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El desafo del Cruce de Los Andes

INTRODUCCIN
Un oficial del Ejrcito argentino le escribe dos cartas a su esposa Teresa. Le
cuenta en ellas las peripecias de las tropas en marcha a travs de las cordilleras.
La esposa se entera as de todo: el ejrcito lleva carne, galleta, harina, charqui,
aguardiente, vino, ponchos...; las cordilleras les oponen la altura, la escasez de
agua, de pasto, de lea; las mulas avanzan, caen, retroceden, se levantan; los
hombres sufren el mal del apunamiento. Pero, por encima de todo, la esperanza
de la victoria prxima y el ideal de dar libertad a Chile los empuja.
5 de Febrero de 1817
Querida Teresa,
Luego de un intenso viaje he llegado a destino. El fro y la travesa han maltratado
mi cuerpo, pero es gracias a Dios y a las esperanzas de volver a verte, que me
encuentro vivo, sano y con ganas de acompaar a mi querido General San Martn
en su campaa de libertar a nuestros pueblos hermanos.
Hace ya una semana que me encuentro ante estos inmensos picos, la vida aqu
es dura, nos levantamos antes de que salga el sol y nos acostamos en el
momento en el cual la oscuridad es tal que nos es imposible, y a la vez peligroso,
seguir nuestro rumbo. La comida es horrenda, ellos lo llaman charqui, aunque a mi
parecer se asemeja a una mezcla entre pat y barro. Otras tantas veces como
unas pocas galletas resecas y desabridas. Anso enormemente, aquellas comidas
o el locro con porciones de chorizo, que t me preparabas luego de venir de
trabajar, o bien esas tiernas carnes. Pero la esperanza de ver a nuestros
hermanos libres, es lo que me impulsa a seguir adelante con esta dificultosa tarea.
Las operaciones constituyen un peligroso y lejano camino hacia Chile, que nunca
se reduce. El medio en el cual transitamos y habitamos nos obliga a variar
indeterminadamente nuestra conduccin militar. Las caminatas son largas y
agobiantes, debemos marchar constantemente en filas interminables que se ven
encauzadas por los angostos pasos. Debemos marchar de uno en fondo, para
evitar accidentes, lo que provoca un devastador alargamiento en las columnas.
Me han ordenado la conformacin de una pequea fraccin con el objetivo tal de
desplazarse fuera de estas sendas, para investigar en las inmediaciones sobre la
posible presencia de grupos realistas. Esta es una tarea difcil, pero no imposible.
Ya no s qu hacer. Los vientos nos azotan, y nos cortan la piel. Muchos efectivos
han cado bajo el fenmeno cordillerano denominado "sorococho", aunque se
encuentran equipados con elementos para preservarse de ello, del fro de la noche
y para no sofocarse durante las horas de calor, pero aun as no logran evitar
asfixiarse o quedar sofocados. Me siento muy fatigado y mis fuerzas son nulas, es
posible que haya cado bajo este mal. Mis ropas y mi mochila completamente
cargada, junto con las armar y municiones que debo acarrear, van desgastndome
a cada paso y al final del da terminan siendo insoportables. No hay tiempo para
reposar, avanzamos constantemente, acercando la libertad a los pueblos vecinos.

La organizacin y la instruccin de tropas estn a mi cargo. Es una gran


responsabilidad, no solamente por las rdenes que debo dar, sino que de cometer
errores en la distribucin inicial de las tropas, muchas vidas pueden perderse, y la
culpa me corroer hasta el final de mis das. Deseara tener ms tiempo, ms
tiempo para pensar y organizar, pero la causa me lo impide. Ya no s qu hacer,
ya no s qu hacer. Ojala, pudieras ayudarme, ojala pudieras...
Espero tener la fuerza para llevar a cabo el plan del General, pero debo tener en
cuenta tambin las vidas de mis soldados y la ma. Ruego a Dios que esta carta
llegue a tus manos, mientras tanto esperar tu respuesta impacientemente y
seguir adelante, mantenindome fiel a mi gran General, Jos de San Martn.
Tu amado, Rodrigo.
P.D: Desde ya mis muy queridos y gratos saludos, para el pequeo Manuel y la
pequea Mercedes, y para todos aquellos que me conocen.

