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Mel Cipriano & Dey Kastly

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Val_17

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Vani

Marie.Ang

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Miry GPE

Mel Cipriano

NnancyC

Vanessa Farrow

Dey Kastly

Miry GPE

Itxi

Meliizza

Paltonika

Val_17

Clara Markov

florbarbero

Miry GPE

Laurita PI

Mel Cipriano

Annabelle

Elle

Vanessa Farrow

Juli

Luna West

Yessy

NDICE
Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Eplogo
Adelanto
Sobre el Autor

SINOPSIS
Como todo abogado defensor de DC, Stanton Shaw mantiene la
cabeza fra, sus preguntas son punzantes, y sus argumentos irrefutables.
No lo llaman el Encantador de Jurados por nada. Con su acento sureo,
sonrisa encantadora, y cautivadores ojos verdes, l es un hombre a quin
es difcil decirle que no. Los hombres quieren ser como l y las mujeres
quieren ser interrogadas a fondo por l.
Stanton es un hombre con un plan. Y por un tiempo, la vida iba de
acuerdo con ese plan.
Hasta el da en que recibe una invitacin a la boda de su novia de la
secundaria y madre de su amada hija de diez aos. Jenny se va a casar
con alguien que no es l.
Eso definitivamente no es parte del plan.
Sofa Santos creci en la ciudad, una litigante sensata que planea
convertirse en la abogada defensora ms venerada en el pas. Ella no tiene
tiempo para relaciones o distracciones.
Pero cuando Stanton, su amigo con beneficios alucinantes, le pide
ayuda, ella se encuentra fuera de su elemento, de su fortaleza, y,
obviamente, completamente loca. Porque acepta ir con l al medio de la
nada (Mississippi) y hacer todo lo que pueda para ayudarlo a recuperar a
la mujer que ama.
Su cabeza le dice que est loca... pero su corazn dice otra cosa.
Qu pasa cuando se mezcla un pueblo de un solo semforo, dos
argumentadores profesionales, una reina del Baile de Bienvenida, cuatro
hermanos mayores, algunas salchichas Jimmy Dean y una Nana pistolera?
El Bourbon fluye, las pasiones se levantan e incluso los mejores
planes quedan anulados por los deseos del corazn.
The Legal Briefs, #1

1
ltimo ao de preparatoria. Octubre.
Sunshine, Mississippi.
Traducido por Dey Kastly & Mel Cipriano
Corregido por Meliizza

La mayora de las historias empiezan por el principio. Pero no sta.


sta comienza por el final. O, al menos, lo que yo pensaba que era el final;
de mi vida, mis sueos, mi futuro. Pens que todo haba terminado a
causa de dos palabras:
Es positivo.
Dos palabras. Dos pequeas rayas azules.
Mi estmago cae y mis rodillas pierden voluntad. La camiseta verde
de futbol americano de la Preparatoria Sunshine se adhiere a mi torso, con
manchas oscuras de sudor debajo de mis axilas, y no tiene nada que ver
con el sol de Mississippi. Tomo el palito de la mano de Jenny y lo sacudo,
con la esperanza de que una lnea azul desaparecer.
No sucede.
Mierda.
Pero incluso a los diecisiete aos, mis habilidades de debate son
agudas. Ofrezco un contraargumento, una explicacin. Una duda
razonable.
Tal vez lo hiciste mal? O tal vez est defectuoso? Deberamos
conseguir otro.
Jenny sorbe por la nariz mientras las lgrimas se acumulan en sus
ojos azules. He estado vomitando cada maana por la ltima semana,
Stanton. No he tenido mi periodo en dos meses. Es positivo. Se seca las
mejillas y levanta la barbilla. No robar otra prueba de la tienda del
seor Hawkin para que nos diga lo que ya sabemos.
Cuando se vive en un pueblo pequeo, particularmente una pequea
ciudad del sur, todos conocen a todo el mundo. Conocen a tu abuelo, tu

mam, tu salvaje hermano mayor y la dulce hermana menor; saben todo


sobre tu to que se qued encerrado en la penitenciara federal y el primo
que nunca estuvo bien despus de ese desafortunado incidente con un
tractor. Las ciudades pequeas hacen que sea demasiado incmodo
conseguir condones, demasiado difcil estar con pldoras anticonceptivas, e
imposible comprar una prueba de embarazo.
A menos que quieras que tus padres escuchen todo sobre eso
incluso antes de que tu chica tenga tiempo de orinar sobre el palito.
Jenny envuelve los brazos alrededor de su cintura con manos
temblorosas. Tan muerto de miedo como estoy, s que nada se compara
con lo que est sintiendo. Y eso es mi culpa. Yo hice esto; mi avidez, mi
excitacin. Jodida estupidez.
La gente puede decir lo que quiera sobre feminismo e igualdad, y
todo eso est bien. Pero me crie con la idea de que los hombres son los
protectores. Cuando la responsabilidad es nosotros. Los que se hunden
con el barco. As que el hecho de que mi chica est en problemas, no es
culpa de nadie ms que ma.
Oye, ven aqu. Coloco su pequeo cuerpo contra mi pecho,
sostenindola con fuerza. Estar bien. Todo estar bien.
Sus hombros se sacuden mientras solloza: Lo siento tanto,
Stanton.
Conoc a Jenny Monroe en primer grado. Puse un sapo en su
mochila porque mi hermano me ret a hacerlo. Por dos meses me lanz
bolitas de papel en mi cabeza en venganza. En tercer grado, pens que
estaba enamorado de ella; para sexto grado me encontraba seguro de ello.
Era hermosa, divertida, y poda lanzar un baln mejor que cualquier chica,
y la mitad de los chicos; Lo supe. Rompimos en octavo grado cuando TaraMae Forrester ofreci dejarme tocar sus pechos.
Y lo hice.
Volvimos a estar juntos ese siguiente verano, cuando gan un oso
para ella en la feria del condado.
Es ms que mi primer beso, mi primer todo. Jenny es mi mejor
amiga. Y yo soy el suyo.
Me aparto para poder mirarla a los ojos. Toco su rostro y acaricio su
sedoso cabello rubio. No tienes nada que lamentar. No hiciste esto tu
sola. Alzo las cejas y sonro. Yo tambin me encontraba ah,
recuerdas?
Eso la hace rer. Desliza un dedo por debajo de sus ojos. S, fue
una buena noche.
Acuno su mejilla. Claro que s.

No fue nuestra primera vez, ni la dcima, pero fue una de las


mejores. El tipo de noche que nunca olvidas, una lucha llena y una manta
de franela. Slo a pocos metros de donde estamos justo ahora, a lado del
ro con un paquete de cerveza y msica flotando por las ventanas abiertas
de mi camioneta. Todo fue besos suaves, susurros calientes, cuerpos
sudorosos, y manos aferrndose. Unidos tan profundamente que no poda
decir dnde terminaba yo y empezaba ella. Un placer tan intenso que
quera que durara por siempre, y rogu en voz alta que lo hiciera.
Habramos pensado en ello, tratado de revivirlo, aos a partir de
ahora, incluso si no estuviramos teniendo un beb para conmemorarlo.
Un beb.
Jdeme. A medida que la realidad verdaderamente comienza a
instaurarse, mi estmago cae todo el camino hasta China.
Como si fuera adivina, Jenny pregunta: Qu haremos?
Mi padre siempre me dijo que tener miedo no era nada de qu
avergonzarse. Lo que importaba era cmo reaccionabas a ese miedo. Los
cobardes huyen. Los hombres dan un paso al frente.
Y no soy ningn cobarde.
Trago saliva, y todas mis aspiraciones, esperanzas, y planes de salir
de esta ciudad tambin se ahogan. Miro hacia el ro, observando el brillo
del sol en el agua, y tomo la nica opcin que puedo.
Nos casaremos. Nos quedaremos con mis padres al principio.
Trabajar en la granja, ir a una escuela nocturna, ahorraremos. Tendrs
que posponer la escuela de enfermera por un tiempo. Eventualmente,
conseguiremos nuestro propio lugar. Cuidar de ti. Pongo la mano sobre
su todava plano abdomen. De ambos.
Su reaccin no es lo que me imagino.
Jenny se aparta de mis brazos, los ojos muy abiertos y sacudiendo la
cabeza. Qu? No! No, se supone que debes irte para Nueva York justo
despus de la graduacin.
Lo s.
Renunciaste a tu beca de futbol americano de la Universidad de
Mississippi para ir a Columbia. Es Ivy League.
Sacudo la cabeza. Y miento.
Jenn, nada de eso importa ahora.
No hay un solo hombre en esta ciudad que no dara cualquier cosa
por jugar en la Universidad de Mississippi pero no yo. Siempre he
querido algo diferente: ms grande, ms brillante, ms lejos.

Las sandalias en los pies de Jenny levantan arena mientras camina


por la orilla del ro. Su vestido de verano blanco ondea cuando se gira una
ltima vez hacia m, apuntndome con el dedo. Irs y es todo lo que hay
que hacer. Justo como lo planeamos. Nada ha cambiado.
Mi voz tiene un borde de resentimiento que no se merece. De qu
ests hablando? Todo ha cambiado! No puedes venir a visitarme una vez
al mes con un beb! No podemos traer a un beb a una habitacin de la
residencia.
Resignada, susurra: Lo s.
Tomo mi propio paso atrs. Esperas que te deje aqu? Eso iba a
ser bastante difcil antes, pero ahora No voy a jodidamente huir cuando
ests embarazada. Qu tipo de hombre crees que soy?
Sujeta mis manos y me da un discurso que rivaliza con Gana uno
para el Gipper. Eres el tipo de hombre que ir a la Universidad de
Columbia y se graduar con honores. Un hombre que ser capaz de
condicionar su salario cuando lo haga. No ests huyendo, ests haciendo
lo que es mejor para nosotros. Para nuestra familia, nuestro futuro.
No ir a ninguna parte.
Oh, claro que s.
Y qu hay de tu futuro?
Me quedar con mis padres, me ayudarn con el beb. De todas
maneras, prcticamente estn criando a los gemelos.
La hermana mayor de Jenny, Ruby, es la orgullosa madre de
gemelos, con el beb nmero tres en camino. Atrae a los perdedores como
la mierda de vaca atrae moscas. El desempleado, el alcohlico, el vago; no
puede tener suficiente de ellos.
Entre ellos y tus padres, todava podr ir a la escuela de
enfermera. Jenny envuelve sus delgados brazos alrededor de mi cuello.
Y, Dios, es bonita.
No quiero dejarte murmuro.
Pero la mente de mi chica est decidida. Irs y vendrs a casa
cuando puedas. Y cuando puedas, nos har pasar hasta la prxima vez.
La beso en los labios; son suaves y saben a cereza. Te amo. Nunca
amar a nadie como te amo a ti.
Sonre. Y yo te amo, Stanton Shaw, siempre sers slo t.
El amor de jvenes es fuerte. El primer amor es poderoso. Pero lo
que no sabes cuando eres joven, lo que no puedes saber, es lo larga que
realmente es la vida. Y lo nico confiable al respecto, adems de la muerte
y los impuestos, es el cambio.

Jenny y yo tenamos un montn de cambios en nuestro camino.


Toma mi mano y caminamos hacia mi camioneta. Le abro la puerta y
pregunta: A quin le contaremos primero? Los tuyos o los mos?
Dejo escapar un suspiro. Los tuyos. Terminemos primero con el
lado loco.
No est ofendida. Slo esperemos que Nana nunca encuentre las
balas de esa escopeta.

