbre de
hacer que el presidente del consejo presida tambin las juntas
semestrales, es una costumbre poco juiciosa. Los consejeros sea
servidores del propietario; y se le presentan de vez en cuando
darle cuentas de su gestin administrativa. Es absurdo que
obre como jefe del jurado el jefe de esos servidores cuyos procedimientos vamos examinar. Es claro que los asuntos de cada
junta deberan ser conducidos por alguno escogido independientemente para ese propsito, como la Cmara de los Comunes
escoge al Speaker.


188

TICA DE LAS PRISIONES

ido la mayor parte de los accionistas. Grandes gastos, poderes muy extensos, permisos ilimitados los
consejeros para que en ciertas materias den los pasos que su juicio crean ms convenientes, estos y
otros acuerdos semejantes se toman toda prisa, pasando sobre ellos en la ltima media hora, cuando los
que quedan, cansados impacientes, no quieren ya
oir los que se oponen; y cuando los que tienen fines
personales que servir quedndose all, llevan cabo
las cosas su manera. En realidad, en algunos casos
se arreglan de tal modo las cosas que se asegure el
que la junta hacia el fin de ella haga lo que ellos
quieren. Este resultado se lleva cabo con. una cierta porcin del cuerpo general de propietarios que son
as tambin propietarios de una obra subordinada,
algn ramal, canal, 6 vapores que la compaa ha
comprado alquilado; y como tenedores de capital
garantizado prontos tomar si pueden valores de la
misma clase, se inclinan proyectos que se han de
ejecutar por el sistema de acciones de preferencia.
Tienen su junta para la declaracin del dividendo,
etctera, tan luego como se ha disuelto la junta general de la comparta y en el mismo local. De aqui sucede que, quedndose todos ellos para la reunin que
van tener en seguida, poco poco, hacia el final de
la junta general, llegan formar la mayora de los
presentes; y los pocos accionistas ordinarios que han
tenido bastante paciencia para quedarse son derrotados en las votaciones por los que tienen intereses distintos de los suyos y enteramente en discordancia con
la prosperidad de la comparta.
Y aqu esta alusin al sistema de las acciones de
preferencia nos lleva un hecho que puede cerrar
muy bien estos detalles de los intereses privados y

11

1:

4113'

POR H. SPENCER

le

7e,

189

las prcticas de dudosa moralidad, hecho que sirve


desde luego para ilustrar la sutileza y concierto del
Oficialismo ferroviario y el poder que puede ejercer.
Para que pueda apreciarse por completo este hecho,
hay que advertir que, aunque las acciones de preferencia no tienen de ordinario voto, las veces le poseen en especial; y adems, que suele suceder que
quedan sin ser pagadas hasta la expiracin de un
plazo, despus del cual no pueden hacerse legalmente
nuevas peticiones. En el caso en cuestin, un gran
nmero de acciones de preferencia de cincuenta libras han sido largo tiempo pagadas con cinco libras
no ms. Los promotores de ampliaciones del negocio, etc., tenan aqu una buena oportunidad de adquirir poca costa gran poder en la compailia; y,
como hemos de ver, se aprovechaban de ello como
podan. Haba ya intentado su partido por dos veces
lanzar los propietarios una nueva empresa de
gran magnitud. Dos veces le haban comprometido
en un pleito costoso y pesado. Una tercera vez, no
obstante haber declarado que lo abandonaban, volvieron presentar el mismo plan en sustancia, y slo
fu derrotado por una pequefla mayora. El siguiente
extracto de las listas detalladas lo tomamos del informe de uno de los escrutadores:


190

TICA DE LAS PRISIONES

0
'ti o

4-3 0
GO>
---.

ti

zu

cd
o

ti,
21:3

`c

Capital 6 acciones
adicionales.
as

42
.., cd
,-.

ro 0

0 23

o u,

.....
ceo

w "cl
;:74
P4f) 42

u
t> 1:1 O

'I

LID

El abogado de la
Compaa

1111~111~~~1

. 1
..
,....1.2

amonea~11111~~111.~111~11~11.

L.
7.500 libras de L.
capital y 100
500 acciones de 50 75. 650
18.140
libras con desembolso de 42
1., 10 s

Idem en cuenta
778 .... Nada. . .
partes con otro . .
Al socio del aboga3.000
300
60 .... Nada. ..
do
la
Al ingeniero de
750
150 .... Nada. .... 7.500
Compaa
Al socio del inge1.354 4.266 1. capital.. 71.966 11.036
niero
A uno del consejo
parlamentario de
2la
.000
200 1.000 1. capital.. 11.000
Compaia
825
6.450
125 200 1. capital
A oteo dem d
Abogado local para
la n ystpliacin pro350
35
7 .... Nada. ....
p cesta. . ..
Al contratista de la
Compaa para la
70.183 54.568
347 52,833 1
va permanente
Al corredor de la
1.003 333 I. capital... 50.483 5.348
Compaa
Al impresor de la
35 10.0001. capital. 11. 750 10. 175
Compaa.
Al inspector de la
360 1.250 1. capital.. 19.250, 3.050
Compaa

Al arquitecto de la
Compaa... ..

Uno de los agentes


de negocios de la
Compaa
A los banqueros de
la Compaa .
Un socio.
Otro socio.
2.500
Idem en cuenta comn con otro

14.916 1. capital;
119 acciones de
50 libras co na

desembolso de
217 42 1. 10 ch. y 13 32.230 20.416
acciones de 40
con desembol
so de 34.
17 833 1. capital.. .

188

20
33
161.
40
30
7
158
118
41
56

82

918

14

33.666 32.366
2.500

90
18

1.683

1.000 850
~0~~1.41~~4n4.40,44~~~4I.

POR H. SPENCER

191

A esta lista pudieran aadirse; algunos siete ocho


de los comerciantes de la compaia, armados de igual
manera; subiendo el nmero de las acciones casi artificialmente tenidas por los funcionarios ms de 5.200
y aumentando los votos de que disponen de su total
presente de 1.068 hasta 1.100. Si dividimos ahora las
380,000 libras, que estos caballeros emplean contra
sus hermanos accionistas, en reales y nominales, hallamos que mientras no estn invertidas de buena fe
120.000 libras, las restantes 260.000 son sustancia en
una dcima parte y sombra las otras nueve. Y as resulta que por virtud de cierto capital que no representa realmente ms que 26.000 libras, estos abogados, ingenieros, del consejo, corredores, contratistas,
banqueros y otros interesados en la promocin de
nuevos planes, disponen de ms de un cuarto de milln del capital real tenido por los accionistas quienes han de datar esos planes.
Nos hemos de admirar, pues, de la persistencia de
las compaas ferroviarias en competencias al parecer absurdas y en ampliaciones ruinosas del negocio?
Esta obstinada continuacin en un proceder que ario
tras arto se ha probado que es desastroso, no se explica suficientemente examinando las varias influencias ilegitimas que entran en juego? No est patente
que el pequeo partido organizado maneja los ms
no organizados? Examnense sus caracteres y circunstancias. Aqu estn los accionistas difundidos por el
reino todo, en villas y casas de campo, sin saber nada
los unos de los otros, y demasiado alejados para poder
cooperar aun cuando se conocieran. Muy pocos de
ellos ven un peridico de ferrocarriles, y apenas hay
alguno que sepa mucho de la poltica ferroviaria. Necesariamente, en un cuerpo fluctuante, tan slo un pe-

192

TICA DE LAS PRISIONES

queo nmero est familiarizado con la historia de


la compaa, con sus actos, sus compromisos, su con
ducta, sus manejos. Una gran parte son incompetentes para juzgar de los asuntos que se les somete consideracin, y carecen de decisin para exponer los
juicios que forman, ejecutores quienes no gusta dar
pasos que lleven consigo mucha responsabilidad; apoderados temerosos de intervenir con la propiedad que
est su cuidado, de miedo de que les proporcione un
pleito una prdida sensible; viudas que en su vida.han
obrado por si mismas en negocio alguno de alguna
importancia; seoritas, la vez sensibles inocentes
de todo conocimiento de los negocios; clrigos cuya
disciplina diaria ha sido poco calculada para hacerles
hombres duchos en las cosas del mundo; comerciantes
retirados cuyas transacciones de mostrador no les han
dado la suficiente capacidad para comprender negocios complicados; criados que poseen ahorrillos acumulados y nociones estrechas de las cosas, con algunos otros de carcter igualmente desamparado,
todos los cuales son ms menos conservadores por
ignorancia y timidez, inclinados proporcin soportar los que ocupan autoridad. A stos habra que
aadir los accionistas temporales, que, habiendo adquirido capital especulando, sabiendo que una revolucin en la compaa estara punto de deprimir los
precios por algn tiempo, tienen inters en aguantar
al consejo sea no sea buena su poltica. Volvamos
ahora aqullos cuyos esfuerzos se dirigen ampliar
el negocio de la lnea. Tngase en cuenta la constante
presin de las poblaciones, de las pequeas villas, de
los distritos rurales, de los terratenientes, deseosos
todos ellos de que se arregle la construccin de algn
ramal; todos ellos con grandes y definitivas ventajas

POR H. SPENCER

193

la vista; pocos de ellos conejos de las prdidas que


esas ventajas pueden procurar otros. Recurdese la
influencia de los legisladores, incitados, unos por sus
poderdantes, otros por fines personales, y animados
por la idea de que las facilidades de una lnea adicional pueden ser en todo caso un beneficio nacional; y
dedzcase hasta qu punto, como se dijo en la comisin de Mr. Cardwell, el Parlamento ha excitado y
azuzado las compartas rivalidades. Ntese las
tentaciones bajo que se hallan los letrados, los vastos
ingresos que les vienen de cada pleito ferroviario,
termine bien mal; imagnese en seguida las astucias de sus maniobras y manejos para que se amplen
los negocios, Imagnese lo que urgen y apuran los ingenieros para el ms rico de los cuales el construir
ms ferrocarriles significa ms riqueza, y la masa
de ellos pan cotidiano. Calclese el poder de capital
de los contratistas, cuyo material no empleado les
proporciona pesadas prdidas, y cuando se emplea
gran ganancia. Recapactese en seguida que para
abogados, ingenieros y contratistas, el que se acepten y lleven cabo nuevas empresas es un negocio,
negocio que se dirige toda energa, en que les han
hecho hbiles varios anos de prctica, y para facilitar el cual se cree son justificables todos los medios
tolerados por las gentes de mundo. Finalmente, tngase en cuenta que las clases interesadas en sacar
adelante nuevos proyectos estn en comunicacin
constante y disponen de toda clase de facilidades para
una accin combinada. Una gran parte de ellos viven.
en Londres, y los ms tienen oficinas en Westminster,
en Great George Street, en la calle del Parlamento,
agrupndose en torno al Parlamento. No slo estn
concentrados as, no slo estn durante el ao todo en
13

194

'TICA DS LAS PRISIONES

trato frecuente de negocios, sino que durante la legislatura estn diariamente juntos, en los hoteles de
Palace-Yard, en las antecmaras y galeras, en los
salones de las comisiones, en la misma Cmara de los
Comunes. Es, pues, maravilla que el cuerpo esparcido, mal informado inorganizado de los accionistas, en que cada cual est solo, y se preocupa cada
cual de sus asuntos privados, sea dominado de continuo por el cuerpo relativamente pequeo, pero activo, diestro y combinado, el cuerpo que se les opone,
y cuya nica ocupacin estriba en ganar la victoria?
Pero qu hay sobre los consejeros?, se preguntar acaso. Cmo pueden ser partidarios de esas empresas claramente insensatas? Ellos tambin son, por
su parte, tenedores de acciones; ganan con cualquier
cosa que beneficie los propietarios en general; pierden con cualquier cosa que dalle stos. Y si no puede adoptarse proyecto alguno por la compaia sin su
consentimiento, ms bien su mediacin, las clases
interesadas en fomentar las empresas ferroviarias son
impotentes para hacer dallo.
Esta creencia en la identidad de los intereses de
los consejeros y los accionistas, es el error fatal que
stos cometen de ordinario. Esto es lo que, despecho de amargas experiencias, les lleva ser tan descuidados y tan confiados. Su provecho es nuestro
provecho; su prdida nuestra prdida; saben ms que
nosotros, por lo tanto, dejmosles el asunto. Tal es
el argumento que ms menos claramente pasa por
el espritu de todos los accionistas, argumento cuyas
premisas son engafiosas y desastrosa la conclusin.
Examinmoslo en detalle.
Para no detenernos en las revelaciones que se han
hecho en anos pasados respecto al trfico de acciones

POR H. SPENCER

195

Tle los consejeros, y los grandes beneficios realizados con esto, revelaciones que bastan por si solas
para desaprobar la supuesta identidad entre los intereses del consejo y los de los propietarios, y dando
por admitido que hoy tiene lugar paco de esto, si es
que algo, pasemos indicar las influencias, todava
en vigor, que hacen ilusoria esta aparente comunidad de fines. Los intereses inmediatos que los consejeros tienen en la prosperidad de una comparta son
menudo mucho menos que lo que se supone. A las
-veces poseen tan slo la mera condicin de poseer por
valor de mil libras de capital. En algunos ejemplos
hasta esto es parcialmente nominal. Admitiendo, sin
embargo, como admitimos francamente, que en la
gran mayora de los casos se posee toda la suma requerida y ms que sta, sin embargo, hay que tener
presente que las ventajas indirectas que un miembro
rico de un consejo puede obtener prosiguiendo una
nueva empresa, sobrepujarn menudo mucho al
,darto directo que le haya de infligir la baja del valor
de las acciones. Un consejo de administracin consta
de ordinario, en gran parte, de caballeros que residen en diferentes puntos del trayecto atravesado por
el ferrocarril que administran: algunos de ellos terratenientes, algunos mercaderes fabricantes, otros
propietarios de minas de vapores. Casi siempre algunos de ellos, todos, obtienen ventajas de un nuevo ramal. Los que se hallan en la proximidad de ste
ganan, por lo que sube el valor de sus tierras, por
las mayores facilidades que les proporciona para el
trnsito de sus artculos. Los que se hallan en lugares ms lejanos de la lnea principal, aunque menos
directamente interesados, estn todava interesados
menudo en algn grado; porque cada ampliacin


196

TICA DE LAS PRISIONES

abre nuevos mercados la produccin las primeras matetias; y si hay alguno que efecte una
unin con algn otro sistema de lineas frreas, llegan
ser importantes las mayores ventajas mercantiles
que se ofrecen los consejeros que se hallan en las
condiciones expuestas,. Es claro, por lo tanto, que los
beneficios indirectos que acuden los tales por una
de esas ampliaciones, pueden contrapesar la prdida
directa que se les ocasione en lo que tienen invertido
en ferrocarriles; y aunque hay, sin duda, hombres
bastante honrados para dejarse guiar por tales consideraciones, sin embargo, la generalidad apenas pue
de dejar de sentirse afectada por tentaciones tan
fuertes. Tenemos adems que recordar las influencias
ejercidas sobre los consejeros que tienen asiento en
el Parlamento. Ya se ha dado noticias de stas, y
volvemos ello solamente con el propsito de indicar
que el mal inmediato de que crezca el descuento en
su parte por valor de mil libras puede ser para un
consejero de mucha menos consecuencia que los favores, patronazgos, relaciones, que le proporciona el
ayudar sacar adelante un nuevo proyecto. As que
tampoco aqu se mantiene la supuesta identidad de
intereses entre los consejeros y los accionistas.
Adems, esta desunin de intereses se acrecienta
con el sistema de las acciones de preferencia. Aun
cuando no entrara en juego otra causa, el sacar capital para empresas suplementarias emitiendo acciones que producen un inters garantido de cinco, seis
y siete por ciento, destruira esa comunidad de moti
vos que se supone existen entre un propietario de
lnea frrea y su ejecutor. Por poco que se reconozca
el hecho, es, sin embargo, fcilmente demostrable que
al levantar una de esas hipotecas, una compaia se

POR H. SPENCER

197

divide inmediatamente en dos clases; constando la


una de los ms ricos accionistas, los consejeros inclusive, y la otra de los accionistas ms pobres; de las
cuales clases la ms rica puede protegerse s misma
de las prdidas, que tiene que aguantar la ms pobre, y si puede, hasta se aprovecha aqulla de las
prdidas de sta. Pasemos probar este aserto, por
chocante que parezca muchos.
Cuando el capital requerido para un ramal una
prolongacin de una linea se reune por medio de acciones garantizadas, es costumbre dar 4 cada propietario la opcin de tomar un nmero de tales acciones
proporcionado al nmero de las que tena en un principio. Aprovechndose de esta oferta, se le protege
parcialmente contra alguna prdida que pueda procurarle la nueva empresa. Esta, no llenando las pro mesas de sus abogados, disminuirla en algn grado el
dividendo general que, sin embargo, puede compensarse casi del todo con un elevado dividendo, en
la debida proporcin, del capital de preferencia. De
aqu que llega ser el proceder de todos los que pueden seguirlo el tomar tantas acciones garantidas corno
puedan. Pero qu sucede cuando ha corrido la circular que anuncia ese reparto de acciones garantidas? Los que poseen mucho del capital, siendo generalmente capitalistas, aceptan tantas cuantas se les
asigne. Por otra parte, los ms pequeos tenedores,
constituyendo como constituyen el grueso de la compaia, no teniendo fondos disponibles con que pagar
los plazos sobre nuevas acciones, se ven obligados
ceder sus documentos provisionales. Qu resulta?
Cuando se ha abierto la linea adicional, y ha resultado, como es corriente, que es insuficiente lo que
produce para cubrir el dividendo garantido de sus


198

TICA DE LAS PRISIONES

acciones; cuando los ingresos anuales de la campal:Ha,


se ponen contribucin para formar ese dividendo,
garantido; cuando, como consecuencia, disminuye el
dividendo del capital original, entonces los ms pobres accionistas, que poseen tan slo capital originario, se hallan con que han perdido; mientras que los
ricos, poseyendo adems acciones garantidas, hallan
que su ganancia en los dividendos de preferencia
contrapesa casi del todo la prdida en los dividendos generales. En realidad, como se indic arriba, el
caso es todava peor, porque como el gran accionista:
que ha obtenido su proporcin de capital garantida
no est obligado retener su capital originario; como
si duda de que la nueva empresa sea productiva,
puede siempre vender todas aquellas acciones que padecieran quebranto; es claro que puede, si le agrada,
hacerse posesor de acciones de preferencia tan slo;
y puede obtener as una buena recompensa por su
dinero expensas de la compaa en general y de
los pequenos accionistas en particular. No pretendemos decir hasta qu punto se lleva esta conducta;
aunque el cuadro dado algunas pginas arriba sugiere mucho de lo que podramos decir. Todo lo que
aqu nos toca decir es que los consejeros, siendo en
su mayor parte hombres de grandes medios, y capaces, por lo tanto, de aprovecharse de ese capital ga
rantido , estn expuestos dejarse guiar por motivos
diferentes de los de los propietarios generales. Y no.
puede caber duda de que menudo se rigen as. Sin
suponer que algunos de ellos tiendan deliberadamen
te beneficiarse costa de sus copropietarios, y creyendo que pocos de ellos se dan la debida cuenta de
que la proteccin que obtendrn es una proteccin
de que no pueden aprovecharse los accionistas en

POR H. SPENCER

199

general, creemos que es una deduccin racional de


la experiencia comn que esa previsin de compensacin inclina menudo la balanza en los espritus
de los vacilantes, y disminuye la oposicin de los que
desaprueban.
Asi, la creencia que lleva los ms de los accionistas de ferrocarriles poner confianza implcita en
sus consejeros, es errnea. No es verdad que haya
identidad de intereses entre el propietario y su representante ejecutivo. No es verdad que el consejo de
administracin forme una guarda eficaz contra las
intrigas de los abogados, ingenieros, contratistas y
otros que se aprovechan de las construcciones de ferrocarriles. Por el contrario, sus miembros, no slo
estn expuestos desviarse de la lnea de su deber
por varios motivos indirectos, sino tambin por el
sistema de acciones garantidas que son una tentacin
positiva de engaar los comitentes.
Y ahora bien: cul es el origen prximo de estas
corrupciones? Y cul el remedio para ellas? Qu
error en la legislacin de ferrocarriles es el que ha
hecho posibles esas complicadas trapaceras? De
dnde brota esa facilidad con que las personas interesadas dejan que las compaas se lancen empresas ruinosas? Creemos que hay una respuesta sencilla
estas preguntas. Es una respuesta, sin embargo,
que parecer absurda primera vista, y no dudamos
de que el corolario que nos proponemos sacar de ella
ser condenado al punto por los hombres llamados
prcticos. No obstante, no desesperamos de demostrar que se excluiran los males que hoy cunden tanto si se reconociera ese corolario, y la vez que no
slo es hacedero su reconocimiento, sino que ha de
cerrar el paso las varias perplejidades en que va

200

TICA DE LAS .PRISIONES

complicada hoy la legislacin ferroviaria. Creemos,


pues, que el vicio fundamental de nuestro sistema,
tal cual ha sido conducido hasta hoy, estriba en la
mala interpretacin del contrato de propiedad, del
contrato establecido tcitamente entre cada accionista y el cuerpo de accionistas con quienes se une,
y que el remedio para esos males, que han llegado
ser tan grandes, est sencillamente en obligar
que se d una interpretacin equitativa ese contrato. En realidad, el contrato es estrictamente limitado,
y en la prctica se le trata como si fuera ilimitado.
Y lo que hace falta es que sea definido y mantenido
claramente.
Nuestra forma popular de gobierno nos ha habituado de tal manera ver decididas las cuestiones
pblicas por el voto de la mayora, y el sistema es
tan manifiestamente equitativo en los casos que se
nos ofrecen diariamente, que se ha producido en el
espritu general una idea firme de que no tiene lmites el derecho de la mayora. Sean cuales fueren las
circunstancias bajo las que cooperen los hombres, se
cree que si surgen diferencias de opinin entre ellos,
la justicia requiere que se ejecute la voluntad del
mayor nmero, ms bien que la de los que estn en
minora, sea cual fuere el punto en cuestin. Tan firme es esta conviccin, que los ms les causara
asombro la mera insinuacin de duda alguna su
respecto. Pero no hace falta ms que un breve anlisis para demostrar que tal conviccin es poco ms
que una supersticin poltica. Puede escogerse con
facilidad ejemplos que prueben, por reduccin al absurdo, que el derecho de la mayora es un derecho
p uramente condicional, vlido tan slo dentro de limites especficos. Tomemos unos pocos de esos ejem-

POR H. SPENCER

201

plos. Supngase que en la junta general de una asociacin filantrpica se resolviera que, adems de aliviar la miseria de los desgraciados, la asociacin habra de emplear misioneros domsticos para predicar
contra el papismo. Podra usarse con derecho para
este fin las suscriciones de catlicos que se haban
agregado la asociacin con ideas caritativas? Supngase que el mayor nmero de los miembros de un
gabinete de lectura, creyendo que, bajo circunstancias dadas, el ejercicio de tiro al blanco es ms importante que la lectura, decidiera cambiar el propsito de la asociacin y aplicar los fondos de que dispona sta la compra de plvora, balas y blancos;
l resto quedara ligado esta decisin? Supongamos que, bajo la excitacin provocada por noticias
de Australia, la mayora de una sociedad para la liberacin de la tierra determinara, no simplemente
partir en corporacin para desenterrar oro, sino emplear su capital acumulado para proveer de equipos;
esta apropiacin de la propiedad, sera justa para la
minora? Y tiene sta que unirse la expedicin?
Apenas habr uno que se atreva dar respuesta afirmativa ni aun la primera de estas preguntas, mucho menos las otras. Y por qu? Porque todo el
mundo tiene que echar de ver que, al juntarse con los
dems, no hay hombre que pueda comprometerse
equitativamente actos extremadamente extraos al
propsito que le lleva unirse con los otros. Cada una
de esas supuestas minoras podra replicar muy bien
los que procuran ejercer coaccin sobre ella: Nos
unimos con vosotros para un objeto definido; dimos
dinero y tiempo para promover la consecucin de ese
objeto; en todas las cuestiones que de l han brotado
consentimos tcitamente en conformar con la volun-

202

TICA. DE LAS PRISIONES

tad del mayor nmero, pero no acordamos conformarnos con otras cuestiones. Si nos inducs que nos jun
temos vosotros para un cierto fin que es el que proclamis, y despus emprendis algn otro fin de que
no tenamos conocimiento, consegus nuestro apoyo
con falsos pretextos; os excedis del pacto expreso
tcito que nos comprometimos, y no nos hallamos
ya ligados por vuestras decisiones. Es claro que esta
es la nica interpretacin racional del asunto. El
principio general que sirve de base toda corporacin es que sus miembros contratan unos con otros el
someterse la voluntad de la mayora en todos los

asuntos concernientes al cumplimiento de los objetos para


que se incorporaron, pero no para otros objetos. Slo
hasta este punto puede mantenerse el contrato. Porque como va implcito en la naturaleza misma del
contrato que los que entran en l tienen que saber lo
que contratan hacer, y como los que se unen con
otros para un objeto especificado no pueden tener presentes todos los objetos no especificados que es hipotticamente posible que emprenda la reunin, se sigue que el contrato en que han entrado no puede extenderse tales objetos no especificados. Y si no existe contrato expreso y tcito entre la asociacin y sus
miembros respecto objetos no especificados, entonces el que la mayora ejerza coaccin sobre la minora para emprenderlos no es nada menos que una
gran tirana.
Ahora bien; este principio, casi evidente por s
mismo, se ignora por entero, lo mismo en nuestra legislacin ferroviaria que en los procederes de M'ea"
tras compartas. Siendo, como es, definido el propsito que les lleva unirse los promotores de una empresa pblica, se aaden de ordinario l otros pro-

POR H. SPENCER

14

203

psitos en los que ni se 'son en un principio, y esto,


al parecer, sin sospecha alguna de que tal conducta
no tiene garanta racional, menos de que sea tomada por consentimiento unnime de los propietarios. El
accionista, sin sospechar que firmaron el contrato de
suscricin para una lnea de Greatborough Grandpor, lo hizo bajo la idea de que esta lnea habla de ser,
no slo un beneficio pblico, sino una buena colocacin para su capital. Conoca bien el pas. Se haba
tomado alguna molestia en calcular el trfico; y completamente credo de que saba bien en qu negocio
iba embarcarse, di su nombre por una fuerte suma.
Se ha hecho la lnea, unos pocos aos de prosperidad
han justificado su previsin, cuando, en una junta fatal, se presenta un proyecto para construir un ramal
de Littlehomestead Stonyfield. La voluntad del consejo y las intrigas de los interesados vencen toda oposicin; y despecho de las protestas de varios que ven
lo mismo que l, se halla al punto complicado en una
empresa que, al unirse con los promotores de la lnea
originaria, no tena ni la ms remota idea que habra
de ser propuesta. Este procedimiento se repite ao tras
ao. Los dividendos amenguan y las acciones bajan, y
suele darse el caso de que la porcin de empresas en
que se mete la compaa crecen.tanto, que la primera
empresa de la serie se convierte no ms que en una pequefia fraccin del todo. Pero si se lanzan todo el resto, es en virtud de su consentimiento la primera de
la serie. Siente que hay injusticia en algo, pero, creyendo en el derecho ilimitado de la mayrla, no logra
descubrir dnde estriba la injusticia. No ve que cuando se propuso la primera de esas ampliaciones deba
haber negado el poder de sus compaeros accionistas
complicarle en una empresa no citada cuando se in-

204

TICA DE LAS PRISIONES

corporaron unos con otros. Debera haber dicho los


que proponan aquello que eran perfectamente libres
de formar una compaa separada para llevarlo ejecucin, pero que no tenan derecho para obligar log
disidentes que se les juntaran en una nueva empresa, lo mismo que no haban tenido derecho para obligar los disidentes que se les unieran en la empresa
primera. Si el tal accionista se hubiera unido con los
otros al propsito especificado de hacer ferrocarriles, no
tendra derecho de protestar. Pero se uni con ellos
al propsito especificado de construir tal ferrocarril
particular. Mas es tal la confusin de ideas acerca de
este punto, que no se establece diferencia alguna entre estos casos.
Se alegar, sin duda alguna, en defensa de todo
eso, que esas empresas secundarias son suplementarias de la principal, emprendidas en parte para fomentar sta, enderezadas servir su prosperidad, y
que no pueden, por lo tanto, ser consideradas como
empresas enteramente separadas. Y es verdad que
tienen esto por excusa, pero si es excusa suficiente
para accesorios de esa especie, no puede serlo para accesorios de cualquier clase que sean. Las compaas
han llevado ya la costumbre ms lejos que el construir ramales y prolongaciones. Con la excusa de
aportar trficos sus lneas, se han metido ya construir muelles, han comprado lineas de vapores, edificado vastos hoteles y abierto canales fluviales. Han
llegado ya crear pequeos pueblos para sus trabajadores, erigir iglesias y escuelas, y tomar
sueldo clrigos y maestros, Todo esto est autorizado
con la razn de que as mejoran los intereses de la
Compaa? En este caso est autorizado un millar
de otras empresas semejantes. Si el tener en cuenta

POR H. SPENCER

205

al hacerlo "el desarrollo del trfico, justifica la construccin de un ramal para algunas minas de carbn
prximas, entonces, si las minas estuvieran mal explotadas, la misma idea justificara el que las comprara la Compaa, convirtindose as en Compaa
de minas de carbn. Si la previsin de un aumento de
mercancas y pasajeros, es razn suficiente para llevar
un ramal un distrito agrcola, entonces es tambin
razn suficiente para organizar un servicio de coches
y carruajes que circulen en conexin con ese ramal,
para levantar los establecimientos necesarios para la
cra de caballos, para alquilar las alqueras necesa
rias, para comprar tierras, para hacerse agricultores.
Si es permisible comprar vapores que hagan la carrera en combinacin con la linea frrea, tiene que ser
permisible comprar barcos mercantes para hacer el
comercio de combinacin con l; tiene que ser permisible levantar almacenes y depsitos en los puertos
extranjeros para la recepcin de las mercancas;
tiene que ser permisible emplear comisionistas que
se hagan cargo de esas mercancas; tiene que ser permisible extender una organizacin mercantil sobre
todo el mundo. Desde la construccin de sus propios
carruajes y mquinas, puede progresar una Compaa hasta la fabricacin del hierro que necesita y la
plantacin y cuidado de la madera que le hace falta. Desde el dar sus empleados instruccin secular
y religiosa, y proveerles de casas, puede llegar hasta suministrarles alimento, vestido , asistencia mdica y todo lo que necesiten en su vida. Empezando
sencillamente como una corporacin para hacer y explotar una lnea frrea entre A y B, puede convertirse
en minera, manufacturera, mercantil, propietaria de
barcos, de canales, hostelera, duea de tierras, cons-

206

TICA DE LAS PRISIONES

tructora de casas, agrcola, comerciante al por menor, sacerdote, maestro, en una organizacin de extensin y complicacin indefinidas. No hay trmino
medio en la disyuncin lgica entre permitir esto y limitar estrictamente la corporacin al objeto sobre el.
que vers primeramente el acuerdo. A un hombre que
se junta con otros para un propsito especfico, slo se
le puede exigir que se comprometa ese propsito,
cualquier otro que escoja.
Pero los propietarios de acciones que disienten
de algunos de esos proyectos suplementarios se les
dice que tienen la opcin de venderlas. De la misma
manera se puede decir los que disienten de un nuevo credo religioso impuesto por el Estado, que, si no
les agrada eso, pueden abandonar el pas. Esta salida
no es menos satisfactoria que la otra. El accionista
que se opone ve su dinero bien colocado, colocacin
para obtener la cual tal vez corri algn riesgo cuan(3,.) se suscribi la empresa. La colocacin est
punto de ponerse en peligro por un acuerdo que no se
mencionaba en el acta de constitucin. Y se contesta
sus propuestas, dicindole que si teme el peligro puede deshacerse de su parte. Es seguro que esta eleccin
entre dos males no satisface sus justas reclamaciones. Adems , ni aun tiene esa eleccin. A menudo es
tiempo desfavorable para vender. El rumor mismo de
una de esas ampliaciones de la empresa, ocasiona con
frecuencia una depreciacin de las acciones, y si varios de la minora lanzan las suyas al mercado, aumenta grandemente esa depreciacin, hecho que le impide an ms vender. As es que cada cual se halla
ante este dilema: tiene que deshacerse de una buena
colocacin de su capital mucho menos de su valor, 6
corre el riesgo de que ese valor disminuya mucho.

POR H. SPENCER

207

La verdad es que ya se vislumbra de una manera


vaga la injusticia que se inflige as las minoras. El
reglamento recientemente establecido en la Cmara
de los Lores, de que antes que una Compaia se meta
una nueva empresa tiene que obtener en su favor
los tres cuartos de los votos de los propietarios, implica claramente que se echa de ver que no se aplica
la regla usual de la mayora. Adems, en el caso de
la Gran Compallia de los ferrocarriles del Oeste contra Rushout, el fallo de que no podan emplearse los
fondos de la Compania en propsitos no autorizados
originariamente, sin un permiso especial legislativo,
envuelve la doctrina de que la voluntad del mayor
nmero no tiene validez ilimitada. En ambos casos,
sin embargo, se da por supuesto que la autoridad del
Estado puede justificar un acto que sin ella sera injustificable. Debemos dejar aqu esta cuestin. Tan
slo sosteniendo que una ley del Parlamento puede hacer que el asesinato sea cosa buena pueda dar rectitud al robo, se puede sostener con algn fundamento
que pueda santificar el quebrantamiento de un contrato; de otro modo no. No vamos entrar en la debatida
cuestin del criterio del bien y del mal, ni investigar si es funcin del gobierno fijar reglas de conducta,
simplemente obligar que se cumplan las deducibles de las leyes de la vida social. Nos contentamos,
por ahora, con adoptar la hiptesis corriente de la
conveniencia; y adoptndola, hay que sostener todava que, bien interpretada, no justifica el supuesto
poder del Gobierno, de alterar los limites de un contrato equitativo yendo contra los deseos de algunas
de las partes contrayentes, porque tal cual la entienden sus maestros y sus principales discpulos, la doctrina de la conveniencia no es una doctrina que impli-

208

TICA DE LAS PRISIONES

que que cada acto particular haya de determinarse


por las consecuencias particulares que puede esperar
surjan de ella, sino que, habindose fijado por induccin de la experiencia, las consecuencias generales
de clases enteras de actos, se han de establecer las
reglas para regular tales clases de actos, y cada regla
se ha de aplicar uniformemente todo acto que entre
bajo ella. Toda nuestra administracin de justicia procede sobre este principio de obligar invariablemente
una conducta ordenada, sin consideracin alguna
resultados especiales. Si se fuera tener en cuenta
las consecuencias inmediatas, de ordinario se invertira el veredicto que obtiene el rico acreedor contra
el deudor pobre, porque la miseria del ltimo es un
mal mucho mayor que los inconvenientes que puedan
sobrevenirle al primero. Los ms de los robos que proceden de miseria quedaran impunes, varios de los
ricos seran desposedos de sus fortunas. Pero se ve
bien claro que si los jueces se guiaran as por los males y los beneficios prximos, el resultado ltimo seria
una confusin social; lo que era inmediatamente conveniente seria por ltimo inconveniente; y de aqui
que, despecho de durezas incidentales, se tiende
una uniformidad rigurosa. Ahora bien; la naturaleza
de lazos que tienen los acuerdos mutuos, es uno de los
principios ms comunes y ms importantes del derecho civil. Gran parte de las causas que se ven diario en nuestros tribunales envuelven la cuestin de si
en virtud de algn contrato expreso tcito estn
no obligados ciertos pagos algunos de los que tienen
que ver con el contrato. Y cuando se ha decidido lo
que implica el contrato, queda asentado el punto. Se
considera al contrato mismo como sagrado. Justificndose por la experiencia de todas las naciones en

209

POR H. SPENCER

todos tiempos, que es generalmente beneficioso, este


carcter de sagrado que tiene el contrato, segn la
hiptesis de la conveniencia, no es de la competencia
de los cuerpos legislativos el declarar que los contratos son violables. Si, pues, se ha demostrado, como
creemos haberlo hecho, que el contrato que hicieron
entre s cada uno de los que entraron en una sociedad annima de ferrocarriles tiene lmites definidos,
la funcin del gobierno es robustecer y no abolir esos
limites. No puede declinar el deber de corroborarlos
sin ir en contra, no slo de todas las teoras de la
obligacin moral, sino de su propio sistema judicial.
No puede abolirlos sin ostentar su estupidizamiento
propio.
Volviendo ahora los mltiples males por cuya
causa se preguntaba, slo queda por indicar que, si
se insistiera sobre la idea justa del contrato de propiedad, se excluiran en gran parte tales males. Las varias influencias ilcitas mediante las cuales se engaa
diariamente las compaas lanzndolas desastrosos negocios, seran ineficaces necesariamente si no
pudieran emprenderse esas ampliaciones del negocio
primitivo. Si tales ampliaciones hubieran de emprenderse por corporaciones independientes de accionistas, y no se les garantizaran buenos dividendos, los
que estn interesados en la empresa por su profesin por la localidad en que viven, hallaran menos
facilidad que al presente para redondearse expen sas de los dems.
Y ahora bien; en cuanto la poltica de modificar
as la legislacin de ferrocarriles, queremos decir la
poltica comercial, dejando de lado los ms generales intereses sociales, dirijamos una ojeada los efectos sobre los intereses del negocio, sobre los efectos
14

210

TICA DE LAS PRISIONES

prximos en vez de los ltimos. Lo que iba implcito


en el ltimo prrafo de que no seria ya tan fcil construir lneas suplementarias se creer que prueba la
desventaja de establecer limites tales como los limites porque abogamos. Ms de uno argir que el restringir as las compaas sus empresas primitivas
estropeara fatalmente el asunto de los ferrocarriles.
Otros notarn que, por perjudicial que pueda ser
para los accionistas ese sistema de ampliaciones, est
probado que es claramente beneficioso para el pblico. Ambas afirmaciones nos parecen cuestionables.
Examinemos primero la ltima.
Aun cuando fuera la comodidad de los viajeros lo
nico que se taviera en cuenta, no seria verdad que
sea ventajosa la prodigalidad en nuevas lneas. En
ms de un caso su construccin ha sido perjudicial
los distritos que recorra la lnea. Se ha demostrado
con datos presentados la comisin de proyectos de
ley sobre ferrocarriles y canales, que en el condado
de Lancaster, la existencia de lneas en competencia
en ms de un caso ha disminuido las facilidades de
comunicarse y la vez ha aumentado su coste. Se ha
demostrado tambin por esa informacin que un pueblo que obtuvo ramales dp dos compaas antagonistas, poco poco, consecuencia de un arreglo entre
esas compaas, vino quedar peor que si hubiera
tenido un solo ramal, y se cita como ejemplo el pueblo de Hastings. Se ha demostrado tambin que puede
privarse un distrito de las facilidades de una linea
frrea concediendo una superfluidad de lineas; tal es
el caso de Wiles y Dorset. De 1844 1845 las grandes
compaas del Oeste y del Sudoeste proyectaron sistemas rivales de lneas, que sirvieran esas y otras
partes de los condados adyacentes. La oficina de co-

POR H. SPENCER

iffi

211

mercio industrias, asegurando que no habla suficiente trfico para remunerar dos vas frreas independientes se pronunci en favor de los proyectos de la
compaia del Oeste, y se le dieron las concesiones,
hacindose al mismo tiempo, indicacin de la oficina de comercio industrias, un cierto acuerdo con la
compaia del Sudoeste, que, cambio de ventajas especificadas, concedi este distrito su rival. No obstante este acuerdo, la compaa del Sudoeste, en 1847,
proyect una construccin calculada para llevarse lo
ms del trfico de las lneas de la compaia del Oeste;
y en 1848 el Parlamento, aunque era quien haba sugerido virtualmente el acuerdo, y aunque la compaa del Oeste haba ya gastado milln y medio en la
ejecucin de parte de las nuevas lneas, autoriz el
proyecto de la compaa del Sudoeste. El resultado
u que la corapana del Oeste suspendi sus obras,
la del Sudoeste se vi incapaz, por dificultades financieras, de seguir las suyas, el distrito se qued por
anos desacomodado, y slo despus de haber expirado el plazo de las concesiones otorgadas la compaia del Sudoeste pudo la del Oeste volver comenzar
sus empresas largo tiempo suspendidas.
Y si esta multiplicacin indebida de lineas suplementarias ha disminuido menudo directamente las
facilidades de comunicacin, lo ha hecho todava ms
de un modo indirecto, manteniendo el coste del vi je
en las lineas principales. Por poca conciencia que el
pblico tenga del hecho, es la verdad, no obstante,
que pagan los presupuestos de los distritos no remunerativos con los altos precios que tienen que pagar
por el transporte en los distritos remunerativos. Antes
de que comenzara esta desenfrenada construccin de
vas, los dividendos que daban nuestras primeras II-


212

TICA DE LAS PRISIONES

neas frreas eran el 8 y el 9 por 100, dividendos que


han ido en rpido aumento. El mximum que les concede la ley es el 10 por 100. Si no hubiera habido ampliaciones improductivas, hace ya aos que se 'habra
llegado ese nr5ximum; y falta de la facultad de
emprender nuevas obras, no hubiera quedado oculto
el hecho de que no se haya llegado ese mximum.
Se hubieran seguido precios ms bajos para los pasajeros y las mercancas. Esto hubiera dado origen un
aumento de trfico, y con la ayuda del aumento natural que se verificara de otra manera se hubiera
vuelto alcanzar pronto el mximum. Apenas puede
caber duda de que la repeticin de este proceso habra reducido, antes de ahora, los precios y fletes de
nuestras principales lneas, por lo menos un tercio.
Esta reduccin, tngase en cuenta, hubiera afectado
esas lneas frreas que sirven en el ms alto grado
al trato comercial y social; se hubiera aplicado, por
lo tanto, la parte ms importante del trfico que se
efecta por todo el reino. Sin embargo, estando como
estn las cosas, esa mayor proporcin del trfico ha
sido pesadamente recargada en beneficio de la proporcin menor. Para que puedan tener comunicacin
por linea frrea las decenas que viajan por los ramales y ferrocarriles secundarios, se ha cargado con un
30 un 40 por 100 de extra los cientos que viajan por
las lineas principales. Y an hay algo peor, y es que
para que esos pocos puedan acomodarse andan desacomodados los que hubieran podido ser transportados en lneas principales precios ms baratos de
transporte. Es, pues, cosa tan clara que sean beneficiosas para el pblico empresas desastrosas para los
accionistas?
Pero no es slo en el mayor coste del trnsito don-

POR H. SPENGER

14"

11;
f.
911"

213

de se siente el mal, se siente tambin en la menor


seguridad con que el viajero viaja. La multiplicacin
de los ccidentes ferroviarios, que ha llamado tanto
la atencin en los ltimos anos, no deja de ser debida
en gran parte al sistema de extender las lneas y ampliar los negocios de las empresas. La relacin no es
patente, y ni tenamos idea siquiera de que la hubiera,
hasta que un director que ha sido testigo del proceso
de causacin, nos suministr los hechos que ilustran
esa relacin. Cuando los dividendos de las acciones de
preferencia y fianzas empezaron extraer grandes
cantidades de los ingresos semestrales, cuando el capital primitivo se depreci en gran manera y los dividendos bajaron del 9 y el 8 por 100 al 4 1/2 y al 4 y
al 3 i /2 , naci, como era necesario que naciera, un
gran descontento entre los tenedores de acciones.
Hubo juntas borrascosas, mociones de censura y comisin de investigacin. El grito general era que se
restringieran los gastos, y la restriccin de los gastos
fu llevada al limite ms imprudente. Los consejeros,
frente frente del accionista indignado y bajo el temor de que el prximo dividendo no fuera mayor, y
tal vez menor que el ltimo, no se atrevieron sacar
dinero para hacer las reparaciones necesarias. La
va, que se les deca que exiga un replanteo, se hizo
que sirviera todava durante algn tiempo ms. El
material mvil, viejo ya, no se reemplazaba por uno
nuevo en la medida necesaria, ni aumentaba proporcin de la demanda. Las comisiones nombradas
para examinar dnde podran cercenarse los gastos
cumplan su cometido quitando un portero aqu, dispensndose all de un escribiente y disminuyendo los
salarios de los empleados en general. Hasta tal punto
se llev este proceder, que en un caso, paca obtener

214

TICA DE LAS PRISIONES

una economa de 1.200 libras al ao, se estrope de


tal manera el personal de trabajo, que fu causa, en
el curso de pocos anos, de una prdida de probablemente 100.000 libras; tal, por lo menos, es la opinin
del seor sobre cuya autoridad hago esta afirmacin,
persona que era una de las que formaban parte de la
comisin encargada de estudiar las economas que
pudieran introducirse. Ahora bien; cual fu el resultado necesario de todo esto? Estando la linea en malas condiciones; con mquinas y carruajes ni suficientes en nmero ni en la mejor disposicin para servir;
disminuidos al menor nmero con que era posible trabajar los factores, guardas, porteros, escribientes y
todos los dems; con empleados inexpertos en vez de
los expertos despedidos por la reduccin de salarios,
qu habla de ocurrir? No es cierto que un aparato
de medios competente lo preciso para servir al trfico ordinario, habra de ser incompetente para uno
extraordinario? Que un cuerpo diezmado de oficiales
bajo una reglamentacin inferior tena que incurrir
en imprevisiones de vez en cuando? Que con una va
y unos trabajos y un material mvil muy por debajo
de lo regular, tena que producirse una concurrencia
de pequemos defectos que permitieran algn dallo?
No era inevitable una multiplicacin de accidentes?
Nadie puede ponerlo en duda. Y si remontndonos
ella paso paso referimos este resultado su causa
originaria (el insensato gasto en nuevas lineas), henos de ver una razn ms para dudar de que tales
gastos sean, como se supone, ventajosos al pblico.
lI emos de vacilar en endosar la opinin de la comisin de proyectos de ley acerca de lineas frreas y
canales de que es de desear se aumente la facilidad
de obtener lineas de conveniencia local.

POR H. SPENCER

215

Resulta todava ms dudoso el supuesto beneficio


que reportan al pblico ampliaciones que ocasionan
prdidas los accionistas, si, de considerar la cuestin como de trfico, pasamos considerarla como
cuestin comercial general, cuestin de economa poltica. Si no hubiera hechos que demostraran que las
facilidades de viajar que se obtienen estn contrapesadas, si es que no ms que contrapesadas, por las facilidades de viajar perdidas, tendramos an que sostener que la construccin de ramales y lineas que no
dan buenos dividendos es un mal, no un bien, nacional. El error dominante que se comete al estudiar
asuntos de esta naturaleza, consiste en examinarlos
por separado ms bien que en conexin con otras necesidades y otros beneficios sociales. Una de esas empresas, una vez ejecutada, no slo afecta de varios
modos la sociedad, sino que el esfuerzo empleado en
su ejecucin afecta tambin la sociedad de varios
modos; y para formar un buen juicio hay que comparar ambos grupos de resultados. El axioma de que
la accin y la reaccin son iguales y en direcciones
opuestas 'es verdadero, no slo en mecnica, sino en
todo. No hay fuerza que pueda emplear una nacin
en llevar cabo un fin dado sin producir, durante el
tiempo que obre esa fuerza, una incapacidad correspondiente de llevar cabo otro fin cualquiera. No
puede sacarse suma alguna de capital de un propsito
sin que vaya envuelta en ella una falta equivalente
de capital para otro propsito. Toda ventaja obtenida
con trabajo se paga con el abandono de alguna otra
ventaja que ese trabajo podra haber procurado empleado de otra manera. Al juzgar, por lo tanto, de los
beneficios que fluyen de una empresa pblica cualquiera, es preciso examinarlos, no por s mismos, sino


216

TICA DE LAS PRISIONES

comparados con los beneficios que habra procurado


el capital invertido de otro mod .o. Pero se pregntar:
cmo puede medirse esos beneficios relativos? Muy
sencillamente. La medida es el tanto por ciento de
inters que el capital produzca empleado de un modo
y de otro respectivamente. El dinero que empleado
para un cierto fin da un inters menor que el que dar a empleado de otra manera, se emplea desventajosamente; no slo para sus posesores, sino para la comunidad en general (1). Este es un corolario de los
principios ms comunes de la economa poltica, corolario tan evidente que apens as comprendemos cmo,
despus de la controversia librecambista, pudo haberlo pasado por alto una comisin de que formaban
parte los Sres. Bright y Cardwell. No se nos ha ensenado hace ya tiempo que en el mundo mercantil el
capital va adonde hace ms falta; que el negocio que
atrae capital con la promesa de intereses desusadamente elevados, queda por este mismo hecho probado
como negocio desusadamente productivo; que su inusitada actividad la demuestra la sociedad al hacer
grandes demandas sobre l, dando beneficios elevados, necesitando sus productos servicios ms que
otros productos servicios? Las comparaciones entre
nuestros ferrocarriles, no demuestran que los que
pagan dividendos ms subidos son los que llenan las
necesidades pblicas en mayor grado que los que
pagan dividendos bajos? Y no es evidente que los esfuerzos de los capitalistas por obtener estos grandes
dividendos les llevan ofrecer sus capitales para las
grandes necesidades antes que para las pequeas?
(1) De donde se deduce que el dinero empleado en empresas
agrcolas es menos beneficioso par la sociedad en general que
el empleado en la usura.(N. DEL T.)

.9

>2

POR H. SPENCER

217

Seguramente, la ley misma que se verifica en el comercio ordinario y entre la inversin de un capital en
una lnea frrea y su inversin en otra, se verifica de
igual manera entre la inversin de capitales en lneas
frreas y su inversin en otras colocaciones. Si el dinero gastado en construir ramales produce por trmino medio del 1 al 2 por 100, mientras empleado en
roturacin de tierras construccin de buques producira el 4 el 5 por 100, es prueba concluyente de
que hace ms falta el dinero para roturar tierras y
construir buques que para abrir nuevos ramales de
vas frreas. Y las conclusiones generales que han de
sacarse, son que esa gran proporcin de capital ferroviario que no paga el tanto por ciento corriente del
inters, es capital mal invertido; que si se capitalizaran al inters corriente las rentas que esa proporcin de capital produce, la suma resultante representara el valor de la lnea frrea, y que la diferencia
entre esta suma y la cantidad gastada indicara la
prdida nacional, prdida que, calculando muy por
bajo, excedera de cien millones de libras.
Y por muy verdad que pueda ser que esta suma invertida en lineas improductivas ir aumentando en
productividad, sin embargo, como si se invirtiera con
ms prudencia, ira aumentando de igual manera en
productividad, tal vez en mayor proporcin, hay que
considerar esa gran prdida corno permanente y no
como temporal
Preguntamos una vez ms: es tan claro que las
empresas que han sido desastrosas para los accionistas hayan sido ventajosas para el pblico? No es ms
bien evidente que en este respecto, como en otros,
son idnticos al fin y al cabo los intereses de los accionistas y los del pblico? Y no parece que en vez

218

TICA. DE LAS PRISIONES

de recomendar que se aumente las facilidades para


la obtencin de lneas de conveniencia local, la comisin escogida debera haber informado diciendo
que las facilidades existentes son enormemente gran
des y deberan disminuir?
Queda todava por considerar la otra de las dos
objeciones que se dijo ms arriba podran suscitarse
contra la propuesta interpretacin del contrato de propiedad, es saber: la objecin de que sera un serio
obstculo para que se emprendiera la apertura y explotacin de lneas frreas. Despus de lo que se ha
dicho ya, apenas es necesario replicar que el obstculo no seria mayor que lo natural y saludable, no.
mayor que el preciso para mantener en jaque los intereses privados en desacuerdo con los pblicos. Esta
idea de que las empresas ferroviarias no marcharan
con la debida actividad sin incentivos artificiales,
que es preciso fomentar las concesiones de construccin de lneas secundarias, todo esto no es ms que un
resto de proteccionismo. El motivo que hasta hoy ha
llevado la formacin de todas las compaas ferroviarias independientes, el buscar los capitalistas buenas colocaciones en que invertir su dinero, es un motivo al que puede dejarse con toda seguridad que forme otras compaas, tan luego como las exigencias
locales se hagan tan grandes que prometan buena re-
compensa, esto es, tan luego como pueda satisfacerse
las exigencias locales. Esto quedara bastante manifiesto sin ejemplo alguno, pero hay hechos que lo
prueban.

.N,

Ya nos hemos referido por incidencia la circunstancia de que ltimamente se ha hecho comn entre
terratenientes, mercaderes y otro interesados en, la
construccin de una lnea , l abrir lneas frreas

POR H. SPENCER

219

para su propia conveniencia, sin esperar que les produzcan dividendos satisfactorios, y que se contentan,
al invertir sumas considerables, con la idea de que
los beneficios indirectos que les procurarn las mayores facilidades de trfico han de contrapesar la prdida directa. Hasta tal punto se lleva este proceder
que, segn afirma la comisin escogida, en el condado de York y en Northumberland donde se han abierto lneas por distritos meramente agrcolas, los terratenientes dan sus tierras para ese fin y toman acciones. Con tales ejemplos la vista no se puede racionalmente poner en duda que habr siempre capital
dispuesto invertirse en lineas locales tan luego como
los beneficios calculados, directos indirectos, justi
liquen su empleo,
Perose objetarun ramal que sera irremunerativo como propiedad independiente, es menudo
remunerativo para la compaa que le ha hecho, en
virtud del trfico que aporta la lnea troncal. Aunque ofrezca menguada renta su propio capital, sin
embargo, aumentando la del capital de la lnea troncal compensa ms que compensa su empleo. Sin ene.
bargo, si la compaia esa se le hubiera prohibido
extender y ampliar el rea de su explotacin, no se
habra hecho ese ramal, y habra resultado dallo.
Todo esto es verdad, excepcin del ltimo aserto,
de que no se habra hecho ese ramal. Aun cuando no
hubiera tenido facultad para ejecutar una obra de esa
naturaleza la compaia duea de la lnea troncal en
cuanto capacidad corporativa, nada habra habido
que impidiera que los individuos accionistas de la l
nea tronco se hubieran unido para ejecutarlo; y si fueran tan favorables como se ha supuesto las promesas
del ramal, varios de los accionistas seguiran de segu-

220

TICA DE LAS PRISIONES

ro esa conducta evidentemente ventajosa para ellos.