11 de Febrero de 1817
Querida Teresa,
Estoy aqu de pie sobre la colina, seguimos avanzando por estrechos senderos,
adentrndonos cada vez ms en territorios realistas. A medida que nos acercamos
a Chile, el paisaje se vuelve ms agreste y el fro comienza a ser ms que un
simple problema. Hay soldados que se plantan en las cimas como queriendo
divisar impacientemente el fin de este recorrido. Los fuertes rayos solares, al
reverberar sobre la nieve producen graves males en nuestros ojos. La situacin es
difcil, pero sabemos que debemos seguir adelante, seguir con fe. Muchas veces
nos vemos obligados a dormir a lo arriero, no una, sino muchas noches, usando
por cama la montura, el poncho y el jergn, y todo ello sobre el duro suelo. Por las
noches la nieve cae sobre nosotros y por las primeras horas de la maana las
cargas, bagajes y armas, estn completamente cubiertos de nieve, las aguas y
lquidos helados, y los animales ateridos. Para prevenir bajas en los caballos,
mulas y vacas, se les agrega un abrigo forrado con pieles, y no con paja, ya que
de ser as los mismos animales se la comeran para saciar su hambre.
Mis pies, aun estando abrigados por estos zapatos forrados por trapos de lana y
exteriormente cubiertos con los desperdicios de cuero de las reses, sufren al igual
que si estuvieran desnudos sobre la roca.
Estos valles ridos, no tienen ninguna clase de productos. Es necesario llevar a
lomo de mula todo el forraje que se precisa para alimentar a estas bestias. No
pocas mulas desfallecieron de puro flacas, al ser las peor alimentadas, por no
haberse llevado lo suficiente. Se debi llevar la necesaria cantidad de lea para
hacer fuego y armar el rancho para todo el ejrcito, as como para ahuyentar el
intenso fro de las noches. Las mulas cargueras, entre otras cosas llevan arrobas
de charqui, adems de galletas de harina, maz tostado, vino, aguardiente y ajos y
cebollas para combatir los males de la montaa. En algunas ocasiones se lleg a
prohibir el hacer fuegos nocturnos, por el peligro de que sirviera de gua a los
espas enemigos. En estos casos solo comemos galletas y bebemos una pequea

racin de vino.
He pasado una mala experiencia, ya que supuestamente las mulas que iban a ser
utilizadas en la travesa, haban sido amansadas en el campamento del Plumerillo
por rdenes de San Martn. Aun as, ocurri que algunas motivaran la prdida de
no pocos milicianos y gran cantidad de provisiones.
Las mulas en todo el camino de cornisa van pegadas al talud, y al estar estas
cargadas sobre la lnea, y no sobre ambos lados, cualquier golpe de la carga
contra el talud causa la cada del animal al abismo, abierto siempre al otro
costado.
As fue el caso, que hace unos cuantos das por la maana, mientras
transitbamos por un camino de cornisa, la mula delantera, se par, resistindose
claramente a seguir, y es natural que todas las dems se detuvieran tambin. Era
la mula ms linda que tenamos y, por eso se le haba cargado con doble peso
respecto de las otras; su carga nunca haba sido aliviada y se compona de varias
arrobas de charqui, caramaolas llenas de agua y elementos que podran ser
utilizados en caso de extrema necesidad. Los soldados luego redoblaron los gritos
e inclinndose al costado de la mula, recogan piedras que tiraban a la mula
delantera. Con la nariz sobre el suelo, ella trataba de percibir el peligro, marchaba
despacio, cambiando a menudo la posicin de sus patas, si encontraba flojo el
terreno, hasta llegar a la parte peor del paso donde se volvi a parar y entonces
empec a mirar con gran ansiedad todas aquellas provisiones. Pero los soldados
le volvieron a tirar pedradas y ella sigui su camino y lleg con felicidad a donde
yo estaba; varias otras siguieron. Por fin, la mulita portadora de una maleta con
dos grandes bolsas de vveres y muchas otras cosas, al pasar el mal punto,
golpe la carga con la roca, con lo que las patas traseras cayeron al precipicio y
las piedras sueltas inmediatamente comenzaron a desmoronarse a su contacto.
Sin embargo la delantera se afirm an en el estrecho sendero, donde no tena
sitio para su cabeza, pero coloc el hocico en la senda. Su peligroso destino se
decidi pronto por un mulita suelta que se acerc y, como vena de atrs, golpe
el hocico de su camarada, desplazndola. Le hizo perder el equilibrio y, patas
arriba, la pobre criatura comenz una cada realmente terrorfica. Con todo el
equipaje fuertemente amarrado desapareci en medio del enorme abismo.
Nada extrao es, que las bajas de vacunos y caballares y an de mulas, se
acrecente da a da. Luego de este suceso, las provisiones comenzaron a
escasear. Llegu a compartir mi comida con tres soldados ms. Para recuperar la
lea perdida, hemos de juntar cantidad de bosta seca de mulas que siempre hay
en la senda, para luego con esta, en los momentos permitidos, encender un leve
fuego, para guarecernos del frio, y evitar algn otro tipo de enfermedades.
Siento temor ya que la inmensa altura de estos disformes montes parece competir
con el cielo. Muchas veces es difcil respirar, aplicar paizuelos a mi boca o bien,
tratar de no sofocar mi dbil corazn. Estos no son nuestros nicos problemas,
tambin falta el agua. Abunda ella en la Cordillera, y es precisamente costeando
ros de buen caudal y de excelente calidad, donde se hallan los caminos, y, no
obstante, no hay agua, o solo hay en determinados puntos. Muchas veces
estamos a pocos metros de abundante agua y no la podemos beber. La razn de
ello es que entre la senda por la cual transitamos y el ro, hay cien, doscientos,