Siete meses despus


Ahhhhhhhhhh!
Esto no puede ser normal. El Dr. Higgens sigue diciendo que lo es,
pero no hay manera de que sea cierto.
Gaaaaaaaaaaaa!
Crec en una granja. He visto todo tipo de nacimientos: vacas,
caballos, ovejas. Ninguno sonaba como esto.
Uhhhhhhhhhh!
Esto? Esto es como una pelcula de terror. Como El Juego del
Miedo Una masacre.
Rrrrrrrrrrrrrrrrr!
Si esto es por lo que tiene que pasar una mujer para tener un beb.
Por qu siquiera tienen sexo?
Owwwwwww!
Ni siquiera yo estoy seguro de querer correr el riesgo de tener sexo
de nuevo. Masturbarse se ve mucho mejor ahora de lo que lo haca ayer.
Jenny grita tan fuerte que mis odos duelen. Gimo mientras su
agarre se aprieta en mi mano ya sensible. El aire est lleno de sudor y
pnico. Pero el Dr. Higgens slo se sienta all, en un taburete, ajustando
sus gafas. Luego se prepara, las manos en sus rodillas, y observa entre las
piernas abiertas de Jenny de la misma forma en que mi madre mira de

10

reojo hacia el horno durante Accin de Gracias, tratando de decidir si el


pavo est listo o no.
Quedndose sin aire, Jenny se derrumba sobre las almohadas y
gime: Me estoy muriendo, Stanton! Promteme que cuidars del beb
cuando me haya ido. No dejes que llegue a ser un idiota como tu hermano,
o una puta como mi hermana.
Su flequillo rubio est oscuro por el sudor. Lo quito de su frente.
Oh, no lo s. Los idiotas son divertidos y las zorras tienen sus puntos
buenos.
No seas condescendiente conmigo, maldita sea! Me estoy
muriendo!
El miedo y el agotamiento ponen un broche de presin extra en mi
voz. Escucha, no hay una maldita manera en que me ests dejando para
hacer esto solo. No ests muriendo.
Luego me dirijo al Dr. Higgens. No hay algo que pueda hacer?
Algn medicamento que pueda darle?
Y a m?
Normalmente no soy un drogadicto, pero en este momento vendera
mi alma por una pastilla.
Higgens sacude la cabeza. No servir de nada. Las contracciones
vienen demasiado rpido tienen uno de los impacientes all.
Rpido? Rpido? Si cinco horas es rpido, no quiero saber lo que
es lento.
Qu demonios estamos haciendo?
No es as como se supona que nuestras vidas seran. Soy el mariscal
de campo. Soy el puto mejor estudiante, el inteligente. Jenny es la reina del
Baile de Bienvenida, y la capitana de las animadoras.
O al menos lo era, hasta que su panza se hizo demasiado grande
para el uniforme.
Se supone que tenemos que ir al baile el prximo mes. Deberamos
estar pensando en las fiestas de graduacin y las fogatas, deberamos
estar teniendo sexo en el asiento trasero de mi camioneta y recolectando
tantos buenos momentos con nuestros amigos como podamos antes de ir a
la universidad. En su lugar, vamos a tener un beb.
Uno de verdad, no del tipo huevo duro que te hacen llevar a todas
partes durante una semana en la escuela. Romp el mo, por cierto.
Voy a vomitar.
No! grita Jenny como una vaca loca. No tienes permiso para
vomitar mientras yo estoy siendo rasgada por la mitad! Slo aguntate! Y

11

si sobrevivo y me tocas de nuevo, voy a cortarte el pene y a alimentar la


astilladora de lea! Me escuchas?
Eso es algo que un hombre slo tiene que escuchar una vez.
De acuerdo.
Aprend hace unas horas que lo mejor es estar de acuerdo con todo
lo que diga. De acuerdo, de acuerdo, de acuerdo.
Lynn, la alegre enfermera, limpia la frente de Jenny. Ahora, ahora,
no cortars cosas. Te olvidars de todo eso cuando tu beb est aqu. Todo
el mundo ama los bebs, son una bendicin del Seor.
Lynn es demasiado feliz para ser real. Apuesto a que se tom todas
las drogas, ahora no hay nada para nosotros.
Otra contraccin golpea. Los dientes de Jenny se aprietan mientras
empuja y grue a travs de ella.
La coronilla del beb anuncia Higgens, acariciando su rodilla.
Un lindo y fuerte empujn debera lograrlo.
Me pongo de pie y miro por encima de la pierna de Jenny. Veo la
cima de la cabeza, empujando contra mi lugar favorito en el mundo entero.
Es extrao y repugnante, pero pero tambin un poco increble.
Jenny cae de nuevo, plida y drenada. Sus sollozos hacen que mi
garganta quiera cerrarse. No puedo. Pens que poda hacerlo, pero no
puedo. Por favor, no ms. Estoy tan cansada.
Su mam quera estar aqu, y discutieron al respecto. Porque Jenny
dijo que slo quera que furamos nosotros. Ella y yo Juntos.
Suavemente, levanto sus hombros y me deslizo detrs de ella sobre
la cama, apoyando mis piernas a cada lado. Mis brazos rodean su
estmago, mi pecho contra su espalda y su cabeza se apoya contra mi
clavcula. Llevo mis labios a su frente y mejilla, murmurando palabras sin
sentido, suaves, de la misma manera que le susurro a un caballo
asustadizo.
Shhh. No llores, cario. Lo ests haciendo tan bien. Ya casi hemos
terminado. Slo un empujn ms. S que ests cansada, y siento que te
duela. Uno ms y podrs descansar. Estoy aqu contigo, lo haremos
juntos.
Su cabeza se vuelve hacia m con cansancio. Uno ms?
Le doy una sonrisa. Eres la chica ms dura que conozco. Siempre
lo has sido guio. Lo tienes.
Toma unas cuantas respiraciones profundas, preparndose
psicolgicamente. Est bien respira. Est bien. Se sienta ms
derecha, levantando sus rodillas. Sus dedos sujetan mis manos cuando

12

llega la siguiente contraccin. La sala se llena de largos gemidos guturales


durante una docena de segundos y luego un grito agudo perfora el aire.
El llanto de un beb.
Nuestro beb.
Jenny jadea y respira entrecortadamente, con repentino alivio. El Dr.
Higgens sostiene nuestro cursi beb retorcindose, y pronuncia: Es una
nia.
Mi visin se torna borrosa y Jenny se re. Con lgrimas corriendo por
su rostro se vuelve hacia m. Tenemos una nia, Stanton.
San-ta mierda.
Y nos remos, lloramos y aferramos el uno al otro, todo al mismo
tiempo. Unos minutos ms tarde, Lynn, la enfermera feliz, trae un paquete
de color rosa sobre ella y lo coloca en los brazos de Jenny.
Oh, Dios mo, es perfecta suspira Jenny. Mi silencio asombrado
debe preocuparle, porque pregunta: No ests decepcionado de que no
sea un nio, verdad?
Nah Los muchachos son intiles Nada ms que problemas.
Ella es es todo lo que quera.
No estaba preparado. No saba que se sentira as. Una nariz
pequea, dos perfectos labios, pestaas largas, un mechn de pelo rubio, y
manos que ya puedo decir que son versiones en miniatura de las mas. En
un instante, mi mundo se pone de cabeza y estoy a su merced. A partir de
este momento, no hay nada que no hara por esta hermosa criatura.
Rozo mi dedo contra su suave mejilla, y a pesar de que se supone
que los hombres no hablan como tontos, lo hago. Hola, pequea nia.
Tienen un nombre para ella? pregunta la enfermera Lynn.
Los ojos sonrientes de Jenny se encuentran con los mos antes de
volver a la enfermera Lynn. Presley. Presley Evelynn Shaw.
Evelynn es por la abuela de Jenny. Pensamos que podra pensarlo
mejor si alguna vez encuentra esos cartuchos de escopeta. Los ha estado
buscando muy duro todava desde que Jenny y yo anunciamos que no
bamos a casarnos.
Demasiado pronto, la enfermera Lynn se lleva al beb para obtener
las impresiones y vestirla. Bajo de la cama mientras que el Dr. Higgens
hace su trabajo entre las piernas de Jenn. Luego sugiere: Por qu no
vas fuera y les das a sus familias la buena noticia, hijo? Han estado ah
fuera esperando toda la noche.
Miro a Jenny, que asiente con aprobacin. Tomo su mano y beso la
parte posterior de la misma. Te amo.

13

Sonre, cansada pero feliz. Yo tambin te amo.


Camino por el pasillo, a travs de las puertas de seguridad, y hacia
la zona de espera. All encuentro una docena de las personas ms
cercanas en nuestras vidas, llevando diferentes mscaras de anticipacin e
impaciencia.
Antes de que pueda decir una palabra, mi pequeo hermano,
Marshall, el que no es un idiota, demanda: Y bien? Qu es?
Me agacho para estar a su nivel y sonro. Es es un ella.

Dos das ms tarde, at el asiento para beb en el coche,


comprobando cuatro veces para asegurarme de que se encontraba bien, y
me llev a Jenny y a Presley a casa.
A la casa de sus padres.
Y slo dos meses despus de eso, las dej, viajando dos mil
kilmetros hacia la Universidad de Columbia, Nueva York.

14

2
Un ao despus
Traducido por Vani & Eli Hart
Corregido por Clara Markov

Se vea tan linda, Stanton. Se re Jenny. No quera tocar la


guinda del pastel, no le gust pegotearse los dedos, as que slo plant
toda la cara en l! Y se enoj tanto cuando tuve que quitarla para partirlo.
Deseara que la hubieras visto, esta nia tiene una actitud que pondra a
la Nana en ridculo! Se disuelve en un ataque de risa.
Podra haberla visto.
La culpa me golpea duro. Porque deb haber visto la forma en que
Presley hizo aicos su primer pastel de cumpleaos. La forma en que chill
por los moos y se fascin ms por la envoltura de los regalos. Deb haber
estado ah para encender las velas, para tomar las fotografas. Para salir
en ellas.
Pero no fue as. No pude. Ya que es semana de exmenes finales, as
que el nico lugar donde puedo estar es aqu, en Nueva York. Fuerzo una
sonrisa, tratando de infundir mi tono con entusiasmo. Qu genial, Jenn.
Suena como una fiesta increble. Me alegra que lo disfrutara.
Por mucho que lo intento, Jenny se da cuenta. Cario, deja de
torturarte. Te enviar por correo todas las fotografas y el video. Ser como
si hubieras estado aqu con nosotras.
S. Excepto que no lo estuve.
Suspira. Quieres decirle buenas noches? Cantarle tu cancin?
En el poco tiempo que pas con nuestra hija luego de su nacimiento,
y las semanas que tuve la oportunidad de pasar con ella durante las
vacaciones de navidad, descubrimos que Presley tiene una afinidad por el
sonido de mi voz. Incluso a travs del telfono, eso la alivia cuando le salen
los dientes, la arrulla cuando se enoja. Se ha convertido en nuestro ritual,
cada noche.
Pap!

15

Es increble cmo dos pequeas slabas pueden tener tanto poder.


