Está en la página 1de 45

El origen de la qumica orgnica

Visto: 240754

Sello en honor a BerzeliusEl trmino qumica orgnica" fue introducido en


1807 por Jns Jacob Berzelius, para estudiar los compuestos derivados de recursos naturales.
Se crea que los compuestos relacionados con la vida posean una fuerza vital que les haca
distintos a los compuestos inorgnicos, adems se consideraba imposible la preparacin en el
laboratorio de un compuesto orgnico, lo cual se haba logrado con compuestos inorgnicos.
LEER MS: EL ORIGEN DE LA QUMICA ORGNICA

Qu es la Qumica Orgnica?

Visto: 528663

La qumica orgnica es la disciplina cientfica que estudia la estructura,

Serotoninapropiedades, sntesis y reactividad de compuestos


qumicos formados principalmente por carbono e hidrgeno, los cuales pueden contener otros
elementos, generalmente en pequea cantidad como oxgeno, azufre, nitrgeno, halgenos,
fsforo, silicio.
LEER MS: QU ES LA QUMICA ORGNICA?

Sntesis Orgnica

Visto: 198268

Edulcorante sintticoLa sntesis de compuestos es una de las


partes ms importantes de la qumica orgnica. La primera sntesis orgnica data de 1828,
cuando Friedrich Whler obtuvo urea a partir de cianato amnico. Desde entonces ms de 10
millones de compuestos orgnicos han sido sintetizados a partir de compuestos ms simples,
tanto orgnicos como inorgnicos.
LEER MS: SNTESIS ORGNICA

Foro de Qumica Orgnica

Visto: 21513

Esta web proporciona a sus usuarios un foro de consulta. Para crear una entrada es necesario
estar registrado y acceder a la web, para ello debe utilizarse el bloque de login que aparece en
la columna izquierda.

Una vez dentro de la web pulsamos en la pestaa "nuevo


tema", elegimos la categora adecuada a nuestra consulta, aadimos un ttulo que indique al
resto de usuarios el tema a tratar y aadimos las imgenes necesarias mediante el botn
"agregar archivo"
Acceder al foro

Qumica Orgnica I


Visto: 22210

La seccin de qumica orgnica I trata los siguientes temas:

1. Alcanos
2. Cicloalcanos
3. Reacciones de halogenacin radicalaria
4. Estereoqumica
5. Alquenos
6. Reacciones de alquenos
7. Alquinos
8. Sistemas allicos
9. Reaccin de Diels Alder
10. Alcoholes
11. teres
12. Aldehdos y cetonas
13. Reacciones que transcurren a travs de enoles y enolatos
14. Benceno.
Acceder al temario de qumica orgnica I

Qumica Orgnica II

Visto: 17204

En esta seccin se puede encontrar teora y problemas sobre los siguientes temas:

1. Acidos carboxlicos
2. Haluros de cido
3. Anhdridos
4. steres
5. Amidas
6. Nitrilos
7. Compuestos difuncionales
8. Aminas
9. Compuestos de fsforo, silicio y azufre
10. Estereoqumica II
Acceder a la seccin de qumica orgnica II

Orgnica Avanzada

Visto: 16928

En esta seccin se estudian los siguientes temas de orgnica avanzada:

Prozac1. Productos naturales


2. Mecanismos de reaccin
3. Reacciones de sustitucin y eliminacin
4. Sntesis orgnica.
5. Reacciones de oxidacin reduccin

Acceder a la seccin de orgnica avanzada

Espectroscopa

Visto: 15465

En esta seccin se tratan los siguientes temas sobre determinacin de estructuras orgnicas:

1. Determinacin de compuestos orgnicos


2. Espectroscopa visible-ultravioleta
3. Espectroscopa infrarroja
4. Espectroscopa de RMN
5. Espectrometra de masas.

Acceder a la seccin de determinacin estructural

Lista de pKas

Visto: 65135

El pKa se define como -logKa, e indica el grado de acidez de los


hidrgenos de un compuesto orgnico.
Un hidrgeno es tanto ms cido cuanto menor es su pKa. La lista comienza con los
compuestos de menor acidez, mayor pKa, como son los alcanos (pKa = 50).
Los hidrgenos respecto a esteres, amidas, acidos carboxlicos, aldehdos, cetonas.....
presentan una acidez intermedia con valores de pKa comprendidos entre 20 y 30. La especies
protonadas tienen hidrgenos con pKas negativos, llegando a valores inferiores a -10.

Editores Moleculares

Visto: 123411

Los editores moleculares son programas de ordenador


diseados para dibujar molculas y reacciones. Son imprescindibles para poder expresarse en
qumica orgnica, permitiendo escribir reacciones y mecanismos.
Existen dos editores moleculares cuyas prestaciones destacan sobre el resto:
ACD/ChemSketch y ChemDraw.
LEER MS: EDITORES MOLECULARES

Modelos moleculares

Visto: 114006

Los modelos moleculares son de gran importancia en qumica


orgnica, ayudando a predecir propiedades y reactividad de los compuestos orgnicos.
Aqu encontrars modelos de compuestos orgnicos (bolas, varillas, superficies), visualizados
mediante jmol, una aplicacin interactiva programada en java.

Ver modelos moleculares

Jmol es un visor de molculas gratuito y de cdigo abierto para estudiantes, profesores e


investigadores en qumica y bioqumica. Es multiplataforma, compatible con sistemas Windows,
Mac OS X y Linux/Unix.

Canal Youtube - Qumica Orgnica

Visto: 14091

Aunque poco a poco, vamos insertando los vdeos en cada post de la


web, podis encontrarlos ordenados por listas de reproduccin en el canal de Youtube.
Acualmente hay mas de 350 vdeos, con teora y problemas. Si quieres estar al tanto de
nuevas subidas puedes suscribirte al canal.

Acceder al canal

Apps Android de Qumica Orgnica

Visto: 14802

Aplicaciones Android que podis descargar en Google Play

Qumica Orgnica: aplicacin que contiene gran parte del contenido mostrado en esta web
https://play.google.com/store/apps/details?id=com.net.quimicaorganica&hl=es
Nomenclatura Qumica Orgnica: aplicacin con teora y ejercicios interactivos para nombrar
compuestos orgnicos.
https://play.google.com/store/apps/details?id=german.nomenclatura_organica&hl=es

Libros de qumica orgnica

Visto: 14127

En esta seccin podis encontrar los libros de qumica


orgnica, tanto a nivel bsico como avanzado, ms utilizados en las distintas universidades del
mundo.
Acceso a la seccin de libros

La Qumica Orgnica
Enviado por Germn Fernndez en Jue, 10/09/2009 - 18:25

Qu es la qumica orgnica?
La qumica orgnica es la qumica del carbono y de sus compuestos.
Importancia de la qumica orgnica
Los seres vivos estamos formados por molculas orgnicas, protenas, cidos nucleicos, azcares y
grasas. Todos ellos son compuestos cuya base principal es el carbono. Los productos orgnicos estn
presentes en todos los aspectos de nuestra vida: la ropa que vestimos, los jabones, champs, desodorantes,
medicinas, perfumes, utensilios de cocina, la comida, etc.

Leer mssobre La Qumica Orgnica

LABORATORIOS
Enviado por Germn Fernndez en Sb, 26/05/2012 - 16:27

Medidas de Seguridad en el laboratorio


El laboratorio de qumica es un lugar que puede ser peligroso si no se respetan unas normas bsicas de
trabajo. La mayora de los productos qumicos son nocivos de una u otra forma, pero si se manejan
correctamente no hay razn ninguna para que puedan afectarnos. Normas de seguriad para evitar
accidentes en el laboratorio
Operaciones bsicas
Existen operaciones que son comunes a todos los procedimientos experimentales. En la obtencin de
diferentes compuestos orgnicos se repiten determinados procesos, como pueden ser: destilacin,
cristalizacin, extraccin, recristalizacin, reaccin a reflujo, etc. Comenzaremos con el estudio de estas
operaciones comunes a todo procedimiento experimental, para aplicarlas a la obtencin de diferentes
compuestos.

Destilacin: Se usa para separar de lquidos con puntos de ebullicin inferiores a 150C de
impurezas no voltiles, o bien para separar mezclas de dos componentes que hiervan con una diferencia
de puntos de ebullicin de al menos 60-80C. Mezclas de sustancias cuyos puntos de ebullicin difieren
de 30-60C se pueden separar por destilaciones sencillas repetidas, recogiendo durante la primera
destilacin fracciones enriquecidas en uno de los componentes, las cuales se vuelven a destilar.
Destilacin sencilla, fraccionada y a vaco

Leer mssobre LABORATORIOS

COMPUESTOS ORGNICOS

Existen multitud de compuestos orgnicos con gran influencia sobre nuestras vidas:
colesterol, nicotina, cafena, etc. En este punto se describen las propiedades y
aplicaciones de estas molculas orgnicas, as como sus modelos moleculares.

Leer mssobre COMPUESTOS ORGNICOS

Grupos Funcionales en Qumica Orgnica


Esta web comienza con el estudio de los alcanos, los compuestos ms simples de la
qumica orgnica, formados slo por carbono e hidrgeno. Se describe su
nomenclatura, propiedades fsicas y reactividad. Despus se
estudian los cicloalcanos, especialmente el ciclohexano. En el tema de
estereoisomera se consideran las distintas formas espaciales que los compuestos
pueden adoptar y las relaciones que existen entre ellos. Continuamos el estudio de
la qumica orgnica con dos reacciones bsicas: sustitucin y eliminacin, que son
la base para la obtencin de gran parte de los compuestos orgnicos. A partir de
este punto se describen los principales tipos de compuestos orgnicos clasificados
segn su reactividad: alcanos, cicloalcanos, alquenos, reacciones de
alquenos, alquinos,alcoholes, teres, aldehdos y
cetonas, benceno, cidos carboxlicos, haluros de
alcanoilo, anhdridos, steres, nitrilos, amidas, aminas......
..