quinientos o ms metros de montaa tan empinada que no hay cmo bajar, y en


caso de hacerlo, no hay cmo volver a subir otra vez. Si no es algn que otro
punto donde el ro y el camino se encuentran a igual o casi nivel, nos vemos
obligados a utilizar el agua aprovisionada. Aunque hemos de saber en qu tramos
nos va a escasear el agua, y en cuales no, surgen inconvenientes que nos hacen
modificar lo anteriormente previsto. Por otro lado, no existe pasto alguno
adecuado para las bestias, ni lea alguna para los fogones. Esta inmensa
cordillera slo nos ofrece rocas desnudas de toda vegetacin, y valle cubiertos de
inmensos pedregales. En la aridez de las laderas slo se observan de vez en
cuando, unos arbustos espinosos y retorcidos, entremezclados con pastos duros.
Constantemente el General San Martn u otros capitanes, ordenan arreglar los
caminos, haciendo desaparecer el ripio, barrindolo hacia el abismo ya que no
solo es molesto para el trnsito de los hombres y las bestias, sino tambin lo es
peligroso para stas y para aqullos. Otro tanto se debe hacer en los lechos
guijarrosos de ros secos y en los pocos caminos del valle o en plano bajo, ya que
todos estos son inmensos pedregales, que si no impiden, ciertamente obstaculizan
el trnsito.
Como siempre, busco formas de alimentar mis fuerzas, pienso en ti, en Mercedes
y en Manuel, y entonces me siento ms inspirado para lograr seguir adelante,
seguir mantenindome fiel a mi general, Don Jos de San Martn.
Nos han informado que se acerca el momento en el cual nuestro futuro se definir.
Muchos no lograremos complacer nuestros sueos y ansiedades, otros lograran
sus objetivos, y continuarn el trayecto final hacia Chile. Maana ser el momento
esperado: enfrentaremos las tropas realistas. Estamos preparados. Todo est
listo, los flancos se preparan para lograr una gran victoria. Las mulas se
desensillan. Los caones se arman. Siento temor, no s qu hacer. Espero hallar
el valor para luchar y lograr vencer al enemigo. Espero ser uno de los que logre
sobrevivir, para luego reencontrarme con ustedes, y comenzar a disfrutar
nuevamente la vida urbana en nuestro Buenos Aires querido. Anso tanto el
momento, que me duermo pensando en ello. Tengo temor, tengo temor, maana
satisfar todas mis dudas.
Desde ya, saludos y prosperidad para todos, les escribe, su amado, Rodrigo.
CONCLUSION
A lo largo de la travesa por las inmensas cordilleras, al Ejrcito Libertador, bajo el
mando del General San Martn, le acaecieron ciertos problemas, que luego, a lo
largo de la misma se fueron complicando con el correr de los das. Estando en la
Cordillera, no podan obtener ninguna clase de productos, y muy pocas veces
lea, o agua a las orillas de los torrentosos ros de montaa. Lo nico que les
brindaba la Cordillera, entre otras cosas, era fro, fuertes nevadas, vientos bravos
y secos, ciertas enfermedades como el sorococho y el mal de los ojos, asfixia y
mucha fatiga. Sus empinadas cumbres, atormentaban a los hombres que por ellas
transitaban. Estos inconvenientes, causaron bajas tanto en los soldados, como en
las vacas, caballos y mulas. No era una tarea para nada fcil, y la vida tampoco lo
era. Se viva como se poda. Se trataba de sobrevivir y triunfar. Haba que