Me calientan el pecho y traen la primera sonrisa genuina que he tenido en
mi rostro en todo el da.
Feliz cumpleaos, pequea.
Pap!
Me rio. Papi te extraa, Presley. Ests lista para tu cancin?
Despacio, canto:
T eres mi sol, mi nico sol.
Me haces feliz cuando el cielo est gris...
En su dulce voz, adorablemente ilegible, trata de cantar las palabras
conmigo. Despus de dos versos, mis ojos se encuentran brumosos y mi
voz se quiebra. Debido a que la extrao mucho.
A ambas.
Me aclaro la garganta. Es hora de descansar. Dulces sueos.
Jenny regresa a la lnea. Buena suerte con tu examen de maana.
Gracias.
Buenas noches, Stanton.
Buenas noches, Jenn.
Lanzo el telfono a los pies de la cama y me le quedo viendo al techo.
Desde algn lugar abajo, hay risas estridentes y gritos para beber,
probablemente por el maratn del juego de beer-pong que comenz hace
dos das. En mi primera semana en Columbia aprend que las carreras no
slo se basan en tus conocimientos. Las construyes con los contactos.
As que me inici en una fraternidad, para hacer esas conexiones de
por vida. Psi Kappa Epsilon. Es buena, llena de estudiantes de negocios,
economa, preleyes. La mayora procedentes de dinero, pero aun as gente
agradable, chicos que trabajan, estudian y juegan duro.
El semestre pasado un miembro se gradu antes de tiempo, luego
fue enviado al extranjero por su importante compaa. Mi hermano mayor
de fraternidad presion con fuerza para que consiguiera una habitacin en
la casa. Un hermano mayor es el tipo con el que eres emparejado cuando
te inicias en una fraternidad. Es el que te da los momentos ms difciles.
Eres su perra, su esclavo.
Pero despus de que te conviertes en un hermano l es tu mejor
amigo. Tu mentor.

16

Mientras mi autodesprecio amenaza con inundarme, mi hermano


mayor pasa frente mi puerta abierta. Por el rabillo del ojo veo su cabeza
oscura deslizarse, detenerse y retroceder.
Luego Drew Evans entra a mi habitacin.
Drew no se parece a nadie que haya conocido. Es como si tuviera un
centro de atencin en l que nunca se atena, demanda tu atencin. La
reclama por completo. Acta como si el mundo le perteneciera, y cuando
ests con l? Sientes que a ti tambin.
Profundos ojos azules que vuelven estpidas a todas las chicas me
miran con desaprobacin.
Qu te pasa?
Me limpio la nariz. Nada.
Sus cejas se elevan. No luce como nada. Prcticamente lloras en tu
almohada, por amor de Dios, me siento jodidamente avergonzado de ti.
Drew es implacable. Ya sea con mujeres o respuestas que quiere, no
da tregua hasta que se sale con la suya. Es una cualidad que admiro.
Mi telfono suena con un correo entrante, las fotos que Jenny me
envi de la fiesta. Con un suspiro reasignado me enderezo y acceso a las
fotos. Conoces a mi hija Presley?
Asiente. Claro. Nia linda, mam caliente. Nombre desafortunado.
Hoy fue su cumpleaos. Le muestro una foto particularmente
entraable de mi angelito con el rostro lleno de pastel. Su primer
cumpleaos.
Sonre. Parece como si se divirtiera.
No sonro. Lo hizo. Pero me lo perd. Me froto los ojos con las
palmas de las manos. Qu diablos hago aqu, hombre? Es duro... ms
duro de lo que pens que sera.
Soy bueno en todo, siempre lo he sido. Ftbol, escuela, ser el mejor
novio. En la secundaria todas las chicas envidiaban a Jenny. Cada una
quera joderme y todos los chicos queran ser yo. Y era demasiado fcil.
Siento... siento que fallo... en todo confieso. Tal vez debera
tirar la toalla, ir a un maldito colegio comunitario en casa. Al menos as las
ver ms de tres veces al ao. Con ira, lo dejo ir: Qu clase de padre
se pierde el maldito primer cumpleaos de su hija?
No cualquier chico se siente como yo. Conozco unos en casa que
embarazaban a chicas y se alejaban perfectamente contentos y nunca
miraban hacia atrs. Envan un cheque slo despus de ser llevados a la
corte, a veces ni siquiera entonces. Demonios, ninguno de los padres de
los nios de Ruby han visto a sus hijos ms de una vez.

17

Pero ese nunca podra ser yo.


Jess, eres un desastre exclama Drew, su rostro horrorizado.
No empezars a cantar canciones de John Denver, verdad?
Me molesto en silencio.
Suspira. Y se sienta al borde de mi cama. Quieres la verdad,
Shaw?
Evans es grande con las verdades duras, crudas y difciles. Otra de
las cualidades que respeto, aunque no es tan divertido cuando su mirada
crtica se dirige a ti.
Supongo respondo vacilante.
Mi viejo es el mejor padre que conozco, no me opongo. No recuerdo
si fue a mi primera fiesta de cumpleaos, o a mi segunda... y realmente me
vale una mierda de cualquier manera. Puso un techo impresionante sobre
mi cabeza, se siente orgulloso de m cuando me lo merezco, al igual que
me patea el culo. Nos llev a fantsticas vacaciones familiares y paga mi
matrcula aqu, ms o menos pagndome la vida.
Lo que quiero decir es: cualquier idiota puede partir un jodido
pastel. T ests aqu, trabajando los fines de semana, llevando una carga
completa de clases, reventndote las bolas para que un da tu hija no
tenga que hacerlo. Eso es lo que hace un buen padre.
Pienso en lo que me dice. S. S, supongo que tienes razn.
Por supuesto que s. Ahora scate los ojos, toma medicina para los
clicos y detn la fiesta premenstrual de la compasin.
Eso le gana un dedo medio.
Drew alza la barbilla en direccin de mi pila de notas de Estadsticas
Bsicas, el final para el requisito de primer ao que tomo maana por la
maana. Preparado para el final de Windsor?
Creo que s.
Sacude la cabeza. No pienses, dilo. El profesor Windsor es un
cretino. Y un esnob. Eyacular si consigue que falle un ignorante como t.
Hojeo la pila de papeles. Los mirar otra vez, pero estoy bien.
Excelente. Me golpea la pierna. Entonces, preprate para salir
en una hora.
Miro mi reloj: Diez de la noche. A dnde vamos?
Evans se pone de pie. Si te enseo una cosa antes de graduarme
que sea esto: antes de cualquier examen importante, sales a tomar un
trago, slo uno, y a tener sexo. Los cursos preparatorios para normalizar
las pruebas deberan aadir eso a su reglamentacin. Es infalible.

18

Me froto la nuca. No lo s...


Levanta los brazos, cuestionando: Cul es el problema? T y la
mam de tu beb tienen una relacin abierta, verdad?
S, pero...
Ese es un movimiento brillante de tu parte, por cierto. Nunca
entender por qu algn hombre se atara a una mujer cuando hay tantas
para elegir.
No le digo que no fue mi idea. Jenny insisti despus de que
hablamos, o discutimos, cuando fui a casa en vacaciones de Navidad. No
le digo que la nica razn por la que concord fue porque los bastardos
cachondos en mi ciudad natal saben que Jenn es mi chica, la madre de mi
hija. Puede que nada ms pueda volver a casa dos o tres veces al ao, pero
cuando lo haga felizmente reorganizar el rostro de cualquier persona que
intente un movimiento con ella.
Tampoco le digo que no he tomado aprovechado mi nueva poltica de
libertades en los anteriores cinco meses.
Ni una vez.
En su lugar, explico: Nunca he intentado ligar con una mujer en
un bar antes. No s qu dira.
Drew re. Slo suelta unos "todas ustedes", otros cuantos "cario",
tengo el resto cubierto. Me seala. Una hora. Preprate.
Y sale de mi habitacin.

Noventa minutos despus, entramos al Bar Central, el lugar favorito


para salir de los estudiantes. Tiene buena comida, pista de baile con un
DJ arriba y entrada libre. Incluso aunque es semana de exmenes el lugar
se encuentra lleno de pared a pared con cuerpos bebiendo y riendo.
Qu quieres? me pregunta Evans en lo que nos dirigimos a la barra.
Jim Beam, limpio. Si slo se me permite una bebida, que valga.
Atrapo mi reflejo en el espejo detrs de la barra. Simple camiseta
azul, mandbula sin afeitar porque no me molest en hacerlo, y una espesa
cabellera rubia que necesita un corte. Es prcticamente inmune al gel, as
que me lo estar empujando de la frente durante toda la noche.

19

Drew me pasa mi bourbon y toma un sorbo de su propia bebida, que


luce como whisky con soda.
Sin decir palabra examinamos la habitacin por unos minutos.
Entonces me da un codazo y ladea la cabeza hacia dos chicas en la
esquina, por la mquina de discos. Son atractivas, pero del tipo que
parecen fciles, pero que en realidad toma dos horas de preparacin
lograrlo. Una es alta, con largo cabello rubio y lacio y piernas an ms
largas, viste pantalones rasgados y una blusa cortada que muestra un
sujetador negro de encaje y ombligo perforado. Su amiga es ms baja, con
el cabello negro azabache, una blusa rosa y pantalones oscuros tan
ajustados que parecen pintados.
Drew camina con determinacin hacia ellas y lo sigo.
Me gusta tu blusa le dice a la rubia, sealando la escritura sobre
su pecho Las chicas de Barnard lo hacen bien.
Despus de que ella lo recorre con la mirada, sus labios se extienden
lentamente en una sonrisa coqueta. Gracias.
Tengo una igual en casa revela Drew. Excepto que la ma dice
Los chicos de Columbia lo hacen toda la noche.
Se ren. Bebo mi bourbon mientras la chica morena me comprueba,
y parece que le gusta lo que ve.
Van a Columbia? pregunta.
Drew asiente. Sp. Vamos Leones.
Aunque no s qu diablos hago, intento seguir las instrucciones de
Drew, preguntando la pregunta menos original. En qu se especializan
todas ustedes?
La morena se vuelve a rer. Todas ustedes? No suenas de aqu.
Soy de Mississippi.
Mira mis bceps con aprecio. Cunto te gusta Nueva York?
Pienso por un segundo... entonces viene a m. Con una sonrisa de
medio lado, respondo: En este momento, me gusta un montn.
Drew asiente casi imperceptiblemente, con aprobacin.
Nos especializamos en arte ofrece la rubia.
En serio? Arte? Drew sonre. Supongo que no tienen inters
en hacer una contribucin real a la sociedad. Levanta su vaso. Por
graduarse sin un conjunto de habilidades comercializables de ningn tipo.
S que suena como un idiota insultante, pero confa en m, funciona
para l.
Oh, Dios mo!

20

Imbcil! Las chicas se ren, como siempre, consumiendo su


actitud arrogante y humor sarcstico con una cuchara.
Tomo otro trago de bourbon. Qu clase de arte hacen?
Pinto responde la rubia. En especial me gusta la pintura
corporal. Arrastra la mano arriba y abajo por el pecho de Drew. Seras
un lienzo increble.
Yo esculpo dice su amiga. Soy buena con mis manos.
Se termina la bebida de color rosa de su mano. Aunque no tengo
veintin aos ni identificacin que lo compruebe, apunto mi pulgar hacia
la barra. Quieres que te traiga otra ronda?
Antes de que pueda responder, Drew intercede. O podramos salir
de aqu? Volver a su casa? Hace contacto visual con la rubia. Me
puedes mostrar tu... arte. Apuesto a que eres muy talentosa.
Las chicas concuerdan, tomo el resto de mi bourbon, y as de fcil,
los cuatro nos dirigimos hacia la puerta.