Leer mssobre Grupos Funcionales en Qumica Orgnica

SNTESIS ORGNICA
Enviado por Germn Fernndez en Mar, 17/04/2012 - 17:59
La parte ms importante de la qumica orgnica es la sntesis de molculas. Los

compuestos que contienen


carbono se denominaron
originalmente orgnicos porque se crea que existan nicamente en los seres vivos.
Sin embargo, pronto se vio que podan prepararse compuestos orgnicos en el
laboratorio a partir de sustancias que contuvieran carbono procedentes de
compuestos inorgnicos. En el ao 1828, Friedrech Whler consigui convertir
cianato de plomo en urea por tratamiento con amoniaco acuoso. As, una sal
inorgnica se convirti en un producto perteneciente a los seres vivos (orgnico). A
da de hoy se han sintetizado ms de diez millones de compuestos orgnicos.

Leer mssobre SNTESIS ORGNICA

Inicie sesin o regstrese para comentar

MODELOS MOLECULARES
Enviado por Germn Fernndez en Jue, 23/09/2010 - 15:36

Es muy importante en qumica orgnica desarrollar la visin espacial, para poder imaginar la forma
espacial que tiene una molcula dibujada en el plano. Los modelos moleculares como el incluido en esta
portada permiten visualizar la molcula en el espacio, girarla, pulsar sobre un tomo e identificarlo en la
barra de estado del explorador. Al pulsar con el botn derecho del ratn sobre la molcula se despliega un
men con mltiples opciones. Esta web muestra modelos moleculares mediante el visualizador Jmol.

Qumica orgnica

Friedrich Whler estudiando lasntesis de la urea.

La Qumica orgnica es la rama de la qumica que estudia una clase numerosa


de molculas que en su gran mayora contienen carbono formando enlaces
covalentes carbono-carbono o carbono-hidrgeno y otros heterotomos, tambin
conocidos como compuestos orgnicos. Debido a la omnipresencia del carbono en los
compuestos que esta rama de la qumica estudia esta disciplina tambin es
llamada Qumica del carbono.1 Friedrich Whler es conocido como el padre de la
Qumica orgnica por reportar la sntesis de la urea, sustancia con alto contenido
de nitrgeno presente en la orina.
ndice
[mostrar]

Historia[editar]

El trabajo de Friedrich Whler sobre la sntesis de la urea es considerado por muchos como el inicio
de la qumica orgnica, y en particular de la sntesis orgnica.

La qumica orgnica se constituy o se instuyo como disciplina en los aos treinta. El


desarrollo de nuevos mtodos de anlisis de las sustancias de origen animal y vegetal,
basados en el empleo de disolventes como el ter o el alcohol, permiti el aislamiento de
un gran nmero de sustancias orgnicas que recibieron el nombre de "principios
inmediatos". La aparicin de la qumica orgnica se asocia a menudo al descubrimiento,
en 1828, por el qumico alemn Friedrich Whler, de que la sustancia inorgnica cianato
de amonio poda convertirse en urea, una sustancia orgnica que se encuentra en
la orina de muchos animales. Antes de este descubrimiento, los qumicos crean que para
sintetizar sustancias orgnicas, era necesaria la intervencin de lo que llamaban la fuerza
vital, es decir, los organismos vivos. El experimento de Whler rompi la barrera entre
sustancias orgnicas e inorgnicas. Los qumicos modernos consideran compuestos
orgnicos a aquellos que contienen carbono e hidrgeno, y otros elementos (que pueden
ser uno o ms), siendo los ms comunes:oxgeno, nitrgeno, azufre y los halgenos.
En 1856 Sir William Henry Perkin, mientras trataba de estudiar la quinina, accidentalmente
fabric el primer coloranteorgnico ahora conocido como malva de Perkin. Este
descubrimiento aument mucho el inters industrial por la qumica orgnica. 2
La diferencia entre la qumica orgnica y la qumica biolgica es que en la qumica
biolgica las molculas de ADN tienen una historia y, por ende, en su estructura nos
hablan de su historia, del pasado en el que se han constituido, mientras que una molcula
orgnica, creada hoy, es slo testigo de su presente, sin pasado y sin evolucin histrica. 3

Cronologa[editar]
Artculo principal: Cronologa de la Qumica orgnica

1675: Lmery clasifica los productos qumicos naturales, segn su origen


en minerales, vegetales y animales

1784: Antoine Lavoisier demuestra que todos los productos vegetales y animales
estn formados bsicamente porcarbono e hidrgeno y, en menor
proporcin, nitrgeno, oxgeno y azufre

1807: Jns Jacob Berzelius clasifica los productos qumicos en:

Orgnicos: los que proceden de organismos vivos.

Inorgnicos: los que proceden de la materia inanimada.

1816: Michel Eugne Chevreul prepara distintos jabones a partir de diferentes


fuentes de cidos grasos y diversas bases, produciendo as distintas sales de cidos
grasos (o jabones), que no resultaron ser ms que productos orgnicos nuevos
derivados de productos naturales (grasas animales y vegetales).

1828: Friedrich Whler sintetiza a partir de sustancias inorgnicas y con tcnicas


normales de laboratorio, cre la sustancia Urea, la segunda sustancia
orgnica obtenida artificialmente, luego del oxalato de amonio.

1856 : Sir William Perkin sintetiza el primer colorante orgnico por accidente.

Primeros compendios[editar]
La tarea de presentar la qumica orgnica de manera sistemtica y global se realiz
mediante una publicacin surgida en Alemania, fundada por el qumico Friedrich
Konrad Beilstein (1838-1906). Su Handbuch der organischen Chemie (Manual de la
qumica orgnica) comenz a publicarse en Hamburgo en 1880 y consisti en dos
volmenes que recogan informacin de unos quince mil compuestos orgnicos conocidos.
Cuando la Deutsche chemische Gesellschaft (Sociedad Alemana de Qumica) trat de
elaborar la cuarta re-edicin, en la segunda dcada del siglo XX, la cifra de compuestos
orgnicos se haba multiplicado por diez. Treinta y siete volmenes fueron necesarios para
la edicin bsica, que aparecieron entre 1916 y 1937. Un suplemento de 27 volmenes se
public en 1938, recogiendo informacin aparecida entre 1910 y 1919. En la actualidad, se
est editando el Fnftes Ergnzungswerk (quinta serie complementaria), que recoge la
documentacin publicada entre 1960 y 1979. Para ofrecer con ms prontitud sus ltimos
trabajos, el Beilstein Institut ha creado el servicio Beilstein On line, que funciona desde
1988. Recientemente, se ha comenzado a editar peridicamente un CD-ROM, Beilstein
Current Facts in Chemistry, que selecciona la informacin qumica procedente de
importantes revistas. Actualmente, la citada informacin est disponible a travs de
internet.

El alma de la Qumica orgnica: El Carbono[editar]

Estructura tetrahdrica del Metano.

La gran cantidad de compuestos orgnicos que existen tiene su explicacin en las


caractersticas del tomo de carbono, que tiene cuatro electrones en su capa de valencia:
segn la regla del octeto necesita ocho para completarla, por lo que forma
cuatro enlaces(valencia = 4) con otros tomos. Esta especial configuracin electrnica da
lugar a una variedad de posibilidades de hibridacin orbital del tomo de Carbono
(hibridacin qumica).
Vase tambin: Hibridacin (qumica)
Vase tambin: Estructura de Lewis

La molcula orgnica ms sencilla que existe es el Metano. En esta molcula, el carbono


presenta hibridacin sp3, con los tomos de hidrgeno formando un tetraedro.
El carbono forma enlaces covalentes con facilidad para alcanzar una configuracin
estable, estos enlaces los forma con facilidad con otros carbonos, lo que permite formar
frecuentemente cadenas abiertas (lineales o ramificadas) y cerradas (anillos).

Clasificacin de compuestos orgnicos[editar]


La clasificacin de los compuestos orgnicos puede realizarse de diversas maneras:
atendiendo a su origen (natural o sinttico), a su estructura (p.ejm.: aliftico oaromtico), a
su funcionalidad (p. ejm.:alcoholes o cetonas), o a su peso molecular
(p.ejem.: monmeros o polmeros).

Clasificacin segn su origen[editar]


La clasificacin por el origen suele englobarse en dos tipos: natural o sinttico. Aunque en
muchos casos el origen natural se asocia a el presente en los seres vivos no siempre ha
de ser as, ya que la sntesis de molculas orgnicas cuya qumica y estructura se basa en
el carbono, tambin se sintetizan ex-vivo, es decir en ambientes inertes, como por ejemplo
el cido frmico en el cometa Halle-Bopp.

Natural[editar]
In-vivo[editar]
Los compuestos orgnicos presentes en los seres vivos o "biosintetizados" constituyen
una gran familia de compuestos orgnicos. Su estudio tiene inters en medicina, farmacia,
perfumera, cocina y muchos otros campos ms.
Carbohidratos[editar]
Los carbohidratos estn compuestos fundamentalmente de carbono (C), oxgeno (O)
e hidrgeno (H). Son a menudo llamados "azcares" pero esta nomenclatura no es del
todo correcta. Tienen una gran presencia en el reino vegetal
(fructosa, celulosa, almidn, alginatos), pero tambin en el animal (glucgeno, glucosa). Se
suelen clasificar segn su grado de polimerizacin en:

Monosacridos (glucosa, fructosa, ribosa y desoxirribosa)

Disacridos (sacarosa, lactosa, maltosa)

Trisacridos (Maltotriosa, rafinosa)

Polisacridos (alginatos, cido algnico, celulosa, almidn, etc)

Lpidos[editar]
Los lpidos son un conjunto de molculas orgnicas, la mayora biomolculas,
compuestas principalmente por carbono e hidrgeno y en menor medida oxgeno, aunque
tambin pueden contener fsforo, azufre y nitrgeno. Tienen como caracterstica principal
el ser hidrfobas (insolubles en agua) y solubles en disolventesorgnicos como la bencina,
el benceno y el cloroformo. En el uso coloquial, a los lpidos se les llama
incorrectamente grasas, ya que las grasas son slo un tipo de lpidos procedentes
de animales. Los lpidos cumplen funciones diversas en los organismos vivientes, entre
ellas la de reserva energtica (como los triglicridos), la estructural (como
los fosfolpidos de las bicapas) y la reguladora (como las hormonas esteroides). (ver
artculo "lpido")
Protenas[editar]
Las protenas son polipptidos, es decir estn formados por la polimerizacin de pptidos,
y estos por la unin de aminocidos. Pueden considerarse as "poliamidas naturales" ya
que el enlace peptdico es anlogo al enlace amida. Comprenden una familia muy
importante de molculas en los seres vivos pero en especial en el reino animal. Ejemplos
de protenas son el colgeno, las fibronas, o la seda de araa.
cidos nucleicos[editar]
Los cidos nucleicos son polmeros formados por la repeticin
de monmeros denominados nucletidos, unidos mediante enlaces fosfodister. Se
forman, as, largas cadenas; algunas molculas de cidos nucleicos llegan a alcanzar
pesos moleculares gigantescos, con millones de nucletidos encadenados. Estn

formados por la molculas de carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fosfato.Los cidos


nucleicos almacenan la informacin gentica de los organismos vivos y son los
responsables de la transmisin hereditaria. Existen dos tipos bsicos, el ADN y el ARN.
(ver artculo "cidos nucleicos")
Molculas pequeas[editar]

Estructura de la testosterona. Una hormona, que se puede clasificar como "molcula pequea" en el
argot-qumico-orgnico.