atravesar todas aquellas montaas, y luego enfrentarse con el enemigo, para


luego posiblemente salir victoriosos. Jos de San Martn previamente habiendo
entrenado e inculcado a sus hombres el arte de la guerra y supervivencia, nunca
dejaba de alentar a su gran ejrcito conformado por verdaderos hombres,
hombres con amor a su patria, y al prjimo.
La predisposicin, voluntad y valor de aquellos soldados y milicianos, colaboraron
con la Campaa Sanmartiniana, la emprendieron y finalizaron, y adems, en
aquellos tiempos difciles donde armar semejante ejrcito, prepararlo, para luego
realizar y finalizar dicha campaa, comprenda a la vez otros problemas. La
recaudacin de fondos, la formacin del propio ejrcito, y por sobre todo, el lograr
el apoyo del pueblo, eran tareas muy difciles pero no imposibles. En este aspecto,
las personas de aquella poca, junto con Jos de San Martn, fueron quienes
procuraron y obtuvieron lo necesario para solucionar los principales problemas.
En 24 das a travs de ese inmenso cordn montaoso y sufriendo arduas
dificultades, condujeron San Martn y sus hombres, el presente ms preciado para
sus pueblos hermanos: la LIBERTAD. En ningn momento el Ejercito Libertador
pis u ocup territorio alguno, a ms que no sea para proclamar la Independencia
de los pases vecinos, que ansiaban poder constituirse unitariamente, y a la vez
librarse de los grupos realistas que presionaban y manipulaban continuamente.
San Martn no conquist, sino que liber "rompi las cadenas".
El Ejrcito Libertador, en cuanto a su conformacin, en rasgos generales, se
puede decir que fue el resultado de la conjunta colaboracin y estrategia de las
Provincias Unidas del Ro de La Plata, gracias a la organizacin y conduccin
poltica, militar y social de Don Jos de San Martn.
La vida para soldados y otros miembros de la milicia, no era fcil, se deban
preservar de posibles enfermedades, salvar su vida y la de sus compatriotas de
los peligros de los vertiginosos senderos, y alimentarse con tan poca comida. An
les fue ms difcil alimentarse de la manera planeada, como consecuencia directa
de la prdida de gran cantidad de mulas que cargaban a cuestas, vveres y otros
productos que por la causa se deban llevar almacenados. Muchas mulas
murieron, por consiguiente muchos hombres debieron compartir su comida.
Muchos espas haba, por lo que en varias ocasiones se lleg a prohibir encender
fuegos para aprovisionarse o protegerse del fro.
Los soldados, a pesar de estar viviendo esas dificultades, siempre hicieron los que
se les ordenaba, siempre se mantuvieron fieles a su General, Don Jos de San
Martn.
Por ltimo, como seres humanos debemos sealar detalladamente esa voluntad y
disposicin por parte de milicianos, soldados y otros miembros de la Campaa, a
ofrecer su vida por su amada Patria. Hombres como stos, fueron quienes con el
correr del tiempo, escribieron las pginas de nuestra gloriosa historia. Ellos son,
quienes se merecen los mritos. Ellos fueron los libertadores. Cada uno de ellos
aporto lo suyo, y muchos hasta su vida. Ellos lo hicieron, por eso los recordamos.
Es por eso que el Gran Libertador de Amrica nos dice: "De lo que mis granaderos
son capaces slo yo s; quien los iguale habr, pero quien los exceda no."

BIBLIOGRAFA
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