Si, obrando de concierto con otros que se hallaran
en sus mismas circunstancias, el ducho de 10.000 libras del capital social de la lnea tronco pudiera ayudar la apertura de un ramal propuesto que promete
slo el 2 por 100 de su coste, tomando acciones hasta
1 000 libras, el hacer esto respondera su propsito
siempre que el trfico extraordinario que aportara la
nueva obra la lnea troncal hiciera subir el dividendo de sta en V, por 100. As, bajo un contrato de
propiedad limitada por el nmero de acciones, las
companas seguiran fomentando, como ahora, las ampliaciones y prolongaciones de que necesitaran: siendo la nica diferencia que, falta de dividendos garantidos, se mostrara la debida fianza y no se sacrificaran, como al presente, los accionistas ms pobres
los ms ricos.
En una palabra, nuestra afirmacin es que cuan
doquiera que se reune el capital para una ampliacin
del negocio por los esfuerzos de las partes que han de
beneficiarse de ello, terratenientes locales, fabricantes, comerciantes, accionistas de la linea troncal, etc.;
cuandoquiera que resulta claro todos los tales que
los beneficios directos sumados los indirectos han de
hacer remunerativa la nueva inversin de capital, el
hecho este es prueba de que hace falta la linea. Por
el contrario, cuandoquiera que las ganancias en perspectiva para los interesados sean insuficientes para
inducirlos meterse en la empresa, este hecho ea
prueba de que la lnea no hace tanta falta como otras
cosas, y que, por lo tanto, no debe ser hecha. En vez,
pues, de estar sujeto el principio por que abogamos A
la objecin de ser obstculo las empresas ferroviarias, uno de sus mritos es que, destruyendo los limen-

,1:

POR H. SPENCER

;1.

221

tivos artificiales para tales empresas, las confinar


sus limites normales.
Una lectura de los datos informes que se presentaron ante la comisin escogida demostrar que tiene
otros mritos, para cuya indicacin carecemos de espacio.
Ha calculado el Sr. Laing (y el Sr. Stephenson, rehusando entrar en clculos no cree que el del seor
Laing sea exagerado), que de los 280 millones de libras sacadas para la construccin de nuestras lneas
frreas, 70 millones de libras se han gastado innecesariamente en pleitos, en lineas dobles, en la multiplicacin de un inmenso nmero de planes proseguidos con un dispendio casi insensato, y el Sr. Stephenson cree que esa suma es representacin muy inadectiada de la prdida real en punto conveniencias,
economas y otras circunstancias conexionadas con el
trfico que ha tenido que soportar el pblico por razn del descuido del Parlamento en legislar para los
ferrocarriles. La mayor parte de esto se habra evitado con una equitativa interpretacin del contrato
de propiedad.
La competencia entre compaas rivales en la
construccin de ramales, competencia que ha ocasionado ya grandes daos, y cuyos efectos, si no se contienen, sern tales, en opinin del Sr. Stephenson,
que la accin que hoy da el 5 1 /2 por 100, dentro de
diez aos slo valdr el 3, y esto en 21 millones de dinero, esa competencia no habra jams existido en
su forma intensa y deletrea, bajo el principio de limitacin por que abogamos.
Movidas por celos y antagonismos, nuestras compaas han obtenido concesiones para abrir al servicio pblico dos mil millas de va frrea que jams se

222

TICA DE LAS PRISIONES

han abierto. Los millones derrochados as en inspecciones y pleitos parlamentarios, que dan de comer
letrados ingenieros, se hubieran salvado casi todos si cada lnea suplementaria slo hubiera sido' obtenible por un cuerpo independiente de propietarios,
sin nadie que les protegiera del castigo de hacer planes descabellados.
Se admite que los ramales construidos por motivos
de competencia no se han puesto en las mejores direcciones para el pblico. Uno de los fines, y menudo
el principal de ellos, perseguido al abrir esas lineas,
ha sido derrotar los que se oponan ellas tomar
de ellos desquite, y se han escogido las rutas calculadas exprofeso para este fin; proveyndose, en consecuencia, mal al trfico local. Sin embargo, si esos ramales hubieran sido dejados la iniciativa de empresas de sus respectivos distritos, ayudada por tal otra
empresa que pudieran atraerse, se hubiera verificado
la inversa; en vista de que por trmino medio en esos
casos de menos importancia, as como en los ms importantes, las vas' ms convenientes para el pblico
tienen que ser las ms provechosas para los que las
proyectan.
Si se suprimiera la ilegtima competencia en la
construccin de lneas, quedara entre las companlas
precisamente esa competencia normal ventajosa para
todos. No es verdad, como se alega, que no pueda
existir entre las lneas frreas una competencia anloga la que existe entre los comerciantes. El informe del Sr. Saunders, secretario de la gran compafiia
del Oeste, prueba lo contrario. Demuestra que donde
la compana de loa ferrocarriles del Oeste y la de
los del Noroeste comunican con las mismas ciudades,
como en Birmingham y Oxford, cada una de ellas ha

POR H. SPENCER

223

adoptado tcitamente el precio de transporte que la


otra cargaba, y que, aunque no hay competencia en
los precios de,transporte, la hay en la velocidad y las
comodidades. Los resultados son que cada una toma la
parte de trfico que le corresponde naturalmente en
virtud de su posicin y de las circunstancias locales;
que cada una estimula la otra dar las mayores
ventajas que puede proporcionar, y que cada una
mantiene la otra en jaque amenazndole quitarle el
trfico, si por mala conducta ineficacia contrapesa
las ventajas especiales que ofrece. Ahora bien; esta
es precisamente la forma que la competencia suele
asumir entre comerciantes. Despus de haberse asentado vendiendo barato cul es el ms bajo precio remunerativo que puede venderse un articulo cualquiera, el resultado general es que se convierte en
precio establecido; que todo comerciante se contenta
con suministrarlo tan slo los que, por su proximi
dad por otras causas, acuden naturalmente l; y
que slo cuando trata mal sus parroquianos necesita
temer que se le vayan otra parte buscar el gnero.
No hay, pues, una necesidad apremiante de enmendar las leyes que afectan al contrato de propiedad, enmienda que ha de transformarlo de contrato
annimo en contrato limitado por las acciones, ms
bien no transformarlo en tal, sino como tal reconocerlo? Si hay verdad en nuestro argumento, la falta
de una limitacin cualquiera ha sido la causa capital
de los mltiples males de la administracin ferroviaria. El traficar con acciones de los consejeros, las complicadas intrigas de abogados, ingenieros, contratistas y otros, el engaar los propietarios de acciones,
todas las complicadas corruptelas que hemos detallado, han brotado en un principio de eso, por ello se

224

TICA DE LAS PRISIONES

han hecho posibles. Ha hecho el viajar ms costoso y


menos seguro que habra sido de otro modo, y aunque
al parecer ha facilitado el trfico, lo que ha hecho en
realidad es estorbarlo indirectamente. Fomentando
antagonismos, ha llevado los malos proyectos de
lineas suplementarias; al derroche de sumas enormes
en intiles pleitos parlamentarios; la prdida de una
suma casi increble de capital nacional en la construccin de ferrocarriles que no hacan falta precisa.
Consideradas en conjunto, las inversiones de los accionistas han quedado reducidas por ello menos de la
mitad de la productividad media que tales inversiones habran posedo, y, como lo admiten todas las autoridades, la propiedad ferroviaria est an hoy por
debajo de su valor real, merced al temor de futuras
depreciaciones consiguientes ampliaciones futuras
del negocio. Considerando, pues, lo vasto de los intereses en juego; considerando que el capital total de
nuestras compafilas alcanzar pronto 300 millones
de libras; considerando, por una parte, el inmenso
nmero de personas que poseen ese capital (varias de
ellas sin que le saquen renta alguna), y por otra parte, lo mucho que en ello est interesada la comunidad
toda, ya directamente en cuanto las facilidades comerciales que procura, ya indirectamente en cuanto
la economa de sus fondos, considerando todo esto,
vemos que es importantsimo que se coloque el asunto
de ferrocarriles sobre buen pie, y se confine las empresas dentro de lmites normales. Este cambio lo demandan el bienestar de los accionistas y el pblico
la vez. No hay exceso de legislacin que pueda cargarse sobre esto. Es sencillamente que se extienda
los contratos de compafilas annimas por acciones el
principio que se aplica todos los dems contratos;

POR H.' SPENCER

225

es meramente el cumplimiento de la funcin judicial


del Estado en casos hasta aqui descuidados: no es mis
que una mejor administracin de justicia.
una doctrina que no les hace
ninguna gracia los que ejercen autoridad, la de que
tengan que atenerse estrictamente al contrato de pro
piedad, sin poder meterse en empresas que se salgan
de lo especificado en el acta de constitucin de la sociedad. Uno de mis amigos, que, como presidente de
una de nuestras mayores compaas ferroviarias se
ha familiarizado con la poltica ferrocarrilera y
costumbres parlamentarias en conexin con ella, sostiene que sera impracticable tal interpretacin res
trictiva, y adems que los cuerpos colegisladores jams consentiran encadenarse de esa manera.
Creo que es muy probable que tenga razn en estb
ltimo. Enfrente del dogma aceptado corrientemente
de que una ley del Parlamento puede hacer cualquier
cosa que sea, es locura esperar que el Parlamento
fuera restringirse, por consideraciones ticas, de
romper contratos y autorizar su quebrantamiento.
Cuando vemos ese dogma empleado de ordinario hasta
el punto de pisotear las fianzas del Estado (como en
el caso de los que compraban tierra bajo la ley de ha ciendas irlandesas embargadas, 15 como en el caso de
acuerdos establecidos originariamente con compaas
para conferirles ciertas facultades bajo ciertas condiciones), sera absurdo suponer que una consideracin
delicada hacia las justas pretensiones de los propietarios disentientes apartara al cuerpo legislador de
cancelar el acuerdo bajo el cual consintieron en cooperar los accionistas. Antes de que pueda darse el
caso de hacerse efectivo tal freno, tienen que ser los
Postcriptum. Es

15


226

TICA. DE LAS PRISIONES

hombres mucho ms concienzudos de lo que hoy son


Rechazo por completo la otra objecin, que tal
restriccin hubiera de traer consigo una complicacin imposible de llevar la prctica. Puede ser verdad que sus consecuencias fueran fatales bajo nuestra forma presente de administracin ferroviaria,
pero es tambin verdad que si se hubiera insistido
sobre tal restriccin, habra surgido otra forma mejor
de administracin ferroviaria.
Es probable que se crea que es este un aserto sin
garanta alguna. No obstante, lo hago con alguna
confianza puesto que la forma de administracin
que me refiero, es una forma que se puede ver, algo
diferente, cuando se autorizaron en un principio los
ferrocarriles. Ser esa una afirmacin incomprensible para aquellos cuya nica concepcin del modo de
manejar un trfico ferroviario es la derivada de sus
observaciones diarias, pero los que recuerden cmo
se tenda emplear en un principio los ferrocarriles,
sabrn lo que quiero decir.
Los planes nuevos estn siempre informados ms
menos por hbitos viejos. En el tiempo en que se
autorizaron los primeros ferrocarriles, la experiencia
que tenan los hombres de los viajes en coche por caminos reales influan de varios modos en la forma que
daban los nuevos medios y en la naturaleza de las
nuevas disposiciones. La anchura de los rails se determinaba por la largura que mediaba entre las ruedas de un coche. Los primitivos coches de primera
clase se haca que parecieran como las partes centrales de tres coches de viajeros juntos: conservando
sus tableros convexos y sus lneas curvas, y teniendo
con frecuencia, en el centro, las palabras Tria junta
in uno. El interior de un carruaje de primera clase se

POR H. SPENCER

227

arreglaba de modo que se pareciera un coche de


viajeros, y los coches primitivos de segunda clase tenan asientos de madera desnudos, sobre los cuales,
en varas verticales de hierro, se sostena un techo
que permita al viento y la lluvia azotar los viajeros de un lado otro, y se les llamaba coches de segunda, porque no eran ms cmodos que el exterior
de un coche. Durante algunos anos el conductor tenia
asiento en la parte de fuera, al extremo del carruaje,
como en un coche, y durante varios arios, los equipajes, cubiertos con tela embreada, se colocaban sobre
la cubierta de los carruajes, lo mismo que en el exte
rior de los coches. Tambin las oficinas eran en un
principio como las oficinas de las administraciones de
coches, lugares donde los pasajeros daban sus nombres para asegurar los asientos. Por poco que se tenga hoy en cuenta el hecho, lo cierto es que esta ana
logia de ideas se extenda las disposiciones enderezadas llevar adelante el servicio. Los hombres crean
que el trfico por los ferrocarriles poda llevarse de
la misma manera que el trfico de los caminos reales.
Se supona que en lineas de rails, donde es impracticable el paso de vehculos que vayan en la misma direccin poda ser anlogo el sistema que se empleara
al usado en los caminos reales, donde los vehculos
pueden pasar y repasar en una direccin cualquiera
y tomar dejar el trnsito voluntad . Pide el lector
prueba de esto? La prueba est en el hecho, bien conocido de los que eran adultos cuando se estrenaron
los ferrocarriles, de que en el despacho el cuarto
de espera de toda estacin se fijaba una tabla de peajes, lo mismo que la fijada en cada portazgo, pero especificando en este caso la cantidad que se cargaba
por milla todas las cosas transportadas, pasajeros,

228

TICA DE LAS PRISIONES

caballos, ganados, mercancas, etc. Esta tabla de


peajes implicaba que estaba dentro de las facultades
de otros que no fueran la comparta el hacer circular
vehculos por la lnea de sta, pagndoles tales y
cuales cantidades por el privilegio de hacerlo, privilegio del cual, que yo sepa, jams se hizo uso, por la
razn suficiente de que hubiera sido imposible llevar
adelante el negocio en medio de la confusin que habra resultado.
Pero aunque esta disposicin, en la forma implicada, hubiera sido impracticable, preludiaba una disposicin que habra sido practicable, disposicin que se
hubiese formado si cada compania ferroviaria -hubiera estado limitada la explotacin especificada en su
acta de constitucin. Despus de adquirida experiencia de la cooperacin ineficaz en que tantos cuerpos
independientes posesores de ramales y lneas tienen
que ajustar sus servicios de trenes, etc., es muy probable que se habran formado lo que llamamos compalias de movimiento y trfico, separadas de las primitivas companas ferroviarias. Cada una de esas
compaas de trfico habra propuesto las posesoras de lneas y ramales, dentro de una regin bien limitada, el tomar su cuenta la explotacin de sus
lneas, tomndolas censo acordando darles una
parte fijada de los productos netos obtenidos anualmente, resolvindose pagar ciertos derechos por
pasajeros y mercancas. Bajo una disposicin tal, las
compartas originarias, hallndose en la posicin de
terratenientes, podan haber tenido por principal asunto tener en buen estado para el servicio los terraplenes, los cortes, los puentes, la va, las estaciones, etc.;
mientras que las compaillas de movimiento y trfico,
hallndose en la posicin de colonos arrendatarios,

POR H. SPENCER

229

pero poseyendo material mvil, hubieran tenido por


negocio propio el conducir el trfico de pasajeros y
mercancas por el rea toda, con facultad de disponer
la explotacin de las varias secciones del sistema de
una manera armoniosa. Es claro que si en otros casos
hay ventajas en la divisin del trabajo, las hay tambin en este caso. Las obras fijas que constituyen cada
uno de esos ferrocarriles conexionados se hubieran
mantenido en ms perfecto estado de reparacin, habiendo sido su conservacin el negocio exclusivo de
las compaas que las poseyeran; mientras que las
compaas de movimiento, sin tener que atender nada
ms que mantener en orden el material mvil y el
manejo de los servicios de trenes, etc., hubieran hecho esto ms satisfactoriamente.
Una razn ms para creer que se hubiesen obtenido mejores resultados que los que ahora se consiguen,
es que, bajo tales condiciones, no hubiera habido absorcin del tiempo de los consejeros en llevar adelante guerras de ferrocarriles y conseguir nuevas leyes
del Parlamento, negocio que, bajo el sistema actual,
ha ocupado principalmente la atencin de los consejos
administrativos.
El obligar disposiciones equitativas va menudo cargado con beneficios que no se prevean, y parece que hay razones para creer que, en este caso
tambin, habran resultado beneficios no previstos de
antemano.

LA SABIDURA COLECTIVA

Se siente la falta de un criterio para estimar la


capacidad senatorial. Rara vez sabemos cunto se
han acercado al blanco cunto se han desviado de
l los clculos de los hombres de Estado; estorbando,
como estorban, las comparaciones precisas de los resultados con las predicciones, la lentitud y complejidad de los cambios sociales. A las veces, sin embargo, es hacedero evaluar con precisin las decisiones
parlamentarias. Una que tuvo lugar hace pocas semanas nos suministra una medida tan significativa
del juicio legislativo, que no es cosa de poder pasarla en silencio.
Al extremo de los Cotswolds, precisamente encima del valle del Severn, hay ciertos manantiales,
que, como ocurre que estn al cabo del ms largo , de
los cien arroyos que se unen para formar el Tmesis, han sido llamados por una ficcin potica las
fuentes del Tmesis. Los nombres, aun cuando sean
ficciones poticas, sugieren conclusiones; y las con-

TICA, POR H. SPENCER

231

clusiones sacadas de palabras, en vez de haberlas


sacado de hechos, influyen igualmente en la conducta. As es que sucedi que cuando recientemente se
form una compaa para surtir de agua Cheltenham y algunos otros lugares tomndola de esos manantiales, se elev una gran oposicin al proyecto.
El Times public un suelto titulado Amenaza de absorcin del Tmesis, diciendo que la peticin de esa
compaa al Parlamento haba causado alguna consternacin en la ciudad de Oxford, y la causara, sin
duda alguna, en todo el valle del Tmesis; y que
tal medida, si se llevaba cabo, disminuira el agua
de ese noble ro en un milln de galones por da. Un
milln es una palabra alarmante; sugiere algo necesariamente vasto. Traduciendo las palabras en ideas,
sin embargo, se hubieran calmado los temores del
sueltista del Times.
Considerando que un milln de galones se podra
encerrar en un cuarto de cincuenta y seis pies cbicos, la nobleza del Tmesis no se pondra muy en peligro por esa extraccin. El hecho sencillo es que la
corriente del Tmesis, por encima del punto que
llega la influencia de las mareas, lleva en veinticuatro horas ochocientas veces esa suma.
Cuando se present las Cmaras de los Comunes
para su segunda lectura la proposicin de esa compaa de aguas, se puso de manifiesto que las imaginaciones de nuestros gobernantes estaban afectadas por
expresiones tales como las fuentes del Tmesis y
un milln de galones por da, lo mismo que haban
afectado las imaginaciones de los ignorantes. Aunque la cantidad de agua que se propona tomar representa junto la corriente por la presa de Teddington,
poco ms menos la misma proporcin que guarda

232

TIGA DE LAS PRISIONES

una vara con media milla, creyeron varios miembros


del Parlamento que su prdida seria un mal serio. No
hay mtodo de mensuracin bastante delicado para
descubrir la diferencia entre el Tmesis tal cual es
hoy, y el Tmesis menos los manantiales de Cerney;
y, sin embargo, se asegur gravemente en la Cmara
que si se disminuyera el Tmesis de la manera propuesta, aumentara seriamente la proporcin del lgamo al agua pura. Quitar un minuto doce horas,
sera tanto como quitar la proporcin de agua que el
pueblo de Cheltenham quiere tomar del Tmesis. No
obstante lo cual, se sostuvo que dejar Chaltenham
esa cantidad, seria como robar sus derechos las
ciudades situadas lo largo del Tmesis. Aunque
unas 999 partes por cada 1.000 del agua del Tmesis
que corre por esas ciudades pasa desaprovechada, se
sostuvo que se cometera una gran injusticia si se
apropiaran una dos de esas 999 partes los habitantes de una ciudad que no puede obtener ahora ms
que cuatro galones de agua mala por cabeza.
Pero an se mostr de manera ms patente la incapacidad de pensar en las causas y sus efectos de
una manera algo parecida la que exigen sus relaciones cuantitativas. Se asegur por varios miembros
que los comisarios de la navegacin del Tmesis se
habran opuesto al proyecto si no estuviera la sociedad en quiebra, y pareci tener peso esta oposicin
hipottica. Si hemos de fiarnos de las actas, la Cmara de los Comunes escuch con gravedad el aserto de
uno de sus miembros de que, si se distraan los manantiales de Cerney, se produciran bancos en seco
y remansos de agua estancada. Ni una risa, ni un
c iah! ah! parece haberse producido al oir esa prof e cia de que el volumen del Tmesis y su fuerza de

POR H. SPENGER

:c

6'
Or

233

arrastre de las materias fecales haba de padecer seriamente si se le quitaban doce galones por segundo.
Toda la cantidad que suministran esos manantiales,
podra transmitirse por una corriente que se moviera
en un tubo de un pie de dimetro razn de menos
de dos millas por hora. Sin embargo, cuando se dijo
que sufrira la navegabilidad del Tmesis por esa sustraccin nadie se ech reir de ello. Por el contrario, la Cmara rechaz el proyecto de concesin de
aguas Ch eltenham por una mayora de 118 para 88.
Es verdad que los datos no se presentaron en la forma en que lo hemos hecho nosotros. Pero el hecho
notable es que, aun falta de una comparacin especfica, no se hubiera visto desde luego que el agua de
manantiales que no surten ms que unas pocas millas
cuadradas lo sumo, no puede ser ms que una parte
inapreciable del agua que corre por la cuenca del
Tmesis, que se extiende sobre unas mil millas cuadradas. En si mismo este es un asunto de poca importancia. Aqu slo nos interesa como ejemplo del juicio legislativo. La decisin mencionada es una de esas
pequeas aberturas por la que puede verse un amplio
campo y un campo desconsolador. Aqu tenemos desplegada en un. caso muy sencillo una incapacidad
apenas creble para ver cunto efecto se seguir de
tanta causa; y, sin embargo, la misin de la asamblea
que ha demostrado esa incapacidad, es tratar de causas y efectos de un gnero extremadamente complicado. Todo lo que se verifica en la sociedad surge de
concurrencias y conflictos de acciones humanas, que
estn determinados en su naturaleza y su cantidad
por la constitucin humana tal cual es hoyson resultados de causacin natural tanto como cualesquiera otros, implican igualmente relaciones cuanti-

234

TICA DE LAS PRISIONES

tativas definidas entre causas y efectos. Cada acto


legislativo presupone una diagnosis y una prognosis,
cada una de las cuales lleva consigo apreciaciones
de fuerzas sociales y del trabajo que cumplen stas.
Antes de que pueda ser remediado un mal, hay que
sealar su origen en los motivos ideas de los hombres tal cual estos son, viviendo bajo las condiciones
sociales existentes: problema que requiere que se
identifiquen las acciones que tienden al resultado, y
que haya algo como una idea verdadera de la cantidad tanto como de la calidad de sus efectos. Hay
que hacer adems otro clculo de las especies y grados de influencia que han de ser ejercidos por los
factores adicionales que ha de poner en movimiento
la ley propuesta, cules sern las resultantes producidas por las nuevas fuerzas que cooperen con las
preexistentes, problema todava ms complicado que
el otro.
Ya nos parece oir la rplica imprescindible de
que pueden ser muy buenos fabricantes de leyes hombres incapaces de formarse un juicio aproximadamente verdadero en una materia de simple causacin
fsica. Tan obvio creen los ms esto, que les ha de
parecer absurda una tcita implicacin de lo contrario; y lo que les ha de parecer absurdo, es una de las
varias indicaciones de la profunda ignorancia que
prevalece. Es verdad que bastan las meras generalizaciones empricas que los hombres sacan de su trato
con sus prjimos para darles alguna idea de los efectos prximos que producirn nuevas leyes; y viendo
esto, creen que ven todo lo que 'les hace falta. La disciplina en la fsica, sin embargo, ayudara demostrarles la futilidad de calcular consecuencias basadas
en tales datos simples. Y si hace falta prueba de que

POR H. SPENCER

235

son ftiles los clculos de consecuencias asi sacados,


la tenemos en la enorme labor empleada anualmente
en los Cuerpos Colegisladores en procurar deshacer
los perjuicios que han causado previamente.
Si alguien dijera que es intil insistir en esta incompetencia en vista de que la Cmara de los Comunes contiene lo selecto de la nacin, mejor que cuyos
juicios no puede tenerse nada, contestaremos que
pueden sacarse dos inferencias que tienen importante alcance prctico. En primer lugar, se nos ha
mostrado cmo la tan cacareada disciplina intelectual de nuestras clases elevadas, deja de darles la
facultad de seguir en pensamiento, con alguna correccin, las consecuencias del fenmeno ms sencillo, y mucho menos de los complicados. Y en segundo
lugar, podemos sacar el corolario de que si es tan
poco probable que entiendan las consecuencias de
esos fenmenos complejos que muestran las sociedades, fenmenos los ms difciles de sealar, es ventajoso restringir su intervencin en tales consecuencias.
En una direccin sobre todo hemos de encontrar
razones para resistir la extensin de la accin legislativa. Ultimamente se ha presentado la proposicin de
que la clase que se seala desdeosamente como la
que divide sus energas entre los negocios y la iglesia
sea regulada en su educacin por la clase que puede
decirse, con igual justicia, que divide sus energas
entre los clubs y la caza. Este plan no nos parece que
promete mucho. Considerando que durante el ltimo
siglo pasado nuestra sociedad ha sido remoldeada por
ideas que han venido del supuesto discpulo y han
llevado vencer la tenaz resistencia del propuesto
maestro, no se ve claro la conveniencia de la proposi-

236

TICA DE LAS PRISIONES

cin. Y si no se ve claro esto primera vista, todavia


menos claro resulta si se llega medir la competencia del maestro propuesto. La inteligencia britnica,
la destilada por las universidades y redestilada en la
Cmara de los Comunes, es un producto que admite
tanta mejora en calidad, que sentiramos ver extendido y establecido permanentemente el actual mtodo
de fabricacin.

FETICHISMO POLTICO

Es un objeto de asombro para un europeo un indo,


que, antes de empezar su trabajo cotidiano, hace sus
zalemas un pedazo de barro plstico, del cual ha
improvisado en pocos momentos un dios su propia
imagen.
Leemos con sorpresa rayana en escepticismo el
que se d culto mquinas, y el que haya oraciones
que deben su supuesta eficacia al movimiento que da
el viento los papeles en que estn escritas. Los
hombres se ren y maravillan cuando se les habla de
cmo ciertos orientales, cuando se disgustan con sus
deidades de madera, las derriban y golpean.
Por qu han de maravillarse de eso? Sus prjimos
ostentan cada da supersticiones parecidas: supersticiones que no son, es verdad, tan groseras, pero intrnsecamente de la misma naturaleza. Hay una idolatra que en vez de esculpir el objeto de su culto de
materia muerta, toma por primera materia la humanidad, y espera, modelando una masa de esa humanidad en una forma particular, darle poderes
propiedades enteramente diferentes de las que tena
antes del modelado. En el uno como en el otro caso,
se disfraza en cuanto se puede la primera materia.

238

TICA DE LAS PRISIONES

Hay medios decorativos por los cuales el salvaje


se ayuda creer que tiene delante de s algo ms que
un pedazo de madera; y el ciudadano da los instrumentos polticos que ha coadyuvado crear, exterioridades tan imponentes y nombres distintivos expresivos de tal poder, que sirvan para robustecer su fe
en los beneficios que invoca. Un dbil reflejo de aquella divinidad que protege los reyes se difunde
por todas partes hasta las ltimas capas sociales; as
es que, los ojos del pueblo, hasta el polica lleva en
su uniforme un indefinible poder, S, los meros smbolos muertos de la autoridad excitan reverencia despecho de un conocimiento justo de lo que son. Una
forma legal de palabras parece tener en s algo de
especial para ligarnos ellas, y hay una eficacia preternatural en todo sello oficial.
El paralelo es todava ms patente entre la persistencia de la fe en los dos casos, no obstante los
perpetuos desengaos. Es difcil darse cuenta de cmo
imgenes grabadas, de las que se ha hecho trizas por
no responder los deseos de sus adoradores, sigan
siendo reverenciadas y se contine dirigindoles peticiones; pero la dificultad de concebir esto disminuye si recordamos cmo, su vez, todos los dolos de
nuestro panten poltico sufren castigos por no haber
podido llevar cabo lo que se esperaba de ellos, y,
sin embargo, se les mira diario con la confiada esperanza de que respondern futuras oraciones. La estupidez, la lentitud, la perversidad, la falta de honradez del oficialismo en una otra de las formas de
que se reviste, se demuestra en casi todo peridico.
Probablemente la mitad de los artculos de fondo es
critos tienen por texto alguna absurda falta oficial,
alguna gran injusticia oficial, algn increble derros

POR H. SPENCER

239

che oficial. Y. pesar de esos latigazos con que se encuentra continuamente la expectacin frustrada, inmediatamente se renueva la fe: se espera todava en
los beneficios que no han llegado y se dirigen preces
para obtener otros nuevos.
A pesar de la prueba de que las viejas mquinas
del Estado son en si mismas inertes y necesitan potencias tales como las que se cree tiene la opinin
pblica que pone en movimiento sus partes, se propone continuamente nuevas mquinas del Estado del
mismo tipo que las antiguas. Esta inagotable credulidad la tienen hombres de la ms extensa experiencia
poltica. Lord Palmerston, quien probablemente conoce su pblico mejor que otro cualquiera el suyo,
deca ltimamente replicando un, cargo que se le
hizo en la Cmara: Estoy enteramente convencido
de que no hay persona alguna perteneciente al go bierno, en cualquier puesto que sea, alto bajo, que
sea culpable de haber quebrantado la fe en cualquier
cosa que se le haya confiado. El asegurar tal cosa
la faz de hechos que se descubren continuamente, supone que lord Palmerston sabe bien que la fe de los
hombres en el oficialismo sobrevive toda prueba
adversa.
En qu caso se realizan las esperanzas puestas
en la mediacin del Estado? Alguien creera que los
intereses vitales que estn en juego, habran de mantener en accin el aparato esencialsimo para la administracin de justicia, pero no sucede as. Por una
parte, aqu tenemos un hombre acusado injustamente, y que despus se prueba que es inocente, al cual
se le perdona por un delito que no ha cometido; y
tiene esto como consuelo de un inmerecido sufrimiento. He aqu otro cuyos graves delitos pasa por alto el

940

TICA. DE LAS PRISIONES

fiscal (el lord Canciller) porque ha restituido en parte


lo que no era suyo, es ms, el fiscal apoya el que se
le conceda una pensin. La culpa probada se recompensa, mientras que se deja la inocencia probada
sin compensacin por las penas que ha sufrido y lo
que ha gastado. Esta maravillosa anttesis, aunque
no halla siempre su anlogo en los actos del. oficialis-

mo de la administracin de justicia s lo halla en parte


en innumerables casos. Es una anomala que halla su
apoyo en numerosos otros acuerdos judiciales, en el
hecho de que la prisin es la sentencia que se impone un muchacho que ha robado por valor de un penique de fruta, mientras que pueden transferirse miles de libras del tesoro pblico la bolsa particular,
sin incurrir en castigo alguno positivo. Tericamente, el Estado es un protector de los derechos de los
sbditos; prcticamente, representa de continuo la
parte de agresor. Aunque es un principio de equidad
reconocido por todos que el que hace una falsa acu
sacin debe pagar las costas de la defensa, sin embargo, hasta hace muy poco, la Corona ha persistido
en rehusar pagar las costas de los ciudadanos contra,
quienes ha presentado falsas acusaciones, y an hay
algo peor, y es que se ha intentado deliberadamente
establecer acusaciones por medios corruptos. Los que
hoy viven, recuerdan que la Corona ha sobornado
los jurados tratndose de procesos por falta de pago
de impuestos. Cuando el veredicto era en favor de la
Corona, la costumbre era dar honorarios dobles; y no
se ha dado fin tal costumbre hasta que el defensor
de un acusado anunci en pleno tribunal que se darla
honorarios dobles al jurado, si su veredicto era en
favor del acusado.
No slo en las partes superiores de nuestro apara-

241

POR H. SPENCER

to judicial es donde esta mala obra del oficialismo se


impone de tal manera al conocimiento de los hombres
que ha llegado hacerse proverbial; no slo en las
interminables dilaciones y ruinosos gastos que han
hecho de la justicia una palabra de terror; no slo en
los derroches de los tribunales de quiebras, que hacen
que los acreedores los eviten cuidadosamente; no slo
en esa incertidumbre que hace que los hombres se sometan grandes injusticias antes que arriesgarse
la injusticia todava mayor que la ley podra hacer
caer sobre ellos, con tanta probabilidad como podra
apartar de ellos, sino que adems de todo esto, todos
los das se presentan toda clase de absurdos y fracasos en las secciones inferiores del mecanismo judicial.
Puede muy bien decirse, en disculpa de los sarcasmos
corrientes respecto la polica, que entre tantos hombres tienen que ser frecuentes los casos de mala conducta insuficiencia; pero podamos haber esperado
que fueran justas y bien meditadas las rdenes porque
obran. Una indagacin ligersima muestra que no lo
son. Es una historia corriente la de que al presentar
un empleado irlands en sus cuentas una pequea carga por un telegrama que haba reclamado una contingencia imprevista, se le denunci la oficina central
de Londres, y despus de una larga correspondencia
se le autoriz por fin aquella carga, pero en la inteligencia de que en adelante no pasara semejante capitulo, menos de que lo hubiera autorizado el centro
de Londres. No podemos responder de esta historia,
pero s de otra que la hace creble. Un amigo quien
le habla robado su cocinera, se fu la oficina de polica, detall el caso, di buenas razones para que se
infiriera la direccin de la fugada, y pidi la polica
que telegrafiara para que se la detuviera. Se le dijo
16


242

TICA DE LAS PRISIONES

que no podan hacer eso sin autorizacin, y que sta


no se obtendra sin larga dilacin. El resultado fu
que la ladrona, que se habla ido al lugar supuesto, se
escap y no volvi orse hablar ms de ella. Tmese
otra funcin asumida por la polica, la de regular el
trfico. Todos los das y por todo Londres, son detenidos por carros y vagones que van con toda calma diez
mil vehculos que van deprisa, llevando hombres
de negocios que tienen asuntos urgentes que despachar. Se disminuira inmensamente el mal haciendo
que esos carros y vagones, relativamente pocos, fueran ms deprisa limitando su circulacin las primeras y las ltimas horas del da. Pero en vez de ocu
puse en estos estorbos realmente grandes para el
tr4fico, la polica se ocupa en lo que no es prcticamente estorbo alguno. ltimamente se les prohibi
transitar hombres que llevaban carteles de anuncios, bajo la excusa infundada de que estorbaban el
paso, y los incapaces de otra cosa, no pudiendo ganar se un cheln al da, fueron engrosar las filas de los
pobres y los rateros. Pueden observarse casos peores.
En anos pasados haba una continua querella entre
la polica y las naranjeras, quienes se echaba de un
sitio y de otro, porque se deca que obstruan el paso
los transeuntes. Entre tanto, puede verse constantemente en algunos de los sitios de ms paso, hombres con juguetes que engatan los muchachos y padres al venderles esos juguetes pretendiendo que existen ciertos sonidos que son ellos los que los producen;
y cuando se pide la intervencin del polica que observa tranquilamente cmo sacan el dinero con falsedades, contesta que no tiene orden de intervenir en
eso. Admirable contraste! Tomad un trato poco honroso y podis reunir un pequen corro en la acera sin

POR H. SPENCER

243

que haya queja de que interrumps el trfico. Tomad


un trato honrado, y os sacarn de la acera como un
estorbo.
Cualquiera creerla que la notoria insuficiencia del
oficialismo como protector contra la injusticia habra
hecho los hombres escpticos respecto su suficiencia en otras cosas. Si en esto, en que tienen los hombres intenso inters por disponer de una funcin bien
desempeada, no lo han logrado durante siglos; si esa
agencia oficial, que en teora es el guardin de cada
ciudadano, es en tantos casos su enemigo, que el acudir la ley sugiere la idea de empobrecimiento y
ruina probable; poda haberse supuesto que apenas
era de esperar que el oficialismo obrara bien donde
son menos intensos los intereses que entran en juego.
Pero es tan fuerte el` fetichismo poltico, que ni esas
experiencias ni otras parecidas que ofrece cada oficina pblica disminuyen la fe de los hombres. Durante
aos pasados han tenido delante de los ojos el hecho
de que una tercera parte de los fondos del hospital de
Greenwich pasaba mantener los marineros en l
acogidos, mientras que dos tercios se iban en la admit nistracin; pero este y otros hechos fatales no han
impedido que se abogue porque haya ms administracin pblica. El oficialismo puede compararse muy
bien aquello de no poder engullir un mosquito y
tragar un camello en la particularidad con que se
obliga cumplir las ms insignificantes reglamentaciones, y el asombroso descuido con que se dejan sin
fiscalizacin alguna las cuentas de todo un negociado
como el de patentes; y sin embargo, seguimos oyendo
que se propone registros oficiales como freno pa ra las
compaas mercantiles. No parece que disminuye la
confianza porque se descubra torpezas que apenaa

244

TICA DE LAS PRISIONES

habra credo posibles ni aun una imaginacin osada;


ejemplo, el mtodo de promocin hecho recientemente pblico, bajo el cual un empleado de una rama de
un departamento se encarga de la obligacin de algn
empleado superior difunto, sin alza alguna de su sueldo, mientras que otro de otra rama del departamento
obtiene que le suban el sueldo sin que aumenten sus
responsabilidades.
Aun siendo innumerables estos males y absurdos, y
sobreviviendo generacin tras generacin despecho
de comisiones informaciones y debates, hay siempre
una cosecha anual de nuevos planes de agencias gubernamentales, que se presume han de obrar precisamente lo mismo que los legisladores proponen que
hayan de obrar. Con un sistema de promocin en el
ejrcito que asegura una incompetencia organizada,
pero que sobrevive protestas perpetuas; con un almirantazgo tan notoriamente mal constituido, cuyos
actos son blanco del ridculo ; con una iglesia que
mantiene frmulas gastadas, no obstante la casi universal repudiacin de ellas; con todo esto tenemos que
todos los das se piden ms medios establecidos por
ley. Con leyes respecto la construccin bajo las que
se levantan casas menos estables que las de la ltima
generacin; con una inspeccin de minas que no impide las explosiones en los pozos; con una inspeccin
de ferrocarriles que lleva por acompaamiento una
multitud de accidentes ferroviarios, teniendo siempre
la vista estos y otros defectos, prevalece todava lo
que llama muy bien Guizot gran ilusin, creencia en
el poder soberano del mecanismo poltico.
Prestara un gran servicio el que quisiera analizar
la legislacin, sea, por ejemplo, la del ltimo medio
siglo, y comparar los resultados que 'Se esperaban ,de

POR H. SPENCER

44'

245

las leyes del Parlamento con los que se obtuvieron.


Poda hacer instructivas revelaciones sin ms que tomar todos los prembulos y observar cuntos de los
males que habla que rectificar eran males producidos
por precedentes leyes. La dificultad capital sera la
de encerrar dentro de un moderado cuadro el inmenso nmero de casos en que no se cumplieron los beneficios predichos, la vez que se causaron desastres
no previstos. Y entonces poda cerrar su trabajo demostrando, ejemplo tras ejemplo, cun inmensas ventajas se han seguido de la entera cesacin de la accin
legislativa. No es en realidad que una acumulacin
tal de casos, aunque fuera rica y concluyente, tuviera efecto apreciable sobre el promedio de los espritus. El fetichismo poltico continuar mientras los
hombres sigan sin disciplina poltica, mientras sl o
se den cuenta de las causas prximas, y jams piensen en las remotas y ms generales, mediante las que
se ponen en movimiento sus agencias especiales. Hasta que haya sido destronado por una verdadera educacin lo que hoy usurpa su nombre, por una educacin que tenga por fin ensear los hombres la naturaleza del, mundo en que viven, se formarn nuevas
ilusiones polticas segn vayan extinguindose las
antiguas. Pero hay una clase selecta existente ya, y
otra ms selecta que est surgiendo, sobre la cual
tendr efecto una obra como la descrita y para la
cual merecera la pena escribirla.

FILOSOFA DEL ESTILO

Comentando la aparente incongruencia entre las


facultades argumentativas de su padre y su ignorancia de la lgica formal, Tristn Shandy dice: Era
cosa de que con justicia se maravillaban mi digno
tutor y dos tres sujetos de aquella culta sociedad, de
que un hombre que no saba mucho ms que los nombres de sus tiles, fuera capaz de manejarlos de la
manera que l lo hacia. La conclusin aqu implcita
de Sterne, de que ni hace un buen razonador ni es
esencial l el conocimiento de los principios del raciocinio, es una conclusin indudablemente verdadera. As sucede tambin con la gramtica. Como hace
notar, con mucha razn, el doctor Latham, condenando los ejercicios escolares usuales en Lindley Murray:
La vulgaridad grosera es una falta que debe prevenirse, pero la prevencin ms propsito es la que se
adquiere por el hbito, no por las reglas. De igual
manera, la buena composicin depende mucho menos
del conocimiento de sus leyes que de la prctica de
la aptitud natural. Una buena cabeza, una imaginacin viva y un odo sensible llegan hasta hacer intiles todos los preceptos de la retrica. Y donde haya
algn defecto mental, donde haya una memoria verbal
deficiente, un sentido imperfecto de la dependencia

TICA, POR H. SPENCER

247

lgica, poca percepcin del orden, falta de naturalidad en la construccin, en estos casos no hay instruccin que sirva para hacer escribir bien. No obstante, puede esperarse algn resultado de familiarizar
al individuo con los principios del estilo. El esfuerzo
por conformarse las leyes puede producir algn
xito bueno, aunque lentamente. Y si no de otro modo,
no puede dejar de hacer algn servicio facilitando la
revisin un conocimiento de la cosa que hay que llevar cabo, una idea clara de lo que constituye una
belleza y de lo que es un lunar.
Parece que todava no se ha enunciado teora alguna general acerca de la expresin. Las mximas
contenidas en obras de retrica y composicin literaria, estn presentadas en forma no organizada. Apareciendo como dogmas aislados, como generalizaciones empricas, ni se las aprende tan claramente, ni se
las respeta tanto como lo seran si fueran deducidas
de algn primer principio sencillo. Se nos dice que
la brevedad es el alma del ingenio. Olmos condenar algunos estilos como verbosos 6 enrevesados.
Blair dice que toda parte intil de una oracin interrumpe la descripcin y pone trabas la imagen, y
adems, que las largas oraciones fatigan la atencin del lector. Lord Kaimes hace observar que,
para dar la mayor fuerza un periodo, hace falta,
si es posible, cerrarlo con la palabra que haga la mayor figura. Se insiste menudo en que se eviten los
parntesis y se usen las palabras sajonas de preferencia las latinas (1). Pero por mucha influencia
(1) Advertimos al lector, aunque ya l lo ir echando de
ver, que el presente ensayo no puede aplicarse en muchas de
sus partes ms que al ingls, Como, sin embargo, conserva
pesar de eso inters general, lo traducimos. Adems, en los m'Is

248

TICA_ DE LAS PRISIONES

que tengan los preceptos expresados as dogmticamente, influiran mucho ms si se los redujera algo
parecido una ordenacin cientfica. En ste, como
en otros casos, la conviccin se corrobora cuando entendemos el porqu del precepto. Y podemos estar seguros de que el reconocimiento del principio general
de que resultan las reglas de la composicin literaria,
no slo har que nos las apropiemos con mayor fuerza, sino que adems nos descubrir otras reglas de
igual origen,
Buscando alguna clave para la ley que sirve de
fundamento esas mximas corrientes, podemos ver
implcita, en varias de ellas, la importancia de economizar atencin al lector al oyente. Presentar de
tal manera las ideas que se las pueda coger con el
menor esfuerzo mental posible, es el desideratum
que tienden las ms de las reglas citadas arriba.
Cuando condenamos un escrito por palabrero, confuso, intrincado, cuando alabamos este estilo de fcil y vituperamos aqul de cansado, presumimos conciente inconcientemente ese desideratum como criterio de nuestro juicio. Considerando al lenguaje como
un aparato de smbolos para transmitir el pensamiento, podemos decir que, lo mismo que sucede en un
aparato mecnico, cuanto ms sencillas sean las partes y mejor ordenadas estn, producir mayor efecto. En el un caso y en el otro, cualquier fuerza que
do los casos en que Spencer hace referencia reglas de retrica
inglesa, el lector reflexivo podr aplicarlas la espaola. En el
ejemplo presente, el precepto ingls podria traducirse por otro
que dijera entre nosotros que en vez de los vocablos de origen
erudito empleramos el fondo popular, latino tambin, es decir,
que dijramos muchedumbre, perlesa, porche, escudriar; estrecho, etc., en vez de multitud, parlisis, prtico, escrutar, estricto, etc.(N. DEL T.)

11,

41

POR H. SPENCER

249

sea absorbida por la mquina se resta del resultado.


Un lector oyente no tiene en cada momento ms
que una cantidad limitada de potencia mental disponible. El reconocer interpretar los smbolos que se
le presentan requiere parte de esa potencia; el disponer y combinar las imgenes que se le sugieren requiere otra parte ms; y slo la parte que queda puede emplearla en dar cuerpo al pensamiento expresa_ do. De aqu el que cuanto ms tiempo y atencin se
tome para recibir y entender cada oracin, menos
tiempo y atencin puede prestarse la idea en ella
contenida; y menos vivamente se concebir la idea.
Recordando la relativa fuerza con que se comunican
por signos las ideas simples, se ver claramente cun
verdad es que hay que considerar al lenguaje como
un obstculo al pensamiento, aunque instrumento necesario de l. Decir sal del cuarto, es menos expresivo que indicar la puerta. Poner un dedo sobre los
labios, es mucho ms expresivo que murmurar, cllate. Una seal con la mano, es mejor que decir
ven ac. No hay frase que pueda transmitir la idea
de sorpresa tan vivamente como abrir mucho los ojos
y enarcar las cejas. Un encogimiento de espaldas
pierde mucho al traducirse en palabras. Adems, puede notarse que, cuando se emplea el lenguaje oral,
los efectos ms potentes se producen mediante las interjecciones que condensan en slabas oraciones enteras. Y en otros casos en que la costumbre nos permite
expresar pensamientos por palabras aisladas, como en
ojo!, cuidado!, bah!, se perdera mucha fuerza si se
los diluyera en expresiones especficas. De aqu el que,
tomando la metfora de que el lenguaje es el vehculo
del pensamiento, podemos decir que en todos los casos
quita algo de la eficacia del vehculo el rozamiento y

250

TICA DE LAS PRISIONES

la inercia; y que en la composicin literaria lo principal que hay que hacer es reducir la menor cantidad
posible el rozamiento y la inercia. Indaguemos si el
economizar la atencin del oyente no es el secreto del
efecto, lo mismo en la recta eleccin y colocacin de
las palabras, en la mejor disposicin de las clusulas
en un periodo, en el orden ms apropiado de sus proposiciones principales y subordinadas, en el empleo
juicioso del smil, la metfora y otras figuras del lenguaje, y hasta en que se sigan rtmicamente las slabas.
Reclama, ante todo, nuestra atencin, la mayor
energa del ingls sajn, ms bien del ingls no latino. Las varias razones que se han sealado para esto
pueden reducirse una razn general, la economa.
La ms importante de ellas es la ms antigua asociacin. El vocabulario de un nato es casi enteramente
sajn. Dice I llave (tengo), no I possess (poseo), I wish
(quiero), no I delire (deseo), no re Hect (reflexiona),
thinks (piensa), no pide amusement (distraccin), si no
play (juego), llama las cosas nice nasty (bonitas
feas), no pleasant disagreable (placenteras desagradables). Los sinnimos aprendidos en anos posteriores, jams llegan conexionarse tan estrecha, tan
orgnicamente con las ideas significadas como esas
palabras originarias usadas en la nillez; la asociacin
es menos fuerte. Pero en qu difiere una asociacin
fuerte entre una palabra y una idea de una asociacin dbil? Esencialmente en la mayor facilidad y rapidez de la accin sugestiva. Las dos palabras, si son
estrictamente sinnimas, provocan la misma imagen.
La expresin, es acid (cido), tiene, despus de todo,
que suscitar el mismo pensamiento que es sour (picante), pero como el trmino acid se aprendi ms
tarde en la vida y no ha sido tan menudo seguido

POR H. SPENCER

251

de la sensacin ideal simbolizada, no provoca esa sensacin ideal tan fcilmente como el trmino sour. Si
tenemos en cuenta con cunta lentitud sigue el signi.ficado palabras de otra lengua que no son familiares, y como segn nos vamos familiarizando con ellas,
nos dan una comprensin ms rpida y ms fcil; y si
consideramos que el mismo efecto tiene que haber resultado de emplear las palabras de nuestra madre desde la niez en adelante, veremos claramente que las
palabras aprendidas ms de antiguo y ms menudo
empleadas, suscitarn, en igualdad de casos, las imgenes con menos prdida de tiempo y energa que sus
equivalentes las aprendidas ms tarde.
La otra superioridad poseda por el ingls sajn en
su brevedad relativa, es evidente que entra dentro de
la misma generalizacin. Si ha de ser una ventaja expresar una idea con el menor nmero posible de palabras, debe ser una ventaja el expresarla en el menor
nmero de slabas. Si las frases llenas de circunloquios y expletivos innecesariamente distraen la atencin y disminuyen la fuerza de la impresin producida, tienen que hacerlo tambin las articulaciones de
ms. Para darse cuenta de cada vocal y cada consonante se requiere cierto esfuerzo, aunque sea de ordinario inapreciable. Si, como todos saben, es cansado
oir un orador que habla confuso, leer un manuscrito de mala letra, y si, como no podemos dudarlo, la
fatiga es un resultado acumulado de la atencin necesaria para coger slabas sucesivas, se sigue que en tales casos cada slaba absorbe la atencin. Y siendo
esto as cuando es difcil reconocer las slabas, lo ser
tambin, aunque en menor grado, cuando sea fcil el
darse cuenta de ellas. De aqu el que la brevedad de
las palabras sajonas se convierta en razn de su ma-

252

TICA DE LAS PRISIONES

yor fuerza. Sin embargo, no hay que pasar por alto


una rectificacin. Puede menudo ser con ventaja
una palabra polisilbica la que da cuerpo la parte
ms importante de la idea que hay que transmitir,
especialmente cuando hay que producir emocin. As,
parece ms enrgico decir it is magnificent (es magnfico), que it is granda (es grande). La palabra vast
(vasto), no es tan potente como stupendous (estupendo). Llamar una cosa nosty (fea), no es de tanto efecto como llamarla disgusting (repugnante). Parece haber varias causas para esta excepcional superioridad
de ciertas palabras largas. Podemos atribuirla en
parte al hecho de que un epteto voluminoso, que
llena mucho la boca, sugiere, por su mismo tamao,
extensin fuerza, como se ve por la pomposidad de
la charla altisonante, sexquipedaiia verba, y cuando
hay que sugerir gran poder intensidad, esta asociacin de ideas ayuda al efecto. Otra causa ms puede
ser que una palabra de varias slabas admite una articulacin ms enftica, y como la articulacin enftica, es signo de emocin, va implcita en ella lo desusado de la impresividad de la cosa nombrada. Otra
causa es que una palabra larga (cuyas ltimas slabas se infieren generalmente tan luego como se han
pronunciado las primeras), permite la conciencia del
oyente detenerse ms tiempo en la cualidad predicada de una cosa; y donde, como en los casos precitados, se llama toda la atencin esa cualidad predicada, resulta ventaja de mantenerla delante de la
mente durante un intervalo apreciable. Para hacer
nuestra generalizacin enteramente correcta, debemos decir, por lo tanto, que mientras en ciertas sentencias que expresan sentimientos, la palabra que
implica ms especialmente ese sentimiento, puede con.