21

Resulta que las chicas son compaeras de cuarto. Me hallo tranquilo


a medida que caminamos los tres bloques a su apartamento, distrado con
la incmoda sensacin de agitacin en mi estmago como mantequilla
echndose a perder. Es una mezcla de nerviosismo y culpa. Me imagino el
rostro de Jenny en mi cabeza, sonriente y dulce. La imagino sosteniendo a
nuestra hija en la mecedora que mi ta Sylvia nos dio cuando naci
Presley. Y me pregunto si lo que hago, lo que har, es correcto.
Su apartamento es mucho mejor que el que dos chicas universitarias
podran permitirse solas. Un portero, tercer piso, una amplia estancia con
sofs de color beige sin teir y relucientes pisos de madera cubiertos por
una alfombra oriental. Una cocina de tamao completo con armarios de
roble y encimeras de granito es visible desde la sala, separados por una
barra desayunadora y tres taburetes blancos.
Sintanse como en casa dice con una sonrisa la chica de cabello
oscuro. Slo iremos a refrescarnos.
Despus de que desaparecen por el pasillo, la cabeza de Drew se gira
hacia m. Te ves como una virgen en la noche de graduacin. Cul es el
problema?

Me limpio las manos sudorosas en mis pantalones. No s si es una


buena idea.
No viste las tetas de la morena? Tener una vista ms cercana a
esas chicas malas no podra ser ms que una buena idea.
Mis labios se aprietan con indecisin, luego... digo la verdad. La
cosa es... nada ms he tenido sexo con Jenny.
Se frota la frente. Oh, Jess. Con un suspiro deja caer la mano y
pregunta: Pero no tiene problema con que salgas con otras personas?
Quiero decir, estuvo de acuerdo?
Levanto un hombro y explico: S, bueno, ella es quien lo sugiri en
primer lugar.
Evans asiente. Suena como mi tipo de chica. As que, qu tiene?
Me froto la nuca, intentando aliviar algo de la tensin que reside ah.
Aunque lo hablamos no estoy seguro no se siente quiero hacer lo
correcto para ella.
La voz de Drew pierde el toque de irritacin. Admiro eso, Shaw.
Eres un hombre con pantalones. Leal. Me agrada eso de ti. Me seala.
Por lo mismo creo que te lo debes, y a tu chica Jenny, tener horas de sucio
sexo sudoroso con esta mujer.
No por primera vez, me pregunto si Drew Evans es el diablo, o tiene
alguna relacin cercana. Puedo imaginrmelo ofrecindole al hambriento
Cristo un pedazo de pan y haciendo sonar completamente aceptable que
tome una enorme mordida.
En serio crees toda la mierda que sale de tu boca?
Drew me hace una sea desdeosa con la mano. Pon atencin, vas
a aprender algo. Cul es tu helado favorito?
Qu diablos tiene eso que ver?
Slo responde la maldita pregunta. Cul es tu helado favorito?
Crema de nuez suspiro.
Sus ojos se alzan sardnicamente. Crema de nuez? No cre que a
nadie menor de setenta le gustara la crema de nuez. Sacude la cabeza.
Como sea, cmo sabes que la crema de nuez es tu favorita?
Porque s.
Pero, cmo sabes? presiona.
Porque me gusta ms que
Me detengo a media oracin. Entendiendo.
Ms que cualquier otro sabor que hayas probado? termina
Drew. Ms que la vainilla, fresa o menta con chocolate?

22

S admito suavemente.
Y cmo sabras que la crema de nuez era tu sabor, no slo por
eleccin, si te sentas demasiado temeroso de probar cualquier otra cosa?
No lo sabra.
Agita la mano, como un mago. Exacto.
Ves lo que digo? El diablo.
Sin embargo, es similar a lo que dijo Jenny, la cuestin que destac.
Es en serio cuando decimos que nos amamos si todo lo que conocemos es
al otro? Somos lo bastante fuertes para pasar ese tipo de prueba? Y si no,
de todas formas qu tipo de futuro tenemos juntos?
Una palmada en el brazo me despierta de mi introspeccin. Mira,
Shaw, esto se supone que sea divertido. Si no la pasas bien, mejor djalo,
no pensar mal de ti.
Bufo. Seguro que lo hars.
La esquina de su boca se levanta. Tienes razn. Lo har. Pero no
le dir a los chicos que fuiste un maricn. Se quedar entre t y yo.
Antes de que pueda responder, las chicas regresan a la habitacin.
Se cambiaron a pijamas sueltas de satn brillante. Puedo oler la menta de
sus dientes recin lavados cuando la rubia se inclina y le dice a Drew:
Vamos, hay algo en mi habitacin que quiero mostrarte.
l se levanta sin problemas. Hay algo en tu habitacin que quiero
que me muestres. Antes de que avancen por el pasillo, mira en mi
direccin. Ests bien, hombre?
Estoy bien?
La morena de cabello rizado me mira expectante, esperando que
haga algn movimiento. Y la comprensin finalmente se asienta no hay
ninguna razn para decir que no.
S. S, estoy bien.
Drew toma la mano de la rubia y los dirige a la habitacin al final del
pasillo.
Dejndome solo con mi compaera de cabello oscuro, la miro un
minuto, realmente. Tiene pechos ms grandes de lo que acostumbro, una
cinturita y un firme trasero de burbuja que balancea todo el empaque
correctamente. El tipo de trasero que un hombre podra agarrar, amasar
con sus dedos y dirigir adelante y atrs, arriba y abajo. Sus piernas son
suaves y torneadas, su piel perfecta y bronceada.
Por primera vez esta noche, una atraccin genuina se despliega en
mis entraas, agitando mi pobre polla sin uso de sus cinco meses de
hibernacin.

23

No le pregunto su nombre y ella no me pregunta el mo. Hay cierta


emocin annima, una libertad. Nunca volver a ver a esta chica, lo que
digamos o hagamos esta noche no saldr de este apartamento, no volver
a cazarme, no encontrar su camino a odos sentenciosos de un pueblo
pequeo demasiado lejano. Cien fantasas, cada una ms pervertida que la
anterior, pasan por mi cerebro como humo que viene de una fogata. Actos
que nunca so con pedirle a Jenny que actuara, cosas por las que
probablemente me golpeara de slo sugerirlas.
Pero una hermosa extraa sin nombre por qu diablos no?
Quieres ver mi habitacin? pregunta.
Mi voz es grave, ruda como mis pensamientos. Bien.
Su dormitorio es un remolino de rojos oscuros, marrones y naranjas
quemados, no demasiado femenino. Me siento en la orilla de la cama, con
los pies en el piso, las piernas estiradas.
Cualquier rastro de indecisin se marchit.
Al tiempo que cierra la puerta, pregunta: En qu te especializas?
Quera preguntarlo antes.
Preleyes.
Se me acerca, de pie a un brazo de distancia, recompensndome con
una cabeza angulada y ojos pintados. Por qu quieres ser abogado?
Sonro. Me gusta discutir. Me gusta hacer que la gente vea que
se equivoca.
Acercndose ms, levanta mi mano. Luego la gira y traza mi palma
con la punta de su dedo. Me pica de forma estimulante y hace que mi
pulso repiquetee.
Tienes manos fuertes.
No hay manos suaves en una granja. Herramientas, cuerda, cercas,
monturas, levantar y excavar hacen palmas duras y msculos.
Sabes qu es lo que ms me gusta de esculpir? pregunta con
un suspiro.
Qu?
Deja caer mi mano y luego levanta su mirada oscura y retadora
hacia la ma. No pienso mientras lo hago. No lo planeo, dejo que mis
manos hagan lo que quieran. Lo que se sienta bien.
Agarra la parte baja de su blusa y se la desliza sobre la cabeza. Sus
pechos son plidos, lisos y gloriosamente nuevos para mis ojos. Se para
slo a centmetros, desnuda y orgullosa. Quieres intentarlo?

24

Pone sus mano sobre las mas, llevndolas al terciopelo de su caja


torcica. Cuando pone mis manos callosas en sus pechos, los tomo.
Acunando el peso, masajeando suavemente, pasando mis pulgares sobre
las puntas de sus pezones. Se endurecen y oscurecen de rosa a ms fuerte
y raspo mi labio con los dientes para contener la urgencia necesaria de
adherirme, chupar y morder.
Mi ltimo pensamiento coherente, son cuatro palabras:
Podra acostumbrarme a esto.

Tres semanas despus


Maldito infiel mentiroso, hijo de puta!
Las manos de Jenny vuelan, salvajes y batientes, golpendome la
cara, los hombros y donde sea que alcance.
Golpe.
Golpe, golpe.
Golpe.
Jenny, detente! Al fin agarro sus antebrazos, mantenindola en
paz. Maldita sea, clmate!
Calientes lgrimas de enojo le cubren las mejillas y sus ojos estn
hinchados con traicin. Te odio! Me enfermas! Te odio!
Se suelta de mi agarre y corre hacia el prtico, azotando la puerta
detrs de ella en lo que desaparece dentro de la casa. Soy dejado en el
csped, deshecho. Sintiendo que fui desollado, mi corazn no slo roto,
sino extrado. Y hay algo ms, ms que arrepentimiento, miedo. Me pone
las palmas sudorosas y la piel me pica. Miedo de que lo jodiera, terror de
que acabo de perder la mejor cosa que me pas.
Me paso una mano por el cabello, intentando mantenerme tranquilo.
Luego me siento en los escalones del prtico y pongo los codos en las
rodillas, mantengo un ojo en Presley, en la sbana a seis metros donde
juega con su prima cerca del columpio. Sus rizos rubios platinados se
mueven mientras se re, agradezco que sea completamente inconsciente.

25

De la nada, la hermana mayor de Jenny, Ruby, aparece en el


escaln a mi lado. Se acomoda la mini falda y se pone las ondeadas hebras
de cabello sobre los hombros.
Ciertamente te encerraste en la letrina esta vez, Stanton.
Normalmente no ira con Ruby por ningn tipo de consejo, menos
sobre relaciones. Pero aqu est.
No no s qu pas.
Ruby bufa. Le dijiste a mi hermana que follaste a otra chica, eso es
lo que pas. Ninguna mujer quiere orlo.
Entonces, por qu pregunt?
Agita la cabeza, como si la respuesta fuera obvia. Quera
escucharte decir que no.
Acordamos ver a otras personas discuto. Dijimos que seramos
honestos. Maduros.
Decir y sentir son cosas diferentes, amante. Mira su manicura.
Mira, Jenny y t tienen dieciocho, son bebs esto iba a pasar. Era
cuestin de tiempo.
A penas logro atravesar las palabras por mi garganta contrada.
Pero la amo.
Y ella te ama. Es por esto que duele tanto.
No hay forma de que me rinda, no me rendir, no as. Es el miedo lo
que me presiona a hacer algo, decir cualquier cosa. Sostenerme como un
hombre se aferra a una roca en la corriente.
Subo las escaleras de pino hacia la habitacin que Jenn comparte
con nuestra hija y la puerta cerrada me dice que no soy bienvenido.
Se halla en la cama, con los hombros temblando, llorando en su
almohada. Y el cuchillo se entierra ms en mis entraas. Me siento en la
cama y le toco el brazo. Jenny tiene la piel ms suave, como ptalo de
rosa. Y me rehso a que esta sea la ltima vez que la toque.
Lo lamento. Lo lamento tanto. No llores. Por favor no me odies.
Se sienta y no se molesta en secar la evidencia del dolor en su
corazn de su rostro. La amas?
No le digo firmemente. No, fue algo de una noche. No signific
nada.
Era bonita?
Le respondo como el abogado en que intento convertirme. No tan
bonita como t.
Dallas Henry me invit al cine me dice Jenny tranquila.