Las molculas pequeas son compuestos orgnicos de peso molecular moderado


(generalmente se consideran "pequeas" aquellas con peso molecular menor a 1000
g/mol) y que aparecen en pequeas cantidades en los seres vivos pero no por ello su
importancia es menor. A ellas pertenecen distintos grupos de hormonas como
la testosterona, el estrgeno u otros grupos como los alcaloides. Las molculas pequeas
tienen gran inters en la industria farmacutica por su relevancia en el campo de la
medicina.
Ex-vivo[editar]
Son compuestos orgnicos que han sido sintetizados sin la intervencin de ningn ser
vivo, en ambientes extracelulares y extravirales.
Procesos geolgicos[editar]

Sello alemn de 1964 conmemorativo del la descripcin de la estructura del benceno por Friedrich
August Kekul en 1865.

El petrleo es una sustancia clasificada como mineral en la cual se presentan una gran
cantidad de compuestos orgnicos. Muchos de ellos, como el benceno, son empleados por
el hombre tal cual, pero muchos otros son tratados o derivados para conseguir una gran

cantidad de compuestos orgnicos, como por ejemplo los monmeros para la sntesis
de materiales polimricos o plsticos.
Procesos atmosfricos[editar]
Procesos de sntesis planetaria[editar]
En el ao 2000 el cido frmico, un compuesto orgnico sencillo, tambin fue hallado en la
cola del cometa Hale-Bopp.4 ,5 Puesto que la sntesis orgnica de estas molculas es
inviable bajo las condiciones espaciales este hallazgo parece sugerir que a la formacin
del sistema solar debi anteceder un periodo de calentamiento durante su colapso final. 5

Sinttico[editar]
Desde la sntesis de Whler de la urea un altsimo nmero de compuestos orgnicos han
sido sintetizados qumicamente para beneficio humano. Estos incluyen frmacos,
desodorantes, perfumes, detergentes, jabones, fibras txtiles sintticas, materiales
plsticos, polmeros en general, o colorantes orgnicos.

Cadenas hidrocarbonadas sencillas. Introduccin a la


nomenclatura en qumica orgnica[editar]
Hidrocarburos[editar]
El compuesto ms simple es el metano, un tomo de carbono con cuatro de hidrgeno
(valencia = 1), pero tambin puede darse la unin carbono-carbono, formando cadenas de
distintos tipos, ya que pueden darse enlaces simples, dobles o triples. Cuando el resto de
enlaces de estas cadenas son con hidrgeno, se habla de hidrocarburos, que pueden ser:

Saturados: con enlaces covalentes simples, alcanos.

Insaturados, con dobles enlaces covalentes (alquenos) o triples (alquinos).

Hidrocarburos cclico: Hidrocarburos saturados con cadena cerrada, como


el ciclohexano.

Aromticos: estructura cclica.

Radicales y ramificaciones de cadena[editar]

Estructura de un hidrocarburo ramificado nombrado 5-butil-3,9-dimetil-undecano

Los radicales son fragmentos de cadenas de carbonos que cuelgan de la cadena principal.
Su nomenclatura se hace con la raz correspondiente (en el caso de un carbono met-, dos
carbonos et-, tres carbonos prop-, cuatro carbonos but-, cinco carbonos pent-, seis
carbonos hex-, y as sucesivamente...) y el sufijo -il. Adems, se indica con un nmero,

colocado delante, la posicin que ocupan. El compuesto ms simple que se puede hacer
con radicales es el 2-metilpropano. En caso de que haya ms de un radical, se nombrarn
por orden alfabtico de las races. Por ejemplo, el 2-etil, 5-metil, 8-butil, 10-docoseno.

Clasificacin segn los grupos funcionales[editar]


Los compuestos orgnicos tambin pueden contener otros elementos, tambin otros
grupos de tomos adems del carbono e hidrgeno, llamados grupos funcionales. Un
ejemplo es el grupo hidroxilo, que forma los alcoholes: un tomo de oxgeno enlazado a
uno de hidrgeno (-OH), al que le queda una valencia libre. Asimismo tambin existen
funciones alqueno (dobles enlaces), teres, steres, aldehdos, cetonas, carboxlicos,
carbamoilos, azo, nitro o sulfxido, entre otros.

Alquino

Hidroxilo

ter

Amina

Aldehido

Cetona

Carboxilo

ster

Amida

Azo

Nitro

Sulfxido

Monmero de lacelulosa.

Oxigenados[editar]
Son cadenas de carbonos con uno o varios tomos de oxgeno. Pueden ser:

Alcoholes: Las propiedades fsicas de un alcohol se basan principalmente en su


estructura. El alcohol est compuesto por unalcano y agua. Contiene un grupo
hidrofbico (sin afinidad por el agua) del tipo de un alcano, y un grupo hidroxilo que
es hidrfilo(con afinidad por el agua), similar al agua. De estas dos unidades
estructurales, el grupo OH da a los alcoholes sus propiedades fsicas caractersticas,
y el alquilo es el que las modifica, dependiendo de su tamao y forma.

El grupo OH es muy polar y, lo que es ms importante, es capaz de establecer puentes


de hidrgeno: con sus molculas compaeras o con otras molculas neutras.

Aldehdos: Los aldehdos son compuestos orgnicos caracterizados por poseer el


grupo funcional -CHO. Se denominan como los alcoholes correspondientes,
cambiando la terminacin -ol por -al:

Es decir, el grupo carbonilo H-C=O est unido a un solo radical orgnico.

2-Butanona o metil-etil-cetona

Cetonas: Una cetona es un compuesto orgnico caracterizado por poseer un grupo


funcional carbonilo unido a dos tomos de carbono, a diferencia de un aldehdo, en
donde el grupo carbonilo se encuentra unido al menos a un tomo de hidrgeno.1
Cuando el grupo funcional carbonilo es el de mayor relevancia en dicho compuesto
orgnico, las cetonas se nombran agregando el sufijo -ona al hidrocarburo del cual
provienen (hexano, hexanona; heptano, heptanona; etc). Tambin se puede nombrar
posponiendo cetona a los radicales a los cuales est unido (por ejemplo: metilfenil
cetona). Cuando el grupo carbonilo no es el grupo prioritario, se utiliza el prefijo oxo(ejemplo: 2-oxopropanal).

El grupo funcional carbonilo consiste en un tomo de carbono unido con un doble enlace
covalente a un tomo de oxgeno. El tener dos tomos de carbono unidos al grupo
carbonilo, es lo que lo diferencia de los cidos carboxlicos, aldehdos, steres. El doble
enlace con el oxgeno, es lo que lo diferencia de los alcoholes y teres. Las cetonas suelen
ser menos reactivas que los aldehdos dado que los grupos alqulicos actan como
dadores de electrones por efecto inductivo.

cidos carboxlicos: Los cidos carboxlicos constituyen un grupo de compuestos


que se caracterizan porque poseen un grupo funcional llamado grupocarboxilo o grupo
carboxi (COOH); se produce cuando coinciden sobre el mismo carbono un
grupo hidroxilo (-OH) y carbonilo (C=O). Se puede representar como COOH CO2H...

steres: Los steres presentan el grupo ster (-O-CO-) en su estructura. Algunos


ejemplos de sustancias con este grupo incluyen el cido acetil saliclico, componente
de la aspirina, o algunos compuestos aromticos como el acetato de isoamilo, con
caracterstico olor a pltano. Los aceites tambin son steresde cidos
grasos con glicerol.

teres: Los teres presentan el grupo ter(-O-) en su estructura. Suelen tener


bajo punto de ebullicin y son fcilmente descomponibles. Por ambos motivos, los
teres de baja masa molecular suelen ser peligrosos ya que sus vapores pueden ser
explosivos.

Nitrogenados[editar]

Aminas: Las aminas son compuestos orgnicos caracterizados por la presencia del
grupo amina (-N<). Las aminas pueden ser primarias (R-NH2), secundarias (R-NH-R")
o terciarias (R-NR-R"). Las aminas suelen dar compuestos ligeramente amarillentos y
con olores que recuerdan a pescado u orina.

Amidas: Las amidas son compuestos orgnicos caracterizados por la presencia del
grupo amida (-NH-CO-) en su estructura.
Las protenas o polipptidos sonpoliamidas naturales formadas por enlaces peptdicos
entre distintos aminocidos.

Isocianatos: Los isocianatos tienen el grupo isocianato (-N=C=O). Este grupo es


muy electrfilo, reaccionando fcilmente con el agua para descomponerse mediante
la transposicin de Hofmann dar una amina y anhdrico carbnico, con los hidroxilos
para dar uretanos, y con las aminas primarias o secundarias para dar ureas.

Cclicos[editar]
Son compuestos que contienen un ciclo saturado. Un ejemplo de estos son
los norbornanos, que en realidad son compuestos bicclicos, los terpenos, u hormonas
como el estrgeno, progesterona, testosterona u otras biomolculas como el colesterol.

Aromticos[editar]

El Furano (C4H4O) es un ejemplo de compuesto aromtico. Estructura tridimensional del Furano


mostrando la nube electrnica de electrones .

