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El alto coste
econmico
y social
de la alergia
Se estima que en Espaa hay seis
millones de afectados por esta
enfermedad, lo que la convierte
en un importante problema de
salud con un elevado gasto econmico. Segn los datos del Libro
Blanco de la Alergia en Europa,
stos superan los 3.000 millones
de euros. Una correcta medicacin es la mejor forma de economizar. As lo demuestra un estudio
que, tras analizar los costes derivados de si se aplica o no tratamiento, concluye que, aun sumando el
coste del frmaco, se ahorraran
hasta 153 euros por paciente y
mes lo que, a tenor de la cifras de
prevalencia actuales (el 22% de la
poblacin) se traducira en un
potencial ahorro de ms de 11.000
millones de euros anuales.
E. Sainz Corada

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Dos estudios analizan el


elevado precio que pagan tanto
pacientes como Administracin
icen los expertos que sta ser
una primavera tranquila para
los alrgicos al polen. La escasez de lluvias registrada en los ltimos
meses, adems de una preocupante
sequa, tendrn como consecuencia
aadida unas bajas concentraciones de
gramneas. A pesar de ello, para
muchos, la llegada de esta estacin
supone todo un trauma, pues cada vez
son ms las personas que sufren los
estragos de la polinizacin.
Segn los ltimos datos epidemiolgicos, su prevalencia es de cerca del
22% de la poblacin, lo que quiere
decir que uno de cada cuatro espaoles

la padece. Y la cifra va en imparable


aumento. Hasta tal punto de que,
como sostiene Antonio Pelez, presidente de la Sociedad Espaola de Alergologa e Inmunologa Clnica (Seaic),
de seguir esta tendencia, en 20 aos en
muchos pases la mitad de la poblacin
sufrir algn tipo de alergia.
Este hecho, junto con la incidencia
de sus sntomas en el desarrollo del
quehacer diario, ha impulsado la realizacin de una serie de estudios en los
que se evalan, entre otros aspectos,
cmo influye la alergia en la rutina de
los afectados o los costes econmicos
que conlleva, principalmente, como

ECONOMIA DE LA SALUD

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consecuencia del absentismo laboral,


la reduccin de productividad o su tratamiento, pues stos son los dos aspectos que se ven ms afectados por una
patologa que, muchas veces, est
minusvalorada. Tiene una consideracin banal, ya que nadie se muere por
ella. Sin embargo, el nmero de personas afectadas es muy alto, va en
aumento y a la larga este tipo de enfermedades son las ms costosas para la
sociedad, apunta Joaquim Mullol,
investigador de la Unidad de Rinologa
del Hospital Clnic de Barcelona.
Para evaluar la calidad de vida de los
pacientes con rinitis la forma ms
frecuente de alergia y tambin una de
las ms molestas se llev a cabo el
estudio Freedom, el primero que se
realiza en Espaa en el mbito de la
Atencin Primaria. En palabras del
doctor Carlos Cols, jefe de la seccin
de Alergologa del Hospital Clnico de
Zaragoza y uno de los coordinadores
del trabajo, esta patologa es un problema sanitario de gran magnitud.
Segn estudios previos, contina, se
ha podido comprobar que el deterioro
de la calidad de vida de los pacientes
con rinitis moderada es comparable,
en algunos aspectos, al que sufren los
enfermos con asma leve.
Los datos as lo confirman, y de las
respuestas de los ms de 1.300 pacientes espaoles que participaron en el
estudio se puede concluir que el 62%
de los enfermos reconoce que su patologa dificulta su vida laboral y le produce problemas de concentracin; al
32% le perjudica a la hora de conducir;
al 45% en el momento de hacer ejercicio fsico, al 56% en sus ratos de ocio y
al 40% le acenta, en general, los sntomas de estrs.
No slo eso, sino que, siguiendo con
los nmeros, el 76% de los encuestados presentaba una importante comorbilidad con otras enfermedades alrgicas o patologas del tracto respiratorio,
e incluso el 21% reconoci que padeca otras enfermedades relacionadas