POR H. SPENGER

253

ventaja ser menudo una palabra de varias slabas,


en la inmensa mayora de los casos, cada palabra,
no sirviendo ms que de escaln para llegar la idea.
expresada en la sentencia entera, debera, ser posible, ser de una sola slaba.
Aun hay ms, y es que puede resolverse de igual
manera en la causa ms general una causa frecuente
de vigor en las palabras sajonas y otras primitivas;
su onomatopeya. Ya las directamente imitativas,
como splash, bang, whiz, roar, etc. (sacudir agua, dar
con una maza, zumbar, rugir), ya las analgicamente imitativas como rough, smooth, keen, blunt, thin ,
hard, crag, etc. (rudo, suave, agudo, embotado, delgado, duro, escarpado), tienen una semejanza mayor
menor con las cosas simblizadas; y produciendo en
el odo impresiones anlogas las que provocan, ahorran parte del esfuerzo necesario para suscitar tales
ideas, y permiten que se preste ms atencin las
ideas mismas.
La economa de la energa mental del lector el
oyente, es lo que puede designarse tambin como causa manifiesta de la superioridad de las palabras especficas sobre las genricas. Es una mxima corriente
de la composicin literaria que los trminos concretos
producen impresiones ms vivas que los abstractos, y
si es posible deben emplearse en vez de stos. Como
dice el doctor Campbell, cuanto ms generales son
los trminos, es ms desvanecida la pintura; cuanto
ms especiales, ms brillante. Si tiramos producir
efecto, hemos de evitar frases como sta:
Cuando las maneras, costumbres y diversiones
de una nacin sean crueles y brbaras, ser severo
su cdigo penal.
Y en vez de esto, hemos de escribir esto otro:

254

TICA DE LAS PRISIONES

Cuando los hombres se recrean en batallas, corridas de toros y combates de gladiadores, castigarn ahorcando, quemando y con la tortura.
Esta superioridad de las expresiones especficas se
debe claramente que ahorran el esfuerzo requerido
para traducir las palabras en pensamientos. Como
no pensamos en cosas generales sino en particulares, como, sea cual fuere la clase de cosas mencionadas, nos las representamos trayendo la mente
miembros individuales de la clase; se sigue que cuando se emplea una palabra general, el lector el oyente tienen que escoger de su acervo de imgenes una
ms, por las que puedan figurarse el grupo entero.
Para hacer esto hay que tomarse alguna dilacin, hay
que gastar alguna fuerza; y si empleando un trmino
especifico puede sugerirse al punto una imgen apropiada, se lleva cabo una economa y se produce
una impresin ms viva.
Volviendo ahora de la eleccin de palabras su
sucesin, hallamos que se mantiene el mismo principio. Tenemos a priori razones para creer que hay algn orden de palabras, mediante el cual puede expresarse cada proposicin con ms eficacia que por otra;
y que este orden es aquel que presentan los elementos de la proposicin en la sucesin en que pueden
ser comparados ms fcilmente. As como en una narracin los sucesos debieran estar contados en tal sucesin, que la mente no tuviera que recorrerlos hacia
adelante y hacia atrs para conexionarlos debidamente; as como en un grupo de frases, la disposicin
debera ser tal, que pudiera ser entendida cada una
de ellas segn viene, sin esperar la que le sigue, as
tambin en toda frase, la disposicin serial de las palabras debera ser la que sugieren los constituyentes

POR H. SPENCER

0'

111`1

255

del pensamiento en el orden ms conveniente para


construirlos. Para corroborar debidamente esta verdad y preparar el camino aplicaciones de ella, tenemos que analizar el acto mental mediante el que se
aprende la significacin de una serie de palabras.
No podemoshacer esto ms sencillamente que examinando la colocacin ms apropiada del sustantivo
y el adjetivo. Es mejor colocar el adjetivo antes del
sustantivo, ste antes de aqul? Debemos decir con
el francs un cheval nor, un caballo negro, como decimos nosotros, a black horse, un negro caballo? Es
probable que las ms de las personas de cultura dirn que tan bueno es el un orden como el otro. Por la
fuerza del hbito darn la preferencia aquella forma de expresin que sientan ser la suya propia. Presumirn que los que se han educado en el empleo de la
forma opuesta tendrn una igual preferencia por ella.
Y as concluirn que ninguno de esos juicios instinti vos tiene valor alguno. Hay, sin embargo, una razn
psicolgica para decidir en favor de la costumbre inglesa. Si el orden es un caballo negro, inmediatamente despus de expresada la palabra caballo
aparece tiende aparecer en el espritu una idea
que responda esa palabra; y como no ha habido
nada para indicar qu especie de caballo es, se sugiere una imagen cualquiera de un caballo. Es muy probable, sin embargo, que la imagen sea la de un caballo tordo, por ser los caballos tordos los ms familiares. El resultado es que cuando se afiade la palabra
negro , se presenta un dique al proceso del pensamiento. O hay que suprimir la pintura de un caballo
tordo presente ya la imaginacin y suscitar en su
lugar la de un caballo negro; , de otro modo, si la
pintura del caballo tordo no est an formada, hay

256

TICA DE LAS PRISIONES

que detener la tendencia formarla. Sea cual fuere el


caso, resulta algn obstculo. Pero si, por otra parte,
fuera la expresin usada un negro caballo, no cabe
equivocacin alguna. La palabra negro, indicando
una cualidad abstracta, no provoca idea definida.
Prepara simplemente el espritu para que conciba algn objeto de ese color; y queda suspensa la atencin
hasta que se conoce el objeto. Si, pues, haciendo que
preceda el adjetivo se transmite siempre derechamente la idea mientras que la precedencia del sustantivo puede inducirnos malas concepciones, se
sigue que lo uno da menos molestia al espritu que lo
otro, y es, por lo tanto, ms enrgico.
Es posible que se objete que el adjetivo y el sustantivo van tan ntimamente unidos, que prcticamente puede considerarse que se los expresa en el
mismo momento, y que al oir la frase un caballo negro, no hay tiempo de imaginar un caballo de otro
color antes de que se siga la palabra negro para
impedirlo. Hay que confesar que no es fcil decidir
por introspeccin si esto es no es as. Pero hay hechos colaterales que implican que no es as. Uno de
ellos es nuestra tendencia anticipar palabras an
no pronunciadas. Si las ideas del oyente se prolongan
despus de las expresiones del que habla, como presupone la objecin, duras penas puede prever el fin
de una frase en el tiempo en que est an medio expresada, pero esto sucede constantemente. Si fuera la
suposicin verdadera, el espritu, en vez de anticiparse, se quedara cada vez ms y ms en retraso. Si
no nos damos cuenta de la significacin de las palabras tan pronto como se expresan las palabras, entonces la prdida de tiempo con cada palabra producirla una acumulacin de dilaciones y dejarla atrs

POR H. SPENCER

257

por completo al oyente. Pero admtase no se admita la fuerza de esta rplica, escasamente se ha de negar que la recta formacin de una imagen tiene que
facilitarse por presentarse sus elementos en el orden
en que deben hacerlo, aun cuando el espritu no hiciera nada hasta haberlos recibido todos (1).
Lo que se ha dicho aqu respecto la sucesin del
adjetivo y el sustantivo es aplicable, cambiando los
trminos, al adverbio y al verbo. Y sin ulterior explicacin est claro que en el empleo de preposiciones y otras partculas, los ms de los idiomas se conforman espontneamente esta ley, ms menos estrictamente.
Analizando de igual manera la oracin, considerada como vehculo de proposiciones enteras, hallamos,
no slo que se mantiene el mismo principio sino que se
hace ms marcada la ventaja de respetarlo. En la
disposicin del predicado y el sujeto, por ejemplo, se
(1) Estas sutilezas de Spencer respecto si es mejor decir
un caballo negro, como los franceses, un negro caballo,
como los ingleses, apenas pueden aplicarse al castellano, que ha
resuelto el conflicto de la mejor manera posible y es empleando
las dos disposiciones y dndoles diferente matiz. Obsrvese la
diferencia que hay entre las ovejas negras, en que el adjetivo
es especificativo y separa unas ovejas, las negras, de las dems
que no lo son, y la frase las negras ovejas, en que el adjetivo
es epiteto y se refiere unas ovejas dadas en que se piensa sin
tener en cuenta las dems. El adjetivo especificativo separa
un individuo varios del resto de los de su clase, y el epiteto
adjetivo atributivo seala una cualidad que le acompaa. De
aqui que digamos el bravo len, el rpido corcel, la mansa
oveja. En otros casos, la diferencia es tan grande como la que
hay entre un soldado simple y un simple soldado.
Si Spencer estuviera familiarizado con el castellano, es casi
seguro que preferira nuestra relativa libertad y distincin de
matices las construcciones ms uniformes del francs y el InDEL T.)
17

258

TICA DE LAS PRISIONES


01nnn1111

nos muestra desde luego que como el predicado determina el aspecto bajo el cual se ha de concebir el sujeto, debiera ser colocado el primero; yse hace comprensible el poderoso efecto que produce el colocarlo
as. Tmese el contraste, tan menudo citado, entre
Grande es Diana la de los efesios y Diana la de
los efesios es grande. Cuando se emplea la primera
ordenacin la expresin de la palabra grande suscitando vagas asociaciones de naturaleza imponente
prepara la imaginacin para que revista con elevados atributos lo que sigue: y cuando se oyen las palabra Diana la de los efesios, se emplea en la formacin de la pintura toda la Imaginera apropiada
naciente ya en el pensamiento, conducido as directamente el espritu, y sin error, la impresin que se
busca. Pero cuando se sigue el orden inverso, la idea
Diana la de los efesios se forma sin referencia especial su grandeza; y cuando se afladen las palabras
es grande, hay que formarla de nuevo; de donde
brota una prdida de energa mental, y una correspondiente diminucin de efecto. El siguiente verso de
El viejo marinero de Coleridge, aunque incompleto
como oracin, ilustrar este mismo principio:
'Solo, solo, solo del todo, del todo
Solo en un mar extenso, extenso!
Y ni un santo siquiera se compadeca
De mi alma que agonizaba (1).

Por supuesto, el principio se aplica de igual manera cuando el predicado es un verbo un partici(1)

<Alone, alone, all, all alone


Alone on a wide wide see!
And never a saint took pity on
My soul in agony,

,,

POR H. SPENCER

259

pio. Y como se gana efecto colocando primero todas


las palabras que indican cualidad, conducta condicin del sujeto, se sigue que la cpula debe tambin
preceder. Es verdad que el hbito general de nuestra
lengua resiste esta ordenacin de predicado, cpula
y sujeto; pero podemos hallar ejemplos de la fuerza
que gana conformndose ella. As! en este pasaje de
Julio Csar:
Entonces arde su poderoso corazn

se da la prioridad un palabra que abarca la vez


el predicado y la cpula. En un pasaje contenido en
el Marmion de sir Walter Scott se emplea sistemticamente el mismo orden con gran efecto:
El grito de guerra del Border hendi los cielos!
Uno de los nuestros! Un Gordon! fu el grito.
Claros eran los resonantes golpes;

Avanz, recul, ya abajo, ya arriba,


El pendn se alzaba y se hunda,
Como se inclina el maste del barco ti la galerna
Cuando se desgarran aparejos, abrigos y velamen,
Flotaba entre los enemigos (1).

Llevando ms all este principio, es claro que


para producir el mximo efecto, no slo deberan
guardar esa sucesin las principales divisiones de un
perodo, sino que adems habran de tener dispuestas
del mismo modo sus partes similares las subdivisiones
(1)

The Border slogan ron the sky!

A Home! A Gordon! was the cry;


Loud were the clanging blows;
Advanced, forcedback, now low, now high,
The pennon sunk and roce;
As bends the bark's mast in the galo
When ren tare rigging, shrouds, and sail,
It waver'd'mid the foes.)


260

TICA DE LAS PRISIONES

de aqullas. En casi todos los casos, el predicado se


acompaa de algn lmite determinacin llamado
su complemento. Comnmente tambin hay que especificar las circunstancias del sujeto que forman Em
complemento. Y como estas determinaciones y circunstancias tienen que determinar el modo cmo han
de concebirse los actos y las cosas que pertenecen,
debera darse la precedencia stas. Lord Kaimes
dice que este orden es preferible, aunque sin dar la
razn de ello. Dice as: Cuando se coloca una circunstancia al comienzo del perodo, cerca del camienzo, la transicin de ella lo principal es agradable; es como ascender ir hacia arriba. Pongamos 3
una sentencia dispuesta en este orden. llela aqu:
Sea lo que fuere en teora, es claro que en la
prctica la idea francesa de la libertad es el derecho
de cada hombre ser amo de los restantes.
En este caso, si las dos primeras clusulas, hasta
la palabra prctica inclusive, que son las que modifican al objeto, se colocaran al fin en vez de colocarse al principio, perderan mucho de su fuerza; as:
La idea francesa de la libertad es el derecho de
todo hombre de ser amo de los dems, en la prctica
por lo menos, si es que no en la teora.
Lo mismo sucede con respecto las condicionesbajo las cuales se predica un hecho. Obsrvese en el
siguiente ejemplo el efecto de ponerlas al ltimo:
Cun inmenso estimulo sera para el progreso, si
los honores que hoy se tributan la riqueza y al ttulo
se dieran exclusivamente las acciones elevadas
intrnsecamente dignas!
Y en seguida obsrvese el efecto superior de ponerlas al principio:
Si los honores que hoy se tributan la riqueza

;0

POR R. SPENCER

261

y al titulo se tributaran exclusivamente las acciones elevadas intrsicamente dignas, cun inmenso
estmulo seria para el progreso!
El efecto de conceder la prioridad al complemento
del predicado, tanto corno al predicado mismo, se
muestra hermosamente en la manera cmo empieza
lliperin.
En lo profundo de la sombra tristeza de un valle,
Apartado del sano hlito de la maana,
Lejos del ardiente medioda, y de la solitaria estrella de la tar de
Est el cano Saturno, quieto como piedra' (1).

Aqu vemos, no slo que el predicado est precede


al sujeto Saturno y que las lneas en bastardilla,
que constituyen el complemento del predicado, vienen antes que l; sino que tambin en la estructura
de ese complemento se sigue el mismo orden; estando
de tal modo compuesta cada lnea, que las palabras
modificadoras se colocan antes que las palabras que
sugieren imgenes concretas.
De la misma ley depende la recta sucesin de las
proposiciones principales y subordinadas en un periodo. La consideracin para con la economa de atencin
por parte del oyente, que, como vemos, determina el
mejor orden para el sujeto, la cpula, el predicado y
sus complementos, dicta que la proposicin subordinada haya de preceder la principal, cuando la oracin incluye dos. Conteniendo, como contiene la proposicin subordinada, alguna idea modificativa explicativa, su prioridad previene toda falsa interpretacin de la principal; y por lo tanto, ahorra el esfuer(1)

Deep in the shady sadness of a vale


Par sunken from the healthy breath of morn,

_Par from the llery noon, and eve's one star,


Sat grey haired Saturn, quiet as a stone.

262

TICA DE LAS PRISIONES

zo mental necesario para corregir tal falsa interpretacin. Esto se ver mejor en el siguiente ejemplo:
El secreto que en un tiempo se guardaba respecto los debates parlamentarios, se cree todava,
necesario en la diplomacia; y siendo secreta la diplomacia, Inglaterra puede ser un da comprometida sin
saberlo por sus ministros en una guerra que le cueste
cientos de miles de vidas, y cientos de millones en
dinero; y an los ingleses se pican de ser un pueblo
que se gobierna si mismo.
Las dos proposiciones subordinadas, que acaban
con el semi-coln y el coln respectivamente, determinan casi por entero la significacin de la proposicin principal con que concluye la sentencia; perdindose el efecto si se las colocara al fin en vez de al
principio.
De este principio general de la recta ordenacin
puede tambin inferirse el orden apropiado de esas
secciones menores en que pueden descomponerse las
secciones mayores de los periodos. En todo periodo de
alguna complejidad, el complemento del sujeto contiene varias clusulas, y el del predicado otras; y
stas pueden colocarse en mayor menor conformidad con la ley de fcil aprensin. Por supuesto, con
stos, lo mismo que con los miembros mayores, la sucesin debera ser de lo menos especfico lo ms especifico; de lo abstracto lo concreto.
Ahora, sin embargo, tenemos que dar cuenta de
una condicin ms que hay que llenar en la construccin apropiada de un periodo; condicin dictada tambin por el mismo principio general que la otra; es
saber: la condicin de que las palabras las expresiones que se refieren los pensamientos ms ntimamente conexionados han de presentarse lo ms inti-

POR H. SPENCER

de

263

mamente unidas. Es evidente que cada una de las palabras singulares, de las clusulas menores y de las
divisiones principales de toda proposicin modifica
las otras palabras, clusulas y divisiones. Cuanto ms
tiempo transcurre entre la mencin de un miembro
modificativo y el miembro modificado, ms tiempo ha
de estar el espritu ejercitndose en anticipar el
miembro modificante tenindolo pronto para el uso.
Y cuanto ms numerosas sean las modificaciones
para ser recordadas simultneamente y aplicadas
rectamente, mayor ser el poder mental invertido y
menor el efecto que se produzca. De aqu el que, en
igualdad de casos, se ganar fuerza ordenando los
miembros de un periodo de manera que esas suspensiones sean en un momento cualquiera las menos en
nmero; y, por lo tanto, sean de la ms breve duracin. He aqu un. ejemplo de combinacin defectuosa.
Una noticia de un peridico moderno, aunque
probablemente verdadera, nos causara risa si se la
citara como testimonio en un libro; pero la carta de
un parlanchn de la corte se cree ser un buen dato
histrico, si fu escrita hace algunos siglos.
Una re-ordenacin de esto, de acuerdo con el principio indicado ms arriba, se ver cmo aumenta su
efecto. Hela aqu:
cAunque probablemente verdadera, una noticia
de un peridico moderno citada como testimonio en
un libro, nos causara risa; pero la carta de un parlanchn de la corte, escrita hace algunos siglos, se
cree un buen dato histrico.
Al hacer este cambio se evitan algunas de las suspensiones y se abrevian otras; hay menos facilidad
de producir concepciones prematuras. El pasaje citado ms abajo, de El Paraso perdido, nos ofrece un

264

TICA. DE LAS PRISIONES

bonito ejemplo de periodo bien dispuesto; tanto en la


prioridad de los miembros subordinados, como en la
evitacin de largos y numerosos parntesis, y en la
correspondencia entre la sucesin de las clusulas y
la de los fenmenos descritos, que, digmoslo de pasada, es un requisito que se comprende fcilmente, y
por lo tanto resulta de efecto.
(Como cuando un lobo rondante
A quien el hambre empuja buscar nuevo lugar de presa,
Vigilando donde los pastores encierran su rebao por la noche,
En rediles de seto en el campo seguro,
Salta la empalizada con facilidad, entrando al rebao;
O como un ladrn, que, atento pillar la caja
De algn rico vecino, cuyas fuertes puertas,
Atrancadas y sujetas firmemente, no temen el asalto,
Trepa la ventana sobre las tejas,
As trep el primer gran Ladrn al rebao de Dios;
As desde entonces su Iglesia impdicos mercenarios trepan) (1).

El empleo habitual de perodos en que todos los


ms de los elementos descriptivos y limitativos preceden los descritos y limitados, da origen lo que
se llama estilo invertido, titulo que, sin embargo, no
se limita, ni mucho menos, esta estructura, sino que
menudo se usa donde el orden de las palabras es sencillamente el usual. Seria denominacin ms apropiada la de estilo directo, en contraste con el otro ndi(1)

As when a prowling wolf,


Whom hunger drives to seek new haunt for prey,
Watching where shepherds pan their flocks at ove,
In hurdled cotas amid the field secure,
Leaps o'er the fence with ease into the fold:
Or as a thief, bent to unhoard the cash
Of some rich burger, whose substantial doors,
Cross-barr'd and bolted fast, fear no assault,
In at the window climbs, or o'er the tiles:
So climb the first grand Thief into God's fold;
So since into his Church lewd hirelings climb.,

Sea

1111

POR H. SPENCER

265

recto:siendo la peculiaridad del uno que transmite,cada


pensamiento paso paso con poca exposicin de
error, y la del otro, que transmite cada pensamiento
por una serie de aproximaciones, que corrigen sucesivamente las preconcepciones errneas que se hayan
originado.
La superioridad de la forma directa del perodo
sobre la indirecta, implicada por cada una de las
conclusiones sacadas arriba, no ha de afirmarse, sin
embargo, sin reservas. Aunque hasta cierto punto es
bueno que las clusulas modificadoras de una proposicin precedan las modificadas; sin embargo, como
el llevar cabo cada clusula modificadora cuesta
algn esfuerzo mental, se sigue que cuando el nmero de ellas y el tiempo en que son transmitidas se
hacen grandes, llegamos un lmite ms all del cual
hay ms bien prdida que ganancia. En igualdad de
casos, la ordenacin debiera ser tal que no se sugirieran imgenes concretas hasta que se presentaran
los materiales de los que han de formarse. Y sin embargo, como se indic ltimamente, en igualdad de
casos, cuantos menos sean los materiales que hay
que tener en cuenta la vez, y ms corta la distancia que han de ser llamados, tanto mejor. De aqu
que en algunos casos llega ser punto de cuestin si
se sustituir el mayor esfuerzo mental por varios y
largos parntesis por las correciones de falsas concepciones sucesivas.
Esta cuestin puede las veces decidirse examinando la capacidad de las personas quienes nos dirigimos. Se requiere mayor comprensin de espritu para
darse cuenta fcilmente de pensamientos expresados
en estilo directo, donde las oraciones son algo intrincadas. El recordar un nmero de preliminares asen-

266

TICA DE LAS PRISIONES

tados para elucidar una idea futura, y el aplicarlos


todos ellos la formacin de sta cuando viene indicada, demanda una buena memoria y una considerable potencia de concentracin. A uno que las posea,
le parecer el mejor el mtodo directo; mientras que
uno de poca memoria y poca potencia de concentracin le parecer el peor. Justamente lo mismo que
puede costar:menos esfuerzo un hombre vigoroso el
llevar un quintal de sitio sitio de una vez que llevarlo piedra piedra, as tambin, un espritu activo puede serle ms hacedero retener juntas todas
las modificaciones de una idea y de una vez formarla
derechamente cuando es mencionada, que concebir
primero imperfectamente tal idea, y despus acarrear
ella, uno por uno, los detalles y las limitaciones
seguida mencionadas. Mientras por el contrario, as
como para un muchacho el nico modo posible de
transportar un quintal, es el de tomarlo por porciones; as, para un espritu dbil, el nico modo posible
de formar un concepto compuesto puede ser el de
construirlo acarreando separadamente cada una de
sus partes.
Que el mtodo indirecto, el de transmitir la significacin por series de aproximaciones, es el mejor
adaptado al hombre inculto, es cosa que puede inferirse del uso que habitualmente se hace de l. La forma de expresin adoptada por el salvaje, como en
agua, dame, es el tipo ms sencillo de esta disposicin. Se ve la misma estructura esencial en los pleonasmos, de que se hace gran empleo entre los no bien
educados; como, por ejemplo, en hombres all habla. El antiguo caso posesivo el rey, su corona
conforma el mismo orden de pensamiento. Adems, el
hecho de que el modo indirecto sea llamado el natu-

POR H. SPENCER

267

ral, implica que es el empleado espontneamente por


el pueblo, que es el ms fcil para los espritus no
disciplinados.
Hay varios casos, sin embargo, en que no es el
mejor ni el modo directo ni el indirecto, sino en que
es preferible ambos un modo intermedio. Cuando es
grande el nmero de circunstancias y modificativos
que hay que incluir en el periodo, el curso juicioso no
es ni el enumerarlos todos antes de introducir la idea
que pertenecen, ni el poner esta idea primero y
dejar que se la vuelva modelar para acomodarla .
los particulares seguida mencionados; sino hacer un
poco de cada cosa. Es de desear que se evite una disposicin tan extremadamente indirecta como la sig uiente:
aLlegamos al cabo de nuestra jornada, al final,
con no poca dificultad, despus de mucha fatiga, por
caminos profundos y con mal tiempo.
Pero no se debe aconsejar que se transforme sta
en oracin enteramente directa; asi:
Al ltimo, con no poca dificultad, despus de
mucha fatiga, por caminos profundos y con mal tiempo, llegamos al fin de la jornada.
El doctor Whately, de quien tomamos la primera
de estas dos ordenaciones, propone esta construccin:
' Al ltimo, despus de mucha fatiga, por caminos profundos y con mal tiempo, llegamos, con no
pequella dificultad, al cabo de nuestra jornada.
Aqu, al introducir un poco antes en la oracin la
palabra llegamos, se disminuye el trabajo de anticipar tantos particulares, y la modificacin subsiguiente con no poca dificultad introduce una adicin al pensamiento. Pero puede mejorarse el ordenamiento poniendo la palabra llegamos todava ms

268

TICA. DE LAS PRISIONES

antes; especialmente si al mismo tiempo se reordenan


los modificados en conformidad con el principio ya
explanado de que los elementos ms abstractos del
pensamiento debieran venir antes de los ms concretos. Obsrvese el resultado de efectuar estos dos cambios:
ltimo, con no poca dificultad, y despus de
mucha fatiga, llegamos, por profundos caminos y con
mal tiempo, al cabo de nuestra jornada.
Esto se lee con relativa suavidad; esto es, con menos obstculo de parntesis y reconstrucciones de
pensamiento.
Se ha de notar adems que, aun dirigindonos entendimientos vigorosos, el modo directo es inapropiado para comunicar ideas de un carcter complejo
abstracto. En tanto la mente no tenga mucho que
hacer, puede ser muy capaz de coger todas las clusulas preparatorias de un perodo y emplearlas efectivamente ; pero si alguna sutileza del argumento
absorbe su atencin, puede suceder que el espritu, en.
doble tensin, se quiebre y deje caer en confusin los
elementos del pensamiento,
Pasemos ahora las figuras de lenguaje. En ellas
podemos discernir igualmente la misma ley general
del efecto. Hemos de hallar implcito en las reglas
que se dan para la eleccin y recto uso de esas figuras el mismo requisito fundamental, la economa de
atencin. Las figuras de lenguaje se emplean sobre
todo porque sirven bien ese requisito.
Empecemos con la llamada sincdoque. La ventaja que se consigue las veces poniendo una parte por
el todo, es debida la ms conveniente ms viva
presentacin de la idea. Si, en vez de escribir ~a
ilota de diez buques escribimos una flota d diez

ti

POR II. SPENCER

269

velas, se sugiere ms fcilmente la imagen de un


grupo de barcos en el mar; y esto es as porque las
velas constituyen las partes ms visibles de los barcos as circunstanciados. Decir todas las manos
las bombas es mejor que decir todos los hombres
las bombas; porque evoca una pintura de los hombres en la actitud especial que se desea, y ahorra
esfuerzo. El llevar la tumba disgustos unos cabellos canos es otra expresin, cuyo efecto tiene la
misma causa.
De igual manera puede darse razn de la metonimia. La baja moralidad del foro (of the bar) es una
frase ms breve y ms significativa la vez que la
literal que sustituye. La creencia en la supremaca
final de la inteligencia sobre la fuerza bruta, se trasmite en forma ms concreta, y por lo tanto ms representable, si sustituimos los trminos abstractos los
vocablos la pluma y la espada. Decir cuidado con beber es de menos efecto que decir ojo con la botella;
y es as, porque esto evoca una idea ms especifica.
El smil se usa en varios casos, sobre todo con idea
de adorno; pero dondequiera que acreciente la fuerza
de un pasaje, lo hace mediante economa. He aqu un
ejemplo :
La ilusin de que los grandes hombres y los
grandes sucesos ocurrieron ms menudo en los tiempos primitivos que ahora, se debe en parte perspectiva histrica. As como en una fila de columnas equidistantes, las ms lejanas parecen las ms estrechamente unidas, as los objetos muy visibles del pasado
parecen ms espesamente agrupados cuanto ms remotos son.
Para expresar literalmente la idea as transmitida
habra que emplear varias oraciones; y los primeros

270

TICA DE LAS PRISIONES

elementos de la imagen se disiparan mientras estaba


ocupada la imaginacin con los otros. Pero con ayu-
da de una comparacin se ahorra mucho del esfuerzo
que de otra manera se exigira.
Respecto la posicin del smil (1), no hace falta
observar, sino que es aplicable aqu lo que se ha dicho acerca del orden del adjetivo y el sustantivo, el
predicado y el sujeto, las proposiciones principales y
las subordinadas, etc. As como todo lo que modifica
debe preceder lo modificado, se ganar fuerza generalmente colocando el smil antes del objeto acto
que se aplica. Se ver que esta disposicin es la mejor en el siguiente pasaje de La Dama del Lago:
Como una cresteria de nieve, en el seno de una montaa
Se desliza de la roca que le di reposo,
La pobre Elena se desliz de su sostn
y cay los pies del monarca (2).

Invirtiendo estos versos, se ver que disminuye


considerablemente el efecto. Hay casos, sin embargo,
aun donde el smil es sencillo, en que puede colocarse con ventaja al ltimo, como en estas lneas del
Drama de la vida de Alejandro Smith:
Veo la futura extensin
Toda ella oscura y cerrada como un mar en lluvia (3).
(1) Propiamente el trmino smil slo es aplicable la
figura entera, incluyendo las dos cosas comparadas y la comparacin trazada entre ellas. Pero como no existe nombre para el
miembro ilustrativo de la figura, parece que no hay ms remedio que emplear el de smil para expresarlo. El contexto mostrar en cada caso en qu sentido se emplea la palabra.
(2)
As wreath of snow, on mountain brest,
Slides from the rocke that gave it rest,
Poor Ellen glided from her stay,
And at the monarch's feet she lay.
Y seo the futuro stretch
(3)
All dark and barren as a rainy sea.

,1/1

y.

POR H. SPENCER

271

La razn de esto parece ser que idea tan abstracta como la que' va unida la palabra (futura no se
presenta la mente por si misma en forma alguna
definida; y de aqu que al llegar en seguida el smil
no ocasiona reconstruccin del pensamiento.
No son tales, sin embargo, los nicos casos en que
es este el orden ms eficaz. Como el colocar el smil
al principio es ventajoso tan slo cuando la mente lo
anticipa para que asista formar una imagen del objeto del acto, tiene que suceder que si, por longitud
complejidad, no puede ser anticipado, no se consigue ventaja alguna. El adjunto soneto, de Coleridge,
es defectuoso por esta causa.
Como cuando un nio, en una larga noche de invierno
Aterrado, agarrado las rodillas de su abuela,
Con ardiente asombro y perturbado deleite
Escucha extraos cuentos de tremendas y oscuras sentencias,
Murmuradas desgraciados por nigromnticos conjuros;
O de aquellas brujas que en el tiempo de los sortilegios
En la sombra media noche cabalgan por los aires,
Y se mezclan en locos abrazos con los demonios;
El filo horror bebe su sangre! Al punto la lgrima
Ms dulce brota, al oir la bruja contar
Que lindos nios, que se queran mucho,
Cayeron asesinados por orden de un cruel to;
As tus notas comunican tales goces terribles,
De tal modo liquidas mi triste corazn, Siddons' (1).

(1)
1'

As when a child, on some long winter's night


Affrighted, clinging to its grandam's knees,
With eager wond'ring and perturb'd delight
Listens strange tales of fearful dark decrees,
Mutter'd to wretch by necromantic spell;
Or of those haga who at the witching time
Of murky midnight, ride the air sublime,
And mingle foul embrace with fiends of hell;
Cold horror drinks its blood! Anon the tear.
More gentle starts, to hear the beldame tell

272

TICA. DE LAS PRISIONES

Aqui, por el lapso de tiempo y la acumulacin de


circunstancias, se olvida el primer trmino de la comparacin antes de llegar al segundo, y es preciso vol.
ver leer el soneto. Si se hubiera mencionado primero la idea principal, se habra requerido menos esfuerzo para retenerla, y para modificar el concepto
de ella en consonancia con las ideas ilustrativas, menos esfuerzo que para recordar esas ideas ilustrativas, y volverse ellas para ayudarse formar la
imagen final.
El doctor Whatey atribuye la superioridad de la
metfora sobre el smil al hecho de que todos los
hombres se satisfacen ms cogiendo por si mismos la
semejanza que dndosela indicada. Pero despus de
lo dicho, se ver que parece causa ms probable de
ello la gran economa que lleva cabo. La exclamacin del rey Lear:
Ingratitud! enemigo de corazn de mrmol

perdera parte de su efecto si se cambiara en:


Ingratitud! enemigo con corazn parecido al mrmol.

y la prdida resultara en parte de la posicin del smil y en parte del nmero extraordinario de ideas que.
se requiere. Cuando la comparacin es complicada,
se hace ms patente la menor fuerza de la metfora
debida su relativa brevedad. Si, trazando una analoga entre los fenmenos fsicos y los mentales, decimos:
As como, al pasar por un cristal, los rayos de
Of pretty babes, that lov'd each other dear,
Murder'd by cruel uncle's mandate fell:
Ev'n such the schiv'ring joys tones impext,
Ev'nso, thou, Siddons, meltest my saca heart

POR H. , SPENCER

273

luz blanca se descomponen en los colores del arco


iris; as, al atravesar el alma del poeta, los rayos incoloros de la verdad se transforman en poesa de brillantes tintas;
es claro que al recibir los dos grupos de palabras
expresivos de las dos mitades de la comparacin, y al
llevar la significacin del uno para ayuda de la interpretacin del otro se absorbe mucha atencin. Se
ahorra mucha poniendo la comparacin en forma metafrica, as:
La luz blanca de la verdad, al atravesar el alma
transparente y de varias facetas del poeta, se refracta en poesa irisada.
En cualquier parte se ve cunto es lo que se transmite en pocas palabras usando la metfora y cun
vivo es el efecto que produce. De Un drama de la vida
puede citarse la frase
Le asaete con un chiste,

como bonito ejemplo entre los muchos que contiene


el poema. Un pasaje del Prometeo desencadenado de
Shelley ostenta el poder de la metfora.
Pareciame como si entre los claros,
Paseramos juntos, bajo la joven aurora gris,
Y muchedumbre de densas y blancas nubes lanosas
Iban pasando en espesas tropas por las montaas
Pastoreadas de mala gana por el calmoso viento (1).

Esta ltima expresin es notable por la claridad


y distincin con que evoca los rasgos de la escena,
(1)

cMethought among the lawns together


We wandered, underneath the young gray down,
And multitudes of dense white fleecy clouds
Were wandering in thick flocks along the mountains
Shepherded by the slow unwilling wind.,
18

274

TICA DE LAS PRISIONES

llevando la mente de un salto - la concepcin deseada.


Pero hay que poner un limite al uso ventajoso de
la metfora, y es la condicin de que tiene que ser lo
bastante sencilla para ser entendida por una indicacin. Es evidente que si hay alguna oscuridad en la
significacin aplicacin de ella, no puede llevarse
cabo economa de atencin, sino ms bien la inversa.
De aqu el que cuando la comparacin es compleja es
mejor ponerla en forma de smil. Hay, sin embargo,
una especie de figura, clasificada las veces bajo la
alegora, pero que puede llamarse metfora compuesta, que nos pone en disposicin de retener la brevedad de la forma metafrica aun donde es intrincada
la analoga. Esto se hace indicando la aplicacin de
la figura en un principio, y dejando despus al lector
al oyente que continen el paralelo. Emerson la ha
empleado con gran efecto en la primera de sus Lecciones acerca del tiempo.
El principal inters que pueden tener para nosotros algunos aspectos del Tiempo, es el gran espritu que se contempla travs de ellos, la luz que pueden derramar sobre las maravillosas preguntas, qu
somos? y adnde vamos? No queramos ser engallados. Aqu somos arrastrados como blancas velas
travs del Ocano, ya brillantes en la ola, ya oscuros
en el fondo del mar; pero de qu puerto zarpamos?
quin lo sabe? qu puerto hemos de arribar?
quin lo sabe? No hay uno que nos hable si no son
pobres marineros como nosotros, sacudidos por la
tempestad, quienes hablamos al pasar, que han
enarbolado alguna seal nos han enviado de lejos
una carta en una botella. Pero qu saben ellos ms
que nosotros? Se encuentran tambin en este mara-

POR H. SPENCER

275

villoso mar. No; de los viejos navegantes nada. A


todas sus bocinas el pardo mar y los fuertes vientos
responden: Aqu no, no en el Tiempo.
La divisin entre el smil y la metfora no es definida ni mucho menos. Entre el un extremo en que
se detallan con toda extensin los dos elementos de la
comparacin y se indica la analoga, y el otro extremo en que la comparacin ms bien se presupone que
se establece, hay formas intermediarias, en que la
comparacin va - en parte establecida y en parte implcita.
Por ejemplo:
Asombrados de lo que haca el arado ingls,
los indios lo pintaron, lo erigieron y lo adoraron; convirtiendo asi un til en dolo. Los lingistas hacen lo
mismo con el lenguaje.
Hay una ventaja evidente en dejar que el lector
el oyente complete la figura. Y generalmente esas
formas intermedias son buenas medida y proporcin
que hacen eso; siempre que sea obvio el modo de
completarlas.
Pasando por alto mucho que puede decirse en
igual sentido acerca de la hiprbole, la personificacin, el apstrofe, etc., cerremos nuestras observaciones acerca de la construccin con un ejemplo tpico de expresin de efecto. El principio general que
se ha enunciado es que, en igualdad de casos, la fuerza de una forma disposicin verbal es grande
proporcin que sea pequen el esfuerzo mental exigido al que la recibe. Se ha ilustrado cada uno de los
corolarios de este principio general. Pero aunque se
ha ejemplificado la conformidad, ya ste, ya aquel
requisito, no se ha citado an caso alguno de entera
conformidad. Es en verdad difcil hallar uno; porque

276

TICA DE LAS PRISIONES

el idioma ingls no permite de ordinario el orden que


dicta la teora. Sin embargo, ocurren algunos pocosen Ossian. He aqu uno:
Como los sombros torrentes del tollo precipitndose de dos colinas resonantes, los hroes se aproximaban el uno al otro. Como dos profundas corrientes
que se encuentran desde las altas rocas, se mezclan,
mugen en la llanura; ruidosos, rudos y sombros mezclaron sus manos Lochlin Inistail... Como el rumor
del turbado Ocano cuando en su altura se amontonan las olas; como el ltimo son del trueno del cielo,
tal es el estrpito de la guerra.
Excepto en la posicin del verbo en los dos primeros smiles, en cada una de estas sentencias se observa la disposicin tericamente mejor. El smil viene
antes que la imagen modificada, los adjetivos antes
de los sustantivos, el predicado y la cpula antes del
sujeto, y sus respectivos complementos antes que
ellos. El que el pasaje sea rimbombante no prueba
nada; ms bien prueba lo que queremos probar.
Porque qu es la rimbombancia ms que una fuerza
de expresin demasiado grande para la magnitud de
las ideas que se da cuerpo? Todo lo que puede con
razn inferirse es que slo en casos raros se llenan
todas las condiciones de una expresin de efecto.
Ahora puede hacerse una aplicacin ms compleja de la teora. No slo en la estructura de las oraciones y en el empleo de las figuras de lenguaje pilede seflalarse la economa de la energa mental del
oyente el lector como causa de fuerza, sino que po
demos trazar esa misma causa en la afortunada eleccin y disposicin de las imgenes menores de que
se forman las mayores. El elegir y entresacar de
una escena suceso descrito aquellos elementos que

POR H. SPENCER

277

llevan consigo otros, y as, diciendo unas pocas


veces pero sugiriendo varias, abreviar la descripcin
-es el secreto para producir una impresin viva. Un.
extracto de Mariana de Tennyson ilustrar muy
bien esto:
Todo el da dentro de la casa que daba sueo,
Las puertas rechinaban en sus goznes,
La mosca azul zumbaba en el cristal; el ratn
Detrs del carcomido maderamen chillaba
O desde el agujero espiaba en torno. (1).

Cada una de las circunstancias aqu especificadas


lleva consigo varias asociaciones apropiadas. Cuando
se est solo, el rechinamiento de una puerta distante
se nos fija ms en la mente que cuando hablamos
amigos. Rara vez atrae nuestra atencin el zumbido
de una mosca en una vidriera, salvo cuando todo est
tranquilo y silencioso. Cuando los que la habitan se
mueven en una casa, los ratones de ordinario guardan silencio; y slo se asoman la boca de sus madrigueras cuando reina una extrema quietud. De aqu el
que cada uno de los hechos mencionados, presuponiendo varios otros, evoque stos con ms menos
precisin; y resucite los sentimientos de soledad con
que estn conexiados en nuestra experiencia. Si en
vez de sugerirlos fueran todos detallados, las energas mentales se desmenuzaran tanto que se producira poca impresin de terror. Lo mismo en otros
casos. En la eleccin de ideas componentes, como en
la de expresiones, el fin debe de ser transmitir la ma(1)

All day within the dreamy house,


The doors upon their hinges creaked,
The blue fly sungs in the pane; the mouse
Behind the moulduering wainscot shriek'd,
Or from the crevice peer'd about.

278

TICA DE LAS PRISIONES

yor cantidad de pensamientos con la menor suma, de


palabras.
El mismo principio puede aplicarse las veces
ventajosamente, sugiriendo indirectamente algn pen
samiento enteramente preciso y claro adems del expresado. As, si decimos:
--La cabeza de un buen clasicista est tan llena
de mitos de la antigedad como la de una muchacha.
de servicio de historias de aparecidos;
es claro que adems del hecho asegurado, va implcita una opinin respecto al poco valor de mucho
de lo que pasa por instruccin clsica; y como el lector se da cuenta, de esta opinin implcita mucho antes de que pueda ponrsela en palabras, se gana con
omitirla. En otros casos se produce gran efecto con
una omisin expresa y clara; siempre que sea obvia,
la naturaleza de la idea omitida. Un buen ejemplo tenemos en Los Hroes y el culto los hroes. Despus
de describir el modo cmo Burns fu sacrificado la
ociosa curiosidad de los lechuguinos, gente que buscaba el divertirse y hall su diversin mientras la
vida del hroe se perdi por ello, Carlyle indica as
un paralelo:
---Richter dice que en la isla de Sumatra hay una
especie de lucirnaga, un gran gusano de luz, que la
gente clava en palos y alumbra de noche con ella el
camino. Las personas de distincin pueden as viajar
con un agradable resplandor, que admiran mucho.
Gran honor para el gusano de luz! Pero... !
Antes de inquirir si la ley del efecto sealada hasta tal punto, explica lo que impresiona la poesa comparada con la prosa, ser , necesario dar noticia de algunas causas de fuerza de expresin que no se han
mencionado todava. No son stas, propiamente hl-

POR H. SPENCER

279

blando, causas adicionales; sino ms bien secundarias, que se originan de las ya especificadas. Una es
que la excitacin mental apronta espontneamente
esas formas de lenguaje que se han indicado como
las ms eficaces. Fuera, largo de ah! son los gritos de los ciudadanos irritados en una reunin tumultuosa. Un viajero describiendo una terrible tormenta
de que fu testigo, sube por una gradacin como esta:
La jarcia se fu rota, y el mstil se vino abajo.
Puede oirse expresar el asombro en la frase: jams
se ha visto cosa igual! Sentencias todas estas construidas segn el tipo directo. Hay adems el hecho
de que las personas excitadas son dadas las figuras
de lenguaje. Los vituperios del vulgo abundan en
ellas. Bestia, bruto, bandido de horca, estas y
otras metforas y eptetos metafricos traen la memoria una rifia callejera. Puede adems citarse que
la brevedad extremada es un rasgo del lenguaje apasionado. Las oraciones son en general incompletas; y
con frecuencia se deja que se saquen del contexto palabras importantes. Una gran admiracin no se vaca
en una proposicin precisa como es hermoso!, sino
en :la simple exclamacin: hermoso! El que leyendo una carta de un abogado dijera cbandido!, parecera irritado, mientras que el decir es un bandido,
implicara una relativa sangre fra. As, pues, lo
mismo en el orden de las palabras que en el uso frecuente de las figuras, que en la extremada concisin,
las expresiones naturales de la excitacin se conforman con las condiciones tericas de una expresin
enrgica.
De aqu el que tales formas de lenguaje adquieran
de la asociacin una fuerza secundaria. Habindolas
odo en el trato diario en conexin con impresiones

280

TICA. DE LIS PRISIONES

mentales vivas, y habindonos acostumbrado encontrarios con ellas en escritos de fuerza desusada,
llegan tener en si mismas una especie de fuerza. Las
emociones que se han producido de vez en cuando
por los fuertes pensamientos envueltos en esas formas, surgen parcialmente de las formas mismas. Estas crean una simpata preparatoria; y cuando se
llega las ideas que se miraba, se pintan ms vivamente.
El uso continuo de palabras y formas que son
igualmente enrgicas en s mismas y por sus asociaciones, produce la especie impresiva de composicin
que llamamos poesa. El poeta adopta de ordinario
esos smbolos de pensamiento y esos mtodos de usarlos, que el instinto y el anlisis estn de acuerdo en
escoger como los ms eficaces. Volviendo las varias
muestras que se han citado, se ver que predomina en
ellas la forma directa invertida de oracin, y que
sta es, en cierto grado, inadmisible en la prosa. Esta
distincin puede sealarse, no slo en la frecuencia,
sino tambin en lo que se llama la violencia de las
inversiones. Nos muestra adems la misma verdad el
uso abundante de figuras. Las metforas, los smiles,
las hiprboles y las personificaciones son los colores
que el poeta tiene libertad de emplear casi sin lmite.
Decimos que es potica una prosa que emplea esos
medios de lenguaje con frecuencia, y la condenamos
por demasiado florida afectada, mucho antes de
que las figuras se presenten en ella con tanta profusin como en el verso. En una palabra, el otro requisito de expresin de efecto que la teora indica y la,
emocin cumple espontneamente, es que la fraseologa potica difiere de la fraseologa ordinaria. LOS
perodos imperfectos son frecuentes, las elisiones con-

POR H. SPENCER

281

tinuas, y se pasan por alto las palabras menores que


se estimaran esenciales en la prosa.
As es que la poesa causa una impresin especial,
en parte, porque se conforma todas las leyes del
lenguaje de efecto, y en parte porque, al hacerlo,
imita las expresiones naturales del que se halla excitado. Mientras la materia que se da cuerpo es la
emocin idealizada, el vehculo es el idealizado lenguaje de la emocin. As como el compositor musical
se apodera de las cadencias en que se exhalan nuestros sentimientos de gozo y simpata, de pesar y tristeza, y de estos grmenes desenvuelve melodas sugestivas de las ms elevadas fases de esos sentimientos,
as el poeta desenvuelve de las expresiones tpicas en
que los hombres manifiestan la pasin y el sentimiento
esas elegidas formas de combinacin verbal, en que
pueden presentarse convenientemente la pasin y el
sentimiento concentrados.
Hay en la poesa una peculiaridad muy conducente este efectola peculiaridad que de ordinario
se cree es su caracterstica y que nos queda por
examinar. Nos referimos su estructura rtmica.
Esta, por improbable que ello parezca, se ver cmo
entra bajo la misma generalizacin que las otras peculiaridades. Lo mismo que cada una de ellas, es una
idealizacin del lenguaje natural de la emocin, que
no es ms menos mtrico si la emocin no es demasiado violenta, y lo mismo que cada una de ellas,
economiza atencin al lector al oyente. En el tono
peculiar y en la manera que adoptamos para recitar
el lenguaje versificado, puede advertirse su relacin
con los sentimientos; y el placer que proporciona ese
movimiento medido es atribuible la relativa facilidad con que podemos darnos cuenta de palabras m-

282

TICA DE LAS PRISIONES

tricamente dispuestas. Esta ltima posicin no se admitir desde luego, pero una explicacin la ha de justificar. Si, como hemos visto, hay un gasto de energa mental en escuchar las articulaciones verbales
de modo que identifiquemos las palabras, en esa silenciosa repeticin de ellas que va verificndose al
leerlas, en este caso, una manera cualquiera de combinar de tal modo las palabras que presenten con regularidad ciertos rasgos que pueden anticiparse, disminuir esa tensin de atencin producida por la total
irregularidad de la prosa. Justamente lo mismo que
el cuerpo, al recibir una serie de golpes que varan,
ha de tener sus msculos prontos resistir el ms violento de ellos, no sabiendo cundo ste puede llegar;
as, el espritu, al recibir articulaciones no ordenadas,
tiene que tener sus facultades perceptivas bastante
despiertas para advertir los sonidos menos fciles de
percibir. Y as como si los golpes ocurren en un orden
definido el cuerpo puede ahorrar sus fuerzas ajustando la resistencia necesaria para cada golpe, as, si las
slabas estn dispuestas rtmicamente, el espritu puede economizar sus energas anticipando la atencin
requerida para cada slaba. Por muy rebuscada que
parezca esta idea, un examen introspectivo de nuestro espritu la corrobora. El hecho de que al interrumpirse la versificacin se frustran nuestras esperanzas,
demuestra claro que nos aprovechamos del lenguaje
mtrico para ajustar nuestras facultades perceptivas
las articulaciones esperadas. As como al pie de una
escalinata un paso que contemos de ms de menos
nos produce un choque, as tambin nos lo produce un
acento dislocado una slaba supernumeraria. En el
un caso sabemos que hay un pre-acomodamiento errneo, y apenas dudamos de que lo haya en el otro case.

POR EL SPENCER

283

Pero si pre-acomodamos de ordinario nuestras percepciones al movimiento medido del verso, la analoga fsica arriba dada hace probable que al hacer eso
economizamos atencin; y de aqu que el lenguaje
mtrico es de ms efecto que la prosa, porque nos capacita para hacer eso.
Si dispusiramos de espacio, merecera la pena de
indagar si el placer que recibimos en la rima y el que
nos proporciona la eufona, no pueden atribuirse en
parte la misma causa general.
No pueden dedicarse ms que unos pocos prrafos
una segunda seccin del asunto que estamos tratando. Nos llevara muy lejos de nuestros lmites el proseguir en detalle las leyes del efecto, en cuanto se
aplican rasgos mayores de la composicin literaria.
Pero podemos indicar brevemente un aspecto ms del
principio general hasta aqu sealado, y apuntar unas
pocas de sus ms extensas aplicaciones.
No hemos examinado hasta aqu ms que las causas de fuerza en el lenguaje, que dependen de economa de energa mental. Tenemos ahora que dirigir una
ojeada esas otras que dependen de economa de sensibilidades mentales. Por cuestionable que pueda ser
esta divisin como psicolgica, servir, despus de
todo, para indicar el campo que nos queda por investigar. Sugerir que, adems de examinar la extensin
en que una facultad grupo de facultades se ejercen
en recibir una forma de palabras y construir la idea
que contiene, tenemos que examinar el estado en que
queda esa facultad grupo de facultades; y cmo la
recepcin de oraciones imgenes subsiguientes es
influida por ese estado. Sin entrar por completo en un
tpico tan amplio como el de la accin de las facultades y sus efectos reactives, bastar recordar el hecho

284

TICA DE LAS PRISIONES

de que toda facultad se agota por el ejercicio. Esta


generalizacin que nos obligan nuestros ejercicios
corporales, y que en el lenguaje diario se reconoce
verdadera del espritu todo, es verdadera tambin de
toda potencia mental, desde la ms simple de los sentidos hasta la ms compleja de los sentimientos. Si tenemos una flor en las narices durante largo rato, acabamos por ser insensibles su aroma. Vemos un brillante relmpago de luz que nos ciega; lo cual quiere
decir que nuestros ojos han perdido por algn tiempo
su capacidad de apreciar la luz. Despus de haber
tomado miel, estamos inclinados creer que el t no
tiene azcar. La frase un ruido ensordecedor implica que los hombres se encuentran con que un sonido
muy intenso incapacita por algn tiempo para oir los
sonidos dbiles. A una mano que ha llevado por algn
tiempo cuerpos pesados, los pequeos cuerpos que levante .despus le parece que han perdido su peso.
Ahora bien; el principio que se nos muestra en estos
ejemplos, puede sealarse por dondequiera. Puede
demostrarse que se agota la accin lo mismo de las
facultades reflexivas que de la imaginacin, que de
las percepciones de lo bello, lo ridculo y lo sublime;
y que medida que es ms violenta la accin, es mayor la postracin que le sigue.
De igual manera, travs de la naturaleza toda
puede sealarse la ley de que las facultades ejercitadas tienden siempre recobrar su estado original. No
slo despus de un reposo continuado recobran sus
potencias completas, no slo hay . breves cesaciones
en la demanda de ellas, seguidas de parciales revigorizamientos, sino que hasta cuando estn en 'accin se
est neutralizando siempre el agotamiento que resulta. Van juntos los procesos de desgaste y de repara-

POR H. SPENCER

285

cin. De aqui el que suceda con facultades que se


ejercitan habitualmentecomo los sentidos de todas
las personas los msculos de uno que sea fuerte
que durante una actividad moderada, la reparacin
es tan casi igual al desgaste, que apenas es apreciable la diminucin de potencia. Tan slo cuando el esfuerzo se ha continuado por largo tiempo, ha sido
violento, es cuando la reparacin queda tan detrs
del desgaste que ocasiona un debilitamiento perceptible. En todos los casos, sin embargo, en que por la
accin de una facultad se ha ocasionado desgaste,
tiene que mediar algn lapso de tiempo antes de que
pueda volver adquirirse la completa eficiencia; y
este tiempo tiene que ser ms menos largo, medida que el desgaste haya sido mayor menor.
Teniendo en cuenta estas verdades generales, nos
hallaremos en disposicin de entender ciertas causas
de efecto en la composicin literaria, que ahora vamos examinar. Toda percepcin recibida y toda
concepcin formada , ocasionando alguna suma de
gasto en el sistema nervioso, y habiendo disminuido,
aunque menudo no ms que momentneamente, la
eficiencia de las facultades empleadas por algn tiempo, la incapacidad parcial resultante afecta los actos de percepcin y concepcin que se suceden inmediatamente. De aqu la vivacidad con que las imgenes pintadas tienen que depender en varios casos del
orden de su presentacin aun cuando para la mejor
inteligencia sea tan conveniente un orden como otro.
Varios hechos ilustran esta verdad y se explican por
ella: ejemplo el clmax gradacin y el anticlmax.
El sealado efecto que se obtiene colocando al ltimo
las ideas que ms nos impresionan en una serie, y la
,blandura menudo ridculaque se produce invir-

286

TICA DE LAS PRISIONES

tiendo esa ordenacin, dependen de la ley general indicada. As como inmediatamente despus de haber
mirado al sol no podemos percibir la luz de una candela, mientras que mirando sta primero y al sol
despus podemos percibir ambas, as despus de haber
recibido un pensamiento brillante, profundo terrible, no podemos apreciar propiamente otro menos
brillante, menos profundo menos terrible, aunque
invirtiendo el orden, podemos apreciar cada uno de
ellos. En la anttesis tenemos otro ejemplo del mismo
principio. La oposicin de dos pensamientos que son
el uno la inversa del otro en algn rasgo preeminente, asegura un efecto impresivo; y lo hace dando una
relajacin momentnea las facultades que se dirige. Si , despus de una serie de imgenes ordinarias
que excitan grado moderado la emocin de reverencia, de aprobacin, de belleza, se presenta al
espritu una imagen insignificante, indigna fea;
el estado de nimo que da la emocin de reverencia,
de aprobacin, de belleza, no teniendo nada que
hacer entonces, tiende recobrar todo su poder; y
apreciar inmediatamente despus algo vasto, admirable hermoso mejor que de otro modo lo hara.
Por el contrario, donde hay que producir la idea del
absurdo debido la extrema insignificancia, puede
intensificrsela, colocndola despus de algo que impresione; especialmente si la forma de frase implica
que ha de venir algo todava ms impresionante. Un
buen ejemplo del efecto que se gana presentando aval
una idea balad una conciencia que no se ha repuesto del choque de otra excitante, lo tenemos en Balzac. Su hroe escribe una seorita que se ha enfriado hacia l, la siguiente carta:

POR H. SPENCER

287

Seora: Su conducta de usted me asombra tanto


como me aflige. No contenta con desgarrarme el corazn con sus desdenes, ha tenido usted la poca delicadeza de guardarse un cepillo de dientes mo, cepillo que mis recursos no me permiten reemplazar,
puesto que mis propiedades estn grabadas por hipotecas que importan ms que su valor.
Adis, demasiado hermosa y demasiado ingrata
amiga. Ojal volvamos vernos en un mundo mejor! CARLOS EDUARDO.
As, pues, los fenmenos del clmax, la anttesis
y el anticlmax resultan del mismo principio general.
Por improbables que puedan parecer esas momentneas variaciones de susceptibilidad, no podemos dudar de su ocurrencia cuando examinamos las variaciones anlogas que ocurren en la susceptibilidad de
los sentidos. Todo el mundo sabe que una pieza negra
sobre fondo blanco parece ms negra, y ms blanca
una pieza blanca sobre fondo negro que en otra parte. Como la negrura y la blancura son realmente las
mismas ,---la nica causa senalable es una diferencia
en la accin que ejercen sobre nosotros, dependiente
de los diferentes estados de nuestras facultades. El
efecto es debido una anttesis visual.
Pero esta extensin del principio general de economa, esta ulterior condicin para una composicin
de efecto, la de que se ahorre la sensibilidad de las facultades, abarca mucho ms que lo que va indicado.
No slo se sigue que sean las mejores ciertas ordenacines y yuxtaposiciones de ideas conexionadas, sino
que tambin unos modos de dividir y presentar un
asunto impresionarn ms que otros, cohesin lgica
un lado. Se nos muestra porqu hemos de ir en pro-

288

TICA DE LAS PRISIONES

gresin de lo menos lo ms interesante, lo mismo en


la composicin literaria como un todo, que en cada
porcin de ella. Al mismo tiempo , el indicado requisito excluye una larga continuidad de la misma especie de pensamiento, la repetida produccin de efectos iguales. Nos precave contra el error cometido por
Pope en sus poemas y por Bacon en sus ensayos, el
de emplear constantemente formas enrgicas de expresin. As como la postura ms cmoda se va , haciendo poco poco fatigante, y la cambiamos con
placer por otra menos cmoda; as las oraciones ms
perfectamente construidas empleadas sin cesar tienen
que causar hasto, logrando algn alivio cuando se
emplean las de clase inferior. Adems, podemos inferir, no solamente que necesitamos evitar generalmente el combinar nuestras palabras de una sola ma
nera, por buena que sea, y el formar nuestras figuras
y ejemplos de un solo modo, por instructivo que sea,
sino tambin que necesitamos evitar todo lo que sea
como adhesin uniforme las condiciones ms extensas del efecto. No deberamos hacer que toda divisin
de nuestro asunto progrese en inters, no deberamos
siempre presentar un clmax. As como omos que en
oraciones rara vez es permisible llenar todas las condiciones de vigor, as en las secciones ms extensas
de una composicin literaria, no debemos, menudo,
conformarnos por entero los principios indicados.
Debemos subordinar los efectos componentes al efecto total.
La especie de composicin que la ley que hemos setildado indica como perfecta, es una que el genio tiende naturalmente producir. As como hallamos que
las especies de oraciones, que son tericamente las
mejores, son las empleadas comnmente por los espl-

,41

289

POR H. SPECER

ritus superiores, y por los inferiores cuando se encuentran temporalmente exaltados, as hemos de la llar que el ideal de un poema, de un ensayo de una
ficcin es el que desarrollarla espontneamente el
escritor ideal. Uno en quien las facultades de expresin respondieran cumplidamente al estado de sentimiento, emplearla inconcientemente en el modo de
presentar sus pensamientos esa variedad que exige
el arte. El empleo constante de una especie de fraseologa implica una facultad lingstica no desenvuelta. Tener un estilo especifico es ser pobre en
lenguaje. Si recordamos que en el remoto pasado los
hombres tenan slo nombres y verbos con los que
transmitir sus ideas, y que de entonces ac el progreso ha ido hacia ms numerosos instrumentos de pensamiento, y hacia una mayor complejidad y variedad
en sus combinaciones, podemos inferir que en el uso
de las oraciones nos hallamos, al presente, con mucho
de aquello con que se encontraba el hombre primitivo en el empleo de las palabras; y que la continuacin del progreso que ha venido cumplindose hasta
aqu ha de producir una creciente heterogeneidad en
nuestros modos de expresin. As como ahora, en una
naturaleza delicada, varan en consonancia con cada
pensamiento manifestado el juego de fisonoma, el
tono de voz y las cadencias de sta; as, en uno que
posea potencia de lenguaje altamente desarrollada, el
molde en que se vace cada combinacin de palabras
variar con el estado mental y ser apropiado l.
Que un hombre bien dotado tiene que escribir inconcientemente en todos los estilos es cosa que podemos
inferir examinando cmo se originan stos. Por qu
es Johnson pomposo y Goldsmith sencillo? Por qu
es un autor abrupto, otro embrollado y otro conciso?
19

290

ricA_ DE LS PRISIONES

Es evidente que en cada caso el modo habitual de


expresarse depende del equilibrio habitual de naturaleza. Los sentimientos dominantes han arrastrado por
el uso al entendimiento que los represente. Pero
mientras el largo hbito ha hecho que se haga esto
con eficacia, queda, por falta de ejercicio, incapaz de
hacer lo mismo con los sentimientos menos activos; y
cuando se excitan stos, las formas verbales usuales
no experimentan sino leves modificaciones. Pero sea
completa la capacidad del entendimiento para representar el estado mental, y desaparecer esa fijeza de
estilo. El escritor perfecto ser ya rtmico, ya irregular; aqu su lenguaje ser sencillo, y all florido; las
veces sus oraciones se contrapesarn las unas las
otras, y otras veces sern asimtricas; durante algn
tiempo mostrar considerable igualdad, y seguida
variedad grande. Su modo de expresin, respondiendo
naturalmente su pensamiento y su emocin, saldr
de su pluma con una composicin que cambie segn
cambien los aspectos del asunto que trate. Se cohfor mar as sin esfuerzo lo que hemos visto que son las
leyes del efecto. Y mientras su obra presenta al lector
esa variedad necesaria para evitar el continuo ejercicio de las mismas facultades. , responder tambin
la descripcin de todos los productos altamente orga
nizados, sean del hombre, sean de la naturaleza. Ser
no una serie de partes iguales colocadas simplemente
en yuxtaposicin, sino un todo formado de partes desiguales que dependen mutuamente unas de otras.