Los compuestos aromticos tienen estructuras cclicas insaturadas. El benceno es el claro


ejemplo de un compuesto aromtico, entre cuyos derivados estn el tolueno, el fenol o
el cido benzoico. En general se define un compuesto aromtico aquel que tiene anillos
que cumplen la regla de Hckel, es decir que tienen 4n+2 electrones en orbitales
(n=0,1,2,...). A los compuestos orgnicos que tienen otro grupo distinto al carbono en sus
cilos (normalmente N, O u S) se denominan compuestos aromticos heterocclicos. As los
compuestos aromticos se suelen dividir en:

Derivados del benceno: Policclicos (antraceno, naftaleno, fenantreno, etc),


fenoles, aminas aromticas, fulerenos, etc

Compuestos heterocclicos: Piridina, furano, tiofeno, pirrol, porfirina, etc

Ismeros[editar]

Ismeros del C6H12

Ya que el carbono puede enlazarse de diferentes maneras, una cadena puede tener
diferentes configuraciones de enlace dando lugar a los llamados ismeros, molculas
tienen la misma frmula qumica pero distintas estructuras y propiedades.
Existen distintos tipos de isomera: isomera de cadena, isomera de funcin, tautomera,
estereoisomera, y estereoisomera configuracional.
El ejemplo mostrado a la izquierda es un caso de isometra de cadena en la que el
compuesto con frmula C6H12 puede ser un ciclo (ciclohexano) o un alqueno lineal, el 1-

hexeno. Un ejemplo de isomera de funcin sera el caso del propanaly la acetona, ambos
con frmula C3H6O.

Compuestos orgnicos[editar]
Los compuestos orgnicos pueden dividirse de manera muy general en:

compuestos alifticos

compuestos aromticos

compuestos heterocclicos

compuestos organometlicos

Polmeros

La qumica inorgnica se encarga del estudio integrado de la formacin, composicin,


estructura y reacciones qumicas de los elementos y compuestos inorgnicos (por ejemplo,
cido sulfrico o carbonato clcico); es decir, los que no poseen enlaces carbonohidrgeno, porque stos pertenecen al campo de la qumica orgnica. Dicha separacin no
es siempre clara, como por ejemplo en la qumica organometalica que es una
superposicin de ambas.
Antiguamente se defina como la qumica de la materia inorgnica, pero qued obsoleta al
desecharse la hiptesis de la fuerza vital, caracterstica que se supona propia de la
materia viva que no poda ser creada y permita la creacin de las molculas orgnicas. Se
suele clasificar los compuestos inorgnicos segn su funcin en cidos, bases, xidos y
sales, y los xidos se les suele dividir en xidos metlicos (xidos bsicos o anhdridos
bsicos) y xidos no metlicos (xidos cidos o anhdridos cidos) 1
ndice
[mostrar]

Campo de trabajo[editar]
El nombre tiene su origen en la poca en la que todos los compuestos del carbono se
obtenan de seres vivos; de ah la qumica del carbono se denomina qumica orgnica. La
qumica de compuestos sin carbono, fue, por ende, llamada qumica inorgnica.
Actualmente, se obtienen compuestos orgnicos en el laboratorio, de forma que la
separacin es artificial. Algunas de las sustancias con carbono que entran en el campo de
la qumica inorgnica se incluye en uno de estos:

grafito, diamante (fulereno, grafeno y nanotubos se consideran ms bien


orgnicos)

carbonatos y bicarbonatos

carburo

Clasificacin de los compuestos inorgnicos[editar]


Los compuestos inorgnicos se dividen segn su estructura en: 2

Compuestos binarios[editar]

xidos metlicos

Anhdridos

Perxidos

Hidruros metlicos

Hidruros voltiles

Hidrcidos

Sales neutras

Sales voltiles

Compuestos ternarios[editar]

Hidrxidos

Oxocidos

Oxisales

reas de inters[editar]
Apartados de inters de la qumica inorgnica incluyen:

La tabla peridica de los elementos:

Elementos representativos

Metales de transicin

Tierras raras

Qumica de coordinacin

Qumica de los compuestos con enlace metal-metal

reas relacionadas[editar]
reas de solapamiento con otros campos del conocimiento incluyen:

Ciencia de materiales

Geoqumica

Magnetoqumica

Mineraloga

Qumica analtica

Qumica bioinorgnica

Qumica del estado slido

Qumica fsica

Qumica medioambiental

Qumica organometlica

Compuestos y sustancias importantes3 [editar]


Hay muchos compuestos y sustancias inorgnicas de gran importancia, comercial y
biolgica. Entre ellos:

muchos fertilizantes, como el nitrato amnico, potsico, fosfatos o sulfatos...

muchas sustancias y disolventes cotidianos, como el amonaco, el agua


oxigenada, la leja, el salfumn

muchos gases de la atmsfera, como el oxgeno, el nitrgeno, el dixido de


carbono, los xidos de nitrgeno y de azufre...

todos los metales y las aleaciones

los vidrios de ventanas, botellas, televisores...

las cermicas de utensilios domsticos, industriales, o las losetas de las


lanzaderas espaciales.

el carbonato de calcio de nuestros huesos

los chips de silicio semiconductores que hacen posible la microelectrnica y


los ordenadores

las pantallas LCD

el cable de fibra ptica

muchos catalizadores de inters industria

el centro activo de las metaloenzima

Qumica inorgnica. Se encarga del estudio integrado de la formacin,


composicin, estructura y reacciones qumicas de los elementos y compuestos
inorgnicos (por ejemplo, cido sulfrico o carbonato clcico); es decir, los que
no poseen enlaces carbono-hidrgeno, porque stos pertenecen al campo de
la qumica orgnica. Dicha separacin no es siempre clara, como por ejemplo
en la qumica organometlica que es una superposicin de ambas.

Contenido
[ocultar]

1 Historia

2 Campo de trabajo
o

2.1 Tabla de elementos qumicos

3 reas relacionadas

4 Vase tambin

5 Fuentes

Historia
Antiguamente se defina como la qumica de la materia inorgnica, pero qued
obsoleta al desecharse la hiptesis de la fuerza vital, caracterstica que se
supona propia de la materia viva que no poda ser creada y permita la
creacin de las molculas orgnicas.Se suele clasificar los compuestos
inorgnicos segn su funcin en cidos, bases, xidos y sales, y los xidos se
les suele dividir en xidos metlicos (xidos bsicos o anhdridos bsicos)
y xidos no metlicos (xidos cidos o anhdridos cidos).
El trmino funcin se les da por que los miembros de cada grupo actan de
manera semejante.
El trmino anhdrido bsico se refiere a que cuando un xido metlico
reacciona con agua generalmente forma una base, mientras que los anhdridos
cidos generalmente reaccionan con agua formando un cido.
Al ver una frmula, generalmente lo podemos ubicar en uno de estos grupos.
1. cidos cuando observamos el smbolo del hidrgeno al extremo izquierdo de la
frmula, como HCl (cido clorhdrico).
2. Bases cuando observamos un metal al principio de la frmula unido al anin
hidrxilo (OH-) al final, como NaOH (hidrxido de sodio).
3. xidos a los compuestos BINARIOS del oxgeno, (ojo, debe ser binario
contener slo dos elementos en la frmula, uno de ellos es el oxgeno que va
escrito su smbolo al extremo derecho. xido metlico cuando es un metal el
que se enlaza al oxgeno ( xidos metlicos binarios), como Fe2O3 (xido
frrico). xido no metlico cuando es un no-metal el enlazado al oxgeno,
como CO ( monxido de carbono).
4. Sales son aquellas que estn formadas por un metal y un anin que no es
ni xido ni hidrxido, como el NaCl (cloruro sdico)

Como excepcin est que el ion amonio (NH4+) puede hacer la funcin de un
metal en las sales, y tambin se encuentra en las disoluciones de amonaco en
agua, ya que no existe el compuesto hidrxido amonico, NH 4OH, ni ha sido
detectado en ningn sistema mediante condiciones especiales.

Campo de trabajo
El nombre tiene su origen en la poca en la que todos los compuestos del
carbono se obtenan de seres vivos; de ah la qumica del carbono se
denomina qumica orgnica. La qumica de compuestos sin carbono, fue, por
ende, llamada qumica inorgnica.
Actualmente, se obtienen compuestos orgnicos en el laboratorio, de forma que
la separacin es artificial. Algunas de las sustancias con carbono que entran en
el campo de la qumica inorgnica incluyen:

grafito, diamante (fulereno y nanotubos se consideran ms bien orgnicos)

carbonatos y bicarbonatos

carburo

Tabla de elementos qumicos


Apartados de inters de la qumica inorgnica incluyen:
La tabla peridica de los elementos:

Elementos representativos

Metales de transicin

Qumica de las tierras raras

Qumica de coordinacin

Qumica de los compuestos con enlace metal-metal

reas relacionadas
reas de solapamiento con otros campos del conocimiento incluyen:

Ciencia de materiales

Geoqumica

Magnetoqumica

Mineraloga

Qumica analtica

Qumica bioinorgnica

Qumica del estado slido

Qumica fsica

Qumica medioambiental

Qumica organometlica

Definicin de Qumica Inorgnica


Enviado por Germn Fernndez en Mar, 10/20/2009 - 02:38
La qumica inorgnica es la rama de la qumica que estudia las propiedades, estructura y
reactividad de los compuestos inorgnicos.
Este campo de la qumica abarca todos los compuestos qumicos descontando los que tienen
enlaces carbono-hidrgeno, que son objeto de estudio por parte de la qumica orgnica.
Ambas disciplinas comparten numerosos puntos en comn, y estn surgiendo campos
interdisciplinares de gran importancia, entre los que podemos citar la qumica organometlica.
La parte ms importante de los compuestos inorgnicos se forman por combinacin de
cationes y aniones unidos por enlaces inicos. As, el NaCl se forma por unin de cationes
sodio con aniones cloruro. La facilidad con la que se forma un compuesto inico depende del
potencial de ionizacin (para el catin) y de la afinidad electrnica (para el anin) de los
elementos que generan los iones respectivos.
Los compuestos inorgnicos mas importantes son los xidos, carbonatos, sulfatos, ect. La
mayor parte de los compuestos inorgnicos se caracterizan por puntos de fusin elevados, baja
conductividad en estado slido y una importante solubilidad en medio acuoso.
A nivel industrial, la qumica inorgnica, tiene una gran importancia. Se acostumbra a medir el
desarrollo de una nacin por su productividad en cido sulfrico. Entre los productos qumicos
ms fabricados a nivel mundial cabe citar el sulfato amnico, amoniaco, nitrato amnico, sulfato
amnico, cido hipocloroso, perxido de hidrgeno, cido ntrico, nitrgeno, oxgeno, carbonato
de sodio.