Figura 1. COSTES DIRECTOS E INDIRECTOS


Ahorro con medicacin: 153 /mes/paciente
450
Costes

300

en

355

153
Prdida Actividades Diarias

150

202

Prdida Productividad Laboral


Coste Rinitis + Comorbididades

Placebo

Tratamiento

Fuente: Bousquet J, et al. Allergy 2005

Tabla 1. COSTES DE RINITIS ALRGICA EN EUROPA


Millones de euros
Costes directos: 1.286

Costes Indirectos: 1.723

Hospitalizacin: 59,8

Prdida das de trabajo y colegio

Consultas mdicas: 972

Impacto en rendimiento laboral y escolar

Medicacin: 254,5

Impacto en actividades sociales y deportivas

Total: 3.009

Gasto en medidas de desalergenizacin

Fuente: Libro Blanco de las Alergias

con la rinitis, siendo las principales la


conjuntivitis en un 70% de los casos, y
el asma y la urticaria en casi un 30%.

Costes directos e indirectos


Esto en cuanto a la incidencia de los
sntomas en la vida diaria. Pero si adems nos ceimos a los costes farmacoeconmicos se ha demostrado que la
rinitis supone, adems, un elevado
desembolso para las arcas del Sistema
Nacional de Salud. Segn el Libro
Blanco de la Alergia en Europa, (elaborado por el Instituto UCB de Alergias y
la Seaic) la rinitis vendra a costar algo
ms de 3.000 millones de euros al ao:
1.286 de forma directa como consecuencia del uso de recursos mdicos
como la hospitalizacin, las consultas
mdicas o el tratamiento, y otros 1.723
indirectamente debido al absentismo
laboral o la prdida de productividad
en el puesto de trabajo (ver grfico).
Estos parmetros fueron precisa-

mente los que se analizaron en la elaboracin de otro trabajo, el Xpert, que


durante un periodo de seis meses estudi el efecto de un antihistamnico en
pacientes con rinitis persistente y los
costes derivados de si se aplica o no un
tratamiento. Los datos fueron recopilados en 63 centros de cinco pases de
Europa (Blgica, Francia, Alemania,
Italia y Espaa) y sus resultados publicados en Journal of Allergy and Clinical Inmunology (la revista ms importante del mundo sobre la alergia), en
octubre de 2004.
Varias son las conclusiones a las que
llega, pero quizs la ms llamativa es
que una persona con rinitis alrgica
que no reciba ningn tipo de tratamiento resulta ms cara a la sociedad. Concretamente supone un gasto
de 355 euros al mes. En cambio, el
pacientes que s lo sigue, aun sumando
el coste del frmaco (en este caso el
antihistamnico levocetirizina) slo

Segn se desprende del estudio Freedom, la mayora de los seis millones


de espaoles que padecen rinitis alrgica reconoce que su enfermedad
le impide desarrollar de forma normal actividades como trabajar, conducir
o hacer ejercicio fsico, y que le perjudica en sus momentos de ocio.
MARZO-ABRIL

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Tabla 2. COSTE DE LAS ENFERMEDADES


ALRGICAS EN EUROPA
Millones de euros

Tabla 3. CLASIFICACIN
DE LA RINITIS ALRGICA

Costes
Directos Indirectos Totales
Rinistis Alrgica

1.286,3

1.722,9

3.009,2

Asma alrgica

6.430,6

13.905,9

20.336,5

Dermatitis atpica

373,3

379,2

Dermatitis de contacto

2.344

2.887,7

Urticaria
Total

936,00
11.370,2

no relevantes
18.895,7

752,5

Intermitente

Persistente

< 4 das por semana

> 4 das por semanas

o < 4 semanas

y > 4 semanas

Leve
Sueo

Moderada-grave
uno o ms puntos
Trastornos del sueo

5.231,7

No afecta a las actividades


cotidianas, deporte, ocio

936

Trabajo y actividad escolar


normales

30.265,9

Sin sntomas molestos


En pacientes no tratados

Fuente: Libro Blanco de las Alergias

supuso un gasto de 202 euros/mes, lo


que se traduce en un ahorro de 153
euros por paciente y mes. Esa cantidad
corresponde al ahorro desde la perspectiva social, mientras que el del
empresario frente al efecto de la baja
productividad si el enfermo acude a su
puesto de trabajo se cifra en 65 euros
mensuales.
Para Joaquim Mullol, que fue quien
coordin el estudio en Espaa, este
hecho es muy importante porque, dice,
adems de mejorar los sntomas y la
calidad de vida del paciente, a corto
y largo plazo si se trata la enfermedad
153 euros es mucho dinero teniendo
en cuenta que este coste lo acabamos
pagando entre todos y que, al cabo del
ao supone millones de euros.