Postcriptum..La conclusin de que las palabras


del antiguo ingls son preferibles las derivadas del
latn del griego causa de su relativa brevedad y

7115,11F.--T`

"J-

POR H. SPENCER

291

de las asociaciones ms fuertes que provocan, es una


conclusin que ha de tomarse con dos atenuaciones,
que me parece necesario aadir aqu.
En algunos casos, la palabra que nos suministra
nuestra lengua originaria, y la palabra correspondiente, derivada directa indirectamente del latn,
aunque nominalmente equivalentes, no lo son real y
efectivamente; y la palabra de origen latino, por ciertas connotaciones que ha adquirido de ms, puede ser
ms expresiva. Por ejemplo, no tenemos palabra de
origen nativo que pueda sustituir con ventaja la palabra grand (grande). No puede usarse en vez de
ella palabras tales como big great, que denotan
poco ms que superioridad en tamal() cantidad: no
implican esa superioridad cualitativa asociada con la
idea de grandeza. Adoptada en nuestro propio lenguaje la palabra grand, se ha diferenciado de great
por el uso habitual en esos casos en que la grandeza
tiene superioridad esttica. En este caso, pues, una
palabra de origen latino es mejor que su ms prxima
equivalente de origen nativo, porque ha adquirido
mediante el uso una significacin adicional (1). Y aqu,
adems, podemos notar convenientemente que la mayor brevedad de una palabra no conduce invariablemente una fuerza mayor. Donde la palabra, en vez
de ser una palabra que transmita un componente subordinado de la idea que expresa la oracin, sea una
palabra que transmita el elemento central de la idea
sobre que puede reposar la atencin con ventaja un
momento, es mejor las veces una palabra ms larga
que otra ms corta. As es que puede decirse que no
(1) Comprese en castellano la diferencia entre grandeza y
magnitud, y la que hay entre un grande hombre y un hombre

grande.(N. DEL T.)

292

TICA DE LAS PRISIONES

es de tanto efecto la frase es grande! como es


magnfico! Adems del hecho de que aqu la mayor
longitud de la palabra favorece una ms larga detencin en la parte esencial del pensamiento, hay el hecho de que su mayor longitud, ayudada por su divisin en slabas, da oportunidad una cadencia acomodada al sentimiento producido por la cosa caracterizada. Subiendo la voz en la slaba ni y pronunciando esta slaba, no slo en una nota ms alta, sino
con mayor nfasis que las slabas precedentes y sucesivas, va implcita la emocin que produce la contemplacin del objeto, y se comunica por simpata la
emocin as implicada (1). Podra alguien decir que
en el caso de estas dos palabras, si se ha de considerar solo lo imponente, puede emplearse con ventaja
la palabra magnfico, pero que si la frase expresa
una proposicin en que se ha de expresar, no lo imponente mismo, sino algo acerca de lo imponente, es
preferible la palabra grande.
La segunda atenuacin que hacamos arriba referencia, concierne la superioridad de las palabras
derivadas del latn y del griego, en casos en que hay
que expresar ideas ms menos abstractas. En casos
tales es preferible emplear palabras que tengan 'asociaciones concretas; porque tales palabras, por la viveza misma con que evocan pensamientos de objetos
acciones particulares, impiden la formacin de con
ceptos que se refieran, no objetos acciones parti(1) La tendencia natural y popular en castellano es pronunciar manifico, pronunciacin que se tiende en la conversacin corriente en que apenas se oye la g. Pero al querer dar
nfasis la palabra, marcamos mucho la g mag.nifico; hasta el
Finto de que empieza tomar sonido de g fuerte, sea de jota.

(N. DEL T.)

POR H. SPENCER

1.

191

:7;

293

culares, sino verdades generales concernientes


objetos acciones de especies que son ms menos
variadas. As, pues, una expresin tal como coligar
hechos, es mejor para propsitos filosficos que una
expresin tal como el atar juntos los hechos. Esta
ltima expresin no puede emplearse sin sugerir el
pensamiento de un hato de cosas materiales atadas
con una cuerda un bramante, pensamiento que, por
lo que hace la materialidad de sus componentes,
est en contraste con el concepto que hay que sugerir. Aunque es verdad que cuando se recuerda su derivacin la voz coligar evoca la misma idea, sin
embargo, como tal idea no es evocada pronta irresistiblemente, se cruza menos en el camino de la concepcin abstracta con que debe ocuparse exclusivamente la atencin.

USO Y BELLEZA

En uno de sus ensayos observa Emerson que lo que


una vez suministra la Naturaleza para uso lo convierte despus en adorno; y cita como ejemplo de ello
la estructura de una concha marina, en que las partes que han formado por algn tiempo la boca, en la
prxima estacin de crecimiento pierden esa funcin
y se convierten en apndices decorativos.
Dejando de lado la teleologa implcita, que aqu
no nos importa, se me ha ocurrido menudo que la
misma observacin puede extenderse al progreso de
la humanidad. Aqu, tambin, los medios tiles de
una edad sirven como embellecimiento de la que le sigue. Lo mismo en las instituciones que en los credos,
los trajes y las supersticiones, podemos trazar esa
evolucin de la belleza partir de lo que en un tiempo fu puramente utilitario.
El contraste entre el sentimiento con que miramos
las partes de la superficie de la tierra que quedan
todava en su estado originario, y el sentimiento con
que las mira el salvaje, es un ejemplo que viene el
primero en el orden del tiempo. Si uno cualquiera, paseando en Hampstead Heath, observa cunta fuerza

TICA, POR H. SPENITER

295

adquiere lo que tiene de pintoresco por el contraste


con los campos cultivados que le rodean y las masas
de casas que aparecen distancia, y reflexiona adems que si esa superficie irregular cubierta de maleza
se extendiera por todos lados del horizonte le parecera terrible y prosaica ms que placentera; ver
que para el hombre primitivo una regin as revestida no presentaba belleza alguna. Para l era meramente un lugar frecuentado por animales feroces y
un suelo de donde podan extraerse races. Lo que ha
venido ser para nosotros lugares de distraccin y
gocelugares de excursiones de tarde y para recoger
floreseran para l lugares de trabajo y alimento,
que probablemente no provocaban en su espritu ms
que asociaciones utilitarias.
Los castillos arruinados nos ofrecen claros ejemplos
de esta metamorfosis de lo til en lo bello. Para los
varones feudales y sus vasallos la seguridad era el
principal, si no el nico fin, que buscaban al escoger

los sitios y los estilos de sus fortalezas. Probablemente


no tendan ms lo pintoresco que los constructores
de casas baratas de ladrillo de nuestras ciudades modernas. Sin embargo, lo que fu erigido para proteccin
y seguridad y lo que en aquellos antiguos das cumpla una funcin importante en la economa social, ha
asumido ahora un carcter puramente ornamental.
Sirve como escenario de excursiones y meriendas; pinturas de ello decoran nuestros cuartos, y cada uno de
esos castillos en ruinas suministra los distritos que
le rodean leyendas para la Noche buena.
Siguiendo la lnea de ideas sugerida por este ltimo ejemplo, podemos ver que, no slo se convierten en
ornamento de nuestros paisajes los restos y reliquias
de un estado social pasado, sino que sirven como ele-

296

TICA DE LAS PRISIONES

mentos ornamentales en nuestra literatura los hbitos, las maneras, los trajes del pasado. Las tiranas,
que eran terribles y duras para los siervos que lassoportaban; los feudos que, para los que tomaban en
ellos parte, eran negocios de vida muerte muy prcticos; las cotas de malla, los fosos, los centinelas, que
eran enojosos para los nobles que los necesitaban; las
prisiones, las torturas, las escapatorias, que eran realidades serias y muy prosaicas para los que tenan
que ver con ellas, han venido ser para nosotros
material de relatos romnticos, material que, tejido
en Ivanhoes y Marmiones, sirve de distraccin para
las horas de ocio, y se hace potico por el contraste
con nuestra vida cotidiana.
As sucede tambin con los credos extinguidos.
Stonehenge, que en manos de los druidas tena una
influencia gubernamental sobre los hombres, es en
nuestros das un lugar de excursiones para los anticuarios; y los sacerdotes que servan all se han convertido ahora en personajes de pera. Las esculturas
griegas, conservadas por su belleza en nuestras galeras de arte y copiadas para la decoracin de salones y prticos, vivieron en un tiempo en los espritus
de los hombres como dioses que demandaban obediencia; como tambin los grotescos dolos que hoy divierten los visitantes de nuestros museos.
Este cambio de funcin se marca de igual manera
en el caso de las supersticiones menores. Los cuentos
de hadas, que en tiempos pasados eran materia de
grave creencia y gobernaban la conducta de los
hombres, se han transformado desde entonces en ornato para nuestro Sueo de una noche de verano, La Tem-

pestad, La Reina hada, y un sin fin de pequeos cuentos y poemas, y todava suministran asuntos para ll-

POR H. SPENCER

297

broa de cuentos infantiles, temas de bailes, y planes


para bufonadas de Planch. Los gnomos, los genios
y gigantes, perdiendo su terror, dan gracia los grabados, de nuestras ediciones ilustradas de Las mil y
una noches. Entre tanto, las historias de fantasmas y
los cuentos de magos y brujeras, despus de haber
servido para divertir nios y criadas en sus horas
de solaz, se convierten en materia de jocosas alusiones y animan las conversaciones de sobremesa.
Hasta nuestra literatura seria y nuestros discursos se amenizan con adornos sacados de tales fuentes.
Un mito griego se emplea menudo como paralelo
para variar la monotona de algn argumento grave.
El profesor rompe el hilo seco de su discurso prctico
con ejemplos sacados de costumbres, sucesos creencias del pasado. Y metforas, derivadas del mismo
modo, dan brillo las oraciones polticas y los artculos de fondo del Times.
En realidad, lo que creo es que una investigacin
cuidadosa hallar que convertimos en propsitos de
belleza la mayor parte de los fenmenos pasados que
sean muy visibles. Los bustos de grandes hombres en
nuestras bibliotecas y sus tumbas en nuestras iglesias;
los en un tiempo tiles pero ahora puramente ornamentales smbolos herldicos; los frailes, las monjas
y los conventos que dan inters cierta clase de novelas; los bronceados soldados medioevales usados
para embellecer los salones; el dorado Apolo reclinado; los relatos que sirven de planes para nuestros
grandes dramas, y los sucesos que suministran asuntos la pintura de historia; estos y otros ejemplos de
la metamorfosis de lo til en lo bello, son tan numerosos los que sugieren que si investigramos con bastante diligencia hallaramos que, en un lugar dado bajo

298

TICA. DE LAS PRISIONES

alguna circunstancia, casi todo notable producto del


pasado ha asumido carcter decorativo.
Y aqu la mencin de la pintura de historia me
trae la mente que de todo esto puede sacarse una
conclusin que importa directamente la prctica del
arte. En estos ltimos anos se ha criticado con frecuencia nuestros pintores de historia diciendo que yerran
al escoger sus asuntos en el pasado, y que si quieren
fundar una escuela genuina y viva, tienen que tomar
por tema de sus composiciones pictricas la vida, los
hechos y los fines de nuestro tiempo. Sin embargo, si
significan algo los hechos que hemos citado precedentemente, parece dudoso que sea justa esta critica.
Porque si el curso de las cosas es que lo que llen alguna funcin activa en la sociedad durante una edad
sea aprovechable para ornato de la subsiguiente, casi
se sigue que, por el contrario, todo lo que est hoy
llenando una funcin, la haya llenado hace muy
poco, no posea el carcter ornamental, y es, por lo
tanto, inaplicable cualquier propsito cuyo fin sea
la belleza de que lo bello es necesario ingrediente.
Todava aparecer ms razonable esta conclusin
si examinamos la naturaleza de ese proceso mediante
el cual cambia lo til en ornamental. Un pre-requisito esencial de toda belleza es el contraste. Para obtener efecto artstico, hay que poner la luz en yuxtaposicin con la sombra, los colores brillantes con los
apagados, una superficie gastada con otra lisa.lEn
msica los pasajes forte tienen que tener pasajes piano para hacerlos resaltar; las piezas de concierto necesitan ir entreveradas con solos, y no deben repetirse continuamente las cuerdas ricas. En el drama pedimos contraste de caracteres, de escenas, de sentimiento, de estilo. En las composiciones en prosa un

POR H. SPENCER

299

pasaje elocuente debe asentarse en otros relativamente llanos; y en los poemas se obtiene gran efecto cambiando en ocasin oportuna la versificacin. Este principio general creo que explicar la transformacin de
lo til pasado en lo bello presente. Por virtud de su
contraste con nuestros presentes modos de vida, es
como los pasados modos de vida nos parecen romnticos interesantes. As como una excursin campestre, que es un retorno temporal la condicin aborlgene, saca, de lo poco familiar que nos es, una poesa
que no tendra si fuera habitual, as cualquier cosa
antigua gana, de su relativa novedad para con nosotros, un elemento de inters. Segn dejamos atrs
gradualmente, por el desarrollo mismo de la sociedad,
costumbres, maneras, modas, trajes, y todos los productos, materiales y mentales, de una edad pasada;
segn gradualmente nos apartamos tanto de ellos que
surge una gran diferencia entre todo eso y lo que nos
es familiar, as empiezan gradualmente asumir para
nosotros un aspecto potico y hacerse aplicables
ornato. Y de aqu se sigue que cosas y sucesos que estn cerca de nosotros y que se acompafian de asociaciones de ideas que no contrastan marcadamente con
nuestras asociaciones ordinarias, son relativamente
inapropiadas para propsitos de arte. Digo relativamente, porque un incidente de la vida moderna y
hasta de la vida cotidiana puede adquirir un valor
adecuado para propsito de arte por cualquier carcter inusitado de alguna otra especie que la debida
la diferencia entre el pasado y el presente.

LAS FUENTES DE LOS TIPOS ARQUITECTNICOS

Al pasar revista ltimamente travs de la galera de la antigua sociedad de acuarelistas, me choc la incongruencia producida por poner una arquitectura regular en un escenario irregular. En un caso
se marcaba muy en especial el efecto discordante,
y es en uno en que el artista haba introducido un
edificio griego simtrico en un paisaje montaoso y
bravo.
Qu poco pintoresco!dijo una seorita
su amigo, segn pasaban; demostrando con esto que
no era yo el solo de mi opinin. Su frase, sin embargo, me hizo pensar. Por qu poco pintoresco? Pintoresco significa algo que es como pintado, como lo
que los hombres escogen para sus pinturas. Por qu,
pues, no habla de ser aqullo propsito para una
pintura?
Reflexionando acerca del asunto, me pareca que
el artista haba pecado contra esa armona de sentimiento que es esencial una buena pintura. Cuando
los dems constituyentes de un paisaje tienen formas
irregulares, cualquier estructura artificial que se
introduzca en l debera tener forma irregular para

TIC.A., POR H. SPENCER

301

que pudiera parecer parte del paisaje. El mismo carcter general debe penetrar ella y todos los objetos que le rodean; de otro modo, la tal estructura y
la escena en medio de la que se halla, se convierten
no en una cosa, sino en dos cosas, y decimos que est
fuera de sitio. O, hablando psicolgicamente, las
ideas asociadas evocadas por un edificio con sus alas,
ventanas, columnas, y todas sus partes dispuestas
simtricamente, difieren grandemente de las ideas
asociadas con un paisaje asimtrico, y el un grupo de
ideas tiende expulsar al otro de la mente.
Prosiguiendo el hilo del discurso, me ocurrieron
la mente varios hechos ilustrativos. Me acordaba de
que un castillo, que es de ordinario ms irregular en
sus perfiles que otra cualquiera clase de edificios, nos
agrada ms cuando est asentado entre peascos y
precipicios; mientras que un castillo en una llanura
parece incongruente. Las formas en parte regulares
irregulares en parte de nuestras granjas y alqueras y nuestras moradas y abadas gticas almenadas,
me aparecan en entera armona con un pas ondulante y selvoso. En las ciudades preferimos la arquitectura simtrica; sin que nos produzca en las ciudades sentimiento de incongruencia, porque todas las
cosas que les rodean, hombres, caballos, vehculos,
son tambin simtricas.
Y aqu me vino la memoria una nocin que se
me ha ocurrido con frecuencia, saber, que hay
alguna relacin entre cada especie de arquitectura y
cada clase de objetos naturales. Los edificios de estilo
griego y romano parecen, en virtud de su simetra,
que han tomado su tipo de la vida animal. En el gtico", parcialmente irregular, parecen predominar las
ideas sacadas del mundo vegetal. Y los edificios total-

302

TICA DE LAS PRISIONES

mente irregulares, como los castillos, pueden ser


considerados como si tuvieran por base formas in.
orgnicas.
Por caprichosa que parezca esta especulacin
primera vista, est apoyada por numerosos hechos.
Puede inferirse la conexin entre la arquitectura
simtrica y las formas animales, de la especie de simetra que esperamos en los edificios regulares y con
que nos satisfacen. En un templo griego exigimos que
el frontis haya de ser simtrico en s mismo y que
sean iguales los dos flancos; pero no pedimos uniformidad entre los flancos y el frente, ni entre el frente
y la trasera. Es obvia la identidad de esta simetra
con la que se halla en los animales. Adems en qu
consiste que un edificio que tenga pretensiones la
simetra nos desagrada si no es enteramente simtrico? Probablemente la contestacin ser que causa
de que vemos que la idea del dibujante no ha sido
llevada cabo por completo, lo cual ofende nuestro
amor la perfeccin. Pero entonces ocurren las preguntas siguientes: cmo sabemos que la concepcin
del arquitecto era simtrica? De dnde nos viene
esa nocin de simetra que tenemos y que se la atribuimos l? A menos de que retrocedamos, volviendo la vieja doctrina de las ideas innatas, hemos de
admitir que la idea de la simetra bilateral se ha
derivado de fuera; y admitir esto es ya admitir que
ha derivado de los animales ms elevados.
Se admite generalmente que hay alguna relacin
de parentesco entre la arquitectura gtica y las formas vegetales. La semejanza notada menudo entre
una nave de iglesia con arcos de punto y una avenida
de rboles cuyas ramas se entrelazan, muestra que
el hecho se ha impuesto la observacin. No es en

POR H. SPENCER

303

esto solamente donde se ve el parentesco. Se ve todava mejor en el carcter esencial de lo gtico,


saber, en lo que se llama su tendencia aspirante. Esa
predominancia de las lineas verticales que distingue
tan marcadamente al gtico de los dems estilos, es
la ms sealada peculiaridad de los rboles, si se les
compara con los animales las rocas. Una alta torre
gtica, con sus ventanas alargadas y sus grupos de
delgadas proyecciones que corren del pie lo alto,
sugiere una vaga idea de un crecimiento vegetal.
De la alegada conexin entre las formas irregulares y los estilos de edificios enteramente irregulares
y modo de castillos, creo que tenemos alguna prueba en el hecho de que cuando
uando un edificio es irregular,
cuanto ms lo sea ms nos agrada. No veo camino de
dar razn de este hecho, salvo el suponer que cuanto
mayor es la irregularidad ms vivamente nos recuerda las formas inorgnicas de que es tipo, y con
ms viveza surgen las ideas agradables de un escenario escarpado y romntico, ideas asociadas con esas
formas. Las especies de decoracin que respectivamente presentan, nos suministran nuevos comprobantes de la relacin de los estilos de arquitectura
clases de objetos naturales. Los edificios pblicos de
Grecia, la vez que caracterizados en sus perfiles
por la simetra bilateral que se ve en los animales
superiores, tienen cubiertos sus basamentos y entabladuras con hombres y bestias esculpidos. Los templos egipcios y los palacios asirios, igualmente simtricos en su plan general, estn ornamentados del
mismo modo en sus muros y en sus puertas. En el
gtico, adems, con las filas de boscaje de sus agrupadas columnas hallamos que se emplean con profusin ornamentos ricamente foliados de hojarasca. Y

304

TICA DE LAS PRISIONES

acompaando los perfiles totalmente irregulares


inorgnicos de los viejos castillos, no vemos decoraciones ni animales vegetales. Los muros desnudos,
rocosos, estn coronados por almenas, que constan
de bloques casi lisos, que nos recuerdan las proyecciones de un peasco escarpado.
Pero el hecho ms significativo acaso es la armona observable entre cada tipo de arquitectura y las
escenas en que es indgena. Porque cul es la explicacin de esta armona, no ser que el carcter
predominante de las cosas ambientes ha determinado de una de otra manera el modo de edificacin
adoptado?
Que la armona existe es cosa clara. Lo mismo en
los casos de Egipto, Asiria, Grecia y Roma, la vida de
ciudad precedi la construccin de los edificios simtricos que han llegado hasta nosotros. Y la vida de
ciudad es tal que, como se ha observado ya, la mayora de los objetos familiares en ella son simtricos.
Sentimos habitualmente la naturalidad de esta asociacin. Entre los campos, una casa formal, con una
puerta central flanqueada por igual nmero de ventanas derecha izquierda, nos choca como poco
rstica, se nos aparece como transplantada de una
calle, y no podemos mirar uno de esos hoteles estucados, con ventanas dispuestas para contrapesarse
las unas las otras, sin que nos venga las mientes
la residencia en un suburbio de un comerciante retirado.
En los estilos indgenas del pas, no slo hallamos
la irregularidad general caracterstica de las cosas
del ambiente, sino que podemos trazar algn parentesco entre cada especie de irregularidad y las circunstancias locales. Vemos reflejadas como en mi es-

POR H. SPENCER

305

pejo en las formas serias inorgnicas de los castillos las abruptas masas rocosas entre las que menudo se hallan colocados. En las abadas y otros edificios semejantes que se hallan de ordinario en distritos apartados, no hallamos tan violentas dislocaciones de masas y perfiles; y la desnudez apropiada de
la fortaleza se reemplaza por decoraciones que reflejan los bosques vecinos. Entre una casa campestre
suiza y un paisaje suizo, hay una evidente relacin.
El tejado en ngulo, tan escarpado y tan desproporcionadamente grande cuando se le compara otros
tejados, nos recuerda uno de los adyacentes picachos
montaosos; y los aleros que sobresalen tanto tienen
un vuelo inclinacin iguales los de las ramas bajas del pinabete (1).
Examnese, adems, la aparente relacin de parentesco que hay entre los techos chatos que prevalecen en las ciudades orientales, sembrados de algn
que otro minarete y las llanuras que de ordinario les
rodean, sembradas ac y all de palmeras (2). Mirad
una pintura de uno de esos lugares, y os chocar la
(1) Es cosa sabida que la forma de los tejados suizos, tan angulares y con aleros de tanto vuelo, es debida la necesidad de
proteger las casas contra las grandes nevadas y los aludes.
(N. DEL T.)
(2) Lo mismo que la forma de los techos suizos se debe la
frecuencia de las nieves, las azoteas orientales tienen por fin
tomar en ellas la fresca la calda de las tardes ardientes y calurosas de aquellos climas. En estos ejemplos, y en general en
todo el presente ensayo, parece que Spencer ha olvidado la doctrina que dej asentada en el precedente Uso y belleza, de
que lo bello suele ser una transformacin de lo til. En efecto,
una vez adoptada la forma de los techos suizos en virtud de ser
la mejor para defender las casas de las nevadas, pudo haber
s generalizado y corroborado su empleo por razones estticas.

(X. DEL T.)


20

306

TIGA DE LAS PRISIONES

predominacin de las lneas horizontales, y su armona con la amplia extensin del paisaje.
No se ha de presumir que la congruencia aqu indicada haya de verificarse en cada caso. Las pirmides, por ejemplo, no parece que entran bajo esta generalizacin. Sus lneas horizontales repetidas se conforman, es verdad, lo llano del desierto vecino; pero
su contorno general parece no tener anlogo adyacente. Considerando, sin embargo, que razas emigrantes que llevaban consigo sus sistemas de arquitectura habran de producir naturalmente edificios sin
relacin con las nuevas localidades, y que no es siempre posible distinguir estilos que sean indgenas de los
naturalizados, es cosa de esperar numerosas anomalas.
La idea general arriba ilustrada acaso se interprete algo falsamente. Es posible que alguien tome la
proposicin como si se dijera que los hombres han
dado intencionalmente sus edificios los caracteres capitales de los objetos ambientes. Pero no es esto lo
que se quiere decir. No supongo que hicieran tal cosa
en tiempos pasados, como no la hacen hoy. La hiptesis es que en su eleccin de las formas los hombres
experimentan inconcientemente la influencia de las
formas que les circundan. El que la arquitectura de
techos chatos y simtricos debiera haberse originado
en el Oriente, entre tribus pastorales rodeadas por
sus rebaos y por las extensas llanuras, parece implicar que los constructores se unieron por la horizontalidad y simetra que estaban habituados. Y la armona que hemos hallado existe en otros casos entre los
estilos indgenas y sus localidades, implica la accin
general de anlogas influencias. En realidad, examinando el asunto psicolgicamente, no ve cmo pueda

POR H. SPENCER

307

ser de otra manera, porque como todos los conceptos


tienen que formarse de imgenes y partes de imgenes
recibidas por los sentidos, y como la imaginacin cree
ms fcilmente en direccin de las percepciones habituales, se sigue que el carcter que predomina en las
percepciones habituales ha de imprimirse en nuestros
diseilos.

LA GRACIA

No atribuimos gracia los caballos de carro, las


tortugas y los hipoptamos, en todos los cuales es
inferior la facultad del movimiento, sino que se la
atribuimos los lebreles, los antlopes, los caballos de carrera, que tienen rganos de muy eficaz locomotividad. Cul es, pues, la peculiaridad distintiva de estructura y de accin que llamamos gracia?
Una noche, mirando un bailarn y condenando
en mi interior sus tours de force, como barbarismos
que serian silbados si el pblico no fuera tan cobarde
como para aplaudir siempre lo que cree que es de
moda aplaudir, observ que los movimientos gracio
sos introducidos las veces eran los llevados cabo
con esfuerzo relativamente pequeo, Despus de haber trado las mientes varios hechos confirmatorios,
conclu al punto que la gracia, en cuanto, aplicada al
movimiento, se refiere al movimiento efectuado con'
economa de fuerza; la gracia, aplicada las formas
animales, seflala formas capaces de esa economa;
aplicada las posturas, indica posturas que pueden
sostenerse con esa economa; y aplicada objetos inanimados, seala los que ostentan ciertas analogas
con esas actitudes y formas.

Toi

TICA, POR H. SPENCER

309

Que esta generalizacin, si no enteramente verdadera, contiene por lo menos una gran , parte de verdad, creo que resulta patente considerando cun de
ordinario emparejamos las palabras fcil y gracioso; y
todava ms trayendo las mientes algunos de los
hechos sobre que se basa esa asociacin. La actitud
de un soldado enderezndose cuando el sargento dice
atencin! est ms lejos de lo gracioso que cuando
se relaja la voz de en su lugar, descanso! El visitante gauche que se sienta torpemente en el borde
de su silla, y su husped, seguro de s mismo, cuyos
miembros cuerpo entero se disponen como dictan
las conveniencias, contrastan tanto en el esfuerzo
como en la elegancia. Al estar de pie economizamos
de ordinario fuerza cargando principalmente el peso
sobre una pierna, que estiramos para que haga de
columna, mientras aflojamos la otra; y al mismo fin
permitimos que la cabeza se incline algo un lado.
Ambas actitudes se imitan en la escultura como elementos de gracia.
Volviendo de las actitudes los movimientos, se
hallarn observaciones corrientes que implican esta
misma relacin. Nadie alaba como graciosos unos andares que sean irregulares por sacudidas, demostrando as gasto de poder; nadie ve belleza alguna en
el contoneo del hombre gordo en el paso tembln
de un invlido, en los cuales es visible el esfuerzo,
sino que el estilo de andar que admiramos es moderado en velocidad, perfectamente rtmico, no acompaado de un violento balanceo de brazos, y que nos
d la impresin de que no hay esfuerzo concierte
mientras no hay fuerza perdida. La dificultad mayor
en el baile, el modo de servirse de los brazos, ilustra
bien la misma verdad. Los que no logran vencer esta

310

TICA DE LAS PRISIONES

dificultad producen en el espectador la impresin de


que les sirven de estorbo los brazos; los mantienen
torpemente en cualquier actitud insignificante con un
manifiesto gasto de energa; no consiguen balancearlos en las direcciones en que deberan hacerlo naturalmente; los mueven de tal manera, que, en vez de
ayudar mantener el equilibrio, lo ponen en peligro.
Un buen bailarn, por el contrario, nos hace sentir
que, muy lejos de serle un estorbo, le son de gran uso
los brazos. Todos sus movimientos, pareciendo que
resultan de un movimiento previo del cuerpo, se vuelven en ventaja. Advertimos que han facilitado en vez
de haber estorbado la accin general, en otras palabras, que se ha cumplido una economa de esfuerzo.
Cualquiera que desee darse cuenta de este hecho,
puede hacerlo fcilmente estudiando la accin de los
brazos al andar. Ponga los brazos pegados los costados y tngalos as mientras anda con alguna rapidez. Inevitablemente caer en un movimiento de espaldas hacia adelante y hacia atrs; movimiento de
un carcter serpentino, nada gracioso. Perseverando
en l por algn espacio de tiempo, hasta que halle
que el movimiento es, no slo nada gracioso, sino fatigoso, permitir sus brazos que se balanceen segn
costumbre. El serpenteamiento de las espaldas cesa;
el cuerpo se mueve hacia adelante con regularidad,
y se siente una relativa facilidad. Analizando este
hecho, puede advertir que el movimiento hacia atrs
de cada brazo es simultneo con el movimiento hacia
adelante de la pierna correspondiente. Si atiende A)
sus sensaciones musculares se encontrar con que ese
balanceo del brazo hacia atrs es el contrapeso del
balanceo hacia adelante de la pierna; y que es ms
fcil producir ese contrapeso moviendo el brazo que

POR H. SPENCER

311

contorsionando el cuerpo, como tendra que hacer de


otro modo (1).
Entendida as la accin de los brazos en la marcha quedar manifiesto que el emplearlos graciosamente al bailar es simplemente una complicacin de
la misma cosa; y que un buen danzante es el que tenga tan aguda percepcin muscular que al punto sienta en qu direccin hay que mover los brazos para
contrarrestar un movimiento del cuerpo de las
piernas.
Esta conexin entre la gracia y la economa de
fuerza se advertir ms claramente por los que patinan. Recordarn que todos los primitivos intentos, y
especialmente los primeros tmidos experimentos para
hacer las figuras de patinacin, son igualmente torpes
y fatigantes, y que al adquirir destreza se adquiere facilidad. Una vez obtenida la confianza requerida y el
(1) Un hecho paralelo, que elucida ms ste, nos suministra
una mquina locomotiva. Mirando la rueda impelente, se hallar que, adems del saliente que se adhiere la vara, hay una
masa correspondiente de metal en el lado opuesto de la rueda
y equidistante del centro; si la mquina es de las que tienen
cilindros interiores, entonces, mirando entre los radios de la
rueda impelente, ver que contra cada manivela hay un bloque
de hierro semejante ella en tamao, pero proyectndose del
eje en direccin Inversa. Es evidente, que estando colocados en
los lados opuestos del centro de movimiento, cada manivela y
su contrapeso se mueven en direcciones opuestas relativamente
al eje; y al hacerlo asi, neutraliza cada una de ellas los efectos
perturbadores de la otra, y permite una rotacin suave. Esta
relacin estrecha que existe entre los movimientos del contrapeso y de la manivela, es anloga la que existe entre los movimientos de los brazos y los de las piernas al andar; y en los
primitivos tiempos de las locomotoras, antes de que se emplearan estos contrapesos, las ruedas impelentes de las locomotoras
estaban sujetas violentas oscilaciones, anlogas esos sacudimientos de espaldas que surgen cuando andamos de prisa sin
mover los brazos.


312

TICA DE LAS PRISIONES

dominio de los pies, resultan innecesarios esos retorcimientos del tronco y giros de los brazos que se usaban
antes para mantener el equilibrio. El cuerpo puede
seguir el impulso que se le d sin tener que estar vi.
gilndolo, los brazos se balancean como quieren; y se
siente claramente que la manera graciosa de cumplir
una evolucin cualquiera es la que cuesta menos esfuerzo. Los espectadores apenas pueden dejar de ver
el mismo hecho, si lo miran.
La referencia la patinacin sugiere ese gracioso
movimiento que puede definirse como movimiento en
lneas curvas. Ciertamente, los movimientos rectos y
en zig-zag estn excluidos de su concepto. Las repentinas viradas que implican los movimientos angulares
son su anttesis; porque un rasgo capital de la gracia
es la continuidad, el que fluya sin cesar. Se hallar,
sin embargo, que ste es meramente otro aspecto de
la misma verdad; y que el movimiento en lineas curvas es un movimiento economizado. Dadas ciertas posiciones sucesivas que ha de asumir un miembro, si
entonces se le mueve en lnea recta la primera de
esas posiciones, se le detiene de repente, y despus se
le mueve en otra direccin recta para la segunda posicin, y as sucesivamente, es claro que cada detencin se ha de destruir costa de fuerza el movimiento previamente dado al miembro y se le ha de dar uno
nuevo nueva costa de fuerza; mientras que si en vez
de detener el miembro en su primera posicin, se deja
continuar su movimiento, y se le imprime una fuerza
lateral que le haga diverger hacia la segunda posicin, el resultado necesario es un movimiento curvilneo; y haciendo uso del movimiento originario, se
economiza fuerza.
Si se admite la verdad de estas conclusiones res-

POR H. SPENGER

#4,

Si,

313

pecto los movimientos graciosos, creo que no puede


dudarse de que la forma graciosa es esa especie de
forma que implica relativamente poco esfuerzo del
requerido para sostenerse, y relativamente poco del
requerido para el movimiento. Si fuera de otro modo,
surgira la incongruencia de que una forma graciosa,
no se asociara con movimiento gracioso, que la
una ocurrira de ordinario faltando el otro, y hemos
de concluir que existe la relacin indicada por estar en
desacuerdo con nuestra experiencia ambas alternativas de la antedicha disyuncin. Si alguien vacilara
en admitir esto, creo que no persistira en ello mucho
tiempo recordando que los animales que consideramos graciosos son los tan ligeros que no soportan la
carga de su propio peso, y los sealados por su agilidad y presteza; mientras que los que clasificamos
como nada graciosos desgraciados, son los que son
pesados y tienen poco desenvuelta la facultad locomotriz. En el caso del lebrel, especialmente, vemos
que la modificacin particular del tipo canino que
llamamos graciosa es aquella en que es ms patente
la economa de peso, y en que la facilidad de los movimientos musculares ha sido llevada mayor perfeccin.
Parece menos claro cmo se ha podido aplicar este
epteto de graciosos los rboles y objetos inanimados. Pero nos ayudar comprenderlo el recordar el
hecho de que comn y casi inevitablemente, consideramos todos los objetos bajo cierto aspecto antropomrfico. La rama gruesa de un roble que est en ngulo recto con el tronco nos da una vaga nocin de
una gran fuerza gastada en mantenerla en esa posicin, y decimos que no tiene nada de graciosa, bajo
el mismo sentimiento con que decimos que nada tiene

314

TICA DE LAS PRISIONES

de gracioso el tener un brazo en ngulo recto con


el cuerpo. Por el contrario, las ramas que cuelgan de
un sauce llorn se asocian vagamente con miembros
en actitudes que requieren poco esfuerzo para mantenerlos; y el trmino graciosas, con que las designamos, lo aplicamos por metfora las tales ramas
del sauce.
Puede muy bien aventurar la hiptesis de que la
idea de gracia mostrada por otros seres tiene su base.
subjetiva en la simpata. La misma facultad que nos
hace estremecernos al ver otro en peligro, que las
veces causa movimientos de nuestros propios miembros el ver otro pelear caer, nos da una vaga participacin en todas las sensaciones musculares que
experimentan los que nos rodean. Cuando sus movimientos son violentos desmaados, sentimos en leve
grado las desagradables sensaciones que sentiramos
estando en su caso. Cuando son fciles, simpatizamos
con las sensaciones placenteras que implican en los
que los muestran.

LA BELLEZA PERSONAL

Es opinin comn la de que no hay relacin alguna entre la belleza de carcter y la de aspecto fsico.
Jams he podido conformarme con tal opinin. La
verdad es que, aun los que la profesan, lo hacen en
un sentido incompleto; porque, no obstante su teora,
siguen manifestando sorpresa cuando se encuentran
con que un hombre de noble continente ha cometido
una accin baja villana, hecho que implica que debajo de la induccin que profesan queda todava una
conviccin viva en discordancia con ella.
De dnde viene esta conviccin? Cmo es que
existe primariamente en todos una creencia en la conexin entre lo digno y lo bello? No puede ser innata. No se ha de haber formado, pues, de experiencias antiguas? Y no ha de ser acaso que en aquellos
que siguen creyendo en esa conexin, despecho de
sus razonamientos, las experiencias extensas y antiguas sobrepujan las recientes y excepcionales?
Los que no admiten una relacin estrecha entre
la belleza mental y la del rostro, observan de ordinario que la verdadera conexin es entre el carcter y

316

TICA DE LAS PRISIONES

la expresin. Aunque dudan, , ms bien, niegan que


las formas permanentes de las facciones sean en modo
alguno ndices de las formas del espritu, aseguran
que lo son las formas transitorias de las facciones,
Por qu no hemos de poder decir que las formas
transitorias, por repeticin perpetua, se registran en
el rostro y producen las formas permanentes? Un desdn crnico, no llega ser seguido de un rasgo modificado en las comisuras de la boca? Esa compresin
de los labios, significativa de una gran determinacin,
no se estereotipa menudo, dando una forma carnbiada la parte inferior del rostro? Y si hay alguna
verdad en la doctrina de la transmisin hereditaria,
no ha de haber una tendencia la reaparicin de
esas modificaciones como nuevos tipos de facciones
en la prole? En una palabra, no podemos decir que
la expresin es rasgo permanente en vas de formacin,
y que si significa algo, significa tambin algo la forma de faccin por ella producida?
Es posible que se objete que los cambios de expresin afectan slo los msculos de la piel de la
cara; que las marcas permanentes que produzcan no
pueden extenderse ms all; que, no obstante, la belleza de un rostro depende, sobre todo, de la forma
de su armazn seo; que de aqu se saca que, en este
respecto principal, no pueden verificarse modificaciones tales como las sealadas, y que, por lo tanto, la
relacin entre el aspecto fsico y el carcter, aunque
pueda mantenerse en los detalles, no se mantiene en
lo general.
A esto se contesta diciendo que el armazn de la
cara se modifica por modificaciones en los tejidos que
le cubren. Es una doctrina asentada en fisiologa que,
en el esqueleto, todo el mayor menor desarrollo de

.34

r*P

POR H. SPENCER

317

los huesos depende del mayor menor desarrollo de


los msculos que ellos se insertan, esto es, del ejercicio de estos msculos. De aqu el que cambios permanentes en los ajustamientos musculares del rostro
sean seguidos de cambios permanentes en su estructura sea.
Para no detenernos en proposiciones generales,
sin embargo, citemos casos en que se seale distintamente la conexin entre la fealdad y la inferioridad
mental, y la conexin inversa entre la belleza orgnica y una relativa perfeccin de espritu.
Se conceder que la mandbula prominente, caracterstica de las razas humanas inferiores, es un defecto facial, un rasgo que no hay escultor alguno que lo
diera un busto ideal. Al mismo tiempo es un hecho
que la prominencia de la mandbula va asociada, en
los mamferos generalmente, con una relativa falta
de inteligencia. Es verdad que esta relacin no se verifica uniformemente. No es directa, sino indirecta, y
expuesta perturbarse. No obstante lo cual se verifica entre las tribus ms elevadas, indagando hemos
de ver por qu se verifica. En conformidad con la ley
de que los rganos se desarrollan proporcin que se
ejercitan, las mandbulas son relativamente grandes
cuando es grande el uso que de ellas se hace, y disminuyen en volumen conforme sus funciones van hacindose menos numerosas y menos onerosas. Ahora bien;
en los mamferos inferiores, las mandbulas son los
nicos rganos de manipulacin; los usan, no slo
para la masticacin, sino tambin para la prensin,
el transporte, para roer, y en realidad para todo, excepto la locomocin, que es el solo oficio cumplido por
los miembros. Si avanzamos ms adelante, hallamos
que las extremidades anteriores empiezan ayudar

318

TICA DE LAS PRISIONES

las mandbulas y relevarles gradualmente de parte de su cometido. Algunos animales las usan para
excavar el suelo; otros, como los felinos, para golpear
y araflar, varios para sujetar la presa que estn desgarrando, y cuando llegamos los monos, cuyas extremidades anteriores poseen tal poder de presin que,
no slo pueden coger objetos, sino transportarlos y
despedazarlos con ellas, vemos que las mandbulas
tienen menos funciones. Acompartando esta serie de
cambios, vemos un doble cambio en la forma de la
cabeza. La acrecentada complejidad de los brazos, la
mayor variedad de acciones que llevan cabo y las
ms numerosas percepciones que dan, implican un
mayor desarrollo del cerebro y de su envoltura sea.
Al mismo tiempo ha disminuido el tamal() de las mandbulas en correspondencia con la diminucin de sus
funciones. Y por este simultneo adelantamiento de
la parte superior del crneo y recesin de su parte
inferior, aumenta lo que se llama el ngulo facial.
Ahora bien; estos cambios coordinados en las funciones y formas han continuado durante la civilizacin de la raza humana. Como contraste entre el europeo y el pap, vemos que lo que el uno despedaza
con un cuchillo, el otro lo desgarra con sus mandbulas; lo que el uno ablanda cocindolo, el otro lo come
crudo; los huesos que el uno utiliza cocindolos, el
otro roe; y para cada una de las manipulaciones para
las que el uno tiene utensilios, el otro tiene sus dientes. A partir del bosquimano, ha habido un aumento
gradual en la complejidad de nuestros instrumentos.
No slo usamos de nuestras manos para ahorrarnos
las mandbulas, sino que inventamos utensilios perfeccionados para ahorrarnos las manos, y en nuestras
fbricas de maquinaria pueden verse medios para ha-

POR H. SPENCER

319

cer esos medios de ahorro. Esta progresin en las


artes de la vida ha tenido por necesario correlativo
una progresin intelectual. Cada nueva complicacin
exige un nuevo incremento de inteligencia para su
produccin, y el uso diario de ella desenvuelve todava ms la inteligencia. As es que ese simultneo
adelantamiento del cerebro y recesin de las mandbulas, que entre los animales inferiores ha ido acompaado de aumento de destreza y sagacidad, ha continuado durante el avance de la humanidad del barbarismo la civilizacin, y el resultado ha sido por
donde quiera una disciplina que llevaba consigo acrecentamiento de potencia mental. Y as se hace patente que existe una estrecha relacin orgnica entre
esa protuberancia de las mandbulas, que consideramos fea, y una cierta inferioridad de naturaleza.
Adems, ese abultamiento lateral de los pmulos,
que caracteriza igualmente las razas inferiores de
la humanidad, y que consideramos como defecto de
belleza, est de igual modo relacionado con hbitos
inferiores y un bajo grado de inteligencia. Los agentes principales del cierre de las mandbulas son los
msculos temporales; y stos son, por consiguiente,
los principales agentes activos de la masticacin. A
medida que las mandbulas tienen mucho que trabajar, y correspondiendo esto gran volumen, tienen
que ser ms macizos los msculos temporales. Pero
stos pasan entre la calavera y los arcos zigomticos,
sea las partes laterales de los huesos de las mejillas. Por consiguiente, donde los msculos temporales
son macizos y gruesos, los espacios entre los arcos
zigomticos y la calavera son grandes; y la proyeccin lateral de los arcos zigomticos tambin grande,
como vemos en las razas incivilizadas slo parcial-

320

TICA DE LAS PRISIONES

mente civilizadas. Lo mismo que las grandes mandbulas, por lo tanto, de que es acompaamiento, el volumen excesivo de los pmulos es la vez feo indi-,
ce de imperfeccin.
Ciertos otros defectos de facciones en que no se
puede sealar tan fcilmente que tengan relacin con
defectos mentales, puede muy bien presumirse que
tienen tal conexin en virtud de su constante coexistencia con los precedentes: lo mismo en las razas incivilizadas que en los jvenes de las civilizadas. Peculiaridades de rostro que hallamos regularmente
asociadas con las que acabamos de demostrar que son
significativas de inferioridad intelectual, y que, como
ellas, desaparecen segn el barbarismo va convirtindose en civilizacin, puede concluirse razonablemente que tienen algo as como una significacin psicolgica. As sucede con la depresin del puente de la
nariz, que es caracterstica de los brbaros y de los
nios la vez, y poseda por estos en comn con los
ms elevados cuadrumanos, As sucede tambin con
esa abertura hacia adelante de las ventanas de la
nariz, que se hace tan manifiesta al ver la cara de
frente, rasgo lo mismo de los nios que de los salvajes y los monos. Y lo mismo puede decirse de las extensas alas de la nariz, de la gran distancia entre los
ojos, de la boca grande; en realidad, de todas aquellas peculiaridades capitales de las facciones que se
llaman feas de comn consentimiento .
Y obsrvese adems cmo, por el contrario, el tipo
de cara que se admite usualmente como el ms hermoso es el que posee peculiaridades opuestas. En la
cabeza ideal griega la frente avanza tanto y tanto se
retira la mandbula, que hacen el ngulo facial mayor
que el que podamos hallar de hecho. Los pmulos

POR H. SPENCER

14.

ly

321

son tan pequeos que, apenas se puede sealarlos. El


puente de la nariz es tan alto que forma casi del todo
una lnea con la frente. Las alas de la nariz se unen
al rostro con muy poca oblicuidad. Mirando la cara de
frente son casi invisibles las ventanas de la nariz. La
boca es pequea, y el labio superior delgado y profundamente cncavo. Los ngulos externos de los
ojos, en vez de estar en lnea horizontal, como es lo
ordinario, estar dirigidos hacia arriba, como en el
tipo mongol, tienen una leve direccin hacia abajo. Y
la forma de las cejas indica un seno frontal desusadamente grande, caracterstica que falta por completo en los nios, en los ms inferiores de las razas humanas y en los gneros aliados de los primates.
Si, pues, se demuestra que indican una inferioridad mental los tres caracteres capitales de la fealdad,
la frente retirada, las mandbulas salientes y los pmulos grandes, si otros defectos faciales tales como
la mucha distancia entre los ojos, lo achatado de la
nariz, el vuelo de sus aletas, la abertura de sus ventanas, lo grande de la boca y el grosor de los labios,
se asocian de ordinario con aquellos rasgos y desapafi
recen con ellos segn la inteligencia se acrece, ya en
la raza, ya en el individuo; no es una consecuencia
legtima que tales rasgos feos signifiquen deficiencias
de entendimiento? Si, adems, nuestro ideal de la belleza humana se caracteriza, no simplemente por la
ausencia de esos rasgos, sino por la presencia de los
opuestos, si este ideal tal eomo lo hallamos en esculturas de dioses griegos, se ha empleado para representar un poder y una inteligencia sobrehumanas, y
si la raza que as lo empleaba se distingua por una
superioridad mental, que, si examinamos sus desventajas, produjo resultados sin igual; no tenemos razo21

322

TICA DE LAS PRISIONES

nes todava ms fuertes para concluir que los princi-


palea componentes de la belleza y la fealdad estn en
conexin con la perfeccin imperfeccin de la naturaleza mental? Y cuando, finalmente, recordamos
que las variaciones de facciones que constituyen expresin son de carcter insignificante, cuando recordamos que tienden ellas por repeticin organizarse,
afectar, no slo la piel y los msculos, sino los
huesos de la cara, y transmitirse la prole, si hallamos as que hay una significacin psicolgica lo
mismo en cada ajustamiento pasajero de las:facciones,
que en las seales que dejan los ajustamientos habituales en las facciones heredades de los antepasados,
y en los principales perfiles de los huesos y tegumentos faciales que indican el tipo la raza; no nos vemos casi forzados la conclusin de que todas las
formas de las facciones del rostro estn relacionadas
con formas del espritu, y que las consideramos como
admirables no segn los rasgos de naturaleza impliquen no esa admiracin? La relacin es demostrable en los extremos. Nadie duda de que los aspectos transitorios del rostro acompaan estados mentales transitorios, y de que considerarnos estos aspectos feos hermosos segn lo sean los estados mentales que les acompaan. Es igualmente cierto que
esos aspectos permanentes y ms marcados del rostro, dependientes del armazn seo, acompaan
esos estados mentales permanentes y ms marcados
que se expresan en el barbarismo y la civilizacin, y
que consideramos como hermosos aquellos que acotapaffan una superioridad mental, y como feos los que
acompaan una inferioridad de la mente. Y si esta
conexin se verifica incuestionablemente en los extremos, si juzgar por el promedio de los hehs

111

111

bF

de

POR H. SPENCER.