Formulacin
y
Nomenclatura.
Qumica
Inorgnica
| Inicio | Estructura atmica | Sistema peridico | Estequiometra |

Los compuestos no son fruto de combinaciones al azar de


los elementos de la Tabla Peridica, sino que son el resultado
de la combinacin, en unas determinadas proporciones, de
elementos que guardan entre s una cierta afinidad. Estas
limitaciones
vienen
prefijadas
por
la capacidad
de
combinacino valencia de los elementos que, a su vez, es
funcin de la estructura electrnica de los tomos implicados.

Sustancias simples

Tutorial

Nmeros de oxidacin

Tutorial

Ejercicios

Combinaciones binarias del oxgeno

Tutorial

Ejercicios

Combinaciones binarias del hidrgeno

Tutorial

Ejercicios

Otras combinaciones binarias

Tutorial

Ejercicios

cidos oxicidos

Tutorial

Ejercicios

Sales

Tutorial

Ejercicios

Hidrxidos

Tutorial

Ejercicios

Cationes y aniones

Tutorial

Ejercicios

Perxidos y peroxicidos

Tutorial

Ejercicios

10

Nuestro entorno nos somete constantemente a un sinnmero de agentes en dosis muy


bajas de forma que su efecto es imperceptible para nuestros sentidos pero que tienen un
efecto acumulativo y a la larga daan nuestra salud. Es lo que
denominamos contaminacin invisible que no es ni ms ni menos que la contaminacin
geoambiental.
Estamos rodeados de txicos ambientales, contaminacin electromagntica, procedente
de las emisiones de telefona mvil y de la electrificacin de nuestros hogares y ciudades.
Esta contaminacin si bien cumple los lmites establecidos por las autoridades no por ello
deja de ocasionarnos un efecto en el organismo y a la larga puede acarrearnos problemas
de salud. Por otra parte el lugar donde descansamos puede estar afectado por radiaciones
naturales originadas por la geofsica del lugar, variaciones del campo elctrico o magntico
terrestre, el gas radn, los efectos producidos por las aguas subterrneas o las conocidas
redes naturales Hartmann o Curry, son agentes naturales pueden tener un efecto negativo
en nuestra salud.
Todos estos factores son imperceptibles a nuestros sentidos pero nuestro organismo, a
largo plazo, acusa sus efectos siendo estos desde pequeas molestias hasta
enfermedades degenerativas graves.
La Fundacin para la salud geoambiental aboga por un desarrollo sostenible que
contemple todos estos factores para que ninguna persona enferme debido a la influencia
del medio ambiente donde desarrolla su vida. De esta forma las personas podrn vivir ms
tiempo en mejor estado de salud.

El desarrollo cientfico y tecnolgico es una de los factores ms influyentes


sobre la sociedad contempornea. Laglobalizacin mundial, polarizadora de
la riqueza y el poder, sera impensable sin el avance de las fuerzas productivas
que la ciencia y la tecnologa han hecho posibles.

En los momentos actuales abordar la relacin naturaleza sociedad, como


procesos que interaccionan, tiene una importancia significativa, se trata de
explicar el comportamiento de la humanidad ante los retos de la Revolucin
Cientfica Tcnica, que si bien ha constituido un gran salto en la acumulacin
de saberes humanos, tambin ha propiciado la acelerada destruccin
y apropiacin irracional del medio ambiente.
A las puertas del siglo XXI el nivel de desarrollo nunca antes alcanzado por la
ciencia y la tecnologa est marcando transformaciones tan significativas en la
sociedad actual como lo hicieron en su momento las dos revoluciones
industriales, de ah la denominacin de tercera revolucin industrial al cambio
cualitativo y la interrelacin ciencia-tcnica-tecnologa-produccin y el papel
protagnico de la ciencia y su conversin en fuerza productiva directa, proceso
que identificamos como Revolucin Cientfica Tcnica.
El resultado histrico que ha devenido del desarrollo conocido hasta el
presente no ha conducido sino, a un marcado deterioro del medio ambiente, a
consecuencias de una insensata y despiadada intervencin humana sobre los
sistemas ambientales de nuestro entorno planetario. Se hace necesario
entonces realizar un anlisis de la relacin ciencia-tecnologa-sociedad y como
esta ha repercutido en el actual desarrollo de la humanidad y el papel que le
corresponde asumir en el marco del nuevo paradigma del desarrollo
sustentable, teniendo en cuenta la compleja relacin entre los avances en la
ciencia y las tecnologas cientficas en los albores del tercer milenio y el
desarrollo sostenible, como la va mas sensata para salvar la vida en el
planeta.
Introduccin

La ciencia y la tecnologa han aportado incuestionables resultados a la


Humanidad, sin embargo a ms de veinte siglos de civilizacin del planeta, el
ser humano afronta la inexcusable necesidad de rectificar estilos y formas de
desarrollo econmico, que de continuar su desenfrenado ritmo, amenazan
agotar para siempre recursos inapreciables del patrimonio universal, y lo que
es peor, comprometer la existencia misma de las futuras generaciones de seres
humanos (Clark, 1998).
Sobre el particular, Castro, F(1992), seal que los portentosos avances de la
ciencia y la tecnologa se multiplican diariamente, pero sus beneficios no llegan
a la mayora de la Humanidad, y siguen estando en lo fundamental al servicio
de un consumismo irracional que derrocha los recursos limitados y amenaza
gravemente la vida en el planeta.
El desarrollo cientfico y tecnolgico es una de los factores ms influyentes
sobre la sociedad contempornea. La globalizacin mundial, polarizadora de la

riqueza y el poder, sera impensable sin el avance de las fuerzas productivas


que la ciencia y la tecnologa han hecho posibles. As tambin es inobjetable,
que en los momentos actuales abordar la relacin naturaleza sociedad, como
procesos que interaccionan, tiene una importancia significativa, se trata de
explicar el comportamiento de la humanidad ante los retos de la Revolucin
Cientfica Tcnica, que si bien ha constituido un gran salto en la acumulacin
de saberes humanos, tambin ha propiciado la acelerada destruccin y
apropiacin irracional del medio ambiente, con la consecuente derivacin hacia
problemas tales como: aumento poblacional, salud, vivienda, educacin,
alimentos e incluso conflictos armados.
La situacin global de la proteccin del medio ambiente se caracteriza por el
carcter global y la urgencia que ha adquirido el debate ecolgico en la
contemporaneidad, manifestndose ste por todo un amplio espectro de rasgos
que gravitan negativamente en todos los confines de la sociedad y la economa
planetarias, en tanto que ha surgido un nuevo debate tico: el motivado por los
cambios ambientales que a escalas global y local afectan a toda la Humanidad.
Pueden citarse diversos hechos harto elocuentes de tan relevante estado de
cosas, como son entre otros: la internacionalizacin que ha adquirido el
fenmeno ambiental, el grado de concienciacin alcanzado sobre los
problemas ecolgicos globales, el surgimiento de un fuerte movimiento de
organizaciones no gubernamentales (ONGs) de corte ambientalista, as como
los compromisos formales de muchos estados y gobiernos en hacer reversible
el deterioro del entorno al ms corto plazo de tiempo posible.
Sin lugar a equvocos, ante tal desafo el planeta se divide entre dos grandes
grupos de pases, de una parte una minora industrializada, poderosa y rica,
con un alto desarrollo de la ciencia y la tecnologa y una mayora atrasada,
pobre y desposeda, con un incipiente desarrollo cientfico tcnico, dotadas
ambas con marcadas diferencias en el nivel de vida, pero semejantes al
compartir una baja calidad de vida. Recordemos que ms del 90 % de la
capacidad cientfica y tecnolgica mundial est en manos de un reducido grupo
de pases y algunos centenares de grandes corporaciones transnacionales. Tal
proceso de concentracin es parte del proceso de marginalizacin que la actual
globalizacin reserva para numerosos grupos humanos y pases. La ciencia y
la tecnologa son parte de la dinmica de concentracin de riqueza y poder.
Es precisamente en el seno de los pases poderosos donde se encuentra el
origen de la pobreza ambiental predominante en el mundo de hoy, al imponer a
la Humanidad los actuales patrones de desarrollo, donde ha predominado la
ignorancia ambiental, junto a la avaricia, el egosmo y la necedad propias de la
especie humana.

Mientras que de una parte, la minora de la Humanidad se asla en un ambiente


de consumismo, artificial enajenado y pobre en sus componentes sociales y
ecolgicos, la otra parte minoritaria, subsiste en precarias condiciones de vida,
matizada por la agona que representa el crculo vicioso donde se opta por la
pobreza, el hambre, la insalubridad, el analfabetismo, el deterioro ambiental y
otras secuelas derivadas del estilo de desarrollo impuesto desde el Norte del
mundo.
Son diversos los problemas ocasionados por el ser humano al medio ambiente,
pues de hecho se asiste a una profunda crisis ambiental, originada por la
especie biolgica ms poderosa, que ha crecido en poblacin de forma
desmedida en los ltimos lustros (de 160 millones de habitantes en 1950, a 500
millones en el 2000); ha realizado un uso irracional de los recursos y
condiciones naturales, al sobrepasar las capacidades de renovacin de los
mismos; ha ejecutado una despiadada deforestacin (dos millones de
kilmetros cuadrados, a un ritmo anual de cincuenta mil kilmetros cuadrados);
ha erosionado y desertificado los suelos (un total de dos millones de kilmetros
cuadrados, equivalente al 10 % del suelo frtil); ha lacerado los sistemas
costeros por las incongruentes construcciones, la contaminacin de las aguas y
los derrames de hidrocarburos; ha generado una daina contaminacin
ambiental a consecuencias de la proliferacin y disposicin inadecuada de
productos qumicos, txicos, radioactivos y peligrosos en sentido general; as
como ha deteriorado la calidad de vida urbana, producto del creciente
desabastecimiento y la contaminacin de aguas, las dificultades con la
disposicin final de los residuos slidos, la polucin de la atmsfera, los riesgos
de accidentes industriales y las lluvias cidas entre otros males (PNUMA,
1997).
Si a todo ello se suma la degradacin del ambiente social y econmico en que
se desenvuelve la vida humana (miseria, hambre, desempleo, insalubridad,
analfabetismo, violencia, drogadiccin, prostitucin, deuda externa y otros
flagelos, no cabe dudas de que nos encontramos ante los perversos tributos
que el actual orden poltico, econmico, social y ecolgico, que el ser humano
ha impuesto a todos los inquilinos de La Tierra.
En consecuencia, por la magnitud y la urgencia del asunto que convoca a la
Humanidad en su conjunto a la solucin de esta problemtica , el objetivo del
presente trabajo esta dirigido a valorar algunos de los principales problemas
sociales derivados de la ciencia, la tcnica y la tecnologa, que sustentan los
hasta ahora conocidos modelos de desarrollo y la complejidad que enfrenta la
propia Humanidad para enfrentar su solucin, frente al reto que le impone el
nuevo paradigma del desarrollo sustentable.
Desarrollo