26

Cualquier sentimiento de remordimiento se va y es reemplazado con


puro enojo. Dallas Henry era el receptor en mi equipo de ftbol en la
escuela, siempre fue un imbcil. El tipo de chico que juega con las chicas
ms borrachas en la fiesta, el que les pone algo en la bebida para que se
emborrachen ms rpido.
Bromeas?
Le dije que no.
La furia se calma un poco, pero a penas. Mi puo an tendr una
linda charla larga con Dallas maldito Henry antes de que me vaya.
Por qu t no dijiste que no, Stanton? me acusa calmada.
Su pregunta trae la culpa de nuevo con ms fuerza. A la defensiva,
me pongo de pie, paseando y tenso. Dije que no! Muchas veces. Mierda,
Jenn pens no fue engao! No puedes enojarte conmigo por esto. Por
hacer lo que queras que hiciera.
Cada msculo de mi cuerpo se tensa, esperando su respuesta.
Luego de lo que se siente como por siempre, asiente. Tienes razn.
Sus ojos azules me ven y su tristeza me corta hasta el hueso. Yo
slo odio imaginar lo que hiciste con ella, deseara regresar a cuando
cuando no saba. Y podra pretender que solamente he sido yo siempre.
Hipa. No es pattico?
No gruo. No lo es. Caigo de rodillas frente a ella, consciente
de que le estoy rogando, pero no me importa. Slo has sido t, en todas
las formas que importan. Lo que ocurra cuando estamos separados, nada
ms significa algo, si lo dejamos significar algo.
Mis manos van a sus muslos, necesitando tocarla, borrar esto de su
mente, queriendo tanto que volvamos a comenzar.
Vengo a casa el verano. Dos meses y medio y todo lo que quiero
cada segundo es amarte. Puedo, cario? Por favor, slo djame amarte.
Sus labios se encuentran calientes e hinchados de llorar. Los froto
suavemente al principio, pidiendo permiso. Luego ms firme, arponeando
sus labios con mi lengua, demandando sumisin. Toma un momento, pero
luego me responde el beso. Sus pequeas manos se hacen puos en mi
camisa, agarrando fuerte. Jalndome hacia ella.
Poseyndome. Como siempre lo ha hecho.
Jenny cae de espaldas en la cama, llevndome con ella. Floto encima
en tanto su pecho sube y baja, jadeando. No quiero volver a saberlo,
Stanton. No preguntamos, no decimos. Promtelo.
Lo prometo jadeo, dispuesto a aceptar lo que sea justo ahora.

27

Comienzo la escuela en otoo presiona. Tambin voy a conocer


personas. Saldr y no te puedes enojar. O poner celoso.
Sacudo la cabeza. No lo har. No quiero pelear. No no quiero
contenerte.
Esa es la loca verdad.
Una parte ma quiere mantener a Jenny toda para m, encerrarla en
esta casa, y saber que no hace nada ms que esperar a que regrese. Pero
ms fuerte es el pavor de que lo echaremos todo a perder, que nos
odiaremos, que nos culparemos, por todo lo que nos perdimos de vivir. Por
todas las cosas que no llegamos a hacer.
Ms que nada, no quiero despertar en diez aos a partir de ahora, y
darme cuenta de que la razn por la que mi chica odia su vida soy yo.
As que si significa compartirla un tiempo, entonces me encargar,
juro que lo har.
Mis ojos queman en los suyos. Pero cuando est en casa, eres ma.
No de Dallas maldito Henry, de nadie ms que ma.
Sus dedos trazan mi mandbula. S, tuya. Tambin soy por quin
regresas a casa. No se quedarn contigo, Stanton. Ninguna otra chica va
a ser yo.
La beso con fuerte posesin, sellando las palabras. Mis labios se
mueven por su cuello a medida que mi mano sube por su estmago. Pero
me agarra la mueca. Mis padres estn abajo.
Mis ojos se aprietan mientras inhalo profundamente. Ven al ro
conmigo esta noche? Conduciremos hasta que Presley se duerma en la
parte trasera.
Jenny sonre. Un viaje en camioneta la noquea siempre.
Le beso la frente. Perfecto.
Me recuesto a su lado y se acurruca en m, jugando con el collar de
mi camisa. No ser as siempre. Un da, habrs terminado la escuela y
las cosas regresarn a la normalidad.
S.
Un da

28

3
Diez aos despus
Washington, DC
Traducido por Annie D & MaJo Villa
Corregido por Miry GPE

El trabajo de un abogado de defensa criminal no es tan emocionante


como probablemente se imagina. Ni siquiera es tan emocionante como
imaginan los estudiantes de derecho. Hay un montn de investigacin, las
referencias de jurisprudencia para respaldar cada argumento en pginas y
pginas de escritos legales, los cuales estn llenos de suficiente semntica
para dar a un laico una migraa. Si se eres parte de una firma, cuando
finalmente se te confa representar a tus clientes en el juicio, rara vez hay
revelaciones dramticas y sorprendentes, no hay grandes momentos como
en La Ley y el Orden.
Mayormente slo es trazar los hechos para el jurado, pieza por pieza.
Una de las primeras reglas que aprendes en la escuela de leyes es: nunca
hagas una pregunta de la que no sepas la respuesta.
Lamento arruinar tu desfile, pero realmente nada es menos
emocionante que eso.
En los Estados Unidos de Amrica, los acusados pueden escoger
quines decidirn su destino: un juez o un jurado de sus pares. Siempre
aconsejo a mis clientes de ir con el jurado; es un milagro hacer que doce
personas se pongan de acuerdo sobre en dnde almorzarn, por no hablar
de la culpabilidad o inocencia de un acusado. Y una anulacin del juicio,
que es lo que sucede cuando no se ponen de acuerdo, es una victoria para
la defensa.
Alguna vez has escuchado esa vieja broma acerca de los jurados?
De verdad quieres ser juzgado por doce personas que no fueron lo
suficientemente inteligentes como para salir del servicio de jurado? S; eso
es exactamente a los que quieres juzgndote. Debido a que el jurado son
personas no familiarizadas con la letra de la ley. Y esas son las personas

29

que pueden dejarse influenciar por un montn de elementos que no


tienen absolutamente nada que ver con los hechos.
Si a un jurado le gusta un acusado, tendrn ms dificultades para
condenarlos por un cargo que podra mantener su culo en una celda de
prisin por los prximos diez a veinte aos. Ese es el por qu un ladrn
acusado se presenta a la corte en un buen traje planchado, y no con el
traje naranja de prisionero. Es precisamente por eso que el vestuario y
peinado de Casey Anthony fueron cuidadosamente elegidos para parecer
dulcemente recatado. Claro, el jurado se supone que sea imparcial, se
supone que deben basar su juicio en la evidencia presentada y nada ms.
Pero la naturaleza humana no funciona de esa manera.
La simpata de los asesores legales del acusado tambin tiene peso.
Si un abogado se encuentra descuidado, de mal humor, o es aburrido, el
jurado se sentir menos inclinado a creer su versin del caso. Por otro
lado, si el abogado defensor parece tener todo bajo control, si son bien
hablados, y s, de buen aspecto, los estudios muestran al jurado ms
propenso a confiar en ese abogado. A creer en ellos, y por extensin, a
creer en sus clientes.
Es importante que no parezcas que te esfuerzas demasiado. No
aparentar ser sospechoso o furtivo, lo ltimo que quieres es dar una vibra
de "vendedor de autos usados". La gente sabe cundo les mienten.
Pero, aqu est lo ms importante: siempre que sea posible, quieres
que pasen un buen rato. Dales algo que ver. Ellos esperan objeciones y
fuera de lugar, el golpeteo de las mesas y los golpes del martillo. Esperan
una recreacin en vivo de Tom Cruise y Jack Nicholson en Cuestin de
Honor. El sistema puede ser aburrido, pero t no tienes que serlo. Puedes
ser entretenido. Mustrales que tienes un gran ingenio y que no tienes
miedo de usarlo.
Mi polla es la ms ingeniosa de todas; el jurado no puede quitar los
ojos de ella.
En sentido figurado... y literalmente.
Puede proceder con los alegatos finales, seor Shaw.
Gracias, Su Seora. Me pongo de pie, abrochndome la
chaqueta de mi traje gris a la medida. Ese color es un gran xito en estos
das con las damas, y diez de estos doce miembros del jurado son mujeres.
Encuentro sus miradas colectivas con una expresin contemplativa,
alargando la pausa, lo que aumenta la tensin dramtica. Entonces
empiezo.
La prxima vez que jodidamente te vea, te cortar las pelotas y las
empujar por tu garganta.
Pausa. Contacto visual.

30

Cuando te encuentre, me estars rogando que te mate.


Pausa. Sealar con el dedo.
Solo espera, idiota, voy por ti.
Salgo detrs de la mesa de la defensa y me posiciono frente a la
tribuna del jurado. Estas son las palabras del hombre que la fiscala
clama que es la comillas en el aire, vctima en este caso. Han visto
los mensajes de texto. Lo escucharon admitir bajo juramento que se los
envi a mi cliente. Chasco la lengua. No suena mucho como una
vctima para m.
Todos los ojos me siguen mientras camino lentamente, como un
profesor dando una conferencia. Suenan como amenazas de las
graves. De donde yo vengo, amenazar las bolas de un hombre no hay
ms declaracin de guerra que esa.
Una serie de risitas bajas se eleva desde los miembros del jurado.
Coloco los brazos en la barandilla de la tribuna del jurado, mirando
a cada ocupante slo el tiempo suficiente para que se sientan incluidos;
preparndolos para la divulgacin de un sucio pequeo secreto.
A lo largo de este juicio, han escuchado cosas acerca de mi cliente,
Pierce Montgomery, que son poco favorecedoras. Abominables, incluso.
Apuesto que no les agrada mucho. Si les digo la verdad, no me gusta
mucho tampoco. l tuvo una aventura con una mujer casada. Public
fotos de ella en las redes sociales sin su permiso. Estas no son las
acciones de un hombre honorable.
Siempre es mejor sacar lo malo del camino. Como tirar una bolsa de
basura rancia: reconocerlo, y luego seguir adelante hace que el hedor sea
menos propenso a quedarse.
Si l estuviera siendo juzgado por la decencia humana, les puedo
asegurar que hoy, aqu, no lo defendera.
Me enderezo, manteniendo su atencin absorta. Pero esa no es su
tarea. Ustedes se encuentran aqu para juzgar sus acciones de la noche
del quince de marzo. Nosotros como sociedad no penalizamos a las
personas por defender sus vidas o sus cuerpos de dao fsico. Y eso es
precisamente lo que mi cliente hizo esa noche. Cuando se encontr cara a
cara con el hombre que lo amenaz sin descanso, tuvo todas las razones
para creer que esas amenazas se llevaran a cabo. Para temer por su
integridad fsica... tal vez por su vida.
Hago una pausa, dejando que asimilen eso. Y s que estn conmigo,
viendo la noche en sus cabezas a travs de los ojos del podrido hijo de
puta que es lo suficientemente suertudo de tenerme como abogado.
Mi antiguo entrenador de ftbol nos deca que una ofensiva
inteligente es la mejor defensa. Es una leccin que llevo conmigo hasta