'P>

323

y por nuestras convicciones semi-instintivas, se verifica tambin ms menos visiblemente en los casos
intermedios, se hace casi irresistible la induccin de
que los aspectos que nos agradan son los correlativos
?exteriores de perfecciones internas, mientras que los
aspectos que nos desagradan son los correlativos externos de internas imperfecciones.
Me doy perfecta cuenta de que esta induccin no
parece sostenible si se la examina en detalle. S que
hay menudo naturalezas extraordinarias detrs de
rostros vulgares; y que un continente hermoso oculta
con frecuencia almas pequeas. Pero estas anomalas
no destruyen la verdad general de la ley, lo mismo
que las perturbaciones de los planetas no destruyen
la elipticidad general de sus rbitas. En realidad puede darse fcilmente razn de algunas de ellas. Hay no
pocos rostros echados perder por malas proporciones en las facciones que son en si mismos buenos;
otros, por defectos de la piel, que, aunque indican defectos de constitucin visceral, no tienen relacin con
las partes ms elevadas de la naturaleza. Adems, los
hechos sefialados suministran la razn para creer que
los elementos principales de la belleza facial no estn
asociados directamente con los caracteres morales,
sino con los intelectuales, que son los resultados de
hbitos civilizados proseguidos durante largo tiempo,
de la larga cesacin del barbarismo domstico, de la
larga cultura de los poderes manipulativos; y que
pueden as coexistir con rasgos emocionales que no
sean admirables ni mucho menos. Es verdad que las
ms elevadas manifestaciones intelectuales implican
un buen equilibrio en los sentimientos ms elevados;
pero es igualmente cierto que puede poseerse sin ste,
y menudo as sucede, gran viveza, gran sagacidad

324

TICA DE LAS PRISIONES

en los negocios ordinarios y gran destreza prctica.


En esta hiptesis llega reconciliarse con la induce
cin general la sobresaliente belleza de los italianos,
aun cuando coexista, como coexiste, con un estado
moral bajo. As pasa con otras anomalas que vemos
en torno nuestro.
Hay, sin embargo, una explicacin ms satisfactoria que puede ofrecerse ms que cualquiera de stas,
explicacin que creo hace posible admitir las aparentes contradicciones que presentan los hechos detallados, y que sin embargo concuerdan con la teora.
Pero como para demostrar esto se exigira ms espacio que el que aqu podemos disponer, debo diferir el
seguir adelante hasta otro articulo, En el entretanto,
mi conviccin puede expresarse en una frmula que
he manifestado antes menudo: decir que la belleza
no pasa de la superficie es un dicho que no pasa de
ella.

II

Todas las razas civilizadas, y probablemente tambin las incivilizadas, son de origen mixto, y, coma
consecuencia, tienen constituciones fsicas y mentales
en que se mezclan varias constituciones aborgenes
que difieren ms menos unas de otras. Esta heterogeneidad de constitucin me parece la causa principal
de las incongruencias entre los aspectos exteriores y
las naturalezas ntimas, incongruencias con que tropezamos diario. Dsenos una raza pura, sujeta
condiciones constantes de clima, alimentacin y h
bitos de vida, y hay razn para creer que habr una

psi

POR H. SPENCER

325

conexin constante entre la apariencia externa y l,


estructura interna. Unase esta raza con otra igualmente pura, pero adaptada condiciones diferentes
y que en correspondencia con stas tenga un fsico,
un rostro y un espritu diferentes, y ocurrir en los
descendientes, no un trmino medio homogneo entre
las dos constituciones, sino una combinacin aparentemente irregular de caracteres de la una con caracteres de la otra, , pudindose sealar un rasgo como
perteneciente esta raza, un segundo aqulla, y
un tercero como unin de los atributos de ambas;
mientras se hallar una mezcla igual en la disposicin y la inteligencia de los dos tipos originarios.
El hecho de que las formas y cualidades de una
prole no son el trmino medio entre las formas y cualidades de sus padres, sino una mezcla de ellas, se
ilustra en cada familia. Las facciones y peculiarida,
des de un nifio las refieren separadamente los observadores al padre y la madre respectivamente, la
nariz y la boca ste, el color del pelo y de los ojos
la otra, esta cualidad moral al primero, esta otra
intelectual la segunda; y lo mismo con el contorno
y la idiosincrasia del cuerpo. Es claro que si cada
11' rgano facultad fuera en un nifio un trmino medio
entre los desarrollos de tal rgano facultad en los
padres, se seguira que todos los hermanos y hermanas seran iguales; en ltimo caso no diferiran ms
entre s que difieren sus padres de un. ao otro. Muy
lejos, sin embargo, de ser este el caso, nos hallamos
con que no slo se producen grandes irregularidades
por mixtura de rasgos, sino que no hay constancia en
el modo de mixtura, en la extensin de la varia,cin
por ella producida.
Esta unin imperfecta de las constituciones de los

326

TICA. DE LAS PRISIONES

padres en la de la prole se ilustra todava ms, claramente por la reaparicin de peculiaridades asignables
generaciones pasadas. Aparecen de vez en cuando
en los descendientes formas, disposiciones y enfermedades posedas por progenitores distantes. Despus die
haberse perdido al parecer, se muestra de nuevo una
y otra vez algn rasgo singular alguna tendencia
solitaria. Esto es notorio con la gota, las escrt alas y
la locura. En algunos de los monumentales bronces
de nuestras viejas iglesias hay grabadas cabezas que
tienen rasgos que persisten todava en las mismas famillas. El mismo hecho se ve ms menos claro dondequiera que se conserve un registro de rostros de
antepasados, como en las galeras de retratos. La
pertinacia con que se reproducen los caracteres particulares se ejemplifica bien en Amrica, donde pueden descubrirse rastros de sangre de negro en las
uas de los dedos, cuando ya no son visibles en la
complexin general. Entre los ganaderos es cosa sabida que despus de varias generaciones, en que no
puede setialarse modificacin visible alguna, aparecen de repente los efectos de un cruzamiento. En todos los cuales hechos vemos la verdad general de que
un organismo producido por otros dos, constitucionalmente diferentes, no es un medio homogneo, sino
que est formado de componentes, tomados de los originales en maneras y proporciones variables.
En un nmero reciente del Quarterly Journal of
the Agricultural Society se publicaron algunos hechos
respecto la mixtura de razas de ovejas francesas
inglesas, hechos que se refieren este punto. Se han
hecho varios intentos para mejorar las pobres castas
francesas con nuestras finas castas. Durante largo
tiempo han fracasado estos intentos. Los hbridos no

POR H. SPENCER

327

llevaban sellad de su antepasado macho ingls, sino


que eran canijos y empobrecidos como sus madres
francesas.
Se lleg hallar que la causa del fracaso estribaba
en la relativa heterogeneidad y homogeneidad de las
dos constituciones. Las ovejas superiores inglesas eran
de raza mixta; las francesas, aunque inferiores, de
raza pura; y la constitucin compuesta, imperfectamente coordinada de la una, no poda mantenerse
contra la constitucin sencilla y completamente equilibrada de la otra. Esto, en un principio hiptesis, se
demostr al punto. Habindose obtenido ovejas francesas de constitucin mixta uniendo dos de las castas
puras francesas, se hall que esta oveja hbrida francesa, al unirla con la inglesa, produca un cruce en
que los caracteres de la inglesa se ostentaban debidamente. Ahora bien; esta incapacidad de una constitucin mixta para resistir una no mixta, concuerda del todo con la induccin arriba establecida. Una
constitucin no mixta es aquella en que todos los rganos estn exactamente adoptados los unos los
otros, perfectamente contrabalanceados; el sistema
en conjunto est en equilibrio estable. Una constitucin mixta, por el contrario, estando formada de rganos pertenecientes dos grupos separados, no puede tenerlos en exacta aptitud, no puede tenerlos perfectamente contrapesados; y resulta un sistema en
equilibrio relativamente inestable. Pero proporcin
de la estabilidad del equilibrio ser el poder de resistir las fuerzas perturbadoras. De aqu el que cuan- .
do dos constituciones, en equilibrio estable inestable respectivamente, se vuelven fuerzas perturbadoras la una de la otra, la inestable ser vencida y la
estable se mantendr invariable.

328

TICA DE LAS PRISIONES

La imperfecta coordinacin de partes en una constitucin mixta, y esa consiguiente inestabilidad de su


equilibrio, estn ntimamente relacionadas con la debatida cuestin de los gneros, las especies y las variedades, y tengo que meterme en una nueva digresin en vista en parte del inters intrnseco de esta
cuestin y en parte de la ulterior elucidacin del tpico en que vengo ocupndome.
El criterio fisiolgico corriente para distinguir las
especies es la produccin de hbridos no prolficos. La
capacidad que tenga la prole de reproducirse, se sostiene que indica que sus padres son de la misma especie, por mucho que puedan diferir en apariencia, y su
incapacidad para hacerlo se toma como prueba de
que, por muy anlogos que puedan parecer sus padres, son distintos en especie. Recientemente, sin embargo, se han venido acumulando hechos que tienden
cada vez ms hacer dudar de esta generalizacin.
Los ganaderos han establecido, como hecho general,
que la prole de dos diferentes castas de ovejas ganado vacuno desaparece en pocas generaciones si
siempre se les empareja consigo mismas; y que slo
puede obtenerse buen resultado mezclndolas Con
una otra de las castas originarias, hecho que implica que lo que es verdad de la llamada especie, es,
bajo una forma modificada, verdad tambin de las
variedades. Los mismos fenmenos son observables
en las mezclas de diferentes razas de hombres. Tambin stos se dice que no pueden mantenerse como
variedades separadas, sino que desaparecen si es que
no hay matrimonios con los originarios. En una palabra, parece que los hbridos producidos de dos distintas razas de organismos pueden desaparecer en la
primera, segunda, tercera, cuarta, quinta, etc., ge-

POR H. SPENCER

329

floracin, segn sea mayor menor la diferencia


\ constitucional de las razas. Ahora bien; la experiencia de los criadores de ovejas francesas, citada ms
\ arriba, indica una razn de estos varios resultados
porque si es verdad que un organismo producido por
dos organismos diferentes no es un trmino medio
entre ellos, sino una mezcla de partes del uno con
partes del otro, si es verdad que esas partes pertenecientes dos diferentes grupos estn por necesidad
imperfectamente coordinadas, en este caso, es cosa
clara que, proporcin que sea mayor menor la diferencia entre los organismos padres, sern mayores
menores los defectos de coordinacin de la prole.
De donde se sigue que, conforme sea el grado de incongruencia orgnica entre los padres, podemos tener
toda gradacin en la prole, desde una combinacin
de partes tan incongruente que no llegar formarse
ni mucho menos, hasta una combinacin bastante
completa para subsistir permanentemente como raza.
Y esto es justamente lo que hallamos de hecho. No
hay organismo intermedio posible entre los que difieren mucho en carcter. Cuando la diferencia es menor, se produce un hbrido no prolfico, un organismo
tan mal coordinado que slo es capaz de vida incompleta. Cuando la diferencia es todava menor, resulta un organismo capaz de reproducirse, pero no de
transmitir su prole constituciones completas. Y
cuando los grados de diferencia han disminuido ms
todava, la imperfeccin de constitucin tarda cada
vez ms en aparecer, hasta que llegamos esas variedades de la misma especie que difieren tan levemente que sus proles son tan permanentes como ellas
mismas. Aun en stas, sin embargo, el equilibrio orgnico parece menos perfecto, como tenemos en el

330

TICA DE LAS PZISIONES

ejemplo del caso que he citado. Y en conexin con


esta conclusin, seria interesante inquirir si las corta,
tituciones puras no son superiores las mixtas en su
poder de mantener el equilibrio de funciones vitales
bajo condiciones perturbadoras. No es un hecho acaso, que las castas puras son ms duras que las mezcladas? Las mezcladas, aunque superiores en volumen, no son acaso menos capaces de resistir las influencias desfavorables, las temperaturas extremas,
el mal alimento, etc.? Y esto, no es tambin cierto
tratndose de la humanidad?
Volviendo al punto objeto de este ensayo, es claro
que estos hechos y razonamientos sirven para corroborar la verdad general de que la prole de dos organismos no idnticos en constitucin es una mixtura
heterognea de ambos, y no un trmino medio homogneo entre ellos.
Si, pues, teniendo en cuenta esto recordamos el carcter compuesto de las razas civilizadas, la mezcla
en nosotros mismos, por ejemplo, de celtas, sajones,
normandos, daneses con partes de otras partes; si
consideramos las complicaciones de constitucin que
han brotado de las uniones de stos, no de una manera uniforme, sino con extrema irregularidad, y si recordamos que las incongruencias as producidas penetran la naturaleza toda, mental y corporal, el tejido nervioso y otros tejidos; hemos de ver que tiene
que existir en todos nosotros una correspondencia
imperfecta entre las partes del organismo que estro
realmente relacionadas, y que como manifestacin de
esto tiene que haber ms menos discrepancia entre
las facciones y esas partes del sistema nervioso con
que tienen aqullas conexin fisiolgica.
Si esto es as, disminuye considerablemente las di-

POR H. SPENCER

331

ficultades que se nos presentan en el camino de la


creencia de que la belleza del carcter est relacionada con la del rostro. Se hace posible admitir que la
vulgaridad puede coexistir con una nobleza natural,
y con bajeza las facciones finas, y puede sostenerse
todava que la perfeccin facial y mental estn fundamentalmente conexionadas, y se las hallar siempre unidas cuando hayan desaparecido las causas
presentes de incongruencia .

YAI

ORIGEN Y FUNCIN DE LA MSICA

Cuando Len, que est atado en su perrera, ve


su amo distancia, un leve movimiento de la cola indica su esperanza, no ms que dbil, de que est
punto de ser suelto. A una aproximacin mayor de su
amo, menea de un modo ms decidido el rabo, pasando poco poco ondulaciones laterales del cuerpo.
Cuando el amo le echa mano al collar, y sabe que
real y efectivamente va soltarle, sus saltos y contorsiones son tales que no es fcil, ni mucho menos,
soltarle con prontitud. Y cuando se encuentra realmente libre, su gozo se traduce en saltos, piruetas y
carreras de un lado otro con toda la velocidad que
puede. Tambin Michina enderezando la cola y encorvando la espalda para encontrar la mano acariciadora de su ama, expresa de igual manera su satisfaccin mediante ciertas acciones musculares, como lo
hace tambin el loro danzando torpemente en su percha, y el canario saltando y revoloteando por su jaula
con extraordinaria rapidez. Bajo emociones de especie opuesta, los animales despliegan igualmente una
excitacin muscular. El len rabioso, azota sus costados con la cola, frunce las cejas, adelanta las ga-

TICA ; POR H. SPENCER

333

rras. El gato enarca su espinazo; el perro retira el


labio superior; el caballo echa hacia atrs las orejas.
Y en las luchas de criaturas que sufren, vemos que
se verifica una relacin igual entre la excitacin de
los msculos y la de los nervios de la sensacin.
En nosotros mismos, que nos distinguimos d las
criaturas inferipres por sentimientos ms poderosos y
ms variados la vez, son la vez ms evidentes y
ms numerosos los hechos anlogos. Examinmoslos
en grupos. Hemos de hallar que las sensaciones y las
emociones placenteras y las penosas tienden todas
producir demostraciones activas proporcin de su
intensidad.
En los nios y aun en los adultos no contenidos
por consideraciones al buen parecer, la sensacin de.
un gusto muy agradable va seguida del acto de chuparse los labios. Un nio se reir y dar saltos en los
brazos de su nodriza la vista de un color brillante
al oir un nuevo sonido. A todos nos sucede que al
oir una msica que nos agrada muy en particular
nos sentimos inclinados llevar su comps con la cabeza con el pie. En una persona sensible un perfume agradable producir una sonrisa, y sonrisas es lo
que se ve en los rostros de una turba que mira con la
boca abierta unos esplndidos fuegos artificiales. Hasta la sensacin placentera de calor sentida al ponernos al fuego en un dia de tormenta invernal, se expresa de igual manera en el rostro.
Las sensaciones penosas, siendo en su mayor parte
ms intensas que las placenteras, dan ocasin acciones musculares de especie mucho ms marcada. Una
repentina punzada de dolor produce un sobresalto
convulsivo de todo el cuerpo. Un dolor menos violento, pero continuo, se acompaa de un fruncimiento

334

TICA DE LAS PRISIONES

de ceo y una contraccin d las facciones en general. Otras acciones musculares se aaden las citadas bajo un dolor persistente que sea ms grave; el
cuerpo se mueve de aqui para all, las manos van
como agarrar algo que se les escapa, y si la agona sube todava de punto, el paciente se revuelca
en el suelo casi convulsivo.
Aunque ms variado, el lenguaje natural de las
emociones placenteras entra en la misma generalizacin. Una sonrisa, que es la expresin ms comn de
un sentimiento satisfecho, es una contraccin de ciertos msculos faciales, y cuando la sonrisa se extiende risa, vemos una excitacin muscular ms violenta y ms general, producida por una intensa satisfaccin. Lo mismo presuponen el acto de frotarse las
manos y ese otro movimiento que Hood describe como
un lavarse las manos con un jabn invisible en agua
imperceptible. A los nios se les ve menudo saltar de alegra. Aun en los adultos se observa las
veces algo que se aproxima esto, si son de temperamento excitable. Y el bailar ha sido considerado
en todo el mundo como cosa natural de un estado de
sobreexcitacin de espritu. Varias de las emociones
especiales se muestran en acciones musculares especiales. La satisfaccin que resulta del buen xito,
levanta la cabeza y da firmeza la marcha. Es corriente tomar como indicacin de amistad un buen
apretn de manos. En un acceso de afecto, la madre
aprieta al nio contra su pecho, sintiendo como si
quisiera apretarle hasta que no resista. Y as en varios otros casos. Hasta en el brillar de ojos con que
se reciben las buenas nuevas podemos sealar el mismo principio; porque esa apariencia chispeante se
debe una contraccin extraordinaria del msculo

ro

POR H. SPnNCER

335

que eleva la pupila, permitiendo as que caiga ms


luz en la superficie hmeda del globo del ojo y que se
refleje en ella.
Las indicaciones corpreas de la emocin penosa
son igualmente numerosas, y todava ms vehementes. El descontento se muestra levantando las cejas y
arrugando la frente; el disgusto con un fruncimiento
de labios; la ofensa por un gesto de los labios. El horabre impaciente golpea la mesa con los dedos, balancea su pierna pendiente con creciente rapidez, atiza
sin necesidad el fuego, y en seguida se pasea pasos
precipitados por el cuarto. En los grandes pesares
hay un retorcimiento de manos y hasta llega uno
tirarse de los pelos. Un nio irritado da patadas en el
suelo, se revuelca sobre las espaldas y sacude sus
piernas en el aire; y en la edad madura, la clera,
mostrndose primero en fruncimiento de cejas, en
distensin de las ventanas de la nariz y en apretarse
los labios, llega hasta producir rechinamiento de
dientes, apretar los puos, puetazos en la mesa, y
tal vez termina con un violento ataque al ofensor,
tirando rompiendo lo que se encuentra mano.
Prosiguiendo as, desde esa boca, que indica un leve
disgusto, hasta las frenticas luchas del manitico,
hallamos que la irritacin mental tiende disiparse
en actividad corprea.
Todos los sentimientos, pues, sensaciones emociones, placenteros penosos, tienen la caracterstica
comn de que son estmulos musculares. Sin olvidar
los pocos casos, al parecer excepcionales, en que las
emociones que pasan de cierta intensidad producen
postracin, podemos asentar como ley general, que lo
mismo en el hombre que en los animales, hay una conexin directa entre el sentimiento y el movimiento;

336

TICA DE LAS PRISIONES

hacindose este ltimo ms vehemente cundo aqul


se hace ms intenso. Si nos fuera aqu permitido tratar el asunto cientficamente, podramos trazar esta
ley general hasta llegar al principio conocido entre
los fisilogos con el nombre de accin refleja (1). Sin
hacer esto, sin embargo, los numerosos ejemplos precitados justifican la generalizacin de que toda especie de excitacin mental acaba en excitacin de los
msculos, y que ambas conservan una relacin ms
menos constante entre s.
Pero qu tiene que ver todo esto con el Origen
y funcin de la msictJ , se preguntar el lector. Mucho, como hemos de ver en seguida. Toda msica es
originariamente vocal. Todos los sonidos vocales se
producen por intermedio de ciertos msculos. Estos
msculos, en comn con los del cuerpo todo, se excitan contraccin por sentimientos placenteros penosos. Y por esto es por lo que los sentimientos se demuestran en sonidos tan bien como en movimientos.
Por esto es por lo que Len ladra tanto como salta
cuando se le suelta, el gato ronca tanto como eriza el
rabo, el canario chilla tanto como revolotea. Por esto
es por lo que el len furioso ruge mientras se sacude
los flancos, y el perro grue mientras recoge el labio.
Por esto es por lo que el animal mutilado, no slo lucha, sino que grita. Y de esta causa procede que los
seres humanos que sufren corporalmente se expresan,
no slo con contorsiones, sino tambin con gritos y
gemidos, que en la clera y el terror y el pesar, las
gesticulaciones se acompaan de chillidos y exclama-

(1) Los que deseen enterarse acerca de este punto, pueden


consultar el interesante trabajo de Alejandro Bain acerca de
El instinto animal y la inteligencia.

POR H. SPENCER

337

dones, que tambin siguen las sensaciones deleitosas, y omos gritos de gozo.
Tenemos aqu, pues, un principio que sirve de
base todos los fenmenos vocales, incluyendo los
de la msica vocal, y, por consiguiente, los de la
msica en general. Como los msculos que mueven
la caja del pecho, la laringe y las cuerdas vocales se
contraen lo mismo que los dems msculos, medida
de la intensidad de los sentimientos; como cada contraccin diferente de estos msculos lleva consigo un
diferente ajustamiento de los rganos vocales; como
cada diferente ajustamiento de los rganos vocales
causa un cambio en el sonido emitido, se sigue que
las variaciones de la voz son resultados fisiolgicos
de variaciones de sentimiento, se sigue que cada inflexin modulacin es el producto natural de alguna emocin sensacin pasajera, y se sigue que
debe buscarse la explicacin de todas las especies
de expresin vocal en esa relacin general entre las
excitaciones mental y muscular. Veamos, pues, si
nos podemos as dar cuenta de las principales peculiaridades en la expresin de los sentimientos, agrupando tales peculiaridades bajo los caracteres de in-

tensidad, cualidad del timbre, grado, intervalos y medida de variacin.

15:'
.

Entre los pulmones y los rganos de la voz hay


la misma relacin que entre los fuelles de un rgano
y sus tubos. Y as como la intensidad de los sonidos
emitidos por los tubos del rgano aumentan con la
fuerza del soplo dado por los fuelles, as, en igualdad
de casos, se acrecienta la intensidad de un sonido vocal con la fuerza del soplo de los pulmones. Pero la expulsin del aire de los pulmones se efecta por ciertos
msculos de la caja del pecho y del abdomen. La

338

TICA. DE LAS PRISIONES

fuerza con que se contraen estos msculos es proporcionada la intensidad del sentimiento experimentado. De aqu, a priori, que los sonidos intensos sern
resultados habituales de sentimientos fuertes. Tenemos diario pruebas de que es as. La pena que,
siendo moderada, puede soportarse en silencio, si se
hace extremada causa un grito. Mientras una molestia leve hace lloriquear un muchacho, un acceso de
pasin provoca chillidos que incomodan la vecindad. Cuando se hacen desusadamente obles las voces
de un cuarto adjunto, inferimos que hay en l clera,
sorpresa gozo. Un ruido de aplausos significa
gran aprobacin; y asociamos la idea de un elevado
gozo la alegra ruidosa. Comenzando con el silencio
de la apata, hallamos que las manifestaciones se van
haciendo ms ruidosas segn las sensaciones emociones, sean penosas placenteras, se hacen ms intensas.
Otro hecho general que admite una explicacin
anloga, es que acompaan diferentes calidades de
voz estados mentales diferentes, y que bajo estados
de excitacin los tonos son ms sonoros que usualmente. Los sonidos de la conversacin comn no tienen ms que poca resonancia; los de los sentimientos
fuertes la tienen mucho mayor. Cuando aumenta el
mal humor, la voz toma una resonancia metlica. De
acuerdo con su modo constante de ser, el lenguaje
ordinario de una mujer hombruna tiene una cualidad
penetrante enteramente opuesta la blandura que
indica placidez. Una risa resonante marca temperamento alegre. El disgusto, cuando no se descarga,
usa tonos que se aproximan en timbre los del canto;
y en sus pasajes ms patticos un orador elocuente
cae en tonos ms vibratorios que los que le son ha-

poi

POR H. SPENCER

339

bituales. Ahora bien; cualquiera puede convencerse


fcilmente por s mismo de que los sonidos vocales
resonantes slo pueden producirse por cierto esfuerzo muscular que se aade al que de ordinario se necesita. Si despus de pronunciar una palabra en tono
de conversacin, el lector, sin cambiar el grado del
sonido, quiere cantar esa palabra, echar de ver que
antes de que pueda cantarla tiene que alterar el ajustamiento de los rganos vocales; hacer que se emplee
cierta fuerza, y poniendo los dedos en la prominencia externa que marca el cuello de la laringe (en la
nuez de Adn) obtendr la evidencia de que para
producir un tono sonoro hay que sacar los rganos
de su posicin usual. As, pues, el hecho de que los
tonos del sentimiento excitado son ms vibratorios
que los de la conversacin comn, es otro ejemplo de
la conexin existente entre la excitacin mental y la
muscular. La voz hablada, la recitada, y la de canto
sirven de ejemplo, cada una por su parte, de este
principio general.
Apenas hace falta decir que el grado de la voz vara con la accin de los msculos vocales. Todo el
mundo sabe que las notas medias, en que se conversa, se emiten sin esfuerzo apreciable, y todo el mundo
sabe que se requiere esfuerzo considerable para emitir notas muy altas muy bajas. Al subir al bajar
del tono del lenguaje ordinario, tenemos conciencia
de aumentar la tensin muscular, que se hace penosa
en cada extremo del registro. De aqu se sigue nuestro principio general, de que mientras la indiferencia la calma usarn los tonos medios, los usados durante una excitacin sern ms altos ms bajos
que ellos; y subirn ms y ms bajarn ms cada
vez, segn se hagan ms fuertes los sentimientos. Ha-


340

TICA DE LAS PRISIONES

liamos tambin esta deduccin fisiolgica en armona


con hechos familiares. El paciente habitual manifiesta sus quejas en una voz que se levanta considerablemente sobre su clave natural; y la pena agonizan..
te estalla en gritos en gemidos, en notas muy
altas muy bajas. Empezando en el grado ordinario,
el grito de un nifio incomodado se hace ms chilln
segn se hace ms intenso. El oh! de asombro
de alegra, empieza algunas notas ms bajo que la
voz media y desciende todava ms bajo. La clera
se expresa en tono elevado, si no en imprecaciones no dichas con voz fuerte sino profunda . Los tonos profundos se emplean adems siempre, al manifestar reproches violentos. Una exclamacin, tal
como mucho ojo!, si se pronuncia dramticamente, esto es, con una muestra de sentimiento, tiene que
ser en algunas notas ms baja que lo ordinario. Adems tenemos gruidos de desaprobacin, de horror,
de remordimiento. Lo mismo se acompaa de gritos
chillones el goce extremo que el extremo terror.
Casi anlogo al asunto del tono es el de los intervalos, llevando su explicacin nuestro argumento
un paso ms lejos. Mientras un lenguaje calmoso es
relativamente montono, la emocin se sirve de quin
tas, de octavas y hasta de intervalos ms amplios.
Oigase uno narrar repetir algo en que no tenga
inters, y su voz no oscilar ms que dos tres notas
por encima por debajo de su nota media, y esto por
pequeos pasos; pero. cuando llegue un suceso excitante, se le oir emplear, no slo las notas ms altas
y ms bajas de su registro, sino que pasar de uno
otro con grandes saltos. Como somos incapaces de
imitar en el impreso estos rasgos del sentimiento, sentimos alguna dificultad en transmitirlos por ~Plato

POR H. SPENCER

341

al lector. Pero podemos sugerirle algunos recuerdos


que acaso le traigan las mientes otros varios. Si
dos hambres que viven en el mismo lugar y se veri
frecuentemente uno otro, se encuentran, sea en
una asamblea pblica, una frase cualquiera con que
el uno acoja al otro, como hola, t por aqu? tendr una entonacin ordinaria. Pero si uno de ellos,
despus de una larga ausencia, ha vuelto inesperadamente, la expresin de sorpresa con que su amigo le
saluda con un hola! cmo t por aqu? se manifestar en tonos mucho ms contrastados. Las dos slabas de la palabra hola sern la una mucho ms
alta y la otra mucho ms baja que antes; y el resto
de la frase ascender descender de igual manera
por pasos ms largos. Otro ejemplo ms: si, suponiendo que su criada est en un cuarto contiguo, la
duea de la casa le llama Mara, las slabas del
nombre se pronunciarn en un intervalo ascendente
de una tercia. Si Mara no contesta, se repetir la
llamada probablemente en una quinta descendente;
implicando un pequeo matiz de enojo por la falta de
atencin de la criada. Si todava no hace sta caso,
el enojo creciente se mostrar por el uso de una
octava descendente en la prxima repeticin de la
llamada. Y suponiendo que contina en silencio, la
seorita, si no es de un humor muy templado, mostrar su irritacin por la negligencia, al parecer
intencional . de Mara, llamndola finalmente con
tonos en contraste an ms subido; la primera slaba
ms alta y la ltima ms baja que antes. Ahora
bien; estos hechos y otros anlogos, que el lector
acumular fcilmente, se conforman claramente
la ley establecida, porque el hacer intervalos largos exige una accin muscular mayor que el hacer-

342

TICA DE LAS PRISIONES

los cortos. Pero no es slo la extensin de los intervalos vocales lo que se explica as como debido
la relacin entre la excitacin nerviosa y la Muscular, sino que tambin, en cierto grado, su direccin como ascendente descendente. Siendo las notas
medias las que no exigen esfuerzo apreciable de ajustamiento muscular; y hacindose mayor el esfuerzo
segn ascendemos descendemos, se sigue que el separarse de las notas medias en una otra direccin,
seala emocin creciente, mientras que un retorno
ellas marca una emocin decreciente. De aqu suceda
que una persona entusiasta, al pronunciar frase como
sta, era el espectculo ms hermoso que jams he
visto!, ascender en la primera slaba de la palabra
hermoso y despus bajar, por marcar la palabra
hermoso el clmax del sentimiento producido por el
recuerdo. De aqu tambin sucede que, bajo alguna.
molestia extrema producida por la estupidez de otro,
un hombre irascible al exclamar, qu majadero es
este hombre!, empezar algo ms bajo que su voz
media y descendiendo la palabra majadero, que
pronunciar con una de sus notas ms profundas, subir despus. Y puede observarse que la palabra majadero, no slo ser ms profunda y ms fuerte que
el resto, sino que tendr tambin ms nfasis en su
articulacin; otro modo de demostrar la excitacin
muscular. Hay algn peligro, sin embargo, en dar
ejemplos como estos; en vista de que como el modo de
pronunciarlos variar conforme la intensidad del
sentimiento de que el lector se finja posedo, no puede
indicarse la verdadera cadencia. Con palabras aisladas hay menos dificultad. As el de veras! con que
se recibe un hecho sorprendente, la mayor parte de
las veces empieza en la nota media de la voz, y sube

POR H. SPENCER

343

con la segunda slaba; 6, si se siente desaprobacin


tanto como asombro, la primera slaba quedar por
debajo de la nota media y la segunda ms baja todava. Por el contrario, la palabra ay! que marea,
no la subida de un paroxismo de dolor, sino su declinacin, se pronuncia en una cadencia que desciende
hacia la nota media. En Dios mo! (illeigh-lio!), expresivo de postracin mental muscular, vemos la
misma verdad, y si se invirtiera la cadencia apropiada, el absurdo del efecto mostrara claramente cmo
depende la significacin de los intervalos del principio que hemos expuesto.
El carcter del lenguaje emocional que nos queda
por sealar es el de la variabilidad de tono. Apenas
es aqu posible transmitir ideas adecuadas de esta
manifestacin ms compleja. Tenemos que contentarnos con indicar simplemente algunas ocasiones en
que se la puede observar. En una reunin de amigos,
por ejemplo, como cuando llega una partida de visitantes muy deseados, se oir que las voces de todos
experimentan cambios de tono, no slo mayores, sino
mucho ms numerosos que lo usual. Si un orador es
interrumpido en alguna reunin pblica por alguna
disputa entre aquellos quienes se est dirigiendo,
sus tonos que van casi un nivel resultarn en contraste con los tonos rpidamente cambiantes de los
disputadores. Y entre los muchachos, que dominan
menos que los adultos sus sentimientos, es todava
ms decidida esta peculiaridad. Durante una escena
de quejas y recriminaciones entre dos muchachas excitables, se oye que sus voces recorren de arriba
abajo toda la escala tnica varias veces en cada frase. En casos tales, advertimos una vez ms la misma
ley; porque la excitacin muscular se muestra no slo

344

TICA DE LAS PRISIONES

en la fuerza de contraccin, sino tambin en la rapidez con que se suceden unos otros diferentes alzatamientos musculares.
As hallamos que todos los fenmenos vocales capitales tienen base fisiolgica. Son otras tantas manifestaciones de la ley general de que el sentimiento es un
estimulo para la accin muscular, ley que se conforma por completo la economa toda, no slo del
hombre, sino de toda criatura sensitiva; ley, por lo
tanto, que arraiga profundamente en la naturaleza
de la organizacin animal. Es, por lo tanto, innato lo
expresivo - de esas varias modificaciones de la voz.
Cada uno de nosotros, desde la niez en adelante, ha
ido hacindolas espontneamente al hallarse bajo las
varias sensaciones y emociones por las que se producen. Habiendo tenido conciencia de cada sentimiento al tiempo mismo que olamos producir el sonido.
consiguiente, hemos adquirido una establecida asociacin de ideas entre el sonido y el sentimiento que
le ocasion. Cuando otro emite el mismo sonido, le
atribuimos un sentimiento igual al nuestro; y por
una consecuencia ulterior, no slo le atribuimos ese
sentimiento sino que surge en nosotros un cierto
grado de l, porque llegar ser concio del sentimiento que est otro experimentando es tener ese
sentimiento despertado en nuestra conciencia, lo cual
es lo mismo que experimentar el tal sentimiento.
As es que esas varias modificaciones de voz, no slo,
Be convierten en un lenguaje mediante el cual en-,
tendemos las emociones de otros, sino tambin en
medios de excitar nuestra simpata con tales emociones.
No tenemos, pues, aqu datos adecuados para, una
teora de la msica? Esas peculiaridades vocales que

POR H. SPENCER

345

indican sentimiento excitado, son las que distinguen

especialmente al canto del lenguaje ordinario. Cada una


de las alteraciones de voz que hemos hallado ser re
sultado fisiolgico de plena placer, se lleva hasta el

extremo en la msica vocal. Por ejemplo, vimos que,


en virtud de la relacin general entre la excitacin
mental y la muscular, una de las caractersticas de
la expresin apasionada es la intensidad.
Ahora bien; su intensidad relativa es una de las
seales distintivas del canto en contraste con el lenguaje de la vida cotidiana. Aunque hay pasajes piano
en contraste con los forte, sin embargo, el promedio
de la intensidad de la voz cantante es mucho mayor
que el de la voz de conversacin; y adems, los pasajes forte de un aire son los enderezados representar el clmax de su emocin. Vimos en seguida que
los tonos en que se expresa la emocin son, en conformidad con esta misma ley, de un timbre ms sonoro que los de la conversacin calmosa. Aqu, adems,
el canto despliega un grado todava ms alto de la
peculiaridad; porque el tono cantante es el ms resonante que podemos emitir. Adems, se demostr
que, por una causa igual, la excitacin mental se
descarga en las notas ms altas y ms bajas del registro, usndose las medias muy rara vez. Y apenas
hace falta decir que la msica vocal se distingue todava ms por descuidar relativamente esas notas
de que hablamos, y usar habitualmente las de encima de debajo de ellas, y adems, que sus efectos
ms apasionados se producen comnmente en las dos
extremidades de su escala, pero especialmente en la
alta. Un rasgo ms de sentimiento fuerte, de que se
di razn de igual manera, fu el empleo habitual de
intervalos ms largos que los empleados en la conver-

346

TICA DE LAS PRISIONES

sacin ordinaria. Tambin despliegan sistemticamente este rasgo toda balada y toda aria: lo que
hay que aadir, que puede observarse que tiene en
msica una significacin parecida la direccin de esos
intervalos que, divergiendo de los tonos medios y
convergiendo ellos, expresan emocin creciente
decreciente. Se indica adems que no slo las variaciones extremas, sino tambin las variaciones rpidas de tono, son caractersticas de excitamiento
mental; y vemos en los cambios vivos de cada meloda, que el canto lleva esta caracterstica tan lejos,
si no ms. As es que, con respecto, lo mismo la intensidad, al timbre, al tono, los intervalos y la medida de variacin, el canto emplea y exagera el lenguaje
natural de las emociones; surge de una combinacin
sistemtica de esas peculiaridades vocales que son
los efectos fisiolgicos del placer y la pena agudos.
Adems de estos caracteres capitales del canto,
en cuanto se distingue del lenguaje comn, hay otros
de menor importancia, explicables tambin como debidos la relacin entre el excitamiento mental y el
muscular, y procediendo en nuestro ensayo hy que
indicarlos. As ciertas pasiones, y acaso todas las pasiones, cuando se las lleva al extremo, producen
(probablemente por su influencia sobre la accin del
corazn) un efecto inverso al que se ha descrito; causan una postracin fsica, uno de cuyos sntomas es
una relajacin general de msculos y un consiguiente
temblor. Tenemos el temblor de clera, de miedo, de
esperanza, de gozo; y como los msculos vocales van
implicados en este temblor como todo el resto, tenemos que la voz se convierte en trmolo. Ahora bien;
al cantar emplean efectivamente algunos cantantes
esta voz en trmolo en los pasajes patticos; las-ve-

POR H. SPENCER

347

ces la emplean demasiado para producir efecto, como


Tamberlick, por ejemplo. Hay, adems, un modo de
ejecucin musical conocido por el staccato, propsito para los pasajes enrgicos, para los que expresan
alegra viva, resolcin, confianza. La accin de los
msculos vocales que produce este estilo staccato, es
anloga la accin muscular que produce los movimientos vivos, decisivos y enrgicos del cuerpo que
indican esos estados de espritu; y por esto es por lo
que el estilo staccato tiene la significacin que se le
atribuye. Por el contrario, los pasajes ligados expresan sentimientos ms suaves y menos activos; siendo
esto as, porque implican la menor vivacidad muscular debida una ms baja energa mental. Es atribuible la misma ley la diferencia de efecto resultante de diferencia de tiempo en msica. Se ha indicado ya que los cambios ms frecuentes de tono que
resultan ordinariamente de la pasin son imitados y
desarrollados en el canto, y aqu tenemos que aiiadir
que las varias medidas de tales cambios, apropiadas
los diferentes estilos de msica, son otros rasgos
que tienen la misma derivacin. Los movimientos
ms lentos, el largo y el adagio, se usan cuando hay
que retratar emociones depresivas, tales como el pesar, no excitantes, como la reverencia; mientras
que los movimientos ms rpidos, el andante, el allegro, el presto, representan sucesivamente grados crecientes de vivacidad mental, haciendo esto causa
de que implican que fluye actividad muscular de esta
vivacidad mental. Hasta el ritmo, que forma otra distincin entre el canto y el lenguaje, puede tener no
improbablemente una causa anloga. No es obvio el
por qu las acciones excitadas por sentimientos vivos
hayan de tender hacerse rtmicas, pero hay varias

348

TICA. DE LAS PRISIONES

pruebas de que sucede as. Hay el mover al cuerpo de


un lado otro cuando nos hallamos bajo una pena 6
un pesar, y el agitar la pierna bajo la impaciencia
la agitacin. Tambin el bailar es una accin rtmica
natural la emocin elevada. En los ms elevados
esfuerzos de un orador podemos llegar percibir que
bajo el excitamiento el lenguaje adquiere cierto ritmo. En la poesa, que es una forma de lenguaje usada para la mejor expresin de las ideas emocionales,
tenemos desenvuelta esta tendencia rtmica. Y cuando tenemos presente que la danza, la poesa y la msica nacieron un tiempo mismo y juntas, son partes
constitutivas originarias de la misma cosa, resulta
claro que el movimiento medido comn ellas implica un accin rtmica del sistema todo, incluso el aparato vocal; y que as el ritmo de msica es un resultado ms sutil y complejo de esta relacin entre el
excitamiento mental y el muscular.
Pero es ya tiempo de acabar este anlisis, que es
posible hayamos llevado demasiado lejos. No se ha
de suponer que se hayan de explanar con toda precisin las peculiaridades ms especiales de la expresin musical. Aunque probablemente puedan todas
ellas conformarse en algn modo al principio que se
ha expuesto, no es posible trazar este principio en su
ms ramificadas aplicaciones. Ni es necesario para
nuestro argumento el que fuera as trazado. Los hechos precedentes prueban suficientemente que lo que
consideramos como rasgos distintos del canto, son
simplemente los rasgos del lenguaje emocional, intensificados y sistematizados. Con respecto sus caracteres generales, creemos que ha quedado claro que la
msica vocal, y por consecuencia toda msica, es
una idealizacin del lenguaje natural de la pasin.

POR H. SPENCER

349

Los escasos datos que nos suministra la historia


confirman hasta donde es posible esta conclusin.
Ntese primeramente el hecho (no propiamente histrico, pero que puede agruparse con ellos) de que los
cantos de danza de las tribus salvajes son muy montonos, y en virtud de su monotona se refieren ms
de cerca que los cantos de las razas civilizadas al
lenguaje ordinario. Uniendo con ste el hecho de que
hay todava entre los barqueros y otras gentes del
Oriente de Inglaterra cantos antiguos de un carcter
igualmente montono, podemos inferir que la msica
vocal diverga originariamente del lenguaje emocional de una manera gradual, sin lmite fijo y abrupto
entre ellos; y esta es la inferencia que al). unta nuestro argumento. La misma conclusin puede sacarse
de los caracteres de los intervalos.
Los cantos de los salvajes que se hallan en lo
ms bajo de la escala de la civilizacin se limitan,
por lo general, los compases de pocas notas, extendindose rara vez ms all del intervalo de la
quinta. A las veces, sin embargo, ocurre una traneicin sbita la octava, especialmente en las exc/amaciones repentinas, donde una palabra dicta
naturalmente una elevacin enftica de la voz.
La quinta en especial juega un papel preeminente en la primitiva msica vocal... Pero no se ha de
suponer que se da entonacin distinta cada intervalo; por el contrario, en la transicin de un intervalo otro, todos los intervalos intermedios se tocan
ligeramente de una manera algo semejante la del
violinista que pasa rpidamente el dedo sobre la
cuerda de una nota otra para enlazarlas; y como
los intervalos mismos estn rara vez definidos con
claridad, se comprender fcilmente cmo es poco

350

TICA DE LAS PRISIONES

menos que imposible escribir tales cantos en nuestra


notacin, de modo que se d una idea correcta de su
efecto natural (1).
La historia griega nos suministra otros comprobantes al mismo efecto. Los primitivos poemas de los
griegos, que, recurdese bien, eran leyendas sagradas que tomaron cuerpo en ese lenguaje rtmico y
metafrico que excita los sentimientos vivos, no se
recitaban, sino que se cantaban, habindose hecho
musicales los tonos y cadencias por las mismas influencias que hicieron el lenguaje potico. Los que han
investigado esta materia, creen que este canto no era
lo que se llama canto propiamente, sino que se acercaba nuestro recitado, aunque ms sencillo. Varios
hechos conspiran demostrar esto, Los primeros instrumentos de cuerda tenan unas veces cuatro, otras
cinco cuerdas; los frescos egipcios nos ofrecen dibujadas algunas de las arpas ms sencillas as constituidas, y hay representaciones anlogas de las liras
instrumentos parecidos de los asirios, hebreos, griegos y romanos. Newman halla prueba precisa de que
la lira ms antigua de los griegos no tenia ms que
cuatro cuerdas y que el recitado del poeta se expresaba al unsono con sus sonidos, y halla la prueba de
esto en unos versos en que se atribuye Terpeando
la introduccin de la lira de siete cuerdas; la lira
de siete cuerdas, que vibra dulcemente, que saludamos ahora, rechaz los himnos de cuatro tonos, y ensell cantos nuevos y dulces.
(1) La Msica de la mayor parte de las naciones antiguas, etc., por Carlos Engel. Esta cita no estaba contenida en
mi ensayo cuando se public por primera vez, ni en la versin
reproducida en 1858. La obra del Sr. Engel apareci en 1864,
siete aos despus de este ensayo.

de

POR H. SPENCER

351

De aqu se sigue que el recitado primitivo era ms


sencillo que nuestros recitados modernos, y, como
tal, mucho menos alejado del lenguaje comn que
nuestro canto, porque el recitado, la recitacin musical, es en todos respectos el intermedio entre el lenguaje y el canto. El promedio de sus efectos no es tan
alto como los del canto. Sus tonos son menos sonoros
en timbre que los del canto. Por lo comn, se separa
menos de las notas medias, no las usa ni tan altas ni
tan bajas en grado. Sus intervalos habituales no son
ni tan extensos ni tan variados. Su medida de variacin, sea su comps, no es tan rpido. Y al mismo
tiempo que su ritmo primario es menos marcado, no
tiene nada de ese ritmo secundario producido por el
retorno de las mismas paralelas frase musicales,
que es uno de los caracteres ms sealados del canto.
As, pues, no slo podemos inferir de los datos que
nos suministran las tribus brbaras existentes que la
msica vocal de los tiempos prehistricos era el lenguaje emocional muy levemente exaltado, sino que
adems vemos que la ms antigua msica vocal de
que tenemos noticia, difera mucho menos que la msica vocal de nuestros das del lenguaje emocional.
Tenemos pruebas corrientes de que el recitado,
ms all del cual no parecen haber sido los chinos y
los hindus, brot naturalmente de las modulaciones y
cadencias de un sentimiento fuerte. An hoy nos encontramos con ocasiones en que un sentimiento vigoroso se traduce en esa forma. Cualquiera que haya
estado presente en una reunin de cukeros en que se
dirija ellos uno de sus miembros (cuya costumbre
es hablar tan slo bajo la influencia de la emocin
religiosa), tiene que haberse extraado de los tonos
enteramente desusados, como los de un canto conte-

352

TICA DE LAS PRISIONES

nido, con que pronuncian su discurso. Estando en una


capilla de Gales durante el servicio, llama la atencin la voz de canturria del predicador. Es claro,
adems, que la entonacin usada en las iglesias representa ese estado mental; y ha sido adoptada por
razn de la congruencia entre ella y la contricin,
suplicacin reverencia expresadas verbalmente.
Y si, como tenemos buenas razones para creerlo,
el recitado surge por grados del lenguaje emocional,
resulta evidente que, continuando el proceso, surge
del recitado el canto. Justamente lo mismo que de
los discursos y leyendas de los salvajes, expresadas
en el estilo metafrico y alegrico natural en ellos,
brot la poesa pica, de la que luego se desenvolvi
la lrica; as de las cadencias y tonos exaltados en que
se pronunciaron tales discursos y leyendas vino el
canto msica recitativa, de que se form la msica
lrica. Y no slo ha habido as un gnesis simultneo
y paralelo, sino que se ha llegado un paralelismo
de resultados. Porque la poesa lrica difiere de la
pica, justamente lo mismo que la msica lrica de
la recitativa, intensificando cada una de ellas ms
an el lenguaje natural de las emociones. La poesa
lrica es ms metafrica, ms hiperblica, ms elptica, y aade al ritmo de los versos el de los pies;
justamente lo mismo que la msica lrica es ms viva,
ms sonora, ms extensa en sus intervalos y aade al
ritmo de las frases el de las divisiones. Y el hecho
conocido de que en la poesa pica desenvolvieron
las ms fuertes pasiones la poesa lriea como su
vehculo apropiado, corrobora la inferencia de que
de igual manera desenvolvieron la msica lrica BOcndola del recitado.
Ni la verdad nos faltan 'amebas de la ~Met.

de

POR H. SPENGER

353

No hace falta ms que escuchar una pera para oir


las gradaciones capitales. Entre el nivel recitativo
del dilogo ordinario, el ms variado recitado con
intervalos mayores y tonos ms altos usado en las
escenas excitantes, el recitado todava ms musical
que preludia un aire, y el aire mismo los pasos sucesivos son pequefios, y el hecho de que entre los aires
mismos pueden trazarse gradaciones de la misma
naturaleza, confirma an ms la conclusin de que
se lleg por grados la ms elevada forma de la msica vocal.
Tenemos alguna clave para discernir las influencias que han inducido este desarrollo, y puede concebirse toscamente su proceso. As como los tonos,
intervalos y cadencias de la emocin fuerte eran los
elementos de donde se form el canto, as podemos'
esperar hallar que produjo esta formacin una emocin todava ms fuerte, teniendo comprobantes que
implican esto. Los compositores de msica son hombres de sensibilidad aguda. La biografa de Mozart
nos le describe como de afectos intensamente activos
y de temperamento altamente impresionable. Varias
ancdotas presentan Beethowen como muy susceptible y apasionado. A Mendelssohn nos le pintan los
que le conocieron como un hombre lleno de sentimientos delicados. Y en las memorias de Jorge Sand
se dan ejemplos de la sensibilidad casi increble de
Chopin. Siendo as una naturaleza inusitadamente
emocional el carcter general de los compositores
musicales, tenemos en ella precisamente el agente
que se requiere para el desenvolvimiento del recitado
y del canto. Una causa cualquiera de excitamiento
engendrar precisamente esas exageraciones que hemos hallado distinguen la ms baja msica vocal
23

354

TICA DE LAS PRISIONES

del lenguaje emocional, y la ms alta msica de la


ms baja. As se hace creble que el recitado de cuatro tonos de los primitivos poetas griegos (muy anlogos, lo mismo que todos los poetas, los compositores en la intensidad relativa de sus sentimientos),
no era realmente nada ms que el lenguaje emocional natural, en ellos ligeramente exagerado, lo que
por un uso frecuente creci hasta una forma organizada. Y podemos inferir que la accin acumulada
de los subsiguientes poetas msicos , heredando los
productos de los que les haban precedido, y aadiendo algo ellos, bast, en el curso de varios siglos, para desenvolver ese sencillo recitado de cuatro tonos en msica vocal de gran complejidad y extensin.
No slo podemos entender as cmo se introdujeron gradualmente tonos ms sonoros, extremos mayores de tono, y ms extensos intervalos, sino tambin cmo surgieron una mayor variedad y una complejidad mayor de expresin musical. Porque ese
mismo temperamento apasionado, entusiasta, que lleva al compositor musical expresar los sentimientos
posedos por otros tan bien como los suyos propios,
en cadencias ms marcadas que las que emplearan
los otros, le lleva tambin dar expresin musical
sentimientos que, no experimentan experimentan
no ms que en pequeo grado. Y as podemos entender en algn modo, cmo sucede que la msica, no
slo excita tan fuertemente nuestros sentimientos familiares, sino que produce tambin sentimientos que
jams hablamos tenido antes, despierta sentimientos
dormidos cuya significacin no conocemos, , como
dice Richter, nos habla de cosas que ni hemos :visto
ni hemos de ver.