El actual desarrollo y el medio ambiente

Sin lugar a equvocos, las formaciones socioeconmicas prevalecientes


durante la evolucin del desarrollo de la Humanidad, incluidos el capitalismo y
el socialismo, no han logrado ofrecer una solucin al deterioro ecolgico
ancestral y a la creciente crisis ambiental de nuestros tiempos. De una parte las
posiciones afiliadas al capitalismo mantienen supeditadas las acciones de
beneficio ambiental a la maximizacin de las ganancias econmicas y a los
resortes del mercado, con una extrema desigualdad e injusticia social, mientras
que las percepciones de corte socialista estn dominadas por un marcado
humanismo, pero con limitaciones en cuanto a las concepciones ecolgicas y al
crecimiento econmico.
El resultado histrico que ha devenido del desarrollo conocido hasta el
presente no ha conducido sino, a un marcado deterioro del medio ambiente, a
consecuencias de una insensata y despiadada intervencin humana sobre los
sistemas ambientales de nuestro entorno planetario, poniendo en peligro la
existencia de los sistemas sustentadores de vida en La Tierra, que a su vez
colocan en riesgo de desaparicin a la propia especie humana.
El siglo XX, que ha sido un siglo intensamente industrial y tecnolgico,
proporciona una perspectiva impresionante de lo conseguido en trminos de
evolucin tecnolgica. La magia soada en otras pocas se ha hecho realidad
ante los ojos de los habitantes del siglo, ya sea en trminos de volar como las
aves, comunicarse a distancia, producir y controlar la energa, dominar la
materia a travs de sus interrelaciones qumicas y producir as nuevos
productos y materiales, crear alimentos sin lmite con bastante independencia
del sol y de la lluvia, curar las enfermedades y extender la vida de las
personas, dominar las inclemencias del tiempo, y acercarse al infinito en todas
las direcciones. Hemos creado un mundo artificial del que dependemos
inevitablemente para vivir. Un mundo al que se ha llegado con el concurso de
tres habilidades o cualidades especficas del hombre, sin las cuales no sera
tal: la habilidad ya mencionada, de crear artefactos multiplicadores de sus
capacidades fsicas; la habilidad de fijarse objetivos externos a l mismo y
alcanzarlos; y la habilidad de multiplicarse, expandirse y colonizar todos los
espacios posibles, incluidos los ms lejanos y adversos. Es decir, hemos
creado un mundo artificial pero profundamente humano, ya que ha surgido del
hombre mismo dando libertad a su naturaleza ms profunda y a sus
caractersticas ms genuinas. El nico problema es que la tecnologa, una vez
fuera de la mente del hombre, es decir, una vez hecha realidad fsica, y una vez
puesta al servicio de los intereses de unos y de otros, adquiere autonoma, se
rebela y causa, o puede causar, estragos sin lmite en la vida del hombre. Entre
otros, y para empezar, puede afectar a lo que hemos dado en llamar humano,
un trmino y concepto, siempre en los primeros lugares de la actividad de
reflexin de los hombres, que atrae de nuevo con fuerza en la actualidad, el

inters de todos: pensadores, intelectuales y polticos. Puede que, adems de


la naturalidad de la tecnologa, es decir, de su generacin espontnea desde el
interior del hombre, la sociedad tecnolgica actual haya surgido de la enorme
utilidad que proporciona va de crecimiento econmico, acumulacin de riqueza
y dominio y preeminencia de unos sobre otros.
A las puertas del siglo XXI el nivel de desarrollo nunca antes alcanzado por la
ciencia y la tecnologa est marcando transformaciones tan significativas en la
sociedad actual como lo hicieron en su momento las dos revoluciones
industriales, de ah la denominacin de tercera revolucin industrial al cambio
cualitativo y la interrelacin ciencia-tcnica-tecnologa-produccin y el papel
protagnico de la ciencia y su conversin en fuerza productiva directa, proceso
que identificamos como Revolucin Cientfica Tcnica.
En el mbito social se aprecia el elevado costo del desarrollo que gravita sobre
el capital humano, la insuficiente valoracin del impacto social en el proceso de
desarrollo, la incipiente cultura ambiental en cuanto a gestin participativa, la
insuficiente sensibilizacin humana sobre los problemas del ambiente y la
escasa utilizacin de las elevadas potencialidades humanas para resarcir los
efectos negativos sobre el ambiente.
Los componentes ms sensibles que alertaron sobre el deterioro del medio
ambiente, se refieren a los efectos nefastos de los actuales estilos de
desarrollo, sobre las aguas, el aire atmosfrico, los suelos, la diversidad
biolgica, los cambios climticos y las condiciones culturales, curativas, ticas y
estticas de la naturaleza.
En tal compleja situacin se ha originado por lo tanto una nueva crisis, la
ambiental, que se aade a tantas otras propias de estos tiempos, como son
entre otras la econmica, la financiera y las guerras y que con diferente
connotacin a stas ltimas, amenaza a ms largo plazo con el exterminio de
la especie humana.
En la actualidad la Humanidad asiste a la crisis de la era del desarrollismo
industrial, dado el acusado declive que muestran sus efectos sobre los
sistemas sustentadores de la vida en el Planeta y sobre la propia subsistencia
del ser humano. Resulta evidente reconocer que la tecnologa y la eficiencia
econmica comienzan a rendirse ante las respuestas y reacciones de los
sistemas biofsicos, a su transformacin desmedida, y al hecho de que no se
respeta la lgica propia de las leyes de la Naturaleza (Jimnez Herrero, 1995).
Si bien seala Clark (1998), que se experimenta un abismo creciente entre el
avance de la ciencia y de la tecnologa mismas y el ritmo y alcance del
progreso social, se aprecia adems la profundizacin de tales contradicciones

con respecto al medio ambiente, donde habita el ser humano y del cual
depende para su propia existencia.
Incuestionablemente, los actuales patrones de desarrollo y consumo se
perciben ante el conocimiento cientfico contemporneo, como absolutamente
insostenibles en trminos ecolgicos y no pueden por tanto servir de referencia
futura a los que pretenden desarrollarse (Clark, 1998).
En consecuencia parte de la Humanidad se ha dedicado a la bsqueda de un
paradigma alternativo de desarrollo a los actuales y fracasados modelos
existentes, que no son ms que el resultado de la interaccin multilateral de la
sociedad, la ciencia y la tecnologa, lo que a su vez ha propiciado el
surgimiento de un nuevo paradigma cientfico, dados los nuevos retos que tal
problemtica le impone a la ciencia y a los propios cientficos de estos tiempos.
Al respecto, se precisa que un nuevo paradigma ofrezca una visin alternativa
a la realidad actual, en consonancia con la bsqueda de una solucin de esa
contradiccin.
El paradigma del desarrollo sustentable

Hasta la dcada de los aos ochenta, varios conceptos de desarrollo ya


incluan en su contenido el propio beneficio de la naturaleza y el uso racional
de sus recursos, esto no resultaba suficiente para demostrar la imperiosidad de
tomar en serio la extensin de su denominacin. As se hizo evidente la
necesidad de buscar un nuevo termino para catalogar al desarrollo en un
espectro emergente y todo abarcador, o lo que es lo mismo el medio ambiente.
Por lo tanto surgieron numerosos acercamientos conceptuales al propsito
sealado, hasta la final aparicin del nuevo apellido sostenible o sustentable
que se la ha adjudicado al trmino, con el nimo de ponderar su faceta
ambiental y plasmarlo posteriormente por la Comisin Mundial sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo (1987), en el informe Nuestro Futuro Comn o
documento antecedente a la que result ser la Conferencia de Naciones
Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, efectuada en Ro de Janeiro, Brasil
en junio de 1992.
Con independencia de unas u otras definiciones, los contenidos ms sensatos
que se han brindado sobre desarrollo sustentable, apuntan hacia la
consecucin de un crecimiento con eficiencia econmica, garantizando el
progreso y la equidad social por medio de la solucin de las necesidades
bsicas de la poblacin y la salvaguardia de las culturas, sobre la base del
funcionamiento y la eficiencia ecolgica de los sistemas biofsicos.
En todo caso, el nuevo paradigma de la sustentabilidad presupone alcanzar
una armona entre todos los atributos que corresponden al desarrollo, a saber,
sus aristas referentes a la economa, la sociedad, la naturaleza, la cultura y la