31

este mismo da. As que, aunque Pierce lanz el primer golpe, todava es en
defensa. Debido a que actu en contra de una amenaza conocida, un
temor razonable. Eso, seoras y seores, es sobre lo que realmente es este
caso.
De pie frente a la tribuna del jurado doy un paso atrs, dirigindome
a ellos en su conjunto. A medida que deliberan, estoy seguro que
concluirn que mi cliente actu en defensa propia. Y darn un veredicto de
no culpable.
Antes de tomar mi asiento en la mesa de la defensa, pongo el broche
de oro en mi alegato final. Gracias de nuevo por su tiempo y atencin,
han sido... encantadores.
Eso hace sonrer a ocho de las diez; me gustan esas probabilidades.
Despus de sentarme, mi co-defensora,
discretamente escribe en un bloc, pasndomelo.

con

rostro

neutral,

Lo hiciste bien!
Los abogados se comunican con las notas durante el juicio porque
es de mala educacin susurrar. Y una sonrisa o una mueca pueden ser
interpretadas por el jurado de una manera que no quieres. As que mi
nica reaccin visible es un rpido gesto de acuerdo.
Mi reaccin interna es una risita colegial. Y escribo de regreso:
Hacerlo bien es lo que mejor hago.
O lo has olvidado?
Sofa es una profesional consumada. No re ni un poco. Y nunca la
he visto sonrojarse. Ella simplemente escribe:
Engredo.
Me permito la ms mnima de las sonrisas.
Hablando de traseros1, el mo todava tiene las marcas de tus
uas en l.
Eso te pone hmeda?
Es inadecuado, totalmente no profesional, pero por eso es que es tan
malditamente divertido. El hecho de que nuestro cliente imbcil o
cualquier persona sentada en la primera fila de la galera detrs de
nosotros podran echar un vistazo y ver lo que he escrito, slo se suma a la
emocin. Como meterle los dedos a una mujer bajo la mesa en un
concurrido restaurante, tambin divertido; el potencial de que te
descubran lo hace todo an ms peligroso y caliente.
Una chispa traviesa ilumina sus ojos avellana mientras garabatea:
1

Juego de pablaras entre cocky ass (engredo) y ass (trasero).

32

Me tenas hmeda en "seoras y seores". Ahora detente.


Garabateo de regreso:
Me detengo? O lo guardo para ms tarde?
Soy recompensado con una simple y sutil sonrisa. Pero es suficiente.
Ms tarde me sirve.

Despus de la rplica y una hora de instrucciones del juez, el jurado


se retir a la sala custodiada para las deliberaciones y el tribunal entr en
receso. Lo que me dio la oportunidad de reunirme con un antiguo hermano
de fraternidad para almorzar en un bar local, el cual sirve los mejores
emparedados de la ciudad. Entre los exigentes horarios de trabajo y la
familia, slo tenemos tiempo para reunirnos una o dos veces al ao;
cuando llegamos a la cuidad del otro por razones de negocios.
Drew Evans no ha cambiado mucho desde nuestros das en
Columbia. El mismo ingenio mordaz, la misma arrogancia que atrae a las
mujeres a l como polillas a una luz azul. La nica diferencia entre
entonces y ahora es que Drew no se da cuenta de la rfaga de atencin
femenina que lo sigue. O, si lo nota, no les corresponde.
Ests seguro que no te gustara algo ms? Cualquier cosa?
pregunta con esperanza la camarera veinteaera por tercera vez en
quince minutos.
l toma un trago de su cerveza, y luego la despide con: Nop.
Todava estoy bien, gracias.
Con los hombros encorvados, se escabulle.
Drew es un banquero de inversin en la firma de su padre en la
ciudad de Nueva York. Tambin es mi banquero de inversiones; la razn
por la cual dos aos de matrcula universitaria de Presley ya estn bien
situados en un fondo de 529. Mezclar el dinero y la amistad podra no
parecer una decisin inteligente, pero cuando tus amigos son tan
talentosos en hacer dinero como lo son los mos, es brillante.
Su telfono suena con un texto entrante. Mira la pantalla y una
sonrisa tonta se propaga a travs de su rostro el tipo de sonrisa que solo
lo he visto usar una vez antes: en su boda, hace ocho meses.

33

Me limpio la boca con la servilleta, la tiro sobre la mesa, e inclino mi


silla hacia atrs sobre dos patas. As que cmo est Kate estos das?
Kate es la esposa de Drew.
Su extremadamente bella esposa.
Su extremadamente bella esposa con la que bail, brevemente, en la
recepcin de su boda. Y a mi amigo no pareci gustarle eso ni un poco.
Qu clase de amigo sera si no me metiera con l al respecto?
Eleva la mirada con una sonrisa. Kate est fantstica. Est casada
conmigo de qu otra forma podra estar?
Le diste mi tarjeta? presiono. Para que pueda ponerse en
contacto conmigo para servicios jurdicos o cualquier otro servicio que
pueda necesitar?
Sonro mientras l frunce el ceo.
No, no le di tu tarjeta. Imbcil. Se inclina hacia adelante, de
repente engredo. Adems, a Kate no le agradas.
Es eso lo que te dices a ti mismo?
Se re. Es verdad, piensa que eres ambiguo. Eres un abogado de
defensa, Kate es madre. Cree que dejas a los abusadores de menores a
caminar por las calles.
Es un error muy comn, y completamente inexacto. Los abogados
defensores mantienen el sistema legal honesto; saludable. Abogamos por el
individuo, el chico pequeo, y nosotros somos todo lo que se interpone
entre l y el poder sin restricciones del Estado. Pero la gente olvida esa
parte, todo es sobre pedfilos y ladrones de fondos de jubilacin de Wall
Street.
Tengo una hija discuto. No defendera a un abusador de
menores.
Drew encuentra carente mi razonamiento. Tratas de ser socio,
defiendes a quienes te digan que defiendas.
Me encojo de hombros sin comprometerme.
Hablando de tu hija contina. Ya cuntos aos tiene? Diez?
Como siempre, el tema de mi nia trae a mi pecho un oleaje de
orgullo inmediato. El mes pasado cumpli once. Saco de repente mi
telfono y muestro las fotos que representan la mayora de mis
recuerdos. Acaba de competir para el equipo de animadoras. Y en el Sur,
animar en un deporte verdadero, nada de esa mierda de ra-ra pom-pom.
Jenny y Presley todava viven en Mississippi. Despus de Columbia,
mientras iba a la escuela de Leyes en la Universidad de George

34

Washington, hablamos de que ellas vinieran a vivir conmigo en DC, pero


Jenny no crey que la ciudad fuera un lugar para criar a una nia. Ella
deseaba que nuestra hija creciera como ambos lo hicimos, nadando en el
ro, montando bicicletas por caminos de tierra, corriendo descalza por los
campos y yendo a las barbacoas despus de la iglesia los domingos.
Estuve de acuerdo con ella, no me gust, pero acept.
Drew dej escapar un silbido de impresin cuando le mostr las
fotos ms recientes, cubierta con los colores del equipo verde y dorado. Su
largo cabello rubio se curvaba en rizos y se encontraba sujeto en lo alto,
sus brillantes ojos azules como el cielo y una impresionante sonrisa blanca
perlada.
Es una belleza, Shaw. Por suerte se parece a su madre. Espero
que tengas listo un bate de beisbol.
Me encuentro muy por delante de l. No, hombre, tengo una
escopeta.
Asiente con aprobacin y golpea mi brazo.
Hola, extrao, hace tanto tiempo que no nos vemos. Mis ojos son
atrados por la suntuosa silueta de Sofa Marinda Santos, mi co-asesora,
entre otras cosas, mientras se acerca a nuestra mesa.
La ropa no solo hace al hombre, realiza una afirmacin para una
mujer. Hablan particularmente con entusiasmo sobre Sofa. Se viste como
es ella, impecable, perspicaz, con clase, sin embargo tan malditamente
sensual que hace que mi boca se haga agua. Su blusa de seda roja se
encuentra abotonada con buen gusto, revelando solo unos centmetros de
su piel color bronce debajo de su clavcula, ni siquiera una pizca de escote.
Pero la tela acenta la abundancia dada por Dios de sus pechos llenos,
firmes y jodidamente hermosos. Una corta chaqueta de tweed gris cubre
sus brazos largos y elegantes, y la falda lpiz a juego, abraza la redondez
fenomenal de sus caderas, antes de revelar sus piernas tonificadas que se
prolongan por das.
En dnde te escondas? pregunto, luego sealo una silla
vaca. Quieres acompaarnos?
Unos labios naturalmente color rub me sonren en respuesta.
Gracias, pero no, acabo de terminar de almorzar con Brent en la parte de
atrs.
Hago un gesto mientras realizo las presentaciones. Drew Evans,
ella es Sofa Santos, una compaera libertadora de abusadores de menores
segn tu esposa. Las cejas de Sofa se arquean levemente ante la
descripcin, pero contino: Soph, l es Drew Evans, mi viejo amigo de la
universidad, mi actual banquero inversionista, y solo un bastardo rudo en
torno a todo.

35

Ignorando mi indirecta, l extiende su mano. Gusto en conocerte


Sofa.
Lo mismo digo.
Revisa la hora en su Rolex y se burla: Stanton, tambin deberas ir
levantndote. No querrs perderte el veredicto.
Me encuentro negando con mi cabeza antes de que haya terminado
de hablar. Porque hemos debatido esto desde que empez el juicio.
Querida, tengo todo el tiempo del mundo. Demonios, inclusive puede que
pidamos postre, se jurado no va a regresar hasta el lunes, como mnimo.
Puede que seas el Encantador de Jurados. Sus dedos bien
cuidados giran en un crculo, como si estuviera conjurando una bola de
cristal. Pero soy la Vidente del Jurado. Y veo que esas amas de casa
quieren tachar a este juicio de sus listas de tareas para este fin de
semana.
El Encantador de Jurados? comenta Drew secamente. Eso es
adorable.
Le saco el dedo mientras le insisto a Sofa: Esta vez tu visin es
errada.
Su boca sobresale. Te importara hacer una apuesta granduln?
Cules son tus trminos dulzura? le respondo con una sonrisa
atrevida.
Evans observa nuestro intercambio con alegra indisimulada.
Ella apoya sus brazos en la mesa, inclinndose hacia adelante. Y
tengo todo un nuevo aprecio por la gravedad, porque es esa fuerza la que
causa que su blusa se aparte de su cuerpo, dndome una vista deliciosa
de sus impresionantes tetas encerradas en un delicado encaje negro.
El Porsche.
Agarrado por sorpresa, mis ojos se abren de par en par. No se anda
con rodeos.
Sabe que mi convertible plateado Carrera 911 4S Cabriolet es mi
posesin ms preciada. Lo primero que compr por m mismo cuando fui
contratado por el prestigioso bufete de abogados Adams & Williamson hace
cuatro aos atrs. Es prstino. No sale en la lluvia. No se estaciona en
donde un pjaro pueda cagarse en l. No es conducido por nadie, adems
de m.
Cuando el jurado regrese hoy, me dejaras sacar tu Porsche para el
paseo de su vida.
Me mira fijamente, esperando.
Froto mis nudillos a lo largo de mi mandbula, debatindome.

36

Tiene caja de cambios le advierto en voz baja.