POR H. SPENCER

355'

Queda por indicar brevemente pruebas indirectas


de varias clases. Una de ellas es la dificultad, por no
decir imposibilidad, de dar razn de otra manera de
lo expresivo de la msica. De dnde viene que esas
combinaciones especiales de notas produzcan efectos
especiales sobre nuestras emociones? Que la una nos
d un sentimiento de alegra, otra de melancola, de
afecto otra, otra de reverencia? Es que esas combinaciones especiales tienen significacin intrnseca independientemente de la constitucin humana? Es que
un cierto nmero de ondas areas por segundo, seguidas de otro cierto nmero de ellas, significan en la
naturaleza de las cosas pesar, mientras en el orden
inverso significan gozo, y lo mismo con todos los
otros intervalos, frases y cadencias? Pocos sern tan
poco razonables que crean esto. Es acaso que los
sentidos de estas combinaciones especiales son solamente convencionales? Es que aprendemos lo que
implican como aprendemos el sentido de las palabras,
observando cmo lo entienden otros? Esta hiptesis,
no slo falta de prueba, sino en oposicin directa con
la experiencia de cada cual, queda excluda por el
hecho de que los nidos, aunque fuera de todo convencionalismo, muestran gran sensibilidad para la msica. Cmo se han de explicar, pues, los efectos musicales? Si se acepta la teora expuesta ms arriba desaparece la dificultad. Si la msica, tomando por primera materia las varias modificaciones de la voz que
son resultados fisiolgicos del sentimiento excitado,
los intensifica, combina y complica; si exagera la intensidad, la resonancia, la nota, los intervalos y la
variabilidad, que, en virtud de una ley orgnica, son
las caractersticas del lenguaje apasionado; si, llevando stas ms lejos todava, y hacindolas ms

TICA DE LAS PRISIONES

356

consistentes, ms unidas y ms sostenidas, produce


un lenguaje de emocin idealizado, entonces se hace
comprensible el poder que sobre nosotros tiene. Pero
falta de esta teora, aparece inexplicable lo expresivo de la msica.
An hay ms, y es que la preferencia que sentimos
por ciertas cualidades de sonido, presenta una dificultad igual, que no admite ms que una solucin igual.
Se est de acuerdo generalmente en que hay unos
tonos de voz humana ms agradables que otros. Si la
msica arranca de las modulaciones de la voz humana bajo la emocin, es consecuencia natural que los
tonos de esta voz llaman ms que otros nuestros
sentimientos, y se consideran ms hermosos que los
otros. Pero niguese que la msica tiene este origen, y la nica alternativa es la insostenible de que
las vibraciones que proceden de la laringe de un
cantante son, consideradas objetivamente, de un orden ms elevado que las de un cuerno un violn.
La pregunta cmo se ha de dar cuenta de otra
manera de lo expresivo de la msica? puede suplirse
por esta otra: cmo puede darse de otra manera razn del gnesis de la msica? Es cosa clara que la
msica es un producto de la civilizacin, porque aunque algunos de los salvajes ms inferiores tienen sus
cantos de baile, stos son tales, que apenas merecen
el titulo de musicales; lo ms, no ofrecen ms que
el ms vago rudimento de msica, propiamente as
llamada. Y si la msica se ha desarrollado por pasos contados en el curso de la civilizacin, tiene que
haberse de arrollado de algo. Si, pues, su origen no
es el que se aleg arriba, cul es su origen?
Nos encontramos as con que los datos negativos
confirman los positivos, y que, tomados en junto,

POR H. SPENCER

357

nos suministran una fuerte prueba. Hemos visto que


hay una relacin fisiolgica, comn al hombre y los
10, animales, entre el sentimiento y la accin muscular;
que como los sonidos vocales se producen por accin
muscular, hay una consiguiente relacin fisiolgica
entre el sentimiento y los sonidos vocales; que todas
las modificaciones de la voz expresivas de sentimiento son resultados directos de esa relacin fisiolgica;
que la msica, adoptando todas estas modificaciones,
las intensifica ms y ms, segn asciende formas
cada vez ms elevadas; que, desde el antiguo poeta
pico que cantaba sus versos, hasta el compositor moderno, los hombres de sentimientos inusitadamente
fuertes, inclinados expresarlos en formas extremas,
han sido naturalmente los agentes de esas sucesivas
intensificaciones, y que ha surgido as poco poco una
gran divergencia entre este lenguaje idealizado de la
emocin y su lenguaje natural, la cual comprobar,
cin directa hemos alladido precisamente la indirecta
de que no hay ninguna otra hiptesis sostenible en
que pueda explicarse lo expresivo de la msica el
gnesis de ella.
Y ahora bien; cul es la funcin de la msica?
Tiene la msica algn efecto adems del placer in,
mediato que produce? La analoga sugiere que s le
o tiene. Los placeres de una buena comida no terminan
con ellos mismos, sino que administran un bienestar
al cuerpo. Aunque la gente no se casa con el propsito de mantener la raza, sin embargo, las pasiones
que les impulsan casarse aseguran el mantenimiento de ella. La afeccin paternal es un sentimiento que,
la vez que conduce la felicidad de los padres, ase,
gura la prole sustento. Los hombres gustan acumular propiedad, las veces sin idea de los beneficios qua


558

TICA DE LAS PRISIONES

produce; pero al perseguir el placer de la adquisicin,


abren indirectamente el camino otros placeres. El
deseo de la aprobacin pblica nos impele todos
hacer varias cosas, que en otro caso no haramos,
emprender grandes trabajos, dar cara grandes peligros, y de ordinario nos gobernamos de manera quese suavice el trato social; as es que, al satisfacer
nuestro amor de aprobacin, servimos diversos,
otros propsitos ulteriores. Y en general, nuestra naturaleza es tal, que al cumplir cada deseo facilitamos
en algn modo el cumplimiento del resto. Pero el
amor de la msica parece existir por s mismo, en virtud propia. Los deleites de la meloda y la armona no
sirven claramente al bienestar, sea del individuo, sea.
de la sociedad. No podemos sospechar, sin embargo,
que esta excepcin no es ms que aparente? No es
acaso una inquisicin racional la de inquirir cules
sean los beneficios indirectos que cobremos de la msi ca, adems del placer directo que nos da?
Si no fuera porque nos habra de llevar muy lejos,
preludiaramos esta inquisicin, ilustrando con alguna amplitud una cierta ley general de progreso, la
ley de que lo mismo en las ocupaciones, las ciencias,
las artes, las divisiones que tienen una raz comn,
pero que por divergencias graduales se han llegadO,
distinguir unas de otras, y hoy se desenvuelven separadamente, no son verdaderamente independientes, sino que cada una de ellas acciona y reacciona
sobre las dems en su adelantamiento mutuo. Sin ms
que indicar esto, sin embargo, por va de demostrar
cin de que hay varias analogas que nos justifican,
pasemos expresar la opinin de que existe una Intima relacin de esta clase entre la msica y el lenguaje.

POR H. SPENCER

359

Todo lenguaje se compone de dos elementos: las


palabras y el tono en que se pronuncian, los signos
de las ideas y los de los sentimientos. Mientras ciertas articulaciones expresan la idea, ciertas modulaciones expresan lo ms menos de pena placer que
la idea da. Usando la palabra cadencia en un sentido
desusadamente extenso, comprensivo de todas las va-

riaciones de voz, podemos decir que la cadencia es el comentario de las emociones sobre las proposiciones del entendimiento. Esta dualidad del lenguaje hablado, aunque no se reconozca formalmente, se la reconoce en
la prctica de cada cual, y todo el mundo sabe que
muy menudo se concede ms importancia al tono
que las palabras. La experiencia diaria nos suministra casos en que la misma frase de desaprobacin
se entender que significa poco mucho, segn las
inflexiones vocales que la acompaflan; y la experiencia diaria nos suministra casos todava ms notables
en que las palabras y el tono estn en contradiccin
directa, expresando las primeras el consentimiento
mientras el ltimo expresa la repugnancia, y creyndose esto ltimo ms bien que lo primero.
Estos dos elementos distintos pero entremezclados
del lenguaje han venido experimentando un desarrollo simultneo. Sabemos que en el curso de la civilizacin se han multiplicado las palabras, se han introducido nuevas partes del lenguaje, las oraciones se
han hecho ms variadas y complejas, y podemos muy
bien inferir que durante el mismo tiempo han entrado
en uso nuevas modificaciones de voz, se han adoptado nuevos intervalos y se ha trabajado ms en las cadencias. Porque mientras, por una parte, es absurdo
suponer que juntamente con las no desenvueltas formas verbales de la barbarie existieran inflexiones yo-

360

TICA DE LAS PRISIONES

cales desenvueltas, es, por otra parte, necesario suponer que, juntamente con las ms elevadas y ms
numerosas formas verbales necesarias para transmitir las multiplicadas y complicadas ideas de la vida
civilizada, se han formado esos ms complicados cambios de voz que expresan los sentimientos ms apropiados tales ideas. Si el lenguaje intelectual es una
formacin natural, lo es tambin, sin duda alguna, el
emocional.
Ahora bien; la hiptesis que hemos insinuado ms
arriba es que, adems del placer directo que proporciona, la msica tiene el efecto indirecto de desenvolver ese lenguaje de las emociones. Teniendo sus
races, como nos hemos esforzado por demostrarlo, en
esos tonos, intervalos y cadencias - del lenguaje que
expresan sentimientos, surgiendo por la combinacin
intensificacin de stos, y llegando finalmente darles cuerpo, la msica ha ido reaccionando siempre sobre el lenguaje, y aumentando su poder de producir
emocin. El empleo en los recitados y cantos de inflexiones ms expresivas que las ordinarias tiene que
haber tendido desde un comienzo desenvolver las
ordinarias. Las frases musicales complejas, mediante
las que han transmitido los compositores emociones
complejas, puede suponerse racionalmente que influyen sobre nosotros, haciendo esas complicadas cadencias de conversacin por las que transmitimos nuestros ms sutiles pensamientos y sentimientos. Si el
cultivo de la msica tiene algn efecto sobre pl espiritu, qu ms natural efecto que el de desarrollar nues
tra percepcin de la significacin de las cualidades y
modulaciones de la voz; y el de darnos un poder creciente de emplearlas? Precisamente lo mismo que la
qumica, surgiendo de los procesos de la metalurgia

POR H. SPENGER

361

\ y las artes industriales, y creciendo gradualmente


Itacia un estudio independiente, ha llegado hoy ser
ayuda para todas las clases de la produccin; precisamente lo mismo que la fisiologa, que originada de
la medicina, y en un tiempo subordinada ella, pero
recientemente perseguida por si misma, est convirtindose en nuestros das en la ciencia de que depende el progreso de la medicina; as la msica, teniendo su raz en el lenguaje emocional y desenvuelto gradualmente de l, ha ido siempre reaccionando sobre
ella y avanzando.
Ni se ha de presumir siquiera que puedan darse
muchos datos directos en apoyo de esta conclusin.
Los hechos son de una especie que es difcil medir, y
de que no tenemos documentos. Se han de observar,
sin embargo, algunos rasgos sugestivos. No podemos
decir, por ejemplo, que los italianos, entre quienes
se cultiv primero la msica moderna, y que han sobresalido ms especialmente en la meloda (parte de
la msica con que sobre todo se toca nuestro argumento), no podemos decir que los italianos hablan con
cadencias inflexiones ms variadas y expresivas
que cualquier otro pueblo?
Por otra parte, no podemos decir que, limitados
casi exclusivamente como han estado hasta aqu
sus aires nacionales, y acostumbrados por lo tanto
no ms que un limitado campo de expresin musical, los escoceses son extraordinariamente montonos
en los intervalos y modulaciones de su lenguaje? Y adems, entre las diferentes clases de una misma nacin,
no hallamos diferencias que tienen esta misma significacin? El caballero y el aldeano estn en marcado contraste en cuanto la variedad de entonacin.
Oigase la conversacin de una criada y despus la

362

TICA. DE LAS PRISIONES

de una seorita refinada, y resultarn claros los cambios ms delicados y complejos de voz usados por
la ltima. Ahora bien; sin ir tan lejos como hasta decir que la diferencia de cultura musical es lo nico
que de todas las diferencias de cultura que estn
sujetas las clases superior inferior se debe esa influencia de lenguaje, podemos, sin embargo, decir
que aparece una conexin mucho ms clara de causa
y efecto entre stas que entre otras. As, mientras la
prueba inductiva que podemos apelar no es ms que
escasa y vaga, sin embargo, la que hay favorece
nuestra posicin.
Lo probable es que la mayor parte de los lectores
crean que la funcin asignada aqui la msica es
cosa de poco momento; pero si reflexionan en ello,
llegarn una conviccin contraria. Este lenguaje
emocional que desarrolla y refina la cultura musical,
slo es secundario en su importancia sobre la felicidad humana si le comparamos al lenguaje del entendimiento, y acaso ni aun entonces es secundario, porque esas modificaciones de voz producidas por sentimientos son los medios de excitar iguales sentimientos en otros. Juntamente con los gestos y expresiones
del rostro, dan vida las de otro modo muertas palabras con que el entendimiento manifiesta sus ideas,
y capacitan as al oyente, no slo para entender el estado de espritu que acompaan, sino tambin para
participar de l. En una palabra, son el medio principal de la simpata. Y si consideramos cunto depende de la simpata, tanto nuestro bienestar general
como nuestros placeres inmediatos, advertiremos la
importancia de cualquier cosa que haga mayor esa
simpata. Si tenemos en cuenta que sus compaeros
de sentimiento inducen los hombres que se porte*

POR H. SPENGER

363

justa y buenamente unos con otros, que la diferencia


entre la crueldad del brbaro y la humanidad del civilizado resultan del aumento de simpata; si tenemos en cuenta. que esa facultad que nos hace participes de los pesares y alegras de los dems, es la base
de todos los afectos elevados; si tenemos en cuenta
cunto se intensifican por la simpata nuestras satisfacciones directas, como en el teatro, en el concierto,
en la galera de pinturas, perdemos la idea misma del
placer si no tenemos quien lo goce con nosotros; si
tenemos todo esto en cuenta, veremos que apenas pueden ser sobrepasados en valor los medios que nos comunican esa simpata. La tendencia de la civilizacin es reprimir los elementos antagonisticos de
nuestros caracteres y desenvolver los sociales, doblegar nuestros deseos puramente egostas y ejercitar los desinteresados, reemplazar las satisfacciones
privadas por las que resultan de los placeres de los
dems llevan stos implcitos. Y mientras, por
esta adaptacin al estado social, el lado simptico de
nuestra naturaleza se va desarrollando, va formndose simultneamente un lenguaje de trato y comercio simpticos, lenguaje por el que comunicamos
otros la felicidad que sentimos y nos hacemos partcipes de ella. Este doble proceso, cuyos efectos son
ya apreciables, tiene que ir hasta un punto del que
todava no podemos tener concepto adecuado. Disminuyendo, como tiene que disminuir, la habitual ocultacin de nuestros sentimientos medida que stos
van hacindose tales que no exigen ocultacin, se
mostrarn ms vivamente que como ahora nos atrevemos hacerlo; lo cual implica un lenguaje emocional ms expresivo. Al mismo tiempo se generalizarn sentimientos de especies ms elevadas y ms

364

TICA DE LAS PRISIONES

complejas, slo experimentados hasta aqui por los pocos hombres cultivados; y habr un desarrollo correspondiente del lenguaje emocional en formas ms complicadas. Justamente lo mismo que se ha formado silenciosamente un lenguaje de ideas, qu, por rudo
que fuera al principio, hoy nos pone en disposicin
de transmitir con precisin los ms sutiles y complicados pensamientos, as tambin se est formando
poco poco un lenguaje de sentimientos, que, no obstante su presente imperfeccin, podemos esperar que
por ltimo haya de capacitar los hombres para que
impriman viva y completamente los unos en los otros
las emociones que experimentan de tiempo en tiempo.
As, pues, si, como nos hemos esforzado por demostrar, es la funcin de la msica facilitar el desarrollo de este lenguaje emocional, podemos considerarla
como una ayuda para el acabamiento de esa ms eleada felicidad que anuncia vagamente. Esos vagos
sentimientos y esa felicidad no experimentada que la
msica provoca y despierta, esas impresiones indefinidas que evoca de un ideal desconocido, pueden
considerarse como una profeca, el cumplimiento de
lo que la msica misma nos trae consigo. Esa extraa
capacidad que tenemos de ser afectados por la meloda y la armona puede tomarse como cosa que implica que est dentro de las posibilidades de nuestra
naturaleza el realizar esos placeres ms intensos que
sugiere oscuramente, y la vez que tiene que ver en
algn modo con la realizacin de ellos. Si es as, se
hacen comprensibles el poder y la significacin de la
msica, que de otro modo son un misterio.
Slo aadiremos que, si se admite la probabilidad
de estos corolarios, hay que colocar la msica como
la ms elevada de las bellas artes, como la que, ms

POR H. SPENCER

365

que las otras, sirve al bienestar humano. Y as, aun


perdiendo de vista las satisfacciones inmediatas que
nos da diariamente, no podemos nunca aplaudir demasiado esa cultura musical que va hacindose uno
de los caracteres de nuestra edad.
Potscriptum.Hay que responder aqui un opositor, por lo menos en parte, persona de alta autoridad, cuyas ideas se publicaron unos catorce aos despus de este ensayo. Me refiero Darwin. Diligente
y cuidadoso como observador mejor que los naturalistas en general, y todava mejor que los que estn
indisciplinados en la investigacin, su juicio es uno
de los que hay que recibir con gran respeto en una
cuestin que haya de decidirse por induccin, Creo,
sin embargo, que un examen del punto demostrar
que en este caso las observaciones de Darwin son
inadecuadas, y no concluyentes sus razonamientos
sobre ellas. Guiado por su doctrina de la seleccin
sexual, se ha inclinado la idea de que la msica
tuvo su origen en la expresin del sentimiento amatorio y esto le ha llevado estimar con exceso los
datos que cree favorecen su idea, mientras ignora las
dificultades que se le presentan, y la gran suma de
datos que sustentan otra idea. Antes de examinar las
razones especiales para disentir de su hiptesis, veamos las razones ms generales.
La interpretacin que de la msica da Darwin
conforma con la que yo doy en suponer que la msica
se ha desarrollado de los sonidos vocales; pero difiere en suponer que la ha originado una clase particular de sonidos vocales, la clase de los amatorios. He
tendido demostrar que la msica tiene su germen en
los sonidos que la voz emite bajo un excitamiento, y
que llega adquirir este el otro carcter segn la

366

TICA DE LAS PRISIONES

especie de excitamiento, mientras que Darwin arguye que la msica brota de esos sonidos que el macho
emite durante la excitacin del celo, que se producen concientemente para encantar la hembra, y que
de las combinaciones que de ellos resultan brota, no
slo la msica de amor, sino la msica en general.
Es innegable que ciertos tonos de voz y cadencias
que tienen alguna semejanza de naturaleza se emplean espontneamente para expresar pesar, otros
para expresar alegra, afecto otros y otros triunfo
ardor marcial. Segn la idea que he expuesto, el cuerpo todo de estas manifestaciones vocales de la emocin forma la raz de la msica. Segn la idea de Darwin, habiendo originado la expresin musical tan slo
los sonidos promovidos por el sentimiento amatorio,
de stos han derivado todas las dems variedades
de expresin musical que tienden expresar otras
especies de sentimiento. Creo que esta derivacin indirecta tiene menos probabilidad que la directa.
Acaso se entienda ms claro esta anttesis y las
consecuencias de ella examinando los hechos bajo
su aspecto nervioso-muscular. Darwin reconoce la
verdad de la doctrina de que parte el ensayo precedente; que el sentimiento se descarga en accin, y
dice de los vertebrados que respiran aire que
Cuando los primitivos miembros de esta clase
se excitaban fuertemente y se contraan violenta mente sus msculos, es casi cierto que se produciran
sonidos sin propsito; y estos sonidos, si resultar
ban de algn servicio, pudieron fcilmente haberse
modificado intensificado por la conservacin de:
variaciones propiamente adaptadas. (Origen del
hombre.)
Pero aunque este pasaje reconoce la relacin ge-

POR H, SPENCER

367

neral y entre los sentimientos y esas contracciones


musculares que causan sonidos, slo la reconoce inadecuadamente; puesto que se ignora, por una parte,
esos sonidos ms fuertes que acompaan las sensaciones intensas, los gritos y gemidos del dolor corporal; mientras que, por otra parte, se ignora esa multitud de sonidos no producidos bajo la excitacin del
amor, la rabia los celos, pero que acompaan
sumas ordinarias de sentimientos varios en sus especies. Y causa de no tener en cuenta cun gran proporcin de sonidos musicales son ocasionados por
otros excitantes, es por lo que Darwin cree que los
rganos vocales se usaron y perfeccionaron primariamente en relacin la propagacin de la especie.
Lo cierto es que los animales que nos rodean no
nos ofrecen sino pocos hechos en apoyo de su idea.
El arrullo de las palomas puede citarse, es cierto, en
su apoyo; y puede sostenerse que le suministra un
dato comprobante ese maullido del gato aunque dude
de si produce los sonidos el macho para encantar
la hembra. Pero el aullido de los perros no tiene relacin con el excitante sexual, ni lo tiene su ladrido,
que lo usan para expresar emociones casi de cualquier especie. Los cerdos gruen las veces por expectacin placentera, otras veces durante las satisfacciones de la comida, las veces por un contento
general mientras andan busca de alimento. Los balidos de la oveja se producen bajo la impresin de
varios sentimientos, de ordinario de no gran intensidad, sociales y maternales ms bien que sexuales. Lo
mismo sucede con el maullido del gato. Ni otra cosa
pasa con las gallinas. El grito de los pavos indica satisfaccin general, y los gritos que lanzan de vez en
cuando un rebao de patos parecen expresar ms bien

368

TICA DE LAS PRISIONES

una onda de excitacin social que otra cosa cualquiera. Salvo despus de haber puesto un huevo, en que
los sonidos tienen carcter de triunfo, los cacareos de
una gallina muestran contento; y en varias ocasiones
el canto del gallo implica al parecer no ms que'buenos alientos. En todos los casos busca salida un flujo
de energa nerviosa, y mientras en unos casos lleva
menear la cola, en otros lleva la contraccin de
los msculos vocales. El que esta relacin se verifica,
no en una especie de sentimiento, sino en varias, es
una verdad que me parece en discordancia con la
idea de que los rganos vocales se usaron y perfeccionaron primeramente en relacin con la propagacin de la especie.
La hiptesis de que la msica tuvo su origen en
los sonidos amatorios emitidos por el macho para encantar la hembra, tiene por apoyo la idea popular
de que el canto de las aves es una manera de galantear la hembra, idea adoptada por Darwin cuando
dice que el macho lanza al aire todo su volumen de
canto, en rivalidad con otros machos, para cautivar
la hembra. De ordinario, Darwin no acepta sin
critica y comprobacin las creencias corrientes; pero
en este caso me parece que lo ha hecho. Aun la observacin ms superficial , basta para disipar esa
creencia, iniciada, segn creo, por los poetas. Preparndome para tratar del asunto, tom notas referentes lar, varias aves cantoras, notas que remontan
1883. El 7 de Febrero de este ao of una alondra
cantar algn tiempo, y, cosa todava ms notable,
durante el benigno invierno de 1884, vi una lanzarse por el aire, y la of cantar el 10 de Enero. La alondra, sin embargo, no entra en celo hasta Marzo. Habiendo odo al pitirrojo hacia fines de Agosto de 1888,

POR H. SPENCER

369

observ la continuacin de su canto durante el ()tollo


y el invierno hasta Navidad, el 29 de Diciembre, y
volv orle el 18 de Enero de 1889. Cualquiera ha
observado cun comn es que cante el tordo durante
el buen tiempo en el invierno. La presencia de tordos
detrs de mi casa me ha llevado tomar notas respecto este punto. El macho cant en Noviembre, 1889; volv notar el canto en Navidad, de nuevo
el 13 de Enero, 1890, y de tiempo en tiempo durante
el resto del mes. Le o cantar poco en Febrero, que es
la estacin del celo; y nada absolutamente, excepto
unas pocas notas la madrugada, durante el perodo
de la cra. Pero ahora, que es mediados de Mayo,
el pollito, criado en un nido en mi jardn, hubo volado alguna vez, volvi empezar cantar vociferadamente intervalos durante el df a, y sin duda alguna, en conformidad con lo que he observado otras
veces, sigui cantando hasta Julio. Se ve mejor cun
marcada es la relacin directa entre el canto y las
condiciones que ocasionan al buen humor por un hecho que not el 4 de Diciembre de 1888, en que, habiendo sido el da no slo blando sino brillante, de
los matorrales de Holmwood Common Dorking, salan
voces lo mismo que en un da de primavera, con un
coro de aves de varias especies, pitirrojos, tordos,
cardenales, pardillos y otras varias clases cuyos nombres no conoca. El mundo de las aves nos suministra datos comprobativos de lo que decimos. Wood
afirma que el gorrin sigue cantando durante gran
parte del ano, y slo cesa durante el tiempo de la
muda ordinaria. El canto de la curruca dice apenas
se suspende durante el ao, y de las aves , de jaula
que cantan continuamente, excepto en la muda, cita
al cascanueces, al pardillo, al jilguero y al chamariz.
24

370

TICA DE LAS 'PRISIONES

Creo que estos hechos demuestran que la idea popular adoptada por Darwin es insostenible. Cul es,
pues, la verdadera interpretacin?
Sencillamente que lo mismo que el silbar y zumbar de tonadillas por los nulos y los hombres, el canto
de las aves resulta de un exceso de energa, exceso
que en ambos casos cesa bajo condiciones deprimentes. La relacin entre el celo y el canto, en cuanto
puede demostrarse que se verifica, no es una relacin
de causa efecto, sino de concomitancia: los dos son
resultados simultneos de la misma causa. A travs
del reino animal, todo el comienzo de la reproduccin
se asocia con un exceso de esos materiales absorbidos necesarios para el propio mantenimiento; y con
una consiguiente capacidad de dedicar una parte al
mantenimiento de la especie. A este estado constitucional acompaa una tendencia al gasto superfluo en
varias formas de accin, vivacidad inusitada de toda
especie, incluyendo la vivacidad vocal. A la par que
vemos as porqu se asocian el celo y el canto, vemos
tambin porqu las aves cantan en otros tiempos,
cuando les son favorables la alimentacin y el buen
tiempo, y porqu, en algunos casos, como en los del
tordo y el pitirrojo, cantan ms despus de la estacin de la cra que antes de ella, y mientras ella dura:
As se nos aparece tambin porqu estas aves, y especialmente el tordo, cantan tan menudo en el invierno: por utilizar una y otra ave la oferta de gusanos de los campos y jardines, y por tener los tordos
adems la ventaja de ser bastante fuertes para romper las cscaras de los caracoles invernales, relacionndose esta ltima habilidad con el hecho de que los
tordos y los mirlos son, entre los pjaros cantoresjos
primeros en edificar el nido.

POR H. SPENCER

371

Slo queda por aadir que est igualmente expuesta crticas la suposicin de que los machos cantan
en competencia para seducir la hembra. No he observado hasta qu punto ocurra esta competencia durante la estacin del celo, pero lo cierto es que ocurre fuera de esa estacin. He odo algunas veces cantar alternando los mirlos en Junio, pero el ejemplo
ms notable es el que nos ofrecen los pitirrojos. Estos cantan habitualmente en competencia durante los
meses del otoo, continuando la rplica y la contrarplica por lo comn durante cinco minutos.
Aun cuando hubiera datos en apoyo de la idea popular adoptada por Darwin, de que el canto de las
aves es una manera de hacer la corte; aun cuando en
vez de haberlas en contra, hubiera pruebas en pro de
que el canto del ave es una forma desenvuelta de los
sonidos sexuales emitidos por el macho para cantar
la hembra, creo que esta conclusin servira poco
para justificar la creencia de que la msica humana
haya tenido un origen anlogo. Porque, en primer
lugar, el tipo del ave, desenvuelto del tipo del reptil,
que es como se ha desenvuelto, se relaciona muy remotamente con ese tipo de los vertebrados que sube
hasta el hombre como su ms elevado ejemplar; y,
en segundo lugar, las aves canoras pertenecen, sin
ms que pocas excepciones, slo al orden de los insessores, uno solo de los rdenes de los muchos que
constituyen la clase. As es que si se representara
los vertebrados en general por un rbol, de que el
hombre fuera la rama ms alta, entonces el punto en
que se separa la rama de donde deriva el tipo ave,
se halla considerable distancia hacia el pie del
rbol, y el grupo de los pjaros cantores no forma
ms que una subdivisin terminal de esta rama, se

372

TICA DE LAS PRISIONES

queda muy lejos de la linea ascendente que termina,


en el hombre. Para prestar un apoyo de alguna consideracin la idea de Darwin, tenemos que hallar
manifestaciones vocales del sentimiento amatorio que
se hagan ms pronunciadas segn ascendemos lo
largo de esa lnea particular de los vertebrados inferiores de que ha brotado el hombre. As como vemos
que otros rasgos que prefiguran los rasgos humanos
(ejemplo, los brazos y las manos adaptados para la
prensin) se van haciendo ms marcados segn nos
aproximamos al hombre, asi deberamos hallar que
se va haciendo ms marcado ese empleo sexual de la
voz que se supone termina en el canto humano. Pero
no hallamos esto. Los monos de la Amrica del Sur
(los aulladores, como se les llama las veces), que
hacen resonar coro los bosques durante horas con
su terrible concierto, parece, segn Rengger, que
no son movidos por ms deseo que el de meter bulla.
Darwin mismo admite que este es el caso de los gibones; siendo la nica excepcin que est inclinado
hacer la del caso del hylobates agilis, que, segn
testimonio del Sr. Waterhouse, dice que sube y baja
la escala por semitonos (1). Este grupo relativamente
musical de sonidos, cree que puede usarse para seducir la hembra; aunque no hay prueba convincente
de que sea as. Cuando recordamos que en las formas ms cercanas la humana, los chimpancs y el
(1) Es ms probable que las subidas y bajadas hechas por
este gibn consistan en tonos indefinidamente ligados. Suponer
que cada serie sea de semitonos definidos es cosa qae atesta
creer, considerando que entre les seres humanos logran -mayoria, aun de los que tienen buen ido, los incapaces de subir 6
bajar en la escala cromtica si no se les ensea hacerlo. El llevar esto cabo requiere prctica considerable; y es increble que
sea espontneo de parte de un mono.

POR H. SPENCER

373

gorila, no hay nada que se acerca ni aun de lejos


la expresin musical, vemos que la hiptesis no tiene
nada de ese apoyo que debe ser convincente. En. efecto, el mismo Darwin dice en su obra Origen del hombre: Es un hecho sorprendente el de que no tengamos todava buenos datos de que estos rganos se empleen por los machos de los mamferos para seducir
las hembras. Esto es algo asi como una retractacin.
An ms marcada es la falta de prueba cuando
llegamos la misma raza humana, ms bien, no es
falta de prueba, sino prueba en contra. Aqu cito de
la Sociologa descriptiva, donde se hallarn las autoridades en los respectivos captulos, un nmero de
testimonios de viajeros, testimonios concernientes
la msica primitiva: comenzando con los que se refieren las razas ms inferiores.
Los cantos de los naturales (de Australia)..., brotan principalmente bajo la inspiracin del momento,
y se refieren algo que les ha llamado la atencin
entonces. Los wachandies, vindome muy interesado en el gnero eucaliptos, compusieron al punto
un canto sobre este asunto. Los fuegianos son aficionadsimos la msica, y en general cantan en sus
botes,, sin duda para matar el tiempo, como hacen
varios pueblos primitivos. El principal asunto de los
cantos de los araucanos son las hazaas de sus hroes; cuando estaban trabajando su canto era sencillo, y se refera sobre todo la labor, siendo la
misma para cada ocasin, fuera alegra pesar la
letra del canto. Los groenlandeses cantan sus hazaas en la caza y los hechos de sus antepasados.
Los indios del Alto Mississipi cantan. un incidente
copio nos han trado un perro gordo, y entonces el
coro sigue durante un minuto. De los otros indios de las

374

TICA DE LAS PRISIONES

Amrica del Norte leemos que el aire que las mujeres.


cantaban era agradable..., los hombres daban primero la letra, que formaba una acabada glorificacin de
ellos mismos. Entre los carriers (de Norte Amrica)
hay compositores de profesin que convierten su
talento en granjera de buenos beneficios cuando con
ocasin de alguna fiesta hay gran demanda de cantos. De los neo-zelandeses leemos que el cantar de
tales composiciones (lamentos) se parece los cnticos de las catedrales. Los sucesos que pasan se narran en cantos extemporneos, que si son buenos, se
conservan. Cuando los hombres trabajan juntos, se
cantan aires apropiados la ocasin. Al presentar
un manjar los viajeros, las mujeres cantan, cul
ser nuestro alimento? conchas, peces y raiz de helecho, que es la raz de la tierra. Entre los habitantes
de las islas Sandwich se conservan en cantos la mayor parte de las tradiciones de sucesos notables de
su historia . Cuando aprenden leer no pueden
recitar una leccin sin cantarla. Cook se encontr
con que los tahitianos tenlanMsicos ambulantes que
cantaban cantares narrativos enteramente impremeditados. Un samoano apenas puede meter el remo
en el agua sin lanzar al aire algn canto. Un jefe de
los cayanos, 'Tamawan, salt, y mientras se estaba
de pie prorrumpi en un canto extemporneo, en que
se mencionaba con elogio sir Jacobo Brooke y m
mismo, y finalmente no menos al admirable vapor.
En el Africa Oriental el pescador acompaa su
remo, el cargador su marcha, y la mujer de casa su
faena de moler el grano, con cnticos. Cuando canta
el africano oriental se contenta con improvisar unas
pocas palabras sin sentido rima y las repite hasta
que dan nuseas. Entre los dahomeyanos un

de

dh

POR H. SPENCER

375

dente cualquiera, desde la llegada de un extranjero


hasta un terremoto, se convierte en materia de canto . Mientras rema el negro costero canta, una descripcin de alguna intriga amorosa la alabanza de
alguna mujer celebrada por su belleza). En Loango
las mujeres cuando trabajan el campo le convierten
en eco de sus cantos rsticos. Park dice de los bambarranos que alivian sus trabajos con cantos, uno de
los cuales se compuso para una ocasin dada, porque
yo mismo fui el asunto de l. En algunas partes de
Africa no se hace ms que tocar la msica. Son
muy expertos en adaptar los asuntos de esos cantos
los sucesos corrientes. Los malayos distraen todas sus horas de ocio... repitiendo cantos, que son por
la mayor parte proverbios ilustrados... Algunos de
los que se celebran en una especie de recitado en sus
bimbangs fiestas son relatos de amor histricos. Una
muchacha de Sumatra empieza las veces un canto
tierno y es contestada por uno de los jvenes. Las baladas de los camchadales estn inspiradas al parecer por el pesar, el amor, sentimientos domsticos,
y su msica transmite una sensacin de pesar y tristeza vaga. De sus cantos amatorios se dice que las
mujeres los componen por lo general. Un cantor
quirguizo se arrodilla sobre una pierna y canta en un
tono de voz no natural, siendo la letra de ordinario
de carcter amatorio. Se nos cuenta de los yacutas
que su estilo de cante es montono..., sus cantos describen la belleza del paisaje en trminos que me parecan exagerados.
En estas afirmaciones que, omitiendo repeticiones, son todas las que contiene la Sociologa descriptiva referentes al punto en cuestin, en estas afirmaciones tenemos manifiestos varios hechos notables.

376

TICA. DE LAS PRISIONES

Entre las razas ms inferiores las nicas expresiones


musicales citadas son las que se refieren los inca,
dentes del momento, y parecen debidas sentimientos que producen esos incidentes. Las costumbres de
varias razas ms elevadas nos sugieren de igual mai.
vera la derivacin del canto del lenguaje emocional
en general; porque esas razas nos muestran tambin
que los sentimientos expresados musicalmente que se
refieren la ocasin inmediata, ocasiones pasadas, son sentimientos de varias especies: ya de simple buen humor, ya de gozo triunfo, ya de sorpresa,
alabanza, admiracin, y ya de pesar, melancola,
tristeza. Slo entre ciertas de las razas ms elevadas,
como los semi-civilizados malayos y los pueblos del
Asia septentrional, leemos que haya cantos de amor,
y entonces, cosa extraa, se nos dice que de ordinario provienen de las mujeres, no de los hombres. De
todos los testimonios no hay uno solo que hable de
cantos de amor comenzados espontneamente por un
hombre para seducir la mujer. Enteramente ausente de entre los tipos ms rudos y de varios de los
ms desarrollados, la msica amatoria, donde se encuentra por vez primera, es bajo una forma opuesta la que supone la hiptesis de Darwin; y tenemos
que buscar entre los pueblos civilizados antes de encontrarnos, en las serenatas y cosas parecidas, COIZI.
msica de la especie que, conforme su doctrina, debera ser la primera (1).
(1) Despus de haberse enviado la prensa los prrafos de
ms arriba, recib de un antroplogo americano el Rev. Owen
Dorsey, algunos ensayos que contenan datos anlogos. De mo
de tres docenas de cantos y tonadas de los omahas, los pencas
y otros indios, dados en algunos casos con msica y en otros sin
ella, no haba ms que cinco que hicieran referencia algWla

POR H. SPENCER

877

Aun cuando estuviera apoyada en los hechos su


doctrina, quedara sin explicar el proceso por el cual
sonidos excitados sexualmente se hallan desenvuelto en msica. En el ensayo precedente he indicado
las varias cualidades, relaciones y combinaciones de
tonos, insinuados espontneamente por emociones de
todas clases, que muestran en formas no desarrolladas, los rasgos del recitado y de la meloda. Para
haber reducido su hiptesis una forma que admitiera comparacin, Darwin debera haber demostrado
que los sonidos excitados por las emociones sexuales
poseen esos mismos rasgos; y para haber probado que
su hiptesis es la ms sostenible, debera haber demostrado que posee esos mismos rasgos en mayor grado. Pero no ha intentado hacer esto. Ha indicado sencillamente que, en vez de tener sus races en los sonidos vocales producidos por sentimientos de todas
clases, la msica las tiene en los sonidos vocales producidos solamente por el sentimiento amatorio: sin
dar razn de porqu los efectos de los sentimientos en
general habran de ser ignorados y no reconocerse
ms que los de un sentimiento particular.
Diez y nueve aos despus de haberse publicado
mi ensayo acerca de El origen y funcin de la msica, lo critic el Sr. D. Edmundo Gurney en un artculo que apareci en la Fortnightly Review de Julio
de 1876, El hallarme absorto en trabajo de ms importancia me impidi replicar. Aunque hace unos diez
aos cre defender mis ideas acerca de este punto
contra las de Darwin y el Sr. Gurney, el haber muerto aqul me oblig posponer por algn tiempo toda
sentimiento amatorio; y mientras en stos la expresin del sentimiento amatorio viene de las mujeres, de los hombres no viene
ms que una ridiculizacin de l.

378

TICA DE LAS PRISIONES

discusin de sus ideas, y despus la ms reciente


infortunada muerte del Sr. Gurney ocasion una nueva dilacin. He de decir ahora, sin embargo, lo que
me parece necesario, aunque no es ya posible que
ellos contesten.
He respondido ya implcitamente algunas partes de la critica del Sr. Gurney, porque este seor
adopta la hiptesis de que la msica se origin en las
expresiones vocales debidas al sentimiento sexual.
A las razones dadas arriba para rechazar esta hiptesis he de aadir aqu lo que podra haber aadido
ms arriba, que est en discordancia tal hiptesis con
una de las leyes fundamentales de la evolucin. Todo
desenvolvimiento procede de lo general lo especial. Primero aparecen esos rasgos que tienen de comn una cosa con otras varias cosas; despus aquellos otros que tienen de comn con una clase menor
de cosas, y as sucesivamente hasta que llegan brotar esos rasgos que la distinguen de toda otra cosa
cualquiera. El gnesis que he descrito se conforma
esta ley fundamental. Pone como antecedente el hecho de que el sentimiento en general produce contraccin muscular en general; y el hecho menos general de que el sentimiento en general produce, entre otras contracciones musculares, las que mueven
el aparato respiratorio y vocal. Con estos hechos se
une el todava menos general de que los sonidos indicativos de sentimientos varan en varios respectos
conforme la identidad de los sentimientos; y despus
se enumeran los hechos todava menos generales que
nos muestran el parentesco que hay entre las manifestaciones vocales del sentimiento y los caracteres
de la msica vocal: concluyndose de aqu que ha ido
verificndose una especializacin progresiva. Pero la

POR H. SPENGER

379

idea que adopta el Sr. Gurney, tomndola de Darwin,.


es que de las acciones especiales que producen los sonidos especiales que acompaan al excitamiento sexual, es de donde se desenvolvieron esas varias acciones que producen los varios sonidos que acompaan
todos los otros sentimientos. La expresin vocal de
una emocin particular vino primero, y de esta procedieron las expresiones vocales de las emociones en
general: se invirti el orden de evolucin.
Varias de las objeciones del Sr. Gurney se deben
un conocimiento deficiente de las leyes de evolucin.
Incurre en un error cardinal al suponer que una cosa
ms desenvuelta se distingue de otras menos desenvueltas en el respecto de todos los varios rasgos de
evolucin; mientras que, muy generalmente, un ms
elevado grado de evolucin en alguno en los ms de
los respectos, se acompaa de un grado igual ms
bajo de evolucin en otros respectos. Por trmino medio, el aumento de la facultad locomotriz va de par
con el adelanto en evolucin, y sin embargo, numerosos mamferos son ms ligeros que el hombre. El estado de desarrollo se indica en general por el grado de
inteligencia, y sin embargo, el loro ms inteligente
es inferior en vista, en rapidez y en medios destructivos al halcn menos inteligente. El contraste entre
las aves y los mamferos ilustra bien esta verdad general. Un esqueleto de ave se diferencia ms del esqueleto de los vertebrados ms inferiores respecto
su heterogeneidad que el esqueleto de un mamfero, y
el ave tiene un sistema respiratorio ms desarrollado,
as como una temperatura ms elevada de la sangre,
y una facultad superior de locomocin. No obstante,
algunos mamferos son ms desarrollados que las aves
respecto al volumen, los varios medios de que dis-

380

TICA DE LAS PRISIONES

ponen (sobre todo para la prensin) y respecto la


inteligencia. As es que es un error manifiesto suponer
que cualquier cosa que est ms elevadamente desea.
vuelta en carcter general haya de estar ms elevadamente desenvuelta en cada rasgo.
He aqu un ejemplo de las varias objeciones del
Sr. Gurney basadas en esta equivocacin. Dice: La
intensidad, aunque frecuente, no es ni con mucho un
elemento universal esencial del canto del lenguaje
emocional. Bajo uno de sus aspectos, esta crtica se
destruye s misma; porque si, aunque relativamente
intensos, en la mayor parte de los casos, ambos, el
canto y el lenguaje emocional, se caracterizan los dos
por el uso ocasional de tonos blandos, entonces este
es un punto ms de parentesco entre ellos, parentesco
que el Sr. Gurney busca modo de desaprobar. Bajo su
otro aspecto, esa crtica implica la equivocacin arriba expresada. Si en un canto, ms bien en alguna
parte en partes de un canto, falta el rasgo de la intensidad, mientras estn presentes los otros rasgos de
la expresin emocional desenvuelta, ilustra sencillamente la verdad de que los rasgos de un producto
sumamente desenvuelto con frecuencia no se hallan
todos juntos.
Una respuesta parecida puede darse la siguiente
objecin. Dice as:
En el recitado que l mismo (Spencer) considera
natural histricamente un paso entre el lenguaje
hablado y el canto, la rpida variacin de toso es
imposible, y tal recitado se distingue de los tonos

aun del lenguaje comn precisamente por ser ms

montono.
Pero el Sr. Gurney pasa por alto el hecho de cpt
aunque en el recitado no estn:presentes algunos rit*

POR H. SPENCER

381

gos de la expresin emocional desarrollada, se hallan


presentes dos de esos rasgos. Uno es esa mayor resonancia de tono, causada por la mayor contraccin de
las cuerdas vocales, que le distingue del lenguaje ordinario. El otro es la relativa elevacin de tono
divergencia de los tonos medios de voz; rasgo que
implica igualmente una mayor tensin de ciertos
msculos vocales, resultante de un sentimiento ms
fuerte.
Otra dificultad suscitada por el Sr. Gurney es probable que no la hubiera presentado si hubiera sabido
que un carcter de la expresin musical que cree distintivo, es carcter de todos los fenmenos en que entra el movimiento como factor. Dice as: Ahora bien,
no hay nadie que pueda suponer que el sentido del
ritmo puede derivarse del lenguaje emocional. Si
hubiera acudido al captulo acerca de El ritmo del
movimiento, en los Primeros principios, habra visto
que las acciones orgnicas, lo mismo que las inorgnicas, son completa parcialmente rtmicas, desde
el apetito y el sueo hasta la respiracin y los latidos del corazn; desde el parpadeo de ojos hasta las
contracciones de los intestinos; desde los movimientos de las piernas hasta las descargas nerviosas. Examinados tales hechos, habra visto que la tendencia
rtmica que se despliega perfectamente en la expresin musical, se despliega imperfectamente en el lenguaje emocional. Justamente lo mismo que bajo la
emocin vemos balanceos del cuerpo y retorcimientos de las manos, as tambin vemos contracciones de
los rganos vocales, que son, ya ms fuertes, ya ms
dbiles. Seguramente es cosa clara que las expresiones de pasin lejos de ser montonas, se caracterizan
por subidas y bajadas de tono que se suceden con ra-

382

TICA DE LAS PRISIONES

pidez y por nfasis que tambin ocurren con rapidez;


hay ritmo, aunque ste sea irregular.
Falta de conocimiento de los principios de la evolucin es lo que ha llevado, en otro lugar, al Sr. Gurney presentar como objecin lo que en realidad ea
comprobacin. Dice as:
La msica se distingue del lenguaje emocional en
que procede, no slo por grados fijados en tiempo,
sino tambin por grados fijados en la escala. Esta es
una cualidad constante travs de toda la inmensa
cantidad de sistemas de escala, embrionarios y desenvueltos, que han sido empleados; mientras que las
transiciones de tono que sealan efectos emocionales
de la voz son, como ha indicado Helmholtz, de un
carcter de transicin fontica.
Si el Sr. Gurney hubiera sabido que la evolucin
es en todos los casos de lo indefinido lo definido, habra visto que las gradaciones de lenguaje emocional
tienen que ser indefinidas en comparacin con las gradaciones de la msica desenvuelta. El progreso de la
una la otra est constituido en parte por irse haciendo cada vez ms definidos los intervalos de tiempo y los de tono. Si fuera de otro modo, faltaria una
de sus pruebas la hiptesis que he asentado. A eso
de que no slo los sistemas de escala desenvueltos,
sino tambin los embrionarios son definidos, se puede replicar fcilmente que la mera existencia de un
sistema cualquiera de escala capaz de ser escrito, implica que se ha pasado ya del ms antiguo estado de
progreso. Haber subido un sistema de escala es haberse hecho definido, y hasta que tal sistema se llegue, no pueden archivarse las frases vocales. Adems, si hubiera recordado el Sr. Gurney que hay no
poca gente con percepciones musicales tan imperfee-

POR H. 'SPENCER

383

tas que, cuando habindolas aprendido, intentan silbarlas tararearlas, muestran cun vaga es su apreciacin de los intervalos musicales, habra visto la
razn para dudar de su supuesto de que se llegara
desde luego escalas definidas. El hecho de que en lo
que llamamos malos odos haya todos los grados de
imperfeccin juntamente con el hecho de que donde
la imperfeccin no es grande, el ejercicio la remedia,
bastan por s mismos para demostrar que se alcanza
por grados las percepciones definidas de los intervalos musicales.
Algunas de las objeciones del Sr. Gurney son extrafiamente insustanciales. He aqu un ejemplo:
El hecho es que el canto, que por lo menos en
nuestro tiempo no es ms que una rama de la msica, est haciendo perpetuamente esfuerzos conciertes; por ejemplo, la ms pacifica meloda puede ser
un esfuerzo voz de soprano, si se canta en un registro muy alto; mientras el lenguaje contina obedeciendo de una manera natural las leyes fisiolgicas de la emocin.
Seguramente que es bastante natural el que exagerando y recalcando los rasgos del lenguaje emocional, el cantante se vera llevado hacer esfuerzos
conciertes. Qu habra dicho el Sr. Gurney del baile?
Apenas habra negado los movimientos de salto que
resultan menudo espontneamente del sentimiento
excitado, y duras penas habra dudado de que la
danza primitiva brot de una forma sistematizada de
tales movimientos. Habra tenido en cuenta la idea
de que la danza que se ha desarrollado de esos movimientos espontneos haya de ser negada por el hecho
de que haya saltos y giros hechos con esfuerzo conciente por el danzante?

384

TICA. DE LAS PRISIONES

En su bien trabajada obra acerca de El poder del


sonido, el Sr. Gurney, repitiendo en otras formas las
objeciones de que he tratado ms arriba, aliado ,
ellas algunas otras. No he de pasar en silencio una
de stas, que parece primera vista de mucho peso.
La expresa as:
Cualquiera puede convencerse que, no slo son
muy largos los intervalos que usa en el lenguaje emocional por formar doce notas diatnicas un salto ordinario, sino que usa extremos de ambos tonos altos
y bajos con voz hablada, que, si se empella por detenerse en ellos y hacerlos resonantes, se hallar con
que estn ms all de su voz cantante.
Ahora bien; la parte de mi hiptesis que combate
aqu el Sr. Gurney es que, en el canto as como en el
lenguaje emocional, el sentimiento, causando contracciones musculares, causa divergencias de los tonos
medios de la voz, divergencias que se hacen mayores
segn la voz crece; y que este hecho apoya la creencia de que el canto se desarroll del lenguaje emocional. El Sr. Gurney cree que es contestacin concluyente esto el que la voz hablada emplea notas ms
altas que la voz cantante. Pero si, como implican sus
palabras, hay un impedimento fsico la produccin
de notas tan altas en la una voz como en las de la
otra, entonces mi argumento se justifica si en una y
otra voz se muestran los extremos de sentimiento por
extremos de tono. Si, por ejemplo, el celebrado do de
pecho con que entraba en escena Tamberlik en una
de las escenas de Guillermo Tell, se reconociera
que expresaba la mayor intensidad de patriotismo
marcial, mi posicin se corrobora y afirma aun cuando hubiera podido producir una nota todava nide alta
en su voz hablada:

POR H. SPENCER

385

Las dos ms efectivas de las respuestas las objeciones del Sr. Gurney, son las sugeridas por el pasaje en que resume sus conclusiones. He aqui sus palabras:
Basta recordar cmo toda consideracin tiende
al mismo resultado; que el roble crece de la bellota;
que la facultad y el placer musicales, que tienen que
ver con la msica y con nada ms, son representantes y descendientes en lnea recta de un placer y facultad que eran musicales y nada ms que musicales;
y que, aunque se aplicara rudamente al lenguaje, la
msica era un orden separado.D
As, pues, se dice implcitamente que los verdaderos grmenes de la msica estn respecto la msica
desarrollada como la bellota respecto al roble. Ahora
bien; supngase que preguntemos: cuntos rasgos
del roble se han de hallar en la bellota? Casi ninguno. Y en seguida supngase que preguntemos, cuntos rasgos de msica se han de hallar en los tonos del
lenguaje emocional? Varios Sin embargo, mientras
el Sr. Gurney cree que la msica se ha originado de
algo que puede haber sido tan diferente de ella como
la bellota lo es del roble, rechaza la teora de que
tuviera su origen en algo tan semejante ella como
las cadencias del lenguaje emocional; y hace esto
porque hay varias diferencias entre los caracteres
de las cadencias de lenguaje y los caracteres de la
msica. En el un caso presupone tcitamente una
gran diferencia entre el germen y el producto, mientras que en el otro caso objeta porque el germen y el
producto no son similares en todos los respectos.
Puedo acabar indicando cun extremadamente
improbable es, a priori, la concepcin del Sr. Gurney.
Admite, como por fuerza tiene que admitir, que el
25


386

TICA DE LAS PRISIONES

lenguaje emocional tiene varios rasgos en comn con


el recitado y el canto, resonancia relativamente mayor, intensidad relativamente mayor, ms marcadas
divergencias de los tonos medios, uso de los extremos
de tono, para significar los extremos de sentimiento,
y as sucesivamente. Pero, negando que lo uno derive de los otros, supone implcitamente que estos grupos anlogos de rasgos han tenido orgenes independientes. No tienen nada que ver uno con otro dos
grupos de peculiaridades en el uso de la voz, mostrando como muestran varias relaciones de analoga.
Creo que basta presentar la proposicin en su forma
propia para que se vea cun increble es.
Varias objeciones las ideas contenidas en el ensayo acerca del Origen y funcin de la msica han
brotado de falsas concepciones de su fin. A un esfuerzo por explicar el origen de la msica se ha tratado
como si fuera una teora de la msica en su totalidad.
Se ha rechazado una hiptesis concerniente los rudimentos porque no daba cuenta y razn de cada una
de las cosas contenidas en el producto desenvuelto.
Permtaseme que enumere cada uno de los componentes del efecto musical para impedir que se reproduzca en adelante esa falsa idea, y para demostrar
cunto ms se comprende en una teora de la msica
que en lo que yo me propuse tratar. Los componentes
del efecto musical pueden dividirse propiamente en

sensitivos, perceptivos y emocionales.