tecnologa, donde la dimensin ambiental formase parte integral del proceso de


desarrollo.
De otro modo se interpreta que al desarrollo sustentable, le resultan inherentes:
la posible nica opcin viable para salvaguardar a la Humanidad, la adopcin
de una nueva tica humana para con la naturaleza, un motivo de solidaridad
intergeneracional, una teora humanista y progresista, el sentido de
responsabilidad por salvar las condiciones que sustentan la vida en el planeta,
un mvil para la paz y la estabilidad mundial, una alternativa sensata a los
modelos existentes de desarrollo y la globalizacin de la solidaridad ambiental.
El emergente paradigma de la sustentabilidad constituye una teora impecable,
sensata y aparentemente ideal para salvar a la especie humana del holocausto
ambiental, pero ciertamente enfrenta los obstculos propios de no ofrecer una
gua metodolgica y prctica viable, consistir en una quimera para implementar
en el mundo actual, la imposibilidad de tomar como meta para el futuro e
ideolgicamente por representar una nueva frmula de dependencia y receta
de neocolonialismo para el Tercer Mundo.
Ante tan compleja encrucijada, las interrogantes divagan sobre las alternativas
destinadas a aceptar, rechazar o tomar como referente la teora de la
sustentabilidad. Lo ltimo parece ser lo ms sensato, en tanto no existan las
mnimas condiciones subjetivas para contar con la elevada dosis de altruismo
que requiere la implementacin tcita del desarrollo sustentable.
Entre las exigencias que el nuevo paradigma del desarrollo sustentable le
impone a la ciencia y a la tcnica actual, se impone reorientar las nuevas
tecnologas, hacia la sustitucin de recursos naturales y a la prevencin de la
contaminacin ambiental, desarrollando programas pertinentes y coherentes
que propicien la educacin ambiental, contribuyan a mitigar las desigualdades
entre ricos y pobres y propicien la bsqueda de la calidad de vida en lugar del
nivel de vida de la poblacin.
Si para alcanzar los niveles de desarrollo que hoy ostenta la Humanidad, ha
sido necesario transitar por procesos histricos matizados por las revoluciones
industriales y cientfico tcnica, no resulta descabellado afirmar, que para
acceder al desarrollo sustentable, habr que transitar por una revolucin
ambiental; que a diferencia de sus precedentes, obedecer a la evolucin
ambiental del pensamiento humano, debido a lo cual slo sera alcanzable a un
imprevisible lapso de tiempo, en tanto que desaparezcan las condiciones que
han propiciado el actual anti-desarrollo, que prevalecer an por mucho tiempo
en el planeta.
Inexorablemente, saltar de la actual pre-historia del desarrollo humano a una
era ambiental, donde se instaure el desarrollo sustentable, implica rebasar un

complejo, difcil y dilatado proceso de revolucin en la conciencia humana, que


destierre todo signo de egosmo y se apodere de una elevada dosis de
altruismo, para encarar exitosamente el derrotero que conduce a prolongar la
estancia del Homo sapiens sobre La Tierra.
Los cambios hacia la sustentabilidad presuponen poner en funcionamiento la
capacidad de la sociedad para apelar a otras alternativas (industriales,
tecnolgicas, biotecnologas, etc.), capaces de complementar las exigencias y
las necesidades humanas, a introducir los mas novedosos avances cientficos y
tecnolgicos en materia de desarrollo sostenible.
Conscientes de la abismal ignorancia que atesora el ser humano sobre su
ambiente y de su incapacidad actual para enfrentar un desarrollo sustentable,
pero esperanzados en que ms temprano que tarde la sensibilidad por su
ambiente y propia existencia propicien un cambio hacia lo ambiental, entonces
cabe predecir que slo en un muy prolongado lapso de tiempo imposible de
determinar, la Humanidad podr aspirar a ese anhelado desarrollo sustentable.
Ciencia, Tecnologa y Sostenibilidad

De los grupos serios, responsables y preocupados, participantes del mundo


avanzado tecnolgicamente hablando, se podran identificar dos
posicionamientos enfrentados: los optimistas en relacin con el desarrollo
tecnolgico y los pesimistas. Los primeros, an reconociendo los efectos
colaterales no deseables de la tecnologa, argumentan que el desarrollo
tecnolgico es imprescindible para mantener a la poblacin mundial y para
hacer crecer el nivel de vida de la poblacin. Sin la tecnologa el mundo
volvera a la barbarie y al subdesarrollo y muchos habitantes del planeta
simplemente desapareceran. La respuesta a nuestros problemas es ms
tecnologa, ya que si la tecnologa nos ha trado hasta aqu y nos enfrentamos
a grandes problemas por ello, es la tecnologa y el desarrollo cientfico, lo que
nos tiene que sacar de esta situacin comprometida actual.
Los pesimistas, por otra parte, son partidarios de actuar sobre el mundo actual,
simplificando los estilos de vida, descentralizando las actividades productivas,
volviendo a los cultivos naturales sin fertilizantes ni otros productos qumicos,
patrocinando el uso de energas alternativas y difundiendo en el mundo la idea
de un desarrollo sostenible que proteja nuestro medio ambiente y la
biodiversidad de la naturaleza. Sin dejar por ello, lgicamente, de alimentar a la
poblacin mundial y conseguir un nivel de vida aceptable para todos. Este
grupo es, por supuesto, enemigo de la energa nuclear, del petrleo y de otras
energas peligrosas y contaminantes, y se opone, como cabra esperar, a los
productos transgnicos y a la manipulacin de los genes en general.

Hoy, sin embargo, existe la conciencia generalizada de no poder ir mucho ms


lejos sin control del desarrollo tecnolgico y sin fuerte atencin a la proteccin
del medio ambiente. Las nuevas tecnologas, por otra parte, especialmente las
relacionadas con la vida y la gentica, se manifiestan ms amenazantes que
nunca, aunque tambin en esto hay confrontacin y diversidad de opiniones.
El reforzamiento de la capacidad cientfica ha sido establecido como una de las
piezas claves del desarrollo sostenible. La Agenda 21 enfatiza la necesidad de
reforzar las bases cientficas para llevar a cabo una gestin sostenible.
El Informe de la Secretara General, preparado por el Consejo Social y
Econmico de las Naciones Unidas (UNSEC, 1998), en referencia al captulo
35, Ciencia para el Desarrollo Sostenible de la Agenda 21, expone que:
Habida cuenta de la creciente importancia que tienen las ciencias en relacin
con las cuestiones del medio ambiente y el desarrollo, es necesario aumentar y
fortalecer la capacidad cientfica de todos los pases, especialmente de los
pases en desarrollo, a fin de que participen plenamente en la iniciacin de las
actividades de investigacin y desarrollo cientficos en pro del desarrollo
sostenible. Hay muchas maneras de aumentar la capacidad cientfica y
tecnolgica. Algunas de las ms importantes son las siguientes: enseanza y
capacitacin en materia de ciencia y tecnologa, prestacin de asistencia a los
pases en desarrollo para mejorar las infraestructuras de investigacin y
desarrollo que permitiran a los cientficos trabajar en forma ms productiva;
concesin de incentivos para alentar las actividades de investigacin y
desarrollo y mayor utilizacin de los resultados de estas actividades en los
sectores productivos de la economa.
Es necesario hacer especial hincapi en que los pases en desarrollo
fortalezcan su propia capacidad para estudiar su base de recursos y sus
sistemas ecolgicos respectivos y para ordenarlos mejor con objeto de hacer
frente a los problemas en los planos nacional, regional y mundial.
A lo que se aade en prrafos sucesivos que la investigacin necesita llegar
a ser ms pro-activa y centrarse en la prevencin e identificacin temprana de
los problemas emergentes as como en las oportunidades, ms que en su
actual enfoque en el que los problemas se afrontan una vez que se han
agudizado.
Al tenor de esta exposicin se plantea la pregunta, qu tipos de problemas son
los ms crticos para el desarrollo sostenible y cmo la ciencia se puede
movilizar mejor para darles respuesta. Los retos que afronta la ciencia en la
bsqueda de la sostenibilidad no son solamente de tipo tcnico; as, los
aspectos empricos y de metodologa cientfica son retos fundamentales en el
logro de un mejor entendimiento de nuestro medio natural y de los sistemas

complejos del planeta. Finalmente, existen tambin aspectos de tipo moral y de


procedimiento en la definicin del rol del conocimiento cientfico y de las
innovaciones que afectan a la gobernabilidad de los riesgos ambientales y
tecnolgicos, en relacin a una gestin sostenible de los ecosistemas y a una
comunicacin efectiva de la informacin cientfica, en el logro de esos fines.
Los avances cientficos estn abriendo nuevos dominios en la innovacin de
potencial tecnolgico, con potenciales consecuencias para la salud humana, la
oferta energtica, la produccin de alimentos y la ingeniera ambiental. Estos
campos de conocimiento avanzado conllevan muchas esperanzas para la
humanidad, pero al mismo tiempo, ciencia y tecnologa traen nuevos azares a
la sociedad y nuevos retos para asegurar la calidad.
Los recursos financieros destinados al desarrollo sostenible siguen siendo
extremadamente limitados, y muchas veces condicionados; el acceso de las
naciones ms pobres a las tecnologas ambientalmente idneas contina
siendo sumamente restringido; no se han registrado modificaciones
sustanciales en los patrones insostenibles de funcionamiento socioeconmico
global; y consecuentemente, se han agravado muchos de los problemas
ambientales locales, regionales y globales que afectan a la humanidad.
En lo referido a la transferencia internacional de tecnologas ambientalmente
idneas, el requerimiento de un mayor acceso de los pases subdesarrollados a
los nuevos adelantos tecnolgicos contina chocando con las nuevas
estrategias corporativas y las actuales polticas comerciales de los pases
industrializados, que tienden a imponer normas ms estrictas y uniformes para
la proteccin de la propiedad intelectual; como se refleja en los resultados de la
Ronda Uruguay y en las directivas de la Organizacin Mundial de Comercio.
Hasta el momento, a nivel internacional, se ha avanzado preferentemente en el
desarrollo de tecnologas ambientales de fase final, destinadas a controlar la
contaminacin una vez que esta se ha producido; en lugar de dar mayor
prioridad a aquellas tecnologas limpias orientadas a reducir sustancialmente la
contaminacin, desde las primeras fases del ciclo productivo, o a eliminarla
cuando sea posible y que, por tanto, suponen cambios significativos en los
patrones de produccin y consumo. Segn algunas estimaciones, el mercado
global de las tecnologas ambientales a finales de los aos 90 era del orden de
los 500 mil millones de dlares; y la mayor parte de este monto corresponda al
comercio de tecnologas de fase final.
Una caracterstica de los nuevos dominios de las innovaciones cientficas es su
intervencin en procesos biolgicos complejos y ecosistemas, donde asegurar
la calidad en trminos de resultados es casi imposible. Esta dificultad requiere
cierta reflexin, durante mucho tiempo se ha reconocido que las actividades de