Pft, juego de nios.
Qu consigo si, cuando, pierdas la apuesta?
Se endereza, luciendo complacida consigo misma, a pesar de que no
ha escuchado mis trminos. Qu quieres?
La imagen de las curvas de Sofa apenas cubiertas por un diminuto
bikini rojo, hmedo y enjabonado con espuma, se infiltra en mi cerebro. Y
no puedo contener la sonrisa lasciva que adorna mi rostro. Tendrs que
lavar el Porsche, a mano, una vez a la semana por un mes.
No vacila. Hecho.
Antes de que nos demos las manos para cerrar el trato, la miro a los
ojos y escupo deliberadamente en mi palma. Nuestro apretn es
resbaladizo. Su nariz se arruga, pero sus ojos, sus ojos llamean con un
fuego de diversin que solo yo puedo leer.
A ella le gusta esto.
Despus de soltar su apretn, limpia su mano con una servilleta.
Entonces Brent Mason sale desde la direccin de los baos para reunirse
con nosotros. Brent es un asociado de nuestra firma, empez el mismo ao
que Sofa y que yo, a pesar de que se ve mucho ms joven. Sus redondos
ojos azules, su cabello castao ondulado, y una personalidad
despreocupada que invoca sentimientos similares a los de un hermano
protector. La cojera que acompaa su andar se suma a la impresin
juvenil, aunque en realidad es el resultado de la prtesis en su pierna
izquierda, consecuencia de un accidente de la infancia. El suceso puede
que le haya arrebatado su extremidad, pero el humor agradable y jovial de
Brent permanece completamente intacto.
Como todos los asociados de nuestra firma, Brent y Sofa comparten
oficina. Son cercanos, pero en una forma estrictamente platnica, del tipo
de la zona de amigos.
Tambin tiene ms dinero que Dios, o al menos su familia. Dinero
antiguo, del tipo de riqueza tan abundante que sus amistades no se dan
cuenta de que no todo el mundo vacaciona en el sur de Francia o es
capaz de retirarse a su casa de campo en el Potomac cuando necesitan un
descanso de la ciudad. El padre de Brent tiene aspiraciones polticas para
su nico hijo y cree que un historial impresionante como fiscal sentar las
bases para esas ambiciones.
La cual es precisamente la razn por la que Brent se revel y se
convirti en un abogado de defensa criminal.
Hola, Shaw saluda.

37

Asiento con mi cabeza. Mason. Hago un gesto de nuevo hacia


Drew. Brent Mason, l es Drew Evans, un viejo amigo. Mis ojos recaen
en l. Brent es otro abogado en nuestra firma.
Se dan la mano con firmeza, luego Drew remarca: Jess, hay
alguien en DC que no sea abogado?
Me echo a rer. La mayora per cpita en el pas.
Antes de que l pueda responder con lo que apostara mi vida habra
sido un insulto, Brent suelta de sopetn: Sofa, lista para irte? Tengo
un cliente que viene en veinte minutos.
Estoy lista. Drew, un gusto en conocerte. Stanton, te ver pronto
en la corte.
Finjo confusin. Te refieres a la oficina?
Con un movimiento de su cabeza, deja que Brent la conduzca hacia
la puerta.
La observo mientras se va. Y disfruto cada maldito segundo de ello.
Lo que no pasa desapercibido. De verdad piensas que eso es
sabio?
Mi atencin se arrastra de nuevo hacia l. Qu es eso?
Follar a tu compaera de trabajo aclara Evans. Crees que eso
es sabio?
Me detengo un momento, preguntndome cmo lo supo y luego me
ro de m mismo por preguntrmelo porque por supuesto que l lo
sabra.
Esto viene del hombre que se cas con su compaera de trabajo
hace unos meses atrs?
Drew se inclina hacia atrs, descansando un brazo en la silla detrs
de m. Eso es completamente diferente. Kate y yo somos especiales.
Bebo mi agua. Qu te hace pensar que Soph y yo follamos?
Ah porque tengo ojos. Y odos. Y nada de la tensin sexual que
acabo de presenciar se encuentra sin resolver. Por cierto, te quedaste corto
con la apuesta. Mis trminos habran sido primero follarla en el cap del
auto, luego que lo lavara. Se encoge de hombros. Pero ese soy yo.
Ahora de regreso a mi pregunta original
En verdad no hay ninguna razn para negarlo. Sofa es sin duda la
mujer ms sabia con la que jams he estado, mejor dicho nunca.
No lo aprueba. Shaw, caminas por un camino peligroso. Un campo
minado de incomodidad y de desprecio femenino.

38

Entiendo sus preocupaciones, pero no son necesarias. Sofa es una


mujer en todos los lugares importantes, pero con la practicidad de un
hombre. No hay minivans o cercas blancas en su futuro, solo oficinas en
las esquinas y horas facturables. Es franca, directa, pero tambin
divertida. Una mujer a la que considero una amiga, alguien con quien
disfruto salir tanto como disfruto hacindoselo.
Nuestro arreglo empez hace seis meses atrs. La primera vez fue
espontnea, temeraria. Saba que la deseaba, pero no me di cuenta de
cunto hasta la noche en la que estuvimos solos en la biblioteca del stano
de la firma. Ambos trabajando hasta tarde, tensos y apurados por el
tiempo, en un momento dado, nos encontrbamos discutiendo los puntos
ms sutiles de Miranda versus Arizona y al siguiente nos encontrbamos
arrancndonos la ropa el uno al otro, contra las pilas de volmenes
gruesos, encuadernados en piel, en celo como animales salvajes.
Tambin sonbamos igual que ellos.
Me excito cada vez que pienso en los ruidos que Sofa hizo esa
noche, una sinfona de jadeos, gemidos y gruidos mientras hice que
terminara tres veces. Una tripleta. Y cuando mi orgasmo finalmente me
inund, mierda, no pude sentir mis piernas por cinco minutos completos.
Despus de eso, cuando nos encontrbamos sudados y despeinados
como soldados despus de una batalla, hablamos. Estuvimos de acuerdo
en que eso era algo que ambos desebamos hacer de nuevo, y de nuevo,
un liberador de estrs necesario que encajara perfectamente en nuestros
mutuos horarios a rebosar.
No es tan fro como suena. Pero es fcil.
Sonro. No, hombre, Sofa es como uno de los chicos.
Te follas a uno de los chicos?
Frunzo el ceo. No suena ni cerca de caliente cuando lo dices de
esa forma. Lo que quiero decir es que, ella vive para el trabajo, como yo. El
tratar de hacerte socio no deja mucho tiempo para cualquier otra cosa.
Ella es conveniente y jodidamente hermosa. S que ests casado y todo
eso, pero tendras que encontrarte medio muerto para no notarlo. E
incluso entonces, sus tetas convenceran a un cadver para que tuviera
una ereccin.
Oh, lo not, creme dice. Sabe acerca de tu llamada sexual en
Mississippi?
Jenny no es mi llamada sexual me quejo. Imbcil.
Bueno, no es tu novia ni tu esposa. Es la chica que te follas
cuando por casualidad pasas rpidamente por la ciudad. Odio decrtelo,
pero esa es la definicin de llamada sexual.

39

A veces la propensin de Drew de llamar a las cosas como las ve,


coloca a sus pelotas en grave peligro de ser golpeadas.
Sofa sabe todo acerca de Jenn y de Presley.
Interesante. Luego llega el consejo patentado. Solo digo, una
situacin como esta puede volverse complicada para ti. El
arrepentimiento es una mordida en el culo que pica como un hijo de puta.
He estado all, no es divertido.
Gracias por la advertencia. Pero puedo manejarlo.
ltimas palabras famosas. Solo recuerda, para el momento en el
que te des cuenta de que no puedes manejarlo, ser demasiado tarde.
Revisa su reloj y se levanta. Y hablando de eso, tengo que irme, tengo
que agarrar mi tren.
Me levanto y golpeo su brazo. Oye, por qu no te quedas esta
noche en DC? Arreglar un juego de pker con los chicos, ser como los
viejos tiempos.
Levanta sus manos, pesando las opciones. Veamos tomar el
dinero de Shaw o ir a casa con la esposa impresionante que ha estado
envindome mensajes sexosos toda la tarde? No hay competencia. Hombre
me gustas, pero jams me gustars tanto as.
Nos abrazamos brevemente, golpeando la espalda del otro, ambos
comprometindonos a pronto hacer esto de nuevo.
Ah es cuando mi telfono suena. Lo levanto de la mesa, leo el
mensaje y maldigo.
Mientras Drew recupera su maletn de debajo de la mesa, le muestro
mi telfono.
El jurado est de regreso.
Se re de m. Por tu bien, espero que ella sea tan buena con la
palanca de cambios como dice serlo. Hace una pausa, luego sonre.
Pero supongo que ya sabes que lo es.
Con un golpe final a mi brazo, se dirige hacia la puerta. Nos
vemos, hombre.
Dale a Kate mis saludos le grito a sus espaldas. Y mi tarjeta!
No se da la vuelta, no deja de caminar, pero solo levanta su mano,
con su dedo medio extendido en alto y claramente sobre su cabeza.

40

4
Sofa
Traducido por florbarbero
Corregido por Mel Cipriano

En un tribunal se siente una energa justo antes de leer el veredicto,


una esttica que crepita en el aire. Es una tensin compartida que te deja
sin aliento, la misma que los romanos debieron de sentir en el Coliseo
mientras esperaban ver en qu direccin el Csar sealara con el pulgar.
El pulso aumenta, la sangre zumba y la adrenalina crece. Es emocionante.
Tan adictivo como sexo realmente fantstico. Del tipo que te deja
marcada, adolorida, y agotada, y no puedes esperar para hacerlo de nuevo.
Siempre supe que quera ser una abogada. Desde nia, vea series
como LA Law, donde las abogadas posean ingenios punzantes, lucan
trajes elegantes, peinados impecables, y trabajaban en oficinas de cromo
vidriadas, en rascacielos.
La educacin era la prioridad ms alta para mis padres, ya que
tuvieron un acceso limitado a ella. Mi madre sali de la pobreza de su
pueblo natal en Par para llegar a la relativa opulencia de Ro de Janeiro
cuando era una nia. Pero escap del analfabetismo slo despus de
conocer a mi padre, quien le ense a leer cuando tena diecisis aos.
Juntos, emigraron a los Estados Unidos y se convirtieron en la
definicin misma del sueo americano: consolidaron un negocio prspero,
elevndose a travs de las filas de la clase media, hacia la riqueza
prspera. Plenamente conscientes de las oportunidades que ofreca su
trabajo a sus hijos, nos inculcaron a cada uno de nosotros (a mis tres
hermanos mayores y a m) que la educacin era la llave para abrir todas
las puertas. Era un tesoro que nunca podra ser robado, la red de
seguridad ms duradera. No es casualidad que cada uno de nosotros fuera
a buscar campos profesionales: mi hermano mayor, Vctor, se convirti en
mdico; el siguiente, Lucas, en un contador pblico certificado, y Toms,
slo un ao mayor que yo, es ingeniero.
Seora Encargada, han llegado a un veredicto?