No se disputar que el placer sensitivo se puede
distinguir de los otros placeres que ofrece la msica.
Un sonido dulce es agradable por s mismo, odo fuera
de toda relacin con otros sonidos. Se aprecian tambin los tonos de varios timbres como teniendo SUS

bellezas especiales. De los dems elementos del placer

POR H. SPENCER

387

sensitivo hay que citar los que resultan de ciertas


congruencias entre unas notas y las que les suceden
inmediatamente. Este placer, lo mismo que los placeres primarios que ofrece una cualidad delicada, parece que tienen una base puramente fsica. Sabemos
que lo agradable de los tonos simultneos depende en
parte de la relativa frecuencia de las correspondencias de las vibraciones que los producen, y en parte
de la relativa no frecuencia de las pulsaciones, y podemos sospechar que hay una causa anloga para lo
agradable de los tonos sucesivos; puesto que el aparato del odo que ha estado en un instante vibrando
de una manera, tomar ciertas vibraciones sucesivas
ms fcilmente que otras. Evidentemente, es una cuestin del grado de congruencia; porque las vibraciones
ms congruas, las de las octavas, ofrecen menos placer cuando se las oye en sucesin que aquellas en que
no es tan grande la congruencia. Para obtener el ma, yor placer en esta y otras cosas, se requiere semejanza y diferencia la vez. El reconocimiento de este
hecho nos introduce en el prximo carcter del placer
sensitivo, el debido al contraste; incluyendo el contraste de tono, de intensidad y de timbre. En este,
como en otros casos, lo desagradable causado por frecuente repeticin de la misma sensacin (llamada aqu
literalmente monotona), resulta del agotamiento
que un solo agente nervioso cualquiera experimenta
si es estimulado perpetuamente; y el contraste da placer porque implica accin de un agente que haba reposado. Se sigue que mucho del placer sensitivo que
se ha de obtener de la msica depende de acomodamientos tales de sonidos que hagan entrar en juego,
sin conflicto, varios elementos nerviosos; ejercitando
todos y no sobrecargando ninguno. No debemos

388

TIpi. DE LAS PRISIONES

pasar en silencio un efecto concomitante. Con la Sensacin agradable se junta una dbil emocin de especie agradable. Ms all del sencillo placer definido
que ofrece un tono dulce, hay un placer vago, difuso.
Como se indic en los Principios de psicologa (1 337),
cada excitacin nerviosa produce una reverberacin
travs del sistema nervioso todo, y probablemente
es consecuencia de esto ese placer emocional indefinido. Sin duda alguna se le da alguna forma por asociacin. Pero despus de observar cunto hay de comn entre el sentimiento difuso provocado por oler
una flor de delicioso aroma y el provocado al escuchar
una tonada dulce, se advertir, segn creo, que predomina la causa ms general.
La divisin entre los efectos sensitivos y los perceptivos es, por supuesto indefinida. Como se supona
ms arriba, parte del placer sensitivo depende de la
relacin entre cada tono y el que le sucede, y de aqu
que este placer se eleve gradualmente hasta aquel que
surge de percibir las conexiones estructurales entre las
frases y las partes ms extensas de las composiciones
musicales. Mucho de la satisfaccin que proporciona
una meloda consiste en la conciencia de las relaciones entre cada grupo de sonidos que se oye y los grupos mantenidos en la memoria como recin pasadas,
tanto los representados como prximos llegar. En,
varios casos, el pasaje que se escucha no se considerarla que tiene belleza si no fuera por sus recordadas
conexiones con pasajes en el inmediato pasado y el In-.
mediato futuro. Si, por ejemplo, se sacan del primer
movimiento de la sonata marcha funeral de Beethowen las cinco primeras notas, aparecen sin sentido;
pero si, conocido el movimiento, se les une eon las
imgenes de las frases anticipadas, inmediatazonte

POR H. SPENGER

adquieren significacin y belleza. Aunque en varios


casos son indefinibles las causas de este placerpercep-

tivo, alguna de sus causas son definibles. Una de ellas


es la simetra. Un elemento principal resulta en el
efecto meldico de repeticiones de frases que son
idnticas slo difieren en tono, en variaciones menores, derivndose el placer en el primer caso de la
percepcin de perfecta semejanza, y en otros casos derivando el mayor placer de percepcin de semejanza
con diferencia, percepcin que es ms complicada, y,
por lo tanto, ejercita un nmero mayor de agentes
nerviosos. En seguida viene, como fuente de satisfaccin, la conciencia de semejanza contraste pronunciado, tal como el que hay entre pasajes de sobre los
tonos medios y pasajes de debajo de ellos, como la
que hay entre frases ascendentes y descendentes. Y
entonces llegamos contrastes ms extensos, como
cuando, habindose trabajado el primer tema en una
meloda, se introduce otra que tiene cierta analoga,
aunque en varios respectos diferentes, despus de la
cual hay un retorno al primer tema; estructura que
ofrece percepciones ms extensivas y ms complejas
de diferencias y de semejanzas la vez. Pero aunque
los placeres perceptivos incluyan mucho que es de lo
ms elevado, incluyen tambin mucho de lo ms bajo.
Una cierta especie de inters, si no de belleza, puede
producirse por las semejanzas y contrastes de frases
musicales que son intrnsecamente sin sentido alguno hasta feas. Una experiencia vulgar y corriente sirve de ejemplo de esto. Si se pliega un pedazo
de papel, y en un lado del doblez se dibuja con tinta
una lnea irregular que, al cerrar el papel, se imprima en el lado opuesto del pliegue, resulta una figura
que, en virtud de su simetra, tiene alguna belleza,

390

TICA DE LAS PRISIONES

sin que importe que las 'dos lneas puedan estar desprovistas de toda belleza. De igual manera resulta.
algn inters del paralelismo de frases musicales, no
obstante la falta de inters de las frases mismas. La
especie de inters resultante de tales paralelismos y
de varios contrastes, independientemente de un valor intrnseco cualquiera de sus componentes, es lo
que ms aprecian los que no tienen educacin musical, y da popularidad las miserables baladas de
los salones y los cantos vulgares de los cafs conciertos.
El restante elemento del efecto musical consiste
en dar idealizada la emocin. Este es, segn he procurado demostrar, el elemento primitivo, y continuar siendo el elemento vital; porque si la meloda es el
alma de la msica, la expresin es el alma de la meloda, alma sin la cual sta es mecnica y sin sentido,
sea cual fuere el mrito de su forma. Este elemento
primitivo puede distinguirse con suficiente claridad
de los otros elementos, y puede coexistir con ellos en
varios grados, siendo en algunos casos el elemento
predominante. Cualquiera que de una manera analtica escuche un canto, tal como Robert, toi que j'aime,
creo que no puede dejar de notar que su efecto depende del modo cmo exalta intensifica los rasgos
de la expresin apasionada. No hay duda de que, segn la msica se desenvuelve, el elemento emocional
(que toma una estructura, sobre todo por las formas
de frases) se complica crecientemente con el elemento perceptivo y se oscurece por l; que modifica estas
frases y la vez las une en combinaciones simtricas'
y contrastadas. Pero aunque los grupos de notas que
promueve la emocin admiten el que se los trabaje en
estructuras que tienen encantos adicionales debidos

POR H. SPENCER

391

contrastes y repeticiones artsticamente dispuestas,


el elemento esencial est expuesto ahogarse as en
el no esencial:Slo en melodas de tipo elevado, tales
como el Addio, de Mozart, y la Adelaida, de Beethowen, vemos que se cumplan simultneamente los dos
requisitos. El genio musical se muestra en llevar
cabo la belleza decorativa sin perder la belleza de
significacin emocional.
Por sabido se calla que tiene que darse de otra
manera cuenta y razn de ese elemento relativamente moderno del efecto musical que hoy casi ha sobrepujado en importancia los otros elementos, es decir,
la armona. Este no puede ser afiliado al lenguaje natural de la emocin, puesto que, en tal lenguaje, limitado tonos sucesivos, no pueden originarse los efectos producidos si no hay tonos simultneos, Dependiente como es la armora de relaciones entre medidas de pulsaciones areas, su base primaria es puramente mecnica, y su base secundaria reposa en las
vibraciones compuestas que ciertas combinaciones de
ritmo mecnico causan en el aparato del odo. El placer resultante tiene que ser debido, por lo tanto,
excitaciones nerviosas de especies que, por su congruencia, exaltan unas otras, y engendran as un
mayor volumen de sensacin agradable. Un placer
ms de origen sensitivo que ofrece la armona es el
debido los efectos del contrapunto. El contrapunto,
hbil y diestramente manejado, tiene por carcter
general que no repite en sucesin inmediata combinaciones semejantes de tonos y semejantes direcciones
de cambio; y evitando as un recargo temporal de las
estructuras nerviosas que entran en accin, las mantiene en mejores condiciones para la accin subsiguiente. El no tener en cuenta este requisito es lo que

392

TICA DE LAS PRISIONES

caracteriza la msica de Gluck, de quien dice Ha3ndel: No sabe ms de contrapunto que mi gallos. y
ese no tenerlo en cuenta produce su carcter de hasto. Respecto los efectos de la armona, he de aliad& tan slo que el vago acompaamiento emocional
la sensacin producido por un solo tono dulce, halla
su parangn en el ms fuerte acompaamiento emocional la ms voluminosa y compleja sensacin
producida por una cuerda delicada. Es claro que esta
vaga emocin forma un gran componente del placer
que da la armona.
Reconociendo as, y recalcando el hecho de que
mi hiptesis, respecto al origen de la msica, no ofrece explicacin de varios rasgos de la msica desenvuelta, permtaseme indicar que esta hiptesis gana
un apoyo general ms por su conformidad con la ley
de la evolucin. La integracin progresiva se ve en
el inmenso contraste entre las pequeas combinaciones de tonos que constituyen una cadencia de pesar,
de clera, de triunfo, y las vastas combinaciones
de tonos, simultneas y sucesivas, que constituyen
un oratorio. Se hace patente un gran adelanto en coherencia cuando, de las flojas uniones entre sonidos
en que se expresa espontneamente el sentimiento
hasta de esas pocas frases musicales que constituyen
un simple aire, pasamos esas composiciones traba
jadas en que se enlazan en extensos tonos orgnicos
porciones grandes y pequeas. Comparando las imtpremeditadas inflexiones de la voz en el lenguaje
emocional, vago en tonos y tiempos, con esas otras
premeditadas de que el msico dispone para un oonL
cierto de saln, en que se miden exactamente las diL
visiones del tiempo, los sucesivos intervalos precie
y las armonas ajustadas para una cosa delicada, ti>

POR H. SPENCER

servamos en lo

o*,

89B

ltimo una mayor precisin. Se ve un

inmenso progreso en heterogeneidad poniendo al lado


de los cantos montonos de los salvajes las composiciones musicales que nos son familiares, cada una de
las cuales es relativamente heterognea dentro de si
misma, y cuya reunin forma un agregado inmensamente heterogneo .
El testimonio que dos viajeros por Hungra dieron
en obras publicadas en 1878 y 1880 respectivamente,
suministra fuerte apoyo la teora enunciada en este
ensayo y defendida en los prrafos precedentes. He
aqu un extracto del primero de los dos:
La msica es un instinto en esos gitanos hngaros, Tocan odo, y con maravillosa precisin, no sobrepujada por msicos que se han sometido educacin la ms cuidadosa... Los aires que tocan son lo
ms de ordinario compuestos por ellos mismos, y de
un carcter enteramente peculiar... O en esta ocasin
uno de esos aires gitanos que produjo en mi espritu
una impresin indeleble; me pareca la penetrante
expresin de la historia de un pueblo. Era el hondo
lamento de la tristeza, del dolor apasionado, que empujaba al corazn la inquietud y luego al sentido
agitaciones; pero de repente prorrumpe en un arranque de alegra loca, de gozo arrebatador, triunfo
acabado que os arrebata en su irresistible simpata.
Los excitables hngaros pueden literalmente llegar
envenenarse con esta msica, y no es maravilla. No
se puede razonar sobre ello explicarlo, sino que su
empuje lleva sensaciones de desesperacin y gozo,
y de alegra y excitacin, como si se hallara uno bajo
la influencia de algn poderoso encantamiento.En

derredor de los Crpatos (Round about the Carpathians),


por Andrew F. Crosse, pginas 11 y 12.

394

TICA DE LAS PRISIONES

Todava ms grfica y viva es la descripcin dada


por un viajero ms reciente, E. Gerard:
Desprovisto de notas escritas, el gitano no se ve
obligado dividir su atencin entre una hoja de papel y su instrumento, y no hay, por consiguiente,
nada que le distraiga del abandono con que se absorbe en su tocata. Parece que se sumerge en un mundo
interior suyo propio; el instrumento solloza y gime en
sus manos, y le aprieta contra su pecho como si hubiera crecido all y echado all races. Este es el verdhdero momento de inspiracin, que rara vez se
abandona, y cuando lo hace es tan slo en lo privado
de un crculo intimo, jams delante de un auditorio
numeroso y que no simpatice con l. Encantado l
mismo con el poder de los tonos que evoca, su cabeza
va hundindose ms y ms cada vez sobre el instrumento, el cuerpo se inclina hacia adelante en actitud
de rapto de atencin, y su odo parece escuchar algn
aire fantstico y lejano slo para l oble. El no educado gitano llega una perfeccin de expresin inasequible para el mero cultivo profesional.
Este poder de identificarse con su msica es el secreto real de la influencia del gitano sobre su auditorio. Inspirado y arrebatado por sus propios cantos,
tiene que arrebatar por fuerza sus oyentes con l,
y el hngaro que le escucha, se entrega en corazn y
alma esa especie de intoxicacin, que es para l el
mayor deleite de la tierra. Hay un proverbio que
dice: El hngaro no necesita para ponerse borracho
ms que un violinista gitano y un vaso de agua, y,
en realidad, intoxicacin es la nica palabra apropiada para describir ese estado de exaltacin en que
he visto lanzar una banda de gitanos un auditorio
de hngaros.

POR H. SPENCER

395

A las veces, bajo la combinada influencia de la


msica y dl vino, los gitanos se ponen como endemoniados, estimulndoles proseguir no ms que los
gritos salvajes y las patadas de un auditorio igualmente excitado. Toda la atmsfera parece agitada,
por ondas de apasionada armona; nos parece sorprender la visin de chispas elctricas de inspiracin
que vuelan por el aire. Entonces es cuando el tocador
gitano da suelta todo lo que guarda secretamente
oculto dentro de s: arrogante clera, infantiles lamentos, exaltacin presuntuosa, melancola reconcentrada y desesperacin apasionada; y en tales momentos, como ha dicho un escritor hngaro, se podra
fcilmente creer en su poder de arrastrar los ngeles del cielo al infierno,
Oigase cmo ha descrito otro hngaro el efecto
de su msica: Cmo se precipita por las venas como
fuego elctrico! Cmo penetra derechamente en el
alma! En los suaves y quejumbrosos tonos menores,
se abre el adagio con un lento movimiento rtmico:
es un suspirar y anhelar de aspiraciones no satisfechas; un implorar una dicha no descubierta; la ansiedad del amante por el objeto de su afecto; la expresin de tristeza por los goces perdidos, por los
das felices que pasaron para siempre; entonces cambia exabrupto en clave mayor, los tonos van ms deprisa .y ms agitados; y del torbellino de armona se
destaca gradualmente la meloda, ahogndose ratos en la espuma de las olas para reaparecer flotando en la superficie con ondulante movimiento, como
si recobrara poder de un renovado arranque de furia. Pero tan pronto como viene la tempestad, se va
de nuevo, y la msica vuelve caer en la melanclica ansiedad de antes. -- El pas de allende la selva

396

TICA D LAS PRISIONES

(The Land beyon the Forest), volumen segundo, pgina 122 - 4.


Despus de los comprobantes estos, es casi supefluo aadir nada. El origen de la msica como lenguaje desenvuelto de la emocin, no parece ser ya
una inferencia , sino sencillamente una exposicin
del hecho.

FISIOLOGA DE LA RISA

Por qu sonremos cuando un nio se pone un


sombrero de hombre?, qu nos induce reirnos al
leer que el corpulento Gibbon era incapaz de levantarse cuando estaba de rodillas, para hacer una declaracion tierna? La contestacin usual tales preguntas es que la risa resulta de la percepcin de una
incongruencia. Aun cuando no pudiera objetarse
esta contestacin que la risa ocurre menudo por
extremo placer por mera vivacidad, quedara el
problema real, cmo es que el sentido de lo incongruo viene seguirse de esa accin corporal peculiar? Algunos han alegado que la risa es debida al placer de una relativa elevacin propia del que se re,
que la sentimos al ver la humillacin de otros. Pero
esta teora, por parte de verdad que contenga, est
expuesta, en primer lugar, la fatal objecin de que
hay varias humillaciones de otros que producen en
nosotros otra cosa que risa; y, en segundo lugar, no
se aplica los varios casos en que no est implicada
la dignidad de uno, como cuando nos reimos de un
buen chiste. Adems, lo mismo que la otra, es meramente una generalizacin de ciertas condiciones para
la risa; y no una explicacin de los singulares movi-

398

TICA. DE LAS PRISIONES

naientos que ocurren bajo esas condiciones, Por qu


al gozarnos mcho ser muy impresionados por ciertos inesperados contrastes de ideas, ha de haber una
contraccin de msculos faciales particulares y de
otros del pecho y del abdomen? La respuesta posible
esta pregunta slo puede darla la fisiologa.
Cualquier nio ha intentado mantener quieto el
pie mientras le hacan en l cosquillas, y no lo ha
conseguido; y apenas habr uno que no se haya empeado en vano por evitar el parpadeo cuando se le
ha pasado de repente una mano por delante de los
ojos. Estos ejemplos de movimientos musculares que
ocurren independientemente de la voluntad, despecho de ella, ilustran lo que los fisilogos llaman accin refleja; como lo hacen igualmente el estornudo y
la tos. A esta clase de casos, en que los movimientos
involuntarios se acompaan de sensaciones, hay que
aadir otra clase de casos, en que los movimientos
involuntarios se acompaan de sensaciones: por ejemplo, las pulsaciones del corazn, las contracciones
del estmago durante la digestin. Adems, la mayora de los actos, al parecer voluntarios, en criaturas
tales como los insectos, gusanos, moluscos, se consideran por los fisilogos como puramente automticos,
como lo es la dilatacin y el cierre del iris bajo variaciones en la cantidad de luz; y de igual manera,
se ejemplifica la ley de que una impresin en el extremo de un nervio aferente, es transmitida algn
centro ganglionar, y de all se refleja lo largo de
un nervio aferente uno ms msculos ' los que
les hace contraerse.
En una forma modificada este principio se verifica
con actos voluntarios. La excitacin nerviosa tiende
siempre engendrar movimiento muscular; y cuando

POR H. SPENCER

399

sube cierta intensidad, siempre lo engendra. No


slo en las acciones reflejas, con sensacin sin ella,
vernos esos nervios especiales, elevados estados de
tensin, descargarse en msculos especiales con que
estn indirectamente conexiados; sino que adems
esas acciones externas por las que leemos los sentid, mientos de otros, nos muestran que, bajo una tensin
considerable, el sistema nervioso en general se descarga en el sistema muscular en general, con la gua
de la voluntad sin ella. El estremecimiento producido por el fro lleva consigo contracciones musculares, que, aunque al principio slo en parte son involuntarias, se hacen totalmente involuntarias cuando
el fro es extremado. Cuando os hayis quemado de
verdad el dedo, es muy dificil conservar una compostura digna; es seguro que se sigue la contorsin del
rostro el movimiento del miembro. Si un hombre
recibe buenas noticias sin que su cara cambie ni mueva el cuerpo, se infiere que no le han agradado mucho que tiene un extraordinario dominio de s mismo, implicando una y otra conclusin que el goce produce casi universalmente contraccin de los msculos, alterando as la expresin la actitud, las dos
cosas. Y cuando omos prodigios de fuerza que han
llevado cabo los hombres al hallarse su vida en peligro, cuando leemos cmo, con la energa de la desesperacin, aun pacientes paralizados han recobrado
por algn tiempo el uso de sus miembros, vemos todava ms clara la relacin que hay entre la excitacin nerviosa y la muscular. Se hace patente que las
emociones y sensaciones tienden engendrar movimientos corporales, y la vez que los movimientos
son violentos medida que son intensas las emociones sensaciones.

400

TICA. DE LAS PRISIONES

No es esta, sin embargo, la sola direccin en que


se gasta el excitamiento nervioso. Pueden recibir la
descarga las vsceras tanto como los msculos. Que
el corazn y los vasos sanguneos (que, en realidad,
siendo todos contrctiles, pueden en un sentido reo.
tringido clasificarse con el sistema muscular) se afectan vivamente por placeres y penas es cosa que se
nos prueba diariamente. Toda sensacin algo aguda
acelera el pulso; y las expresiones familiares que
usan corazn y sentimiento como trminos convertibles testifican cun sensible es el corazn las emociones. Lo mismo sucede con los rganos digestivos.
Sin detallar los varios modos cmo pueden stos ser
influidos por nuestros estados mentales, basta mencionar los senalados beneficios que sacan los disppsicos, as como otros invlidos, de una sociedad cariosa, de buenas noticias, de cambio de escena, para demostrar as cmo el sentimiento placentero estimula
las vsceras en general una actividad mayor.
Hay todava otra direccin en que una porcin
cualquiera excitada del sistema nervioso puede descargarse; direccin en que usualmente se descarga
cuando no es fuerte la excitacin. Puede pasar el estmulo alguna otro porcin del sistema nervioso.
Esto es lo que ocurre al pensar sentir quietamente.
De esto resultan los estados sucesivos que constituyen la conciencia. Las sensaciones excitan ideas y
emociones; stas, su vez, provocan otras ideas y
emociones, y as sucesivamente. Es decir, que la tensin existente en centros nerviosos particulares, 6,
grupos de centros nerviosos, cuando nos ofrecen
ciertas sensaciones, ideas emociones, engendra una
tensin equivalente en algunas otras estructuras ner,
violas, con las que tienen conexin: en pasando el

11

sc

POR H, SPENCER

401

flujo de energa, la idea sentimiento muere produciendo la que le sucede.


As, pues, aunque totalmente incapaces de comprender cmo la excitacin de ciertos centros nerviosos produce sentimiento, aunque en la produccin de
conciencia por agentes fsicos que obran sobre estructuras fsicas nos encontramos con un misterio que jams ha de ser resuelto, nos es, sin embargo, enteramente posible conocer por observacin cules son las
formas sucesivas que puede tomar ese misterio. Vemos que hay tres canales lo largo de los cuales pue
den descargarse los centros nerviosos en estado de
tensin, ms bien podra decir, tres clases de canales. Pueden transmitir la excitacin otros centros
nerviosos que no tienen conexiones directas con los
miembros corporales, pudiendo dar as origen otros
sentimientos ideas; pueden transmitir la excitacin uno ms nervios motores, y dar as origen
contracciones musculares; pueden transmitirla
nervios que sirven las vsceras, estimulando as
una ms de stas.
En gracia la simplicidad he presentado stas
como las vas que pueden darse, una otra de las
cuales tienen que tomar una corriente cualquiera de
fuerza nerviosa, implicando en esto, como se ve bien
claro, que tal corriente se limitar exclusivamente
alguna de ellas. Pero no es este el caso ni mucho menos. Rara vez, si es que alguna, sucede que un estado
de tensin nerviosa, presente como sentimiento la
conciencia, se gaste en una direccin tan slo. Muy
generalmente puede observarse que se gastan en dos
vas, y es probable que la descarga jams falte de alguna de las tres. Hay, sin embargo, variedad en las
proporciones en que se divide la descarga entre esos
26

402

TICA DE LAS PRISIONES

diferentes canales bajo diferentes circunstancias. En


un hombre quien el miedo le impulsa correr, la
tensin mental engendrada se transforma en parte en
estmulo muscular: hay un exceso que causa una rpida corriente de ideas. Un estado agradable de sentimiento producido, por un elogio, v. gr., no se emplea totalmente en provocar la fase sucesiva del sentimiento y las nuevas ideas apropiadas l; sino que
una cierta porcin se vierte en el sistema nervioso
visceral, acrecentando la accin del corazn y facilitando la digestin. Y aqu llegamos una clase de
consideraciones y de hechos que abren el camino
una solucin de nuestro problema especial.
Partiendo del principio de que en un momento
dado la cantidad existente de fuerza nerviosa libertada que de una manera inescrutable produce en nosotros el estado que llamamos sentimiento tiene que
gastarse en alguna direccin, se sigue que si de los
varios canales que puede tomar, est el uno total
parcialmente cerrado, lo ms de la fuerza tomar los
otros canales; que si dos estn cerrados, la descarga por el restante tiene que ser ms intensa, y que,
por el contrario, si algo determina un eflujo inusitado
en una direccin, habr un eflujo disminuido en otras
direcciones.
La experiencia diaria ilustra estas conclusiones.
Es cosa que se observa comnmente que la supresin
de los signos externos de sentimiento, hace ste ms
intenso. El pesar ms profundo es el silencioso. Por
qu? Porque la excitacin nerviosa no descargada en
accin muscular, se descarga en otras excitaciones
nerviosas, provoca asociaciones ms numerosas y Tila
remotas de ideas melanclicas y acrecienta as la
masa de sentimientos. Hallamos de ordinario que la

1
bE

am

POR SPENCER

403

gente que oculta su clera es ms vengativa que la


que hace explosin con palabras gruesas y accin
vehemente. Por qu? Porque, como antes, la emocin se refleja hacia atrs, se acumula intensifica.
De igual manera, hombres que, como se ha probado
por sus facultades de representacin, poseen la ms
aguda apreciacin de lo cmico, son de ordinario capaces de decir y hacer las cosas ms ridculas con
perfecta gravedad.
Por otra parte, todos estn familiarizados con la
verdad de que la actividad corprea mata la emocin. Si nos hallamos bajo una gran irritacin, nos
aliviamos de ella paseando rpidamente. El extremo
esfuerzo en el intento infructuoso por conseguir un
fin deseado, disminuye grandemente la intensidad del
deseo. Aquellos que se ven obligados trabajar despus de los infortunios, no sufren tanto como los que
permanecen ociosos. Si uno desea contener la excitacin intelectual, no puede escoger mtodo ms eficaz
-que correr hasta que se rinda de cansancio. Adems,
estos casos, en que la produccin de sentimiento y de
idea se estorba determinando la energa nerviosa
hacia los movimientos corporales, tiene su trmino
opuesto en los casos en que se estorban movimientos
corpreos por una absorcin extraordinaria de energa nerviosa en sentimientos y pensamientos repentinos. Si estando paseando, os asalta una idea que os
causa gran sorpresa, esperanza alarma, os paris;
si estis sentados con las piernas cruzadas y balanceando el pie pendiente, se detiene al punto el movimiento. Tambin de las vsceras abstrae energa la
accin mental. El gozo, la contrariedad, la ansiedad
una perturbacin moral cualquiera que suba gran
altura, quita el apetito; , s se ha comido ya, detie-

404

TICA DE LAS PRISIONES

ne la digestin; y hasta una actividad purarnte intelectual, cuando es extremada, hace lo mismo.
Los hechos, pues, sustentan estas conclusiones a
priori, que la excitacin nerviosa en un momento
cualquiera presente la conciencia como sentimiento,
tiene que gastarse de un modo de otro; que de las
tres clases de canales abiertos ella, tiene que tomar
uno, dos ms, segn las circunstancias; que el cierre obstruccin de uno, tiene que aumentar la descarga por los otros; y, por el contrario, que si, para
responder alguna demanda, es desusadamente grande el flujo de energa nerviosa en una direccin, tiene
que haber un decrecimiento correspondiente del flujo
en otras direcciones. Partiendo de estas premisas,
veamos ahora qu interpretacin se ha de dar los
fenmenos de risa.
Apenas hace falta indicar que la risa es una forma
de excitacin muscular, y que ilustra la ley general
de que el sentimiento que pasa de cierto grado de ordinario se descarga en accin corprea. Acaso haga
falta indicar, sin embargo, que produce este resultado un sentimiento fuerte casi de cualquier clase. No
es tan slo un sentimiento de lo ridiculo lo que lo
hace, ni son las varias formas de emocin gozosa las
solas causas adicionales. Tenemos, adems, la risa
sardnica y la histrica que resultan de trastorno
mental; las que debemos aadir ciertas sensaciones,
como el cosquilleo, y segn Bain, l fro y algunas
especies de pena aguda.
Siendo, pues, un sentimiento fuerte, mental MICO
la Causa general de la risa, tenemos qu notar que /as
acciones musculares que la cobstittlyen se distingttilt
de la mayor parte de las otras por carecer d
Sito. En general, las acciones Cdfldrea's ,htvIltitts

cc

POR H.

SPENCER

495

N por sentimientos se dirigen fines especiales; como

r<1

cuando intentamos escapar de un peligro, peleamos


por asegurarnos una satisfaccin. Pero los movimientos-del pecho y de los miembros que hacemos al reirnos no tienen objeto. Y ahora ntese que esas contracciones casi convulsivas de los msculos, no teniendo
objeto, sino siendo resultados de una descarga no dominada de energa, podemos ver de dnde brotan sus
caracteres especiales, cmo sucede que ciertas clases
de msculos se afectan primero, y despus ciertas
otras clases. Porque un exceso de fuerza nerviosa no
dirigida por un motivo cualquiera, es claro que tomar primero los caminos ms habituales; y si estos no
bastan, se derramar en seguida en los menos habituales. Ahora bien; por los rganos del lenguaje es
por los que pasa con la mayor frecuencia el sentimiento para ponerse en movimiento. Las mandbulas,
la lengua y los labios se usan, no slo para expresar
irritacin satisfaccin vivas, sino que tambin halla
su principal salida por este canal ese muy moderado
flujo de energa mental que acompafia la conversacin ordinaria. De aqu sucede que ciertos msculos
de alrededor de la boca, pequefios y fciles de ser
movidos, son los primeros en contraerse bajo una
emocin placentera. La clase de msculos, que, despus de los de articulacin, se ponen ms constantemente en accin ( digamos extra-accin) por sentimientos de todas clases, es la de los msculos de la
respiracin. Bajo las sensaciones placenteras penosas alentamos con ms rapidez, es posible que como
consecuencia de la acrecentada demanda de sangre
oxigenada. Las sensaciones que acompafian al ejercicio producen tambin un alentar vivo, que aqu res-

ponde ms evidentemente necesidades fisiolgicas.

406

TICA DE LAS PRISIONES

Tambin las emociones, agradables y desagradables,


excitan, en un principio, la respiracin, aunque, por
ltimo acaben por deprimirla. Es decir, que de los
msculos del cuerpo, los respiratorios se encuentran
ms constantemente que los otros implicados en esos
varios actos que nos impulsan los sentimientos; y
de aqu, el que cuando ocurre una descarga no dirigida de energa nerviosa en el sistema muscular, suceda que, si la cantidad es considerable, convulsiona>
no slo algunos de los msculos, articulatorios, y vocales, sino tambin los que expelen el aire de los pub
mones. Sea el sentimiento que hay que gastar todava
mayor en cantidad, demasiado para hallar salida en
esas clases de msculos, y entra en juego otra clase.
Se ponen en movimiento los miembros superiores. Los
/linos baten palmas de alegra con frecuencia, algunos
adultos se frotan las manos, y otros, bajo una intensidad todava mayor de deleite, se golpean. las rodillas y mueven el cuerpo hacia atrs y hacia adelante. Despus de todo, cuando se han llenado en demasa los otros canales para el escape del exceso de
fuerza nerviosa, se afecta espasmdicamente otro
grupo de msculos menos usados: se echa hacia atrs
la cabeza y se inclina hacia dentro el espinazo, y hay
un pequello grado de lo que los mdicos llaman opistotono. As, pues, sin sostener que as se d cuenta y
razn de los fenmenos de la risa en todos sus detalles,
vemos que en su conjunto se conforman esos principios generales: que el sentimiento excita la accin
muscular; que cuando la accin muscular no est
guiada por un propsito, los msculos que primero
son afectados son aquellos que estimula ms habitualmente el sentimiento, y que segn el sentimiento
que hay que gastar aumenta en cantidad, excita n,

POR H. SPENCER

407

creciente nmero de msculos, en una sucesin determinada por la relativa frecuencia con que responden los dictados regulados del sentimiento. A lo
que hay que afiadir como factor atenuante y complicador los tamaos relativos de los msculos, puesto
que, en igualdad de casos, los msculos ms pequefios sern movidos con ms facilidad que los ms
grandes.
Queda, sin embargo, todava la cuestin de que
partimos. La explicacin aqu dada tan slo se aplica la risa producida por placer pena agudos: no
se aplica la risa que sigue ciertas percepciones
de incongruencia. Es una explicacin insuficiente
que en estos casos la risa es un resultado de placer
que recibimos al escapar de la sujecin y las restricciones de los sentimientos graves. Es verdad que esta
es una parte de la causa. Sin duda alguna muy menudo, como dice Bain, es la forma coercitiva de la
seriedad y la solemnidad sin realidad efectiva lo que
nos da esa posicin estirada de que nos salva un contacto con la trivialidad vulgaridad. Y en cuanto
la alegra es causada por el acceso de sentimiento
agradable que sigue la cesacin de una tensin mental desagradable, ilustra el principio general asentado ms arriba. Pero as no se suministra explicacin
alguna de la alegra que nace cuando se interrumpe
por un estornudo el breve silencio entre el andante y
el allegro en una de las sinfonas de Beethowen. En
ste y en multitud de casos iguales, la tensin mental
no es coercitiva, sino espontnea, no desagradable,
sino agradable; y las impresiones venideras que se
dirige la atencin prometen una satisfaccin que pocos, si es que algunos, desean dejar escapar. De aqu,
que cuando ocurre el desgraciado estornudo, no puede

408

TICA DE LAS PRISIONES

ser que la risa del auditorio sea debida sencillamente


al alivio de una actitud fatigosa del espritu; hay que
buscar alguna otra causa.
Hemos de llegar esta causa llevando un paso
ms all nuestro anlisis. No tenemos ms que considerar la cantidad de sentimiento que existe bajo tales
circunstancias, y preguntar entonces cules son las
condiciones que determinan la direccin de su descarga, para llegar as la solucin. Tomemos un
caso. Estis en el teatro, absortos en la marcha de
un drama interesante. Se ha llegado un punto culminante, que ha provocado vuestra simpata, como
la reconciliacin entre el hroe y la herona, despus
de un largo y penoso desacuerdo. Los sentimientos
excitados por esta escena no son de una especie de
que busquis alivio, sino que son, por el contrario,
un agradable alivio de los penosos sentimientos con
que habis sido testigos de la disensin previa. Adems, los sentimientos que os han inspirado por el momento esos personajes ficticios, no son tales que os
conduzcan regocijaros en una indignidad que se
les infiera, sino tales ms bien, que os hagan resentiros de la indignidad. Y ahora, mientras estis contemplando la reconciliacin con una placentera simpata, aparece detrs de la escena un cabrito, que,
mirando en torno suyo al auditorio, se va los amantes y les olfatea. No podis por menos que asociaros
la carcajada con que se saluda ese contratiempo.
Siendo como es inexplicable este acceso de risa en
la hiptesis de un placer que se escapa de una
, restriccin mental; en la hiptesis de un placer proviniente de relativo aumento de prepia importancia
al ser testigos de la humillacin de otros; se explica
fcilmente si tenemos en cuenta lo que, en tal Oaao.,

POR H. SPENCER

tiene que venir ser el sentimiento que exista en el


momento en que surgi la incongruencia. Se ha producido una gran masa de emocin; , para hablar en
lenguaje fisiolgico, estaba en estado de tensin una
gran parte del sistema nervioso. Haba tambin gran
expectacin respecto al desarrollo ulterior de la escena, una cantidad de pensamientos y emociones vagos
y nacientes, que estaba punto de transmitirse la
cantidad existente de pensamiento y de emocin. Si
no hubiera habido interrupcin, habra bastado para
absorber el total de la energa nerviosa libertada el
cuerpo de nuevas ideas y sentimientos en seguida excitados. Pero ahora, esta gran suma de energa nerviosa, en vez de permitirla que se gaste en producir
una suma equivalente de los nuevos pensamientos y
emociones, que estaban nacientes, se detiene de pronto en su curso. Se cierran los canales por los que estaba punto de verificarse la descarga. El nuevo canal abierto, el suministrado por fa aparicin y las
cosas del cabrito, *es pequeo; las ideas y sentimientos
sugeridos no son bastante numerosos y considerables
para llevar que se gaste la energa nerviosa. El
exceso tiene, por lo tanto, que descargarse en alguna
otra ocasin, y de la manera ya explicada, resulta
una corriente por los nervios motores varias clases
de los msculos, produciendo los actos semiconvulsivos que llamamos risa.
Esta explicacin est en consonancia con el hecho
de que cuando entre varias personas que son testigos
de alguna ocurrencia ridcula, hay algunas que no se
ren, es porque ha brotado en ellas una emocin no
participada por el resto, y que es suficientemente considerable como para absorber toda la excitacin naciente. Entre los espectadores de una cada ridcula,

410

TICA DE LAS PRISIONES

los que conservan su gravedad son aquellos en quienes se excita algn grado de compasin hacia el desgraciado, grado lo bastante grande para servir de
salida al sentimiento que la ocurrencia haba desviado
de su curso anterior. A las veces la clera arrebata
la corriente detenida, impide la risa. Un ejemplo de
esto me suministr recientemente un amigo que haba
sido testigo de las hazaas en Franconi. Un acrbata
acababa de dar un salto tremendo por encima de un
nmero de caballos. El clown, fingindose envidioso
de aquel buen xito, hizo ostentosos preparativos
para hacer lo mismo, y en seguida, tomando carrera
previa con inmensa energa, tropez al llegar al primer caballo, y fingi sacudirse el polvo de los costados. Este excit el buen humor de la mayora de los
espectadores, pero en mi amigo, embargado por la
expectacin del salto hasta un estado de gran tensin
nerviosa, la bufonada produjo indignacin. La experiencia prueba as lo que la teora implica; saber:
que la descarga de sentimientos detenidos en el sistema muscular, se verifica solamente falta de otros
canales adecuados; no se verifica si surgen otros sentimientos iguales en cantidad los detenidos.
A mano tenemos comprobantes an ms concluyentes. Si ponemos en contraste las incongruencias que
producen risa con las que no la producen, vemos que
en las no ridculas el sentimiento inesperado provocado, aunque totalmente diferente en especie, no es menor en cantidad intensidad. Entre las incongruencis
que pueden excitar algo que no sea risa, Bain da
como ejemplos un hombre decrpito cargado con un
gran peso, cinco panes y dos peces para una multitud,
y toda impropiedad y gran desproporcin; un iiistrU-

mento desafinado, una mosca en ungento, nieve.en

POR H. SPENCER

411

Mayo, Arqumedes estudiando geometra durante un


asedio, y todas las cosas discordantes; un lobo con
piel de cordero; una trampa en una compra, y la falsedad en general; la multitud tomando la ley en sus
manos, y todo lo que sea de la naturaleza del desorden: un cadver en una fiesta, la crueldad paternal,
la ingratitud filial, y cualquier otra cosa que no sea
natural; en el catlogo entero de las vanidades tal
como lo da Salomn, son todas incongruentes; pero
causan sentimientos de pena, clera, tristeza, repugnancia ms bien, que de buen humor. Ahora bien;
en este caso, en que el estado de conciencia totalmente diferente, producido de repente, no es inferior
en masa al precedente, no se cumplen las condiciones de la risa. Como se ha demostrado arriba, la risa
resulta naturalmente tan slo cuando la conciencia se
transfiere sin saberlo de las grandes cosas las pequeas, slo cuando hay lo que podemos llamar una
incongruencia descendente.
Y ahora obsrvese, finalmente, el hecho, inferible
a priori y la vez ilustrado en la experiencia, de que
una incongruencia ascendente, no slo no ocasiona
risa, sino que produce sobre el sistema muscular un
efecto de especie inversa. Cuando despus de algo
muy insignificante surge sin anticipacin algo muy
grande, resulta la emocin que llamamos de maravilla; y esta emocin se acompaa, no de contraccin,
sino de relajacin de los msculos. En los nios y la
gente del campo ese caer de la mandbula, el quedar
con la boca abierta, que les ocurre, cuando son testigos de un cambio imponente inesperado, es buen
ejemplo de este efecto. Con frecuencia se nos cuenta
de personas que han dejado caer cosas que tenan en
la mano al sentirse heridas de admiracin por produ-

412

TICA DE LAS PRISIONES

cirse ante ellos un resultado sorprendente por una


causa al parecer inadecuada. Tales son precisamente
los efectos que habran de preverse. Despus de
estado medio de conciencia, que no absorbe ms que
una pequea cantidad de energa mental, se produce
sin noticia previa una fuerte emocin de terror, miedo admiracin, junta con el asombro debido una
falta aparente de causacin adecuada. Este nuevo estado de conciencia demanda mucha ms energa nerviosa que la que ha reemplazado sbitamente, y esta
acrecentada absorcin de energa nerviosa en cam:
bios mentales, lleva consigo una diminucin temporal
de la corriente en otras direcciones: de donde viene el
abrir la boca y el aflojar la presin de las manos.
Merece que se haga otra observacin ms. Entre
los varios grupos de canales en que el sentimiento de
ms puede descargarse, se nombr el sistema nervioso de las vsceras. La corriente repentina de una excitacin mental detenida, que, como hemos visto, resulta de una incongruencia descendente, tiene que
estimular, sin duda alguna, no slo el sistema muscular, como vemos lo hace, sino tambin los rganos internos: el corazn y el estmago tienen que tomar
parte en la descarga. Y as parece haber una buena
base fisiolgica para la nocin popular de que una
excitacin que produzca alegra facilita la digestin.
Aunque, al hacerlo, me salgo de los lmites del
punto de que inmediatamente estoy tratando, puedo
indicar que el mtodo de inquisiciOn aqu seguidp
abre el camino la interpretacin de varios fenmrenos adems de los de risa. Para demostrar la 'mor.tancia que tendra el proseguir tales investigacip,p90,
indicar la explicacin que suministra otra gimo fi`millarde hechos.

POR H. SPENCER

413

'relos saben cun generalmente trastorna la accin del entendimiento intercepta el poder de ex
predfn Una gran suma de emocin. Un discurso pronunciado con gran facilidad las mesas y las sillas,
no se pronuncia con tanta soltura ni mucho menos un
auditorio. Cualquier escolar puede atestiguar que su
tmblor al encontrarse delante del maestro, le ha incapacitado menudo para repetir una leccin que
habla aprendido bien.
Cmo explicacin de esto decimos comnmente
qe est distrada la atencin, que se interrumpe la
marcha apropiada de las ideas que estn fuera de lugar. Pero la cuestin es de qu manera produce este
efecto una emocin desusada; y aqu se nos ofrece
una constestacin bastante obvia. El repetir una leccin, el pronunciar un discurso previamente pensado, implica el flujo de una suma muy moderada de
excitacin nerviosa por un canal relativamente estrecho. Lo que hay que hacer es sencillamente evocar en sucesin ciertas ideas previamente dispuestas,
proceso en que no se gasta gran suma de energa
mental. De aqu que, cuando hay una gran cantidad
de emocin, que tiene que descargarse en una
otra direccin,' y cuando, como sucede usualmente,
no basta para salir del paso la serie restringida de
acciones intelectuales porque hay que pasar; resultan descargas lo largo de otros canales adems de
los prescritos: surgen varias ideas extraas la marcha del pensamiento que hay que perseguir; y estos
tienden excluir de la conciencia los que debieran
ocuparla.
Y ahora obsrvese la significacin de esas acciones corpreas que aparecen espontneamente bajo
sas circunstancias. El escolar que da su leccin de

414

TICA DE LAS PRISIONES

ordinario tiene ocupados activamente sus dedos, retorcindolos acaso en una pluma rota, tal vez apretando la punta de su chaqueta; y si se le dice que
tenga quietas las manos, al punto cae en un gesto, una
mueca en algo parecido. Corren varias ancdotas
de oradores que tenan acciones automticas de esta
clase: abogados que desarrollaban y desenrollaban
sin cesar cintas; miembros del Parlamento que no
hacan ms que quitarse y ponerse los anteojos. En
cuanto tales movimientos son inconcientes, facilitan la accin mental. Despus de todo esto parece
una buena conclusin del hecho de que resulta frecuentemente confusin de ponerles un obstculo; y
sirva de testimonio el caso narrado por sir Walter
Scot de su compaero de escuela, que lleg ser incapaz de dar la leccin despus que le quitaron el botn del chaleco que daba de ordinario vueltas con
los dedos mientras estaba en clase. Pero por qu facilitan la accin mental? Es claro que porque arrastran una porcin de la excitacin nerviosa que hay
dems. Si, como se ha explicado arriba, la cantidad
de energa mental engendrada es mayor que la que
puede hallar salida por el estrecho canal de pensamiento abierto ella, y si, por consiguiente, es apta
para producir confusin precipitndose en otros canales de pensamiento; entonces, permitindole salida
por los nervios motores al sistema muscular, se disminuye la presin, y es menos probable que se introduzcan ideas absurdas en la conciencia.
La aclaracin creo que justificar el punto de vista de que puede llevarse algo cabo, prosiguiendo
en otros casos esta clase de investigacid. psicolgica. Una explicacin completa de los fenmenos exige
que tracemos todas las consecuencias de un estado

POR H. SPENCER

415

dado de conciencia; y no podemos hacerlo sin estudiar los efectos corporales y Mentales, segn varan
en cantidad expensas unos de otros. Probablemende aprenderamos mucho si preguntramos en cada
caso: dnde se ha ido toda la energa nerviosa?

LAS MANERAS Y LA MODA

Cualquiera que haya estudiado la fisonoma de una


reunin poltica, no habr podido por menos de haber observado una conexin entre las opiniones democrticas y ciertas peculiaridades de traje. En una
manifestacin cartista, en una conferencia acerca del
socialismo, una soire de los amigos de Italia (1),
se ver varios entre el auditorio, y una parte mayor entre los oradores, que se presentan en un estilo
ms menos inusitado. Un caballero de la tribuna se
parte el pelo por el centro en vez de dividrselo por
un lado; otro se lo peina hacia atrs, la moda conocida por lo inteligente; un tercero reniega hasta
tal punto de las tijeras, que las melenas le llegan
la espalda. Puede observarse que hay algunos bigotes, aqu y all, perillas lo Napolen III, y alguna
vez algn valiente rompe con las convenciones, mostrando una larga barba (2). Esta falta de conformi(1) Este ensayo se public en Abril de 1854, cuando se agitaba la cuestin de la unidad italiana.
(2) Se escribi esto antes de que se hubiera generalizad' 40
llevar bigotes y barba.

POR H. SPENCER

417

dad en el cabello va acompaada de otras faltas de


conformidad en el traje, mostradas por otros de la
asamblea. Cuellos desnudos, cuellos de camisa ,lo
Byron, chalecos cortados la moda de los cukeros,
maravillosos gabanes peludos, numerosas singularidades en forma y color que destruyen la monotona
usual en las muchedumbres. Hasta los que no ostentan peculiaridad alguna patente , indican con frecuencia por algo en el corte de sus trajes que prestan
poca consideracin lo que les dice el sastre acerca
del gusto dominante. Y cuando se disuelve la reunin,
la variedad que se despliega de prendas para la cabeza, el nmero de gorras y la abundancia de sombreros hongos, basta para probar que si todo el mundo pensara de igual manera, pronto se abandonaran
esos cilindros negros que nos tiranizan.
Tambin en el continente existe esta relacin entre el descontento poltico y la desconsideracin los
trajes. Los republicanos rojos se distinguen en dondequiera, por lo hirsutos. Las autoridades de Prusia,
Austria Italia, reconocen ciertas formas de sombrero como indicios de heterodoxia poltica, y fulminan
castigos contra ellos. En algunos lugares el que lleva
blusa corre el riesgo de ser clasificado entre los sospechosos; y en otros, el que quiera evitarse pasar por
la comisara de polica, debe guardarse de salir vestido de otros colores que los ordinarios. As, pues, la
democracia de fuera, lo mismo que la nuestra, tiende
la singularidad personal. Ni es esta asociacin de
caracteres peculiar los tiempos modernos los
reformadores del Estado. Ha existido siempre, y se
ha manifestado, tanto en las agitaciones religiosas
como en las polticas. Los puritanos, desaprobando
los largos rizos de los caballeros, lo mismo que sus
27

418

TICA. DE LAS PRISIONES

principios, se cortaban al rape el pelo, y por esto se


les di el nombre de cabezas redondas (roun'd
heads), es decir, motilones. La marcada no conformidad religiosa de los cukeros iba acompallada por
una no conformidad igualmente marcada de maneras,
en el traje, en el lenguaje, en el saludo. Los primeros
moravos no slo crean de diferente manera, sino que
al mismo tiempo se vestan y vivan de diferente
modo que los dems cristianos. En la aparicin de
Franklin, en la corte francesa, con un traje sencillo
y en los sombreros blancos usados por la ltima generacin de radicales, podemos ver que la asociacin
entre la independencia poltica y la de conducta personal no es un fenmeno slo de hoy en da. Es seguro que la originalidad de naturaleza se muestra de
ms de un modo. La mencin del traje de cuero de
Gabriel Fox de la singularidad en el modo de vestirse Pestalozzi, sugerir, desde luego, el recuerdo de
que los hombres que se han separado en grandes
cosas del camino trillado, lo han hecho . menudo
tambin en las cosas chicas. Pueden recogerse ejemplos menores en casi todos los crculos. Creemos que
cualquiera que enumere los reformadores racionalistas que haya conocido, se hallar entre ellos con
ms que la proporcin usual de los que ostentan algo
de lo que el mundo llama excentricidad, sea en su
traje, sea en sus costumbres.
Si es un hecho que los hombres de tendencias revolucionarias en poltica religin, son de ordinario
tambin revolucionarios en el traje, no es menos un
hecho que aquellos cuyo oficio es mantener disposi.ciones establecidas en el Estado y la Iglesia, son tambin los ms adheridos las formas y observanaiu
sociales que nos legaron las generaciones pasadas.

POR H. SPENGER

419

Las prcticas convencionales se extinguen mucho antes en cualquier parte que entre los cabezas del gobierno. El monarca da todava su asentimiento leyes
del Parlamento en el viejo francs de los normandos,
y se usan todava trminos en francs normando en
cosas de ley. Puede verse en las cabezas de jueces y
abogados la coleta que vemos pintada en los viejos retratos. Los guardias reales de la Torre llevan el traje
del cuerpo de guardia de Enrique VII. El traje universitario de la poca presente varia poco del que se us
ya antes de la Reforma. La chupa de color claro, los
calzones, la chorrera de la camisa con lazos, las media de seda blanca, los zapatos de punta que formaban en un tiempo la vestimenta usual de un caballero, sobreviven todava con traje de corte. Y apenas
hace falta decir que en las leves y salones, las ceremonias se prescriben con una exactitud y se obligan
con un rigor que no se halla en otra parte.
Podemos considerar estas dos series de coincidencias como accidentales y sin sentido? No hemos de
concluir ms bien que hay alguna relacin necesaria
entre ellas? No hay acaso cosas tales como un conservatorismo constitucional y una constitucional tendencia al cambio? No hay una clase que se inclina
lo antiguo en todas las cosas y otra clase tan enamorada del progreso que menudo toma equivocadamente la novedad por mejoramiento? No hallamos
algunos hombres prontos encorvarse ante la autoridad establecida de cualquier clase que sea, mientras
otros exigen toda autoridad sus razones, y las rechazan si no les justifican? Y los espritus as en contraste, no han de tender hacerse conformistas, y
no conformistas respectivamente, no slo en poltica y
religin, sino tambin en otras cosas? La sumisin,

420

TICA DE LAS PRISIONES

sea al gobierno, sea los dogmas de los sacerdotes,


sea al cdigo de conducta que ha establecido la sociedad en general, es esencialmente de la misma naturaleza; y el sentimiento que induce la resistencia al
despotismo de los gobernantes civiles espirituales,
induce de igual manera resistir al despotismo de los
usos del mundo . Todas las prescripciones, lo mismo
de la legislatura que del consistorio del saln, todos
los reglamentos, formales virtuales, tienen un carcter comn; son limitaciones de la libertad de los
hombres. Haz esto, gurdate de aquello; estas son
las formas en blanco en que puede escribirse cada
uno de esos preceptos; y en todos ellos se entiende
que la obediencia ha de traernos la aprobacin aqu
y despus el paraso; mientras que la desobediencia
nos acarrear prisin, crcel, tormentos externos,
segn sea el caso. Y si las restricciones, llmense
como se llamen, y ejerctense por cualquier aparato
de medios que sea, son unas mismas en su accin
sobre los hombres, tiene que suceder que los que
aguantan una especie de restriccin es lo probable
aguanten otra, y, por el contrario, que los pocos sufridos toda restriccin en general, tendern, por trmino medio, mostrar su impaciencia en todas direcciones.
Sin embargo, se ver ms claro que la ley, la religin y las maneras estn relacionadas y que tienen
un apoyo comn y un comn peligro en ciertos concrastados caracteres de los hombres, si se descubre
que tienen un origen comn. Por poco que lo supongamos, en vista de las apariencias presentes, hemos,
de hallar que en un principio el freno de la religin,
el de las leyes y el de las maneras eran todos uno..
Por extrailo que hoy parezca, creemos que es demos

POR H. SPENCER

421

trable que las reglas de etiqueta, los preceptos del


libro del estatuto, y los mandatos del declogo, han
crecido de la misma raz. Si nos remontamos las
edades * del fetichismo primitivo, resulta manifiesto
que originariamente deidad, jefe y maestro de ceremonias eran todo uno. Para hacer buenas estas afirmaciones, y demostrar su alcance en lo que va seguir,
ser necesario aqu atravesar un suelo algo trillado,
y primera vista del todo extrao nuestro asunto.
Pasaremos sobre l todo lo deprisa que las exigencias
del argumento lo consientan.
Pocos disputan que los agregados sociales ms antiguos se regan tan slo por la voluntad del hombre
fuerte (1). Pocos admiten que del hombre fuerte procedieron, no slo la monarqua, sino tambin el concepto de un Dios, por mucho que en comprobacin
de ello hayan dicho Carlyle y otros. Sin embargo, si
aquellos que son incapaces de creer esto quieren dejar
de lado las ideas de Dios y de hombre con que han
sido educados y estudiar las ideas aborgenes de ellos,
vern al ltimo alguna probabilidad en la hiptesis.
Recuerden que antes de que la experiencia hubiera
enseado los hombres distinguir entre lo posible y
lo imposible, y mientras estaban prontos la ms leve
sugestin atribuir poderes desconocidos un objeto
cualquiera y hacer de l un fetiche, sus conceptos
de humanidad y sus capacidades eran necesariamente vagos y sin limites especficos. El hombre que por
fuerza habilidad inusitada llevaba cabo algo que
los otros no podan cumplir, algo que no entendan
stos, era considerado por ellos como de ellos dife(1) Los pocos que lo disputaron tendran razn, sin embargo. Hay periodos que preceden aquel en que lleg establecerse el poder de jefatura, y en algunos casos jams se estableci.