produccin industrial, consumo y agricultura intensiva podan producir efectos


indeseables o negativos en ecosistemas y en la calidad ambiental. Lo que se
ha enfatizado, ms recientemente, es que algunas de esas consecuencias
adversas pueden tener un horizonte temporal de muy largo plazo, efectos
irreversibles y una muy difcil gestin.
En estos momentos, debemos aceptar e internalizar la preocupacin de que las
intervenciones cientficas en procesos naturales complejos pueden constituir
una fuente propia de generacin de problemas, que afecten no solamente al
medio natural sino tambin a la salud, al sustento de la poblacin y las
perspectivas econmicas. Estos hechos son claramente observables en los
riesgos que conllevan la industria nuclear y las aplicaciones de biotecnologa
basadas en ingeniera gentica; observndose tambin en el complicado y
frgil sistema de produccin de comida y comunicacin de los que dependen
las sociedades modernas. As, muchos de los logros en el proceso de
incremento de la productividad dentro de la industria agro-alimentaria
dependen de una permanente utilizacin de pesticidas qumicos, fertilizantes,
semillas hbridas o genticamente modificadas. Estos desarrollos tecnolgicos
pueden afectar sobremanera la vulnerabilidad de los sistemas de produccin
alimentaria ante cambios tecnolgicos, naturales o econmicos. La produccin
intensiva est tambin, en muchas regiones, produciendo negativas
consecuencias para la calidad de las aguas y suelos, vindose afectadas sus
productividades a largo plazo.
Los problemas complejos como la salud, el medio ambiente, entre otros, han
demostrado los lmites de la capacidad de la ciencia de predecir y controlar. Un
testimonio son los problemas globales como el cambio climtico. Se observa
que antiguas enfermedades que se consideraban extinguidas reaparecen y se
multiplica el nmero de nuevas enfermedades; se producen accidentes
nucleares; el caso de las vacas locas demuestra la vulnerabilidad de los
controles tecnocientficos y los desastres ecolgicos ocurren a diario. Todos
estos ejemplos son tambin el resultado de los procesos de industrializacin
que la tecnologa ha hecho posibles. La Revolucin Verde es un claro ejemplo
de destruccin ambiental asociada al avance tecnolgico.
Las actividades industriales y agrcolas provocan cambios en los ciclos
biolgicos, qumicos y geolgicos que perturban los sistemas naturales.
Asistimos a la desaparicin de especies, contaminacin del aire y del agua, el
agujero en la capa de ozono, sequas y exceso de lluvia, inundaciones,
huracanes, tsunami, entre otros.
Se observan un montn de paradojas: los plaguicidas crean plagas, los
antibiticos hacen surgir nuevos agentes patgenos, los hospitales son focos
de infeccin, el desarrollo agrcola aumenta la brecha entre ricos y pobres. Se

abre paso la conviccin de una nueva conciencia de la ciencia, sistmica y


humanista, que asimila la incertidumbre y los compromisos con los valores. La
comprensin de la complejidad se abre paso.
Los problemas ambientales, entre otros, plantean a la ciencia y la sociedad
problemas nuevos. El ideal de la ciencia libre de valores; la ingenua idea de
que a partir de los hechos cientficos es posible extraer conclusiones
inapelables y de ellas deducir acciones y polticas incontestables, est en
buena medida descartada. Ahora se admite que la ciencia y las polticas que en
ella se asientan, se vinculan estrechamente con los valores que guan las
decisiones; en muchos casos carecemos de respuestas nicas y completas y
en consecuencia, es preciso aprender a lidiar con la complejidad, la
incertidumbre, el riesgo. En materia ambiental con frecuencia no es posible
explicar y predecir sobre la base de teoras probadas; frecuentemente slo es
posible tener modelos matemticos, simulaciones por computadora, soluciones
aproximadas. A este tipo de prctica cientfica, envuelta en valores en conflicto,
incertidumbre y riesgos, algunos autores prefieren denominarla ciencia postnormal, en alusin a una poca en que la norma para la prctica cientfica
poda ser la solucin rutinaria de problemas sin considerar cuestiones ticas,
polticas o metodolgicas complejas (Funtowicz y Ravetz, 1997).
Una leccin a aprender es que la relacin entre los avances en la ciencia y las
tecnologas cientficas, por un lado, y el desarrollo sostenible por otro, es
compleja, ambigua y presenta mltiples facetas. Simplemente, el
reconocimiento de los lmites ecolgicos en trminos de produccin y consumo
econmicamente sostenibles conllevan que ms output no es lo mismo que
buen output, as, no necesariamente ms conocimiento cientfico expresado
en innovaciones cientficas tendr como resultado una sociedad ms
sostenible.
Ante todo esto se deben plantear importantes cambios en la relacin existente
entre los problemas afrontados por la ciencia y las soluciones cientficas que
sean necesarias. Algunos de estos cambios son:

La Ciencia no debe ofrecer el beneficio de nuevos descubrimientos y


aplicaciones, como un tipo de valor aadido para la inversin.

En cambio, debe jugar el papel de intentar rellenar un dficit de conocimiento


ante el crecimiento de la preocupacin por problemas como la contaminacin
de las aguas, desechos radiactivos, disminucin de recursos renovables,
cambio climtico, otros aspectos de la contaminacin atmosfrica y efectos en
los hbitat terrestres y acuticos.

Cada vez ms, los anlisis se desarrollan con el fin de contribuir a respuestas
polticas o tecnolgicas. A este respecto, se puede hablar de una actividad
cientfica diseada con el fin de servir a los fines del desarrollo sostenible.

Sin embargo, esta ciencia para la sostenibilidad tendra que ser una ciencia
orientada a problemas, as como generadora de curiosidad o dirigida a un
objetivo; dirigirse a los problemas claves para la sostenibilidad, sin considerar
su capacidad para encontrar una solucin tradicional. Estas cuestiones
incluyen complejos y difciles problemas, sin olvidar aquellos en los que nuestro
conocimiento esta afectado por la incertidumbre, la ignorancia y el conflicto de
valores.

Una de las implicaciones que se deducen es que dentro de las prioridades de


la ciencia se debe analizar si la ciencia puede contribuir efectivamente al
desarrollo sostenible. Este es un mensaje que se tiene que comunicar a s
misma la comunidad cientfica; la prctica cientfica no esta bsicamente libre
de valores, pero tiene que encontrar sus justificaciones en referencia a las
preocupaciones sociales prevalecientes. El objeto del mbito cientfico, en este
nuevo contexto, podra bien ser el de impulsar el proceso de resolucin social
del problema, incluyendo la participacin y el aprendizaje mutuo entre los
agentes involucrados, en vez de la bsqueda de soluciones definitivas o
implementaciones tecnolgicas.
En este sentido, las orientaciones normativas de desarrollo sostenible deben
guiar el trabajo cientfico hacia innovaciones tecnolgicas que respeten los
valores fundamentales de sostenibilidad, tales como la resistencia de los
ecosistemas locales, la mitigacin de los impactos provocados por el cambio
climtico, la eficiencia energtica, la seguridad alimenticia impulsando, al
mismo tiempo, la capacidad de las poblaciones locales de influir en los
procesos de resolucin de problemas. Una parte importante de las ideas aqu
sugeridas, es el diseo e implementacin de procesos de acuerdos sociales
para asegurar la calidad del conocimiento cientfico y de las implementaciones
tecnolgicas. Esto nos dirige al resurgir de nuevas instituciones sociales que
desarrollen la funcin de asegurar la calidad. En este estilo de ciencia, el
conocimiento de un lugar especfico y los recursos de las comunidades locales
necesitarn ser integradas de forma complementaria al conocimiento universal
de la prctica cientfica tradicional.
La Ciencia en el contexto de la complejidad ambiental

El gran xito de la ciencia europea moderna fue la simplificacin de la


complejidad. El conocimiento abstracto, normalizado, domin los particulares
xitos y procesos naturales. Sabemos ahora que por este xito se pag un
precio. Cul fue este precio?
La creencia de los fundadores de la ciencia moderna fue que la ignorancia
sera conquistada por el poder de la razn. La incertidumbre era resultado de
las pasiones humanas. La tarea de la ciencia era la creacin de un Mtodo que
asegurara la separacin entre la razn y la pasin. Su objetivo era el descubrir
los puros hechos duros, no contaminados por sistemas de valores blandos.

El incipiente mtodo cientfico inclua los siguientes supuestos: el sistema de la


naturaleza poda ser dividido en componentes aislados casi estables, y los
objetos de estudio podan ser separados del sujeto que los estudiaba. Eso ha
dado como resultado una ciencia dividida en disciplinas (que es la base del
sistema universitario) y el mito de una ciencia neutral, libre de valores, que
legitima a los expertos. Al mismo tiempo que Europa conquistaba nuevos
mundos, la ciencia moderna conquistaba a la Naturaleza: ambas conquistas
estn interrelacionadas.
El xito de la ciencia dio al Estado moderno un modelo legitimador en la toma
de decisiones racionales. El descubrimiento de los hechos verdaderos llevaba
a tomar las acciones correctas. En otras palabras, lo Verdadero conduca al
Bien. La racionalidad se convirti en sinnimo de racionalidad cientfica y el
conocimiento fue sinnimo de conocimiento cientfico. Otras formas de
conocimiento y otras apelaciones a la racionalidad, como el conocimiento
prctico agrcola, medicinal o artesanal, fueron considerados de segunda
categora.
El sistema cientfico recientemente ha dado a la sociedad moderna una nueva
comprensin de la nocin de peligro, etiquetando las situaciones de peligro
como riesgos sometidos a una evaluacin probabilstica cuantitativa. La gestin
de los riesgos corresponde a los sistemas expertos, es decir, a la ciencia, a la
tecnologa basada en la ciencia, y a los expertos cientficos. Se trata de un
mecanismo diseado para que parezca puramente racional, pero la pasin est
implcitamente presente en los juicios de valor que disimulan o se imponen
sobre las muchas incertidumbres cientficas. Es la pasin y no la razn, la que
da el contexto de confianza que hace falta para que la gestin del riesgo pueda
funcionar bien. Algunos episodios recientes, como la enfermedad de las vacas
locas (BSE), muestran que el mecanismo que permite traducir el peligro en
riesgo es ahora frgil, ponindose en cuestin los mtodos que permiten
plasmar lo desconocido en trminos cuantitativos o de control. Los intentos de
los funcionarios para tranquilizar al pblico sirven sobre todo para confirmar
que existe un peligro. El supuesto tradicional de que la ciencia slo puede
llegar a lo Verdadero, est ahora en entredicho.