Afecta a las actividades


cotidianas, deporte, ocio
Trabajo y actividad
escolar normales
Sntomas molestos

Fuente: Estudio ARIA

5,4 das de media anuales de los


pacientes del grupo placebo, con las
repercusiones econmicas que eso
conlleva. Tambin sera menor la prdida de productividad en el trabajo, ya
que los pacientes que tomaron el frmaco tuvieron un ratio por este concepto de 13,2 das frente a los 8,4 de
los del placebo.
En este ensayo clnico en el que
han participado un total de 551
pacientes con rinitis alrgica persistente y una media de edad de 30 aos se
analiz, adems del impacto farmacoeconmico, la calidad de vida, la seguridad frente a efectos adversos y la eficacia del tratamiento diario (con cinco
miligramos del antihistamnico levocetirizina en una nica administracin
va oral) de estos pacientes.

Mullol destaca su importancia ya


que normalmente los antihistamnicos son frmacos que se administran
para un periodo de tiempo corto, dos
semanas, como mucho cuatro, o que se
emplean a demanda de los sntomas
cuando se presentan, y el estudio
Xpert analiza no slo el efecto en una
semana sino que se valora durante seis
meses la administracin del tratamiento. Y este experto concluye: Es el primer trabajo que abarca toda la dimensin de la enfermedad y supone una
nueva perspectiva del tratamiento de la
rinitis, ya que no slo se mejoran los
sntomas, la calidad de vida, sino que
es igual de seguro y de efectivo tanto si
se utiliza a corto plazo entre una y
cuatro semanas como por un tiempo
prolongado.]

11 mil millones de ahorro


Para ser exactos, y siempre partiendo
de los datos aportados por el estudio
Xpert, el tratamiento con levocetirizina supone en el periodo de un ao un
total de 1.836 euros de ahorro por
paciente, una cifra muy importante ya
que, como se sealaba al principio, una
cuarta parte de la poblacin espaola
sufre rinitis alrgica, lo que representa
un potencial ahorro de ms de 11.000
millones de euros anuales.
Pero no slo eso. Siguiendo con
dicho estudio, el tratamiento con el
antihistamnico reducira hasta en un
60% el absentismo laboral, ya que los
pacientes tratados slo necesitaron
ausentarse dos das al ao a causa de
los sntomas de la alergia, frente a los

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Inmunoterapia, otro modo de ahorrar


La inmunoterapia es, para los expertos, una de las opciones ms claras para
controlar el incremento del gasto farmacutico de las enfermedades alrgicas.
Segn las cifras de la Seaic, en los ltimos aos slo el gasto de medicacin
antiasmtica ha experimentado un aumento desde los 72,12 millones de euros
registrados en 1999 a los cerca de 270,46 millones que se cifran en la actualidad. Adems, dicen, ste es el nico tratamiento etiolgico que puede modificar
la evolucin natural de la enfermedad por sensibilizacin a los plenes, caros,
epitelios de animales y hongos.
En l, explica Toms Chivato, presidente electo de la Seaic y miembro del
Comit de Inmunoterapia de dicha sociedad, es esencial tener en cuenta tres
aspectos para obtener la efectividad mxima: la utilizacin de vacunas bien
estandarizadas, alcanzar dosis de mantenimiento ptimas y que se aplique el
tratamiento durante un tiempo suficiente (3-5 aos). Los pacientes experimentan una mejora en el control de sus sntomas desde los primeros meses, aunque
los resultados ptimos se obtienen a partir del primer ao.

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