422

TICA DE LAS PRISIONES

rente; y como vemos en la creencia de algunos polinesios de que slo sus jefes tienen alma, en la de
los antiguos peruanos de que sus nobles eran divinos
por nacimiento, la diferencia atribuida era - propsito para ser, no slo de grado, sino de especie.
Recuerde en seguida cun groseras eran las nociones
de Dios, ms bien de los dioses, predominantes durante aquella misma edad, y despus de ella, cun
concretamente se conceba los dioses como hombres
de aspecto especificado y ataviados de una manera
tambin especificada; cmo sus nombres eran literalmente el fuerte , el destructor, el poderoso;
cmo, segn la mitologa escandinava, el sagrado
deber de la venganza era cumplido por los dioses
mismos, y cmo eran, no slo humanos en su espritu
vengativo, en su crueldad y en sus rifas los unos con
los otros, sino que se les supona amores en la tierra,
y que consuman las viandas puestas en sus altares.
A lo cual hay que aadir que en varias mitologas,
la griega, la escandinava y otras, los seres ms antiguos eran gigantes; que, segn la genealoga tradicional de los dioses, semidioses y en algunos casos
los hombres, descendan de stos la manera humana, y que mientras en el Oriente oimos hablar de hijos de Dios que vieron que las hijas de los hombres
eran hermosas, los mitos teutnicos hablan de uniones
entre los hijos de los hombres y las hijas de los dioses. Recuerden, adems, que en un principio la idea
de la muerte difera grandemente de la que hoy tenemos; que hay todava tribus que en la defuncin de
uno de sus miembros intentan tener en pie el cadver
y le ponen alimento en la boca; que los peruanos tenan fiestas en que presidan las momias de sus incas
muertos, cuando, como dice Prescott, prestaban aten-

POR H. SPENCER

423

cin esos restos invisibles como si tuvieran vida ;


que entre los fidjianos se cree que todo enemigo tiene
que ser muerto dos veces; que los paganos orientales
dan extensin y figura al alma y le atribuyen todos
los mismos miembros, todas las mismas sustancias,
slidas y lquidas, de que se componen nuestros miembros; y que hay costumbre entre las razas ms brbaras, de enterrar alimentos, armas y bagatelas con
el cuerpo muerto, bajo la manifiesta creencia de que
tendrn falta de ellos. Finalmente, recuerden que el
otro mundo, tal cual se conceba originariamente, es
sencillamente alguna parte distante de este mundo,
algunos campos elseos, algn cazadero accesible
hasta los vivos, lu gar al cual van los hombres despus de la vida, en la esperanza de pasarla all anloga la presente. En seguida, coordinando estos hechos generales, la atribucin de poderes desconocidos jefes y mdicos, la creencia en deidades que
tienen formas, pasiones y conducta humanas, la comprensin imperfecta de la muerte como distinta de la
vida y la proximidad de la morada futura respecto
la presente, en posicin y en carcter la vez, reflexionen si no sugieren inevitablemente la conclusin
de que el dios aborigene es el jefe muerto; el jefe no
muerto en nuestro sentido, sino marchado, llevndose
alimento y armas alguna regin famosa en riqueza;
alguna tierra prometida, donde ha intentado largo
tiempo llevar sus secuaces y de donde volver tal
vez para llevarlos. Una vez adoptada esta hiptesis,
se ve que armoniza con todas las ideas y prcticas
primitivas. Reinando despus del jefe deificado sus
hijos, sucede neCesariamente que todos los reyes
primitivos se les tiene por descendientes de los dioses
y queda completamente explicado el hecho de que lo


424

TICA DE LAS PRISIONES

mismo en Asiria y Egipto que entre los judos, los fe-

nicios y los antiguos britanos, los nombres de los reyes se formaran de los nombres de los dioses. Tiende
tambin servir de apoyo esto el gnesis del politesmo saliendo del fetichismo, por las sucesivas emigraciones de la raza de dioses-reyes al otro mundo,
gnesis ilustrado en la mitologa griega, lo mismo por
la precisa genealoga de las deidades que por las apoteosis especificamente asentada de los ltimos. Explica el hecho de que en los viejos credos, como en el
an existente de los otahitianos, cada familia tiene su
espritu guardin, que se supone ser uno de sus parientes idos al otro mundo; y que hacen sacrificios
esos dioses menores, prctica llevada cabo todava
por los chinos y hasta por los rusos. Es perfectamente congruente con los mitos griegos concernientes
las guerras de los dioses con los titanes y la final
usurpacin de stos, y concuerda de igual manera
con el hecho de que entre los dioses teutnicos haba
un Freir que lleg entre ellos por adopcin, pero
que haba nacido entre los Vanes otra dinasta algo
misteriosa de dioses, que haban sido conquistados
y suplantados por la dinasta ms fuerte y ms belicosa de Odn. Armoniza tambin con la creencia de
que hay diferentes dioses para diferentes territorios
y naciones, como haba diferentes jefes; que estos
dioses pelean 'por la supremaca como los jefes, y da
sentido la jactancia de las tribus vecinas: nuestro
Dios es mayor que el vuestro. Se confirma por la
nocin universalmente corriente en los tiempos primitivos, de que los dioses vienen de esa otra morada,
en que viven comnmente y aparecen entre los hom
bres, les hablan, les ayudan, les castigan. Y recordando esto, se pone de manifiesto que las oraciones

POR H. SPENCER

425

que dirigan los hombres primitivos los dioses para


que les ayudaran en las batallas, las entendan al pie
de la letra, esperaban que sus dioses volvieran del
otro reino sobre que reinan, y derrotaran una vez
ms los antiguos enemigos contra los que haban
peleado antes implacablemente, y no hace falta ms
que nombrar la
para traer la memoria de

lijada,

todos cun enteramente crean cumplida su esperanza (1).


Surge, pues, su muerte todo gobierno, siendo
originariamente el del hombre fuerte que se ha convertido en fetiche por alguna manifestacin de superioridad, su muerte que se supone una partida para
una expedicin de tiempo atrs proyectada, en que
va acompaado por los esclavos y concubinas sacrificados en su tumba; surge tambin su muerte la
divisin incipiente entre el freno religioso y el poltico, entre la regla espiritual y la civil. Su hijo se
hace jefe diputado durante su ausencia; su autoridad
se cita como aquella, porque prescribe y manda su
hijo; se invoca su venganza contra todo el que des
(1) En este prrafo, que he dejado de intento tal cual se public con otros ensayos en Diciembre de 1857, se ver el bosquejo de la teora del espritu. Aunque hay referencias al fetichismo como forma primitiva de creencia, y aunque en el tiempo en que aceptaba yo pasivamente la teora corriente (aunque
jams satisfecho de ella, porque el origen del fetichismo, tal
como entonces lo conceba, parece incomprensible, aunque lo
que entonces entenda por fetichismo es la creencia de que los
objetos inanimados pueden poseer facultades sobrenaturales) no
se insiste en ella como en creencia primitiva. Lo nico en que
me he detenido es en la creencia en la duplicidad del hombre
muerto en cuanto contina existiendo, y se hace objeto de propiciacin y hasta de adoracin. Estn marcados claramente los
rudimentos que desenvolv en la doctrina de la parte primera
de los Principios de sociologa, cuando hube recogido la masa
de hechos coleccionada en la Sociologa descriptiva.

426

TIC4 DE LAS PRISIONES

obedece su hijo; y sus mandatos, en cuanto conocidos previamente asegurados por su hijo, se convierten en el germen de un cdigo moral; hecho que veremos ms claro si recordamos que los cdigos de la
moral primitiva inculcan principalmente las virtudes
del guerrero, y el deber de exterminar alguna tribu
vecina cuya existencia es una ofensa para la deidad.
A partir de este punto, esas dos especies de autoridad,
en un principio complicadas como las de principio y
agente, van distinguindose cada vez ms. Segn se
acumula la experiencia y se hacen ms precisas las
ideas de causacin, los reyes pierden sus atributos
sobrenaturales; y, en vez de dios-rey, se hace rey,
descendiente del dios, rey designado dios, el ungido
del Sefior, el vice-gerente de los cielos, el gobernante
que reina por derecho divino. La vieja teora, sin
embargo, se apega largo tiempo al sentimiento de los
hombres, despus de haber desaparecido de nombre;
y tal divinidad protege al rey, que aun hoy, varios, al ver por primera vez uno, sienten una secreta sorpresa al hallar un simple mortal. Lo sagrado
unido la realeza se une despus las instituciones
ellas anejas, los cuerpos legisladores, las leyes.
Legal ilegal son sinnimos de bueno y malo; la autoridad del Parlamento se tiene por ilimitada; y una fe
en el poder gubernamental, fe que va ya disipndose,
engendra continuamente infundadas esperanzas en
sus prescripciones y acuerdos. El excepticismo poltico, sin embargo, habiendo destruido- el prestigio divino de la realeza, sigue siempre creciendo, y promete por ltimo reducir el Estado una institucin
puramente secular, cuyas regulaciones sean limitadas
en su esfera, y no tengan otra autoridad que la voluntad general. Entre tanto, el freno religioso ha ido

POR H. SPENCER

427

separndose poco poco del civil, ya en su esencia,


ya en sus formas. Mientras del dios-rey del brbaro
han salido en una direccin gobernantes seculares
que, edad tras edad, han ido perdiendo los atributos
sagrados que se les senalaba, ha salido en otra direccin la concepcin de una deidad que, humana en
un principio en todas las cosas, ha ido perdiendo gradualmente la materialidad humana, la forma humana, las pasiones humanas, los modos humanos de accin; hasta que ahora el antropomorfismo ha venido
ser un reproche. Juntamente con esta gran divergencia en las ideas que los hombres tenan del gobernante divino y del civil, se ha ido verificando una
divergencia correspondiente en ros cdigos de conducta que procedan respectivamente de ellos. Mientras el rey era un dios-diputado--un jefe como el que
esperaban los judos en su Mesas jefe considerado
como lo es todava el Czar, como nuestro Dios en la
tierra, se sigui, claro est, que sus mandatos eran
preceptos supremos. Pero en cuanto los hombres dejaron de creer en su origen y naturaleza sobrenaturales, sus mandatos dejaron de ser los ms elevados;
y surgi una distincin entre los reglamentos hechos
por ellos y los que venan de los antiguos dioses-reyes, que se iban haciendo ms sagrados cada vez por
el tiempo y la acumulacin de mitos. De aqu provinieron respectivamente la ley y la moralidad; hacindose la una cada vez ms concreta, la otra cada
vez ms abstracta; la autoridad de- la una cada vez
ms en baja, cada vez ms en alza la de la otra; originariamente la misma cosa una y otra, pero ahora
colocadas cada da en ms marcado antagonismo. Simultneamente ha ido verificndose una separacin
de las instituciones que administraban esos dos cdi-


428

TICA DE LAS PRISIONES

gos de conducta. Mientras eran todava uno solo, la

Iglesia y el Estado eran una sola cosa; el rey era el


archisacerdote, no nominal, sino realmente, el dictador de nuevos mandamientos y la vez el principal
intrprete de los antiguos; y siendo los sacerdotes
diputados salidos de su familia, simples expositores
de los dictados de sus antepasados: primero como recogidos y luego en cuanto aseverados por supuestas
entrevistas con ellos. Esta unin entre lo sagrado y
secular, que exista an prcticamente durante la
Edad Media, cuando la autoridad de los reyes estaba
mezclada con la del Papa, cuando haba obispos gobernantes que disponan de todos los poderes de los
sellores feudales, y cuando los sacerdotes castigaban
con penalidades; esa unin, decimos, ha ido hacindose, paso paso, cada vez menos estrecha. Aunque
los monarcas son todava defensores de la fe y jefes
eclesisticos, no lo son ms que nominalmente. Aunque los obispos tengan todava podero civil, no es el
que tuvieron en un tiempo. El protestantismo sacudi esos lazos de unin; los disidentes se han ocupado
en organizar un mecanismo de freno religioso enteramente independiente de la ley; en Amrica existe ya
este propsito una organizacin separada, y si se
ha de esperar algo de la Asociacin de la Iglesia frente al Estado ( como se le ha llamado recientemente
Sociedad para la liberacin de la religin del patronato y fiscalizacin del Estado), hemos de tener
pronto tambin aqu una organizacin separada. As,
pues, han ido divergiendo cada vez ms partir de
la misma raz, en autoridad, en esencia y en forma
el gobierno poltico y el espiritual. Esa creciente divisin del trabajo que marca el progreso de la sociedad en otras cosas, lo marca tambin en esta separa-

POR H. SPENCER

429

cin del gobierno en civil y religioso; y si observamos cmo la moralidad que hoy forma la sustancia
de las religiones en general est empezando purificarse de los credos asociados ella, podemos anticipar que esta divisin acabar por llevarse mucho
ms lejos.
Pasando ahora la tercera especie de freno, al de
las maneras, hemos de hallar que ste, tambin, aunque tiene un gnesis comn con los otros, ha venido
gradualmente tener una esfera distinta y formar
un cuerpo especial. Entre los primitivos agregados de
hombres antes de que existieran observancias sociales, las solas formas conocidas de cortesa eran los
signos de sumisin al hombre fuerte; as como la sola
ley era su voluntad, y la sola religin el temor su
supuesta sobrenaturaleza. Originariamente, las ceremonias eran modos de conducirse con el Dios-rey.
Nuestros ms comunes ttulos han derivado de sus
nombres. Y todos los saludos eran primeramente culto que se les renda. Tracemos estos principios en detalle, empezando con los ttulos.
El hecho ya indicado de que los nombres de los antiguos reyes entre diversas razas se formaran por la
adicin de cierta slaba los nombres de sus dioses
(que ciertas slabas, como nuestro Mac y Fitz probablemente significan hijo de (descendiente de) da
desde luego significacin al trmino padre como ttulo
divino. Y cuando leemos en Selden que la composicin de tales nombres de deidades, no slo era propia
de los reyes, sino que las veces la tenan los grandes
y sus ms principales vasallos (sin duda los miembros
de la raza real), vemos cmo el trmino padre, empleado propiamente por stos y por sus descendientes,
lleg ser un titulo que se us por el pueblo en gene-

430

TICA. DE LAS PRISIONES

ral. Por lo que hace este punto es significativo que


en el pas menos adelantado de Europa, donde todava
alienta la creencia en la naturaleza divina del rey,
padre en su ms elevado sentido, es todava una distincin real. Cuando recordamos cmo la divinidad
atribuida en un principio los reyes no era una ficcin
cumplimentaria sino un hecho supuesto; y cmo, adems se crea que los cuerpos celestes eran personajes
que en un tiempo vivieron entre los hombres; vemos
que los apelativos de los soberanos orientales hermano del Sol, etc., expresaban probablemente en un
tiempo una creencia genuina; y han continuado en
uso, lo mismo que otras cosas, despus de haber perdido todo sentido. Podemos inferir, adems, que los
ttulos de Dios, Seor, Divinidad, se daban los primitivos soberanos literalmente, que el nostra divinitas
aplicado los emperadores romanos, y las varias designaciones sagradas que han sido llevadas por monarcas, hasta la frase actual Su Majestad el Rey son
las formas muertas y moribundas de lo que eran en
un tiempo hechos vivos. De estos nombres, Dios, Padre, Setlor, Divinidad, pertenecientes originariamente al Dios-rey, y despus Dios y al rey, puede sellalarse la derivacin de nuestros ms comunes ttulos de
respeto. Hay razn para creer que estos ttulos eran
en su origen nombres propios. No slo vemos entre
los egipcios, donde Faran era sinnimo de rey, y
entre los romanos, donde ser Csar significaba ser
emperador, que los nombres propios de los hombres
ms grandes se transferan sus sucesores, y llegaban as ser nombres de clase, sino que en la mitologa escandinava podemos sellalar un ttulo honorfico humano elevarse nombre propio de un personaje divino. El anglo-sajn bealdor baldor significa

POR H. SPENCER

431

lord (seor) y Balder es el nombre del favorito de los


hijos de din. Fcilmente se comprende cmo se generalizaron estos nombres honorficos. Los parientes
de los reyes primitivos, los grandes que dice Selden
tenan nombres formados de los de los dioses, demostrando con esto ser miembros de la raza divina, participaban necesariamente de los eptetos que expresaban relaciones y naturalezas sobrehumanas. Como
los heredaba su prole, que iba sin cesar multiplicndose, se hicieron poco poco relativamente comunes.
Y entonces llegaron aplicarse todo hombre de podero, parte por el hecho de que, en aquellos das primitivos en que los hombres conceban la divinidad
simplemente como una especie ms vigorosa de humanidad, las grandes personas podan ser llamadas
con eptetos divinos sin ms que poca exageracin;
en parte por el hecho de que los desusadamente poderosos estaban aptos para que los consideraran como
descendientes ilegtimos no reconocidos del fuerte,
del destructor, del poderoso y en parte tambin, por
cumplido y por el deseo de tenerles propicios. Segn
fu disminuyendo la supersticin, sta lleg ser la
nica causa. Y si recordamos que la naturaleza del
cumplido es atribuir uno ms que lo debido, que ea
la aplicacin que cada vez se extiende ms del trmino esquire (caballero) en la perpetua repeticin de
your honour (su honor) por el servil irlands, y en
el empleo del nombre gentleman (caballero) un
carbonero un barrendero cualquiera por las clases
ms bajas de Londres, tenernos ejemplos corrientes
de la depreciacin de ttulos, consiguiente hacerlos
de cumplido, y hemos de ver que en los tiempos brbaros cuando el deseo de tener uno propicio era ms
fuerte que ahora, de tal causa surgi naturalmente

432

TICA DE LAS PRISIONES

un extenso mal uso de todas las antiguas distinciones.


De aqu los hechos de que los judos llamaron Herodes Dios; que padre, en su ms elevado sentido, fuera
un trmino usado entre ellos por los criados al diriol se sus amos; que lord (seor) se aplicara cualquier persona de valer y poder. De aqu, adems, el
hecho de que en los ltimos perodos del Imperio romano, todo hombre saludar su vecino como Dominus Rex. Pero donde el proceso se ve ms claro es
en los ttulos de la Edad Media y en la formacin de
los modernos saliendo de aqullos. Herr, Don, Signor,
Seigneur, Seor, expresaban todos originariamente
nombres de gobernantes. Han llegado ser formas
comunes de dirigirse otros usndolos como cumplido para todos aquellos que tuvieran alguna pretensin se supusiera los merecan, y han ido bajando
por pasos contados hasta los grados ms bajos. La
frase con que en un principio se acercaba un siervo
su desptico amo, mein Herr, se aplica hoy en Alemania la gente ordinaria. El ttulo espaol Don,
propio en un tiempo de los nobles y los caballeros tan
solo, se concede hoy todas las clases. As sucede
tambin con el Signor en Italia. Seigneur y Monseigneur, contrayndose en Sieur y Monsieur han producido el trmino de respeto que exige todo francs. Y
sea no sea Sire una contraccin de Signor, es claro
que, como fu llevado por varios de los antiguos seores feudales de Francia, que, como dice Selden,
preferan ser llamados ms bien con el nombre de
Sire que con el de Barn, como Le Sire de Montmorencie , Le Sire de Beaujeu , y como ha sido usado comnmente por monarcas, nuestra palabra Sir derivada de ella, significaba originariamente seor rey.
As sucede tambin con los ttulos femeninos. Lady,

POR H. SPENCER

433

que, segn Horne Tooke, significa ensalzada, y se


daba en un principio tan slo pocas, se da hoy
todas las mujeres de alguna educacin. Dame, en un
tierno nombre honorfico, al cual vemos que se unen
en los antiguos libros los eptetos de bien nacida y
augusta, ha llegado ser hoy, por repetidas extensiones de su aplicacin, un trmino de desdn. Y si seguimos su compuesto, ma Dame, por sus contraccio-

nes,

madam, ma'am, mam, mum hallamos que el

yes'm (s, seora) de Sally su ama, era equivalente originariamente s, mi ensalzada s, su alteza. En todas partes, pues, ha sido el mismo el gnesis de las palabras honorficas. Con los europeos modernos ha sucedido precisamente lo mismo que con
los judos y los romanos. Llevando estos nombres de
todos los das sus significaciones primitivas de seffor
y rey, y recordando que en las sociedades aborgenes
se aplicaban tan slo los dioses y sus descendientes,
llegamos la conclusin de que nuestro familiar Sir
y Monsieur son, en su sentido primario, trminos de
adoracin.
Para ilustrar ms esta gra dual depreciacin de los
ttulos y para confirmar la inferencia sacada, ser
bueno dar noticia de paso de que- las ms antiguos de
ellos se han depreciado en mayor grado, como era de
esperar. As master (maestro) palabra que por su derivacin y por la semejanza de las palabras anlogas
en otras lenguas (fr. maitre por maistre; holands,
meester; dans, mester; alemn, meester), prueba haber
sido una de las ms antiguas que se usaron para expresar la seora del amo, ha venido aplicarse hoy
los nios tan solo, y bajo la denominacin de master
personas poco por encima del labrador. El carcter
de caballero, la ms antigua especie de dignidad, es
28

434

TICA DE LAS PRISIONES

tambin la ms baja, y caballero bachiller (Knigbt


Bachelor), que es el orden ms bajo de caballerismo,
es ms antiguo que cualquier otro de los rdenes. Lo
mismo sucede con la pairia (peerage): barn es igualmente la ms primitiva y la menos elevada de sus
divisiones. Esta continua degradacin de todos los
nombres honorficos ha hecho preciso, de tiempo en
tiempo, introducir otros nuevos que tengan por efecto distinguir lo que se haba perdido por el uso en los
originarios; justamente lo mismo que nuestra costumbre de aplicar mal los superlativos, ha ido destruyendo gradualmente su fuerza, y produciendo la ' necesidad de otros nuevos, y si dentro de los ltimos
mil anos, este proceso ha ocasionado resultados tan
sealados, podemos muy bien concebir cmo, durante
los otros mil anteriores, los ttulos de dioses y semidioses llegaron usarse para todas las personas que
ejercan poder; cmo desde entonces se han venido
usar para todas las de respetabilidad.
Si pasamos de los nombres las frases honorficas,
hallamos hechos semejantes. Los estilos orientales de
dirigirse uno, aplicados la gente ordinaria, como
soy su esclavo, todo suyo, me sacrifico usted,
se atribuyen individuos con quienes se habla y son
de la misma importancia que monsieur y mylord; se
les atribuye el carcter de un gobernante todo poderoso, tan inmensamente superior al que habla como
si fuera su amo y duelo. Lo mismo sucede con las expresiones de cortesa y respeto me pongo sus pies;
beso usted la mano. La misma cosa se ve en la
manera como terminamos, sin sentido alguno, una
carta su atento y, seguro servidor. Hasta en el final
ordinario suyo... fulano de tal, interpretado segn
su significacin originaria, vemos la expresin de un,

POR 11. SPENGER

435

esclavo su amo. Todas estas formas muertas fueron


en un tiempo cuerpo vivo de hechos; fueron primariamente indicaciones genuinas de esa sumisin la autoridad que aseveran verbalmente; se usaron naturalmente despus por el dbil y cobarde para tener propicios los que estaban sobre l, y por un mal empleo cada vez ms difundido, han perdido su significacin, como la han perdido Sir y Master. El hecho
de que, lo mismo que los ttulos se usaron subsiguientemente en comn para Dios y el rey, indica que en
el comienzo se usaron slo para el dios-rey. El culto
religioso ha consistido siempre mucho en profesiones
de obediencia, de ser siervos de Dios, de tocarle El
hacer de uno lo que quiera. Lo,mismo que los iitulos,
por lo tanto, esas comunes frases honorficas tienen
origen devocional.
Tal vez, sin embargo, en el uso de la palabra you
(vos, usted) como pronombr personal es donde la popularizacin de lo que en un tiempo era distincin suprema se ve ms marcada. El dirigirse en plural
una persona singular, era en un principio un honor
que slo se daba los ms elevados, era recproco
del nos imperial que ellos usaban. Pero ahora, aplicndose sucesivamente clases ms y ms bajas cada
vez, ha llegado ser universal. El thou (t) primitivo
slo se usa por una secta de cristianos y en algunos
pocos distritos apartados. Y el you, hacindose comn
todos los rangos, ha perdido simultneamente todo
vestigio de la distincin que en un tiempo iba unida
l (1).
(1) Pasando por Francia, de Espaa Inglaterra se ve la relacin inversa entre el uso del t y el vos usted; en Espaa
an usamos muchsimo el t, en Francia apenas se emplea, tratndose de vous personas que aqui se tutean, y en Inglaterra

436

TICA DE LAS PRISIONES

Pero el gnesis de las maneras y costumbres,


partir de las frmulas de fidelidad y culto, se muestra,
ms que en nada, en los modos de saludar. Ntese primero la significacin de l palabra. Entre los romanos, la salutatio era un homenaje prestado diariamente por los clientes inferiores sus superiores. Esto
suceda lo mismo entre los paisanos que en el ejrcito.
Por lo tanto, la derivacin misma de nuestra palabra,
es sugestiva de sumisin. Pasando formas particulares de obediencia (ntese tambin la palabra), empecemos con la de los orientales, de desnudarse los
pies. Era esta, primariamente, una seal de reverencia, lo mismo un dios que un rey. El acto de Moiss delante de la zarza ardiendo, y la prctica de los
mahometanos, que juran sobre el Corn con los pies
descalzos, ejemplifica un empleo de ello: la costumbre de los persas, que al acercarse su monarca se
quitan el calzado, sirve de ejemplo del otro empleo.
Como es usual, sin embargo, este homenaje, prestado
gobernantes inferiores, ha descendido de grado en
grado. En la India es una seal comn de respeto: las
clases ms bajas de los turcos jams entran presencia de sus superiores sino descalzos; y en Japn, el
descalzarse es el saludo ordinario de hombre hombre. Tmese otro caso. Selden, describiendo las ceremonias de los romanos, dice: Porque mientras era
usual, besar las imgenes de, sus dioses, , adorndolas, estarse algo alejado delante de ellas, moviendo solemnemente la mano derecha los labios y desel thou se ha perdido casi por completo, excepto, como advierte
pencer, entre los cukeros y en algunos distritos. Es claro que
el tratar todos de usted es como tutear todo el mundo, porque falta de distincin no lleva tal tratamiento una eficacia..

mayor.(N. DEL T.)

cr

POR H. SPENGER

437

pus lanzndola como si hubiera lanzado besos, volver el cuerpo al mismo lado (que era la forma correcta de adoracin), se form la costumbre, primero, que se hiciera lo mismo con los emperadores, por
ser prximos las deidades, y tenidos por algunos
como tales, en reconocimiento de su grandeza. Si
ahora traemos las mientes el torpe saludo que un
chico de una escuela de aldea hace subiendo la mano
abierta la cara y describiendo un semicrculo con
el antebrazo, y si recordamos que el saludo usado as
como forma de reverencia en los distritos rurales es lo
ms probablemente resto de los tiempos feudales, he
mos de ver razn para creer que nuestro movimiento
de la mano un amigo travs de la calle, representa
algo que era primariamente un acto devocional.
De una manera parecida se han originado todas
las formas de respeto dependientes de inclinaciones
del cuerpo. La postracin entera es el signo aborigene de sumisin. El pasaje de las Escrituras has puesto todo sus pies, y aquel otro, tan sugestivo en su
antropomorfismo, el Sefior dijo mi Sefior: sintate
mi mano derecha, hasta que haga de tus enemigos
escabel de tus pies, implica lo que significan las esculturas egipcias, que era costumbre de los antiguos
dioses-reyes del Oriente pisar los conquistados.
Como hay salvajes todava que significan la sumisin
colocando el cuello bajo el pie de la persona quien
se someten, es claro que toda postracin, especialmente si va acompaada del acto de besar el pie, expresaba voluntad de ser pisado; era un intento de mitigar la clera, diciendo por medio de signos: psame si quieres . Recordando, adems, que ese besar
los pies, como al Papa y las estatuas de los santos,
sigue siendo todava en Europa sefial de extrema re-

438

TICA DE LAS PRISIONES

verencia; que la postracin ante los seorea feudales


era en un tiempo general, y que su desaparicin tiene
que haberse verificado, no de repente, sino cambiando gradualmente en alguna otra cosa, tenemos fundamentos para derivar de esas, las ms profundas de las
humillaciones, todas las inclinaciones de respeto, especialmente siendo sefialable la transicin. La reverencia de un siervo ruso, que dobla su cabeza hasta el
suelo, y la zalama de un indio, son postraciones abreviadas; un encorvamiento es una breve zalama, y
una leve inclinacin es un breve encorvamiento. Si
alguien vacilara en admitir esta conclusin, entonces
acaso le haga fuerza suficiente para inducirle creer
que ese saludo era tambin originariamente adoracin
el recordar que las ms bajas de estas muestras de
obediencia eran comunes donde la sumisin era ms
abyecta; que entre nosotros mismos la profundidad de
la inclinacin marca la cantidad de respeto, y, por
ltimo, que la inclinacin se usa todava devocionalmente en nuestras iglesias por los catlicos sus altares y por los protestantes al nombre de Cristo.
Lo mismo puede decirse tambin de la inclinacin
(courtesy). Su etimologa, courtesy, cortesa, esto es,
conducta como la de la corte, muestra desde luego que
era primeramente la reverencia prestada al monarca.
Y si traemos las mientes que el arrodillarse sobre
una sobre las dos rodillas ha sido una seal ordinaria de respeto de los sbditos los gobernantes; que
en antiguos manuscritos y tapices se pinta los criados tomando esa actitud al ofrecer los platos sus
amos cuando estaban comiendo la vez, y que esa
misma actitud se toma al ser presentados nuestra
reina, podemos inferir lo que indica el carcter mismo de la inclinacin cortesa, el ser un acto abre-

POR H. SPENCER

tr j'

'

439

viado de arrodillamiento. El movimiento que consista


en un principio en arrodillarse en el suelo, se ha convertido en inclinar un poco una rodilla tierra. Adems, cuando comparamos la cortesa de una seorita
con la accin desmailada de una muchacha aldeana,
accin que, si fuera continuada, la hara caer sobre
las dos rodillas, podemos ver en esta ltima un resto
de esa mayor reverencia que los siervos se exiga.
Y si de la consideracin de una simple genuflexin del
Occidente, representada todava por la reverencia,
pasamos al Oriente y notamos la actitud de los adoradores mahometanos, que, no slo se arrodillan, sino
que inclinan la cabeza al suelo, podemos inferir que
tambin la reverencia es una forma, forma que va
desvanecindose, de la postracin aborigene. Para
mayor comprobacin de esto, puede hacerse notar que
hasta recientemente no ha desaparecido de los saludos de los hombres un acto que tena la misma derivacin prxima que la reverencia. Ese echar hacia
atrs el pie derecho, con que acompaa su inclina
cin el convencional marinero de teatro, movimiento
que prevaleci generalmente en pasadas generaciones, cuando iban juntos una inclinacin y el frotar
el suelo, y que, segn lo recuerdan personas vivas,
se lo hacan los chicos su maestro al entrar en la
escuela, de tal modo que hacan agujero en el suelo,
es claro que es un preliminar para arrodillarse sobre
una rodilla. Un movimiento tan poco gracioso jams
pudo haberse introducido intencionalmente, aun cuando fuera posible la introduccin artificial de seales
de sumisin. De aqu que debemos considerarlo como
el resto de algo antecedente, y que este algo antecedente era humillante, puede inferirse de la frase
echar atrs el pie un conocido , frase que, usada

440

TICA DE LAS PRISIONES

para denotar el hecho de ganarse el favor de otro mediante obsequiosidades, implica que el echar el pie
atrs se consideraba como seal de servilismo, esto
es, de posicin servil.
Considrese adems el descubrirse la cabeza. Casi
en todas partes ha sido este un signo de reverenda,
lo mismo en los templos que delante de los potentados,
y todava conserva entre nosotros su sentido originario. Llueva, granice haga sol, tenis que tener descubierta la cabeza delante del monarca; y nadie puede ponerse el sombrero en un lugar de culto. Esta ceremonia que se us en un principio como sumisin
dioses y reyes, ha venido convertirse, con el correr
del tiempo, en un acto de urbanidad comn. Reconocimiento en un tiempo de la iluminada supremaca de
otro, el quitarse el sombrero es hoy un saludo que se
concede personas muy ordinarias; y el descubrirse
reservado primitivamente para el entrar en la casa
de Dios en la residencia del soberano, las buenas
formas la dictan para cuando se entra en la alquera
de un labrador.
Como seal de respeto ya, ha sufrido adems iguales extensiones, en su aplicacin. Demostrndose por
su prctica en nuestras iglesias que es un intermedio
entre la humillacin significada por el arrodillarse y
el propio respeto que el sentarse implica, y usado en
las cortes como forma de homenaje cuando se han hecho demostraciones ms activas de ello, esta postura
se emplea ahora en la vida diaria para mostrar consideracin, como se ve, lo mismo en la actitud de un
criado delante del amo, que en el levantarse que prescribe la poltica cuando entra un visitante.
Podan haberse entretejido en :muestro argumento
varios otros hilos de datos y comprobantes. As, por

POR H. SPENCER

441

ejemplo, el hetho significativo de que si nos remontamos nuestra todava existente ley de primogenitura, si la examinamos tal cual nos la muestran los clanes escoceses, en que no slo la propiedad, sino que
tambin el gobierno se desenvolvi desde el comienzo
en el hijo mayor del ms anciano, si miramos todava
ms hacia atrs y observamos que los antiguos ttulos
de seoro, Signo?, Seigneur, Senor, Sire, Sieur, significaban todos originariamente senior ms anciano ,
si vamos al Oriente, y hallamos que Scheik tiene una
derivacin igual, y que los nombres orientales para
los sacerdotes, como pir, por ejemplo, se interpretan
literalmente anciano; si notamos en los documentos hebreos de cun remota fecha datan la supuesta supe
rioridad del primognito, cun grande era la autoridad de los ms ancianos, y cun sagrada la memoria
de los patriarcas, y si adems recordamos que entre
los ttulos divinos hay los de anciano de das y padre de los dioses y de los hombres; si tenemos todo
esto en cuenta vemos cun por completo armonizan
estos hechos con la hiptesis de que el dios aborigene
es el primer hombre suficientemente grande para convertirse en tradicin, el ms antiguo cuyo poder y hazafias le hayan hecho renombrado; que, por lo tanto,
se lleg asociar inevitablemente la antigedad con
la superioridad, y la edad con la proximidad en sangre al poderoso; que as brot naturalmente esa dominacin de los ms antiguos que caracteriza la historia de todas las razas ms elevadas, y esa teora de
la degeneracin humana que sobrevive todava. Podemos detenernos an en los hechos de que lord significa de elevado nacimiento (1), , como la misma
(1) La cuestin de etimologas es lo ms delicado, y hay casos en que no caben afirmaciones. A la etimologia que presenta

442

TICA. DE LAS PRISIONES

raz de una palabra que significa cielo, nacido del


cielo; que, antes de que se vulgarizara, Sir Sire, lo
mismo de padre, era la distincin del sacerdote; que
worship (culto, adoracin), originariamente worthship (1), trmino de respeto que se ha usado comnmente, as como los magistrados, es tambin otro
trmino para el acto de atribuir grandeza valor
la Divinidad; as que atribuir worthship (dignidad)
un hombre es rendirle worship (culto). Podemos sacar
mucho del dato de que todos los gobiernos antiguos
eran ms menos distintamente teocrticos; y que
entre las antiguas naciones orientales hasta las for
mas y costumbres ms comunes tenan sanciones religiosas. Podemos corroborar nuestro argumento respecto la derivacin de las ceremonias, indicando las
seales de obediencia que en un principio se cumplan
ponindose polvo en la cabeza, que simboliza ponerse la cabeza en el polvo; afilindola la prctica hallada en ciertas tribus de honrar otro prsentndole una parte del cabello arrancada de la cabeza (acto
Spencer de lord puede oponerse otra, que es la ms probable.
Lord, antiguo ingls lord, laverd, loverd; anglo-sajn hlaford
por hlafweard, esto es, el que da pan alimento (anlogo pater), de hlaf, ingls moderno, loa f, pedazo de pan, y weardian
(hoy ward) guardar, cuidar, tener cuidado de algo. Lord, como
pater, es el que alimenta.
En este mismo ensayo di Spencer la voz lady la etimologa de Tooke, excelsa, ensalzada. Lady, antiguo ingls ladi,
laefdi; anglo-sajn hlaefdige, hlaefdie, contiene, como lord,
cual primer componente, el anglo-sajn hlaf, pan.
Hay que guardarse de las etimologas que se aducen en pro
de la explicacin de una idea previa, concebida antes de conocerse la etimologa.(N. DEL T.)
(1) Este ejemplo es puramente ingls. La palabra worth
significa valedero, precioso, digno, y el sufijo ship forma, aftadicto adjetivos, nombres abstractos; el compuesto equivale,
pues, dignidad.(N. DEL T.)

1:22t

yyl

POR H. SPENCER

413

que parece tanto como decir soy vuestro esclavo);


investigando la costumbre orieUal de dar un visitante un objeto de que habla con admiracin, lo que
es lo mismo que decirle todo lo que tengo es vuestro.
Sin extendernos, sin embargo, en estos y otros hechos menores, nos atrevemos creer que son suficientes las pruebas aducidas. Si hubieran sido pocas de
una sola clase, no se poda haber prestado mucha fe
la conclusin. Pero - siendo como son numerosas, lo
mismo en el caso de ttulos que en el de frases de
cumplimiento, y en los saludos, habiendo sido, adems, en todos ellos similar y simultneo el proceso de
depreciacin, las pruebas se hacen ms fuertes por
confirmacin mutua. Y si recordamos, adems, que,
no slo han sido visibles los resultados de este proceso en varias naciones y en todos los tiempos, sino que
siguen ocurriendo entre nosotros mismos aun hoy en
da, y que puede verse diariamente cmo dan origen
otras las causas sealadas para las depreciaciones
previas; si recordamos esto, apenas se hace posible
dudar de que el proceso haya sido como se ha supuesto, y que nuestras palabras, actos y frases ordinarias
de urbanidad, expresaron en su origen sumisin la
omnipotencia de otro..
As es que empieza parecer sustentable la doctrina general de que en un principio todas las formas
de gobierno ejercido sobre los hombres eran un solo
gobierno; que las formas de freno, fueran polticas,
religiosas ceremoniales, eran ramas divergentes de
un freno general y en un tiempo indivisible. Cuando,
teniendo frescos en la mente los hechos precitados,
leemos que en las tradiciones orientales, Nemrod figura, entre otros, con todos los caracteres de hroe,
rey y divinidad; cuando volvemos las esculturas ex-

444

TICA DE LAS PRISIONES

humadas por Mr. Layard, y contemplando en ellas


las efigies de reyes que arrastran sus enemigos y
que son adorados por esclavos postrados, observamos
cmo sus actos corresponden con los primitivos nombres de los dioses el fuerte, el destructor, el poderoso, y cuando, por ltimo, descubrimos que entre razas de hombres que an viven, hay supersticiones anlogas las indicadas por los viejos documentos y edificios, empezamos representarnos la posibilidad de la
hiptesis que ha sido expuesta. Representndonos al
jefe conquistador tal como est figurado en antiguos
mitos, y poemas y ruinas, podemos ver que todas las
reglas de conducta brotan de su voluntad. Legislador
y juez un tiempo, l es quien decide de todas las
cuestiones que surgen entre sus sbditos; y sus palabras se convierten en ley. El temor que se le tiene es
la religin incipiente, y sus mximas suministran
sta sus primeros preceptos. Se le rinde sumisin en
las formas por l prescritas, y stas dan nacimiento
las maneras. De lo primero, desenvuelve el tiempo
la obediencia poltica y la administracin de justicia;
de lo segundo, la adoracin de un ser cuya personalidad se hace cada vez ms vaga, y cada vez ms
abstracta la inculcacin de preceptos; de lo tercero,
las formas y nombres honorficos y los preceptos de
la etiqueta. En conformidad con la ley de evolucin
de todos los cuerpos organizados, de que las funciones generales se separan gradualmente en las funciones especiales que las constituyen, se ha formado
en el organismo social para el mejor cumplimiento
del oficio gubernamental un aparato de tribunales.
de justicia, de jueces y abogados; una iglesia nacio*
nal, con sus obispos y sacerdotes y un sistema de castas, ttulos y ceremonias, administrado por la nicle-

POR H. SPENCER

445

dad toda. El primero, conoce de las agresiones patentes y las castiga; el segundo, enfrena en cierto grado la disposicin cometer tales agresiones; el tercero, denuncia y castiga esas ramas menores de la
buena conducta de que los otros no se dan cuenta.
La ley y la religin fiscalizan la conducta en lo esencial de ella, las maneras la fiscalizan en sus detalles.
Entra en juego este haz sutil de restricciones para
regular esas acciones diarias que son demasiado numerosas y demasiado poco importantes para ser dirigidas oficialmente. Y cuando consideramos lo que son
esas restricciones, cuando analizamos las palabras, y
frases y movimientos empleados, vemos que en su
origen, lo mismo que en su efecto, el sistema consiste
en establecer reglas temporales entre hombres que
se ponen en contacto con el propsito de dirigir mejor el trato mutuo entre ellos.
De la proposicin de que estas varias especies de
gobierno son esencialmente una sola, en gnesis y en
funcin, se pueden deducir algunos corolarios importantes, que importan directamente nuestro asunto
especial.
Digamos primero que no slo hay un origen y un
oficio comn para todas las formas de regulacin,
sino tambin una comn necesidad de ellas. El hombre aborigene, que acaba de matar osos de preparar una emboscada su enemigo, tiene, por las necesidades de su condicin, una naturaleza que requiere
ser domeada en su mismo impulso. Lo mismo en la
guerra que en la caza, su disciplina diaria ha sido la
de sacrificar otras criaturas sus propias necesidades y pasiones. El carcter que legaron antepasados
que llevaban vida semejante la suya, se ha moldeado por esa disciplina, est adaptado esa existencia.

446

TICA DE LAS PRISIONES

El egosmo ilimitado, el gusto de infligir dao, la sed


de sangre, mantenido vivo todo esto, es lo que lleva
consigo al estado social. Estas disposiciones le ponen
en constante peligro de ponerse en conflicto con su
vecino igualmente salvaje. En las cosas pequeas, lo
mismo que en las grandes, en palabras lo mismo que
en obras es agresivo; y todas horas est expuesto
las agresiones de otros como a Por lo tanto, slo
mediante rigurosa fiscalizacin ejercida sobre todas
las acciones, puede mantenerse la unin entre los
hombres primitivos. Tiene que haber un gobernante
fuerte, sin remordimientos y de indomable voluntad;
tiene que haber un credo terrible en sus amenazas al
desobediente; tiene que haber sumisin servil de los
inferiores los superiores. La ley tiene que ser cruel,
la religin adusta, las ceremonias estrictas. Si dispusiramos de espacio, la historia nos ilustrara en gran
manera la necesidad coordenada de esas varias especies de restricciones. Baste indicar que donde el poder civil ha sido dbil, la multiplicacin de ladrones,
asesinos y bandidos ha indicado la aproximacin de
la disolucin social; que donde, por lo corrupto de su
ministerio, la religin ha perdido su influencia, como
sucedi precisamente antes de la aparicin de los flagelantes, el Estado ha sido puesto en peligro, y que la
desconsideracin hacia las observancias sociales establecidas ha sido siempre acompaamiento de revoluciones polticas. Quien dude de la necesidad de un
gobierno de maneras proporcionado en fuerza los
gobiernos poltico y religioso que coexisten con se
convencer de ello trayendo las mientes el que hasta recientemente ni aun los cdigos de conducta impedan que los caballeros se pelearan en las calles y
tuvieran duelos en las tabernas; y recordando que

POR H. SPENCER

447

aun ahora la gente muestra en las puertas de los teatros, donde no hay ley ceremonial, un espritu agresivo que producira confusin si fuera transportado al
trato social.
Como es de esperar, hallamos que, teniendo origen
comn iguales funciones generales, cada uno de estos agentes de reglamentacin obra durante cada
edad con igual grado de vigor. Bajo el despotismo
chino, fecundo y oprimente en edictos y duro en los
medios de obligarlos, y asociado con el cual hay un
despotismo domstico igualmente severo ejercido por
el varn ms viejo de la familia, existe un sistema de
observancias tan complicado como rgido. Hay un
tribunal de ceremonias. Antes de presentarse en la
corte, los embajadores pasan varios das practicando
las formas requeridas. El trato social est atiborrado de cumplidos y obsequiosidades sin cuento. Las
distinciones de clase se marcan fuertemente mediante insignias, Y si hace falta una medida definida del
respeto dado las ordenanzas sociales, la tenernos en
la tortura que se someten las seoritas para deformar sus pies.
En la India, y en realidad en todo el Oriente, existe una conexin igual entre la despiadada tirana de
los gobernantes, los terribles terrores de los credos
inmemoriales, y las rgidas restricciones de costumbres incambiables, Todava siguen inalterables las
reglas de las castas: durante siglos han permanecido
las mismas las modas de trajes y atavos; el echarse
las viudas la pira del cadver de sus maridos es tan
antiguo que lo mencionan Estrabn y Diodoro Sculo;
la justicia se administra todava como antiguamente,
en la puerta de los palacios; en una palabra, todo
uso es un precepto de religin y una mxima de ju-

448

TICA DE LAS PRISIONES

risprudencia . La Europa nos presenta en la Edad


Meda una relacin semejante de fenmenos. Mientras
sus gobiernos, generales y locales, eran despticos,
mientras la Iglesia estaba intonsa de sus poderes;
mientras el cdigo penal estaba lleno de horrores y el
infierno del credo popular repleto de terrores, las reglas de conducta eran ms numerosas que hoy y la
gente se someta ms que hoy ellas. Las diferencias
de traje sealaban divisiones de rango. La ley limitaba los hombres cierta longitud de la punta de los
zapatos; y no haba ni uno debajo de un. grado especificado que pudiera llevar una capa de menos de
tantas pulgadas de largo. Se prestaba cuidadosa atencin los smbolos de las banderas y escudos. La he
rldica era una parte importante de los conocimientos. Se insista en la precedencia de unos sobre otros.
Y entonces se llevaban con todo rigor esos saludos de
que hoy usamos las abreviaturas. Hasta durante el
siglo ltimo pasado, con su corrompida Cmara de
les Comunes y sus monarcas poco enfrenados, podemos refalar una correspondencia de formalidades sociales. Los caballeros se distinguan todava de las
clases bajas por el vestido; y los nulos se dirigan
sus padres usando el sir y madam.
Un corolario que sigue naturalmente esto ltimo,
y que casi forma parte de ello, es que cada una de
estas varias clases de gobierno decrecen en severidad
en la misma medida unas que otras. Al mismo tiempo
que la decadencia de la influencia del sacerdocio y del
temor de los tormentos eternos, la vez que la miti-'
gacin de la tirana poltica, que el crecimiento- del
podero popular y la mejora de los cdigos penales',
se ha verificado esa diminucin de formalidades y
ese desvanecerse las seales distintas entre ~tea y

POR H. SPENCER

449

clases, diminucin y desvanecimiento que hoy observamos. Se presta menos atencin la precedencia.
No hay nadie que en nuestros dias termine una conversacin con la frase vuestro humilde servidor. El
empleo de la palabra
en un tiempo general en el

sir,

trato social, se considera al presente como de mala


educacin, y en las ocasiones que lo reclaman, se tiene por vulgar emplear las palabras Su Majestad
Su Real Alteza ms que una vez en la conversacin. Las gentes ya no beben formalmente los unos
la salud de los otros, y hasta ha dejado de ser de
moda el tomar vino con otro en la comida. Los extranjeros han observado que nosotros nos quitamos
el sombrero menos que otra cualquier nacin de Europa, observacin que debera ser asociada con otra
y es la de que somos la nacin ms libre de Europa.
Como se ha indicado ya, esta asociacin de hechos
no es accidental. Llevando, como llevan consigo esos
modos de vestirse y esos ttulos y sumisiones algo del
servilismo que seala su origen, se van haciendo de
mal gusto medida que los hombres se hacen ms
independientes, y simpatizan ms con la independencia de los dems. El sentimiento que hace que el caballero moderno diga que se cubra al aldeano que se
est ante l con la cabeza descubierta; el sentimiento que hace que nos disgusten los que se rebajan y
adulan; el sentimiento que nos hace tanto afirmar
nuestra propia dignidad como respetar la de otro; el
sentimiento que nos lleva as ms y ms que nos
descontenten formas y nombres que confiesan inferioridad y sumisin, es el mismo sentimiento que resiste al poder desptico inaugura el gobierno popular, niega la autoridad de la Iglesia y establece el
derecho al libre examen.
29

450

TICA DE LAS PRISIONES

Un cuarto hecho, anlogo al precedente, es que,


con la diminucin de lo coercitivo en cada una de estas especies de gobierno, pierden su sentido, sus formas respectivas. El mismo proceso que ha hecho
nuestro monarca dar como leyes propias las que lo
son de los ministros, aprobadas por el pueblo, cambindose as de amo en agente; el mismo proceso que,
dando al servicio de la Iglesia ms respetabilidad,
ha suprimido los rosarios, la invocacin los santos
y las penitencias, es el proceso mediante el cual e
han reducido formas vacas, lo que eran en un
tiempo ttulos y ceremonias que tenan sentido y
fuerza. Las cotas de armas que servan para distinguir los hombres en la batalla, figuran hoy en los
escudos de los coches de los comerciantes retirados.
Una insignia de elevado rango militar en un tiempo,
las charreteras, se han convertido en el soldado moderno en seal de servidumbre. El nombre banneret,
que en su origen sefialaba un barn creado en parte (un barn que haba pasado su examen militar),
se aplica hoy, bajo la modificacin de baronet, cualquier favorecido por la riqueza el inters de partido. La dignidad militar de escuyer ha venido ser, en
el moderno esquire, un titulo nada militar.
Pero donde se ve con ms precisin este proceso
es acaso en esa clase de observancias sociales, comprendidas bajo el trmino de modas (fashion). Las
modas, en contraste con las maneras que dictan nuestra conducta para con los dems, nos la dictan para
con nosotros mismos. Mientras las unas prescriben,
esa parte de nuestro comportamiento que afecta &rectamente nuestros prjimos, las otras prescriben
esa parte de nuestro comportamiento que es primariamente personal, y en que nuestros prjimos slo tie-

POR H. SPENGER

451

nen que ver como espectadores. Distinguindose, sin


embargo, como se distinguen, tienen las dos una
fuente comn, porque mientras, como hemos demostrado, las maneras se originan de imitacin de la conducta seguida para con los grandes; las modas se originan por imitacin de la conducta de los grandes.
Mientras las unas tienen su derivacin en los ttulos,
frases y saludos usados para los que disponen de poder, las otras se derivan de los hbitos y aspectos
que ostentan los que disponen de poder. La madre
caribe que comprime la cabeza de su hijo para darle
una forma como la del jefe; el joven salvaje que se
hace seales semejantes las cicatrices de los guerreros de'la tribu; el highlander, que adopta el plaid llevado por el cabeza del clan; los cortesanos que se ponen gris el pelo, cojean, se cubren el cuello, imitando al rey, y el pueblo que imita los cortesanos,
todos ellos obran lo mismo, bajo una especie de gobierno connatural con el de las maneras, y lo mismo
que ste, beneficioso en un principio. Porque, no obstante el sinnmero de absurdos que han llevado al
pueblo esas copias, desde los anillos de la nariz los
de las orejas, desde las caras pintadas hasta los lunares postizos, desde las cabezas afeitadas hasta las coletas empolvadas, desde los dientes limados y las uas
tenidas hasta los cinturones de cascabeles, los zapatos
en punta, y los calzones atiborrados de soma, hay
que concluir que, como es lo ms probable que los
hombres de voluntad, inteligencia y originalidad, que
han alcanzado alguna altura, muestren, por regla general, en, sus trajes y gustos, ms juicio que la masa,
es ventajoso el imitarlos. Poco poco, sin embargo, la
moda, decayendo lo mismo que esas otras formas de
reglamentacin, cesa casi por entero de ser una imi-

452

TICA DE LAS PRISIONES

tacin de lo mejor y se convierte en una imitacin enteramente otra que de lo mejor. As como los que se ordenan no son los que tienen ms especial aptitud para
el oficio sacerdotal, sino los que esperan ganarse con
l la vida; as, los legisladores y funcionarios pblicos, no se hacen tales por virtud de su talento poltico
y dotes de mando, sino por virtud del nacimiento, por
los acres de tierra que tengan por influencia de clase;
as tambin el elegante, elegido tal por s mismo, que
fija la moda, lo hace, no por fuerza de la naturaleza,
por entendimiento, por valor superior mejor gusto,
sino slo porque se arroga esa facultad sin que nadie
le vaya en ello la mano. Entre los iniciados no se
ha de buscar ni el ms noble en rango, ni el principal
en poder, ni el ms culto, ni el ms refinado, ni los de
ms ingenio, gracia belleza; y sus reuniones, lejos
de ser superiores las de otros, se hacen notar por
su vaciedad. Sin embargo, la sociedad, en general,
regula hoy sus hbitos, sus trajes y sus pequeos usos
por el ejemplo de esa gran vergenza y no por lo verdaderamente grande. Como consecuencia natural, estos usos tienen generalmente poco de esa conveniencia que la teora de la moda implica que deberan
tener. En vez de ese progreso hacia una elegancia y
conveniencia mayor que podra esperarse habra de
ocurrir si el pueblo copiara la manera de ser de los
realmente mejores, siquiera sus propias ideas de
conveniencia, tenemos un reinado de mero capricho,
de sinrazn, de cambio por el cambio mismo, de oscilaciones frvolas de un extremo al otro. Y as, la vida.
la moda, en vez de ser vida llevada de la manera
ms racional, es vida regulada por dispendiadores
y ociosos, modistas y sastres, lechuguinos y mujeres
necias.

POR H. SPENCER

453

A estos varios corolariosel que los varios rdenes de regularizacin, ejercidos sobre los hombres,
tienen un origen comn y una comn funcin, y son
provocados por necesidades coordenadas y coexisten
con igual rigor, declinan y decaen juntosqueda
ahora por aadir que simultneamente llegan hacerse menos necesarios. La disciplina social, que ha
producido ya grandes cambios en los hombres, tiene
que llegar producir otros mayores. El freno diario
de las naturalezas ms bajas y la cultura de las ms
elevadas, que partir de los canbales y los adoradores del demonio, ha producido los filntropos, los
amantes de la paz, los odiadores de supersticiones,
es de esperar que produzca de stas otros hombres, tan
superiores ellos como ellos sus progenitores. Las
causas que han producido las modificaciones pasadas,
estn en accin todava; tienen que continuar en ella
mientras exista incongruencia entre los deseos de los
hombres y los requisitos del estado social; y tiene que
llegar hacerlos orgnicamente aptos para el estado
social. As como es innecesario ahora prohibir la antropofagia, as ser, por ltimo, innecesario, prohibir
el asesinato, el robo y los delitos menores de nuestro
Cdigo penal. Juntamente con el desarrollo de la naturaleza humana, en consonancia con la ley moral,
ir disminuyendo la necesidad de jueces y prescripciones; no harn falta como incentivos la esperanza
de recompensas y castigos futuros, cuando se escoja
espontneamente el portarse bien; y cuando se haga
instintivo el guardar consideracin los dems no
habr, necesidad de cdigo de ceremonias, que diga
cmo se ha de regular el comportamiento.
As, pues, puede reconocerse el sentido de esas
excentricidades de los reformadores con cuya narra-

454

TICA DE LAS PRISIONES

cin empezamos este ensayo. No son accidentales, ni.


meros caprichos personales. Son resultados inevitables de la ley de relacin arriba expuesta. La comunidad de gnesis, funcin y decadencia que ostentan
todas las formas de restriccin, es sencillamente el
reverso del hecho indicado al principio de que tienen
en dos sentimientos de la naturaleza humana un comn preservador y un destructor comn. El temor al
poder los engendra y fomenta; el amor de la libertad
los socava y debilita. El uno defiende el despotismo
y asegura la supremaca de las leyes, se adhiere los
viejos credos y sustenta la autoridad eclesistica,
rinde respeto los ttulos y conserva las formas; el
otro, poniendo la rectitud por encima de la legalidad,
lleva cabo instalaciones peridicas de libertad politica; inaugura el protestantismo y no trabaja sus
consecuencias, ignora los insensatos dictados de la
moda y emancipa los hombres de las costumbres
muertas. Para el verdadero reformador no hay institucin sagrada ni creencia fuera de crtica. Todo
tiene que conformarse la equidad y la razn;
nada ha de salvarse por su prestigio. Concediendo
cada hombre libertad para proseguir sus propios fines
y satisfacer sus gustos propios, demanda para si mismo igual libertad; y no consiente restricciones ste,
salvo las que implican los iguales derechos de los dems. No importa que sea ordenacin de un hombre
de todos los hombres; si se ingiere en su legitima
esfera de accin, le niega validez. Lo mismo resiste
la tirana que querra imponerle un estilo particular
de vestirse y modos de comportamiento que la tirana
que querra limitar sus compras y ventas