41

Nuestro cliente Pierce Montgomery no dirige su atencin a la mujer


que est a punto de anunciar el veredicto de su juicio, sino que
descaradamente la dirige hacia mis senos. Me hace sentir sucia de una
manera desagradable.
Tomar una buena ducha caliente en el futuro, para limpiarme de la
sordidez.
S, Su Seora.
Al entrar en la defensa penal, saba que haba una alta probabilidad
de que tuviera que trabajar con cabrones como Montgomery, pero eso no
me impidi hacerlo. Era la ms joven de mi familia, y la nica mujer, por
lo que fui altamente protegida. Pero en lugar de restringirme, ese instinto
de proteccin condujo a mis padres a asegurarse de que fuera capaz y
estuviera preparada para lo que la vida pudiera lanzarme.
Oportunidades dira mi padre, hay que aprovecharlas con
ambas manos, porque nunca se sabe si vendrn de nuevo.
l fue quien me ense a no tener miedo.
Una oportunidad es todo lo que l siempre quiso para m. Ms que
un marido o hijos, quera que yo tuviera la oportunidad de ir a cualquier
parte. Hacer cualquier cosa.
Ser criada en Chicago me dio una ventaja. Es una ciudad hermosa,
pero al igual que todas las zonas urbanas, tiene sus peligros. Aprend
pronto a moverme rpido, pero siempre mantenindome firme, estando en
guardia y, en general, desconfiando de personas desconocidas hasta que
demuestren lo contrario.
En definitiva, una mirada lasciva del desagradable hijo de un
senador, como lo es Pierce Montgomery, no me intimida. Si alguna vez
tratara de tocarme con ms que sus ojos, podra colocarlo de rodillas slo
con el giro de su mueca.
Tan simple como eso.
Cul es?
Aqu vamos. Momento de la verdad.
Por el rabillo del ojo, veo los hombros anchos de Stanton subir
ligeramente mientras inhala... y mantiene el aliento.
Al igual que yo.
El capataz recita el nmero de caso y los cargos, y entonces ella
pronuncia las palabras mgicas: Inocente.
Infiernos s! Sii joder, siii! Que los festejos mentales comiencen!
Al igual que con los jugadores que realizan un touchdown en la NFL,
la celebracin excesiva en la sala del tribunal est mal vista, por lo que

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Stanton y yo slo nos damos resplandecientes sonrisas de felicitacin. Pero


ambos sabemos que esto es enorme, un triunfo que es un paso para tener
la clase de notoriedad que gozan Cochran, Allred, Geragos, Abramson y
Dershowitz la Liga de Todo el mundo sabe tu nombre.
Montgomery agradece a Stanton con un apretn de manos, pero se
las arregla para hacer que incluso su gratitud suene arrogante. Se vuelve
hacia m con los brazos abiertos, esperando un abrazo, por supuesto.
Porque tengo una vagina.
Y como tantos otros, tiene la creencia de que los penes se dan la
mano, y las vaginas abrazan.
ste no es el caso, amigo.
Extiendo un brazo inflexible, marcando mi punto y mantenindolo
fuera de mi espacio personal. Se conforma con el apretn de manos, pero
aade un guio lascivo.
Y la ducha caliente cada vez se hace ms atractiva.
Cuando damos un paso fuera de la corte, los periodistas estn
esperando. Son medios locales, no nacionales. Todava no. Como he dicho,
es el trampoln.
Stanton, siendo el abogado principal, acapara las preguntas con una
mezcla bien practicada de encanto y egosmo (los abogados no son
modestos). Pero me da crdito, refirindose a nuestra defensa,
mencionando cmo nosotros estbamos seguros de los resultados desde
el principio, destacando a nuestra firma como bien consolidada, y
asegurando que todos los clientes de Adams & Williamson recibiran
igualmente una representacin estelar.
Mientras habla, me tomo un momento para admirarlo, porque es
muy fcil de admirar. Sus ojos color jade brillan con el entusiasmo y el sol
de la tarde, enmarcados por sus densas pestaas, sorprendentemente
oscuras, del tipo que las mujeres mataran por tener. Unos mechones
rebeldes de su cabello color dorado (el tipo de cabello que tiene Robert
Redford en Legal Eagles) cae sobre su frente inteligente. Una nariz romana
y pmulos altos le dan una apariencia noble, fuerte, aunque Stanton Shaw
es todo un hombre, no un nio bonito. Creo que mi parte favorita es su
mandbula. Es digna de pornografa. Robusta y cuadrada, con la cantidad
perfecta de rastrojos de barba rubia para conjurar imgenes de maanas
sexys y camas calientes.
Mide un metro ochenta, es aproximadamente unos diez centmetros
ms alto que yo y sus largas piernas y torso amplio son el sueo de un
sastre. Es el tipo de cuerpo que se hizo para llevar un traje. Su voz es
profunda, un bartono meldico con un pequeo indicio de acento sureo
que durante el interrogatorio puede cortar como un bistur o hipnotizar

43

como un narrador de cuentos para dormir. Pero es su sonrisa lo que atrae,


lo que desarma. Sus labios expertos hacen que quieras rer cuando l lo
hace y provocan los ms sucios pensamientos cuando se deslizan en una
perezosa sonrisa ladeada.
La sonrisa y yo estamos bien familiarizadas.
... No es eso cierto, Seorita Santos? pregunta, y las miradas de
los periodistas caen a m, expectantes.
Mierda. No tengo idea de lo que est preguntando. Estaba demasiado
ocupada mirando la lnea de su mandbula, maldita sea, recordando cmo
su rastrojo de barba raspaba mi muslo interno, hacindome ronronear con
la satisfaccin de un felino que goza de rasguar su poste favorito.
Pero puedo recuperarme sin problemas. Absolutamente. No podra
estar ms de acuerdo.
Los periodistas nos agradecen, y mientras nuestro cliente se sube a
su auto con chofer, Stanton y yo decidimos caminar las pocas cuadras de
regreso a la oficina.
Dnde estabas all? Te encontrabas ida dice con un tono de
diversin que me dice que ya lo ha adivinado.
Te voy a dar los detalles ms adelante respondo cuando Stanton
abre la puerta de nuestro edificio para m.
Abrams & Williamson es uno de los bufetes de abogados ms
antiguos de DC. El edificio en s tiene diez dcadas, adhirindose a la
altura de los edificios de la Ley de 1910, que prohbe la construccin de
nuevas estructuras que fueran ms altas que la cpula del Capitolio, salvo
algunas excepciones limitadas. Pero lo que le falta de estatura lo compensa
en grandeza histrica. Las superficies caoba pulidas brillan bajo las luces
intensas, diseadas para destacar las molduras artesanales que decoran
todas las paredes. Una chimenea de mrmol restaurada da la bienvenida a
los visitantes mientras caminan hasta el enorme escritorio de nogal de la
recepcionista, con su luz permanente.
Vivian, la recepcionista desde siempre, tiene unos cincuenta aos,
luce un traje blanco impecable y un moo rubio, proporcionando una
primera impresin perfecta de elegancia y experiencia para todos los que
entran.
Ella sonre clidamente. Felicidades a los dos. Al Seor Adams le
gustara verlos en su oficina.
Las noticias vuelan en DC, haciendo que la dispersin de chismes de
la secundaria se vea tan lenta como las llamadas por Internet. As que no
es de extraar que las noticias de nuestra victoria ya hayan llegado a la
mesa de nuestro jefe. Sin embargo, impresionante victoria o no, Jonas
Adams, socio fundador de nuestra firma y descendiente directo de nuestro

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segundo presidente, nunca baja de su posicin privilegiada en la ltima


planta para ofrecer felicitaciones.
l nos llama para que subamos.
Durante el viaje en ascensor, el mismo entusiasmo burbujeando en
m interior emana de mi colega en el crimen. Inmediatamente somos
acompaados a la oficina de Jonas, quin se encuentra es su posicin
detrs de su escritorio, deslizando con rapidez carpetas en un maletn de
cuero gastado. Su parecido con su ancestro fundador es nada menos que
asombroso: un abdomen abultado complementado con un antiguo reloj
con cadena de oro saliendo de su bolsillo, gafas redondas equilibradas
sobre una nariz puntiaguda, y mechones de pelo blanco peinados en un
intento por cubrir la corona calva de su cabeza, que es tan brillante como
el piso de madera sobre el que estamos de pie.
Si alguna vez se retira, las empresas de recreacin histrica se
desgarrarn en piezas por tenerlo.
Jonas ha impartido clases en las mejores instituciones legales y es
considerado una de las mentes ms brillantes de nuestro campo. Pero al
igual que muchos intelectuales dotados, exhibe un temperamento
ajetreado, despistado, que te hace pensar que siempre est perdiendo las
llaves del auto.
Entren, entren llama mientras acaricia sus bolsillos, aliviado al
encontrar los elementos que obviamente estaba esperando que todava
estuvieran all. Me voy en un momento para una conferencia en Hawi,
pero quera felicitarlos por el caso Montgomery.
Se mueve detrs de su escritorio y estrecha nuestras manos.
Excelente trabajo, no fue una victoria fcil. Pero el senador Montgomery
est muy agradecido.
Gracias, seor responde Stanton.
Cuntas son para usted, seor Shaw? Ocho victorias al hilo?
Stanton se encoge de hombros, sin modestia. Nueve, en realidad.
Jonas asiente mientras se quita las gafas y las limpia con un
pauelo. Impresionante.
Es todo por el jurado, seor Adams dice Stanton. Nunca
conoc a uno que no me guste.
S, muy bien, muy bien. Y usted, seorita Santos? Todava
invicta, eh?
Con una sonrisa, levanto mi barbilla con orgullo. S, seor, y seis
de seis.
Las mujeres profesionales han recorrido un largo camino, nuestros
pies estn ahora firmemente en la puerta de los clubes previamente

45

dominados por los hombres en los campos polticos, legales y de negocios.


Pero an nos queda un largo camino por recorrer. El hecho es que la
mayora de las veces, cuando se trata de promociones y oportunidades
profesionales, somos la ltima eleccin, no la primera consideracin. Con
el fin de llegar a la vanguardia en lo que se refiere a nuestros jefes, no es
suficiente ser tan buenas como nuestras contrapartes masculinas,
tenemos que ser an mejores. Tenemos que destacar.
Es una verdad injusta, pero una verdad al fin.
Cuando el chofer de Jonas entra en la habitacin para tomar su
equipaje, girando una bolsa de golf de una marca lujosa cuyo contenido
vale ms que el Porsche de Stanton, comento: No saba que era un
jugador de golf, Seor Adams.
Eso no es cierto, totalmente lo saba.
S, soy un vido jugador. Es relajante, ya sabes, ayuda con el
estrs. Estoy deseoso de jugar unas cuantas rondas durante la
conferencia. T juegas?
Sonro como el gato de Cheshire. Sinceramente, lo hago. He
disparado un setenta y siete en East Potomac.
Acomoda las gafas sobre sus ojos ensanchados. Eso es notable.
Menea su dedo. Cuando vuelva de Hawi, vas a ser mi invitada a mi
club, Trump Nacional, para unas cuantas rondas.
Eso sera encantador. Gracias.
La papada de Jonas se agita mientras asiente. Mi secretaria se
comunicar con tu asistente para agregarlo a tu calendario. Luego
vuelve su atencin a Stanton. Juegas, Shaw?
Porque lo conozco, me doy cuent que vacila por un nanosegundo.
Pero luego su rostro se divide en una amplia sonrisa. Claro. El golf es mi
vida.
Jonas aplaude. Excelente. Entonces te unirs a nosotros ese da.
Stanton traga saliva. Genial.
Despus de que Jonas se despide, Stanton y yo subimos de vuelta al
ascensor para dirigirnos a nuestras oficinas en el cuarto piso.
El golf es mi vida? cito, viendo los nmeros iluminndose
mientras descendemos.
Sus ojos se vuelven divertidos hacia m. Qu demonios se
supona deba decir?
Ah, podras haber dicho lo que me dijiste hace tres meses: El golf
no es un deporte real.
No lo es insiste. Si no sudas, no es un deporte.

46

A lo que respondo: El golf requiere una enorme cantidad de


habilidad...
Lo mismo sucede con el ping-pong. Y eso no es un jodido deporte.
Tercos, y estpidos punto de vista masculinos. Habiendo crecido con
hermanos, estoy familiarizada con ellos. Sin embargo, todava me causa
gracia que sean tan absurdos.
Entonces, qu vas a hacer? Jonas regresa de Hawi en dos
semanas.
Es un montn de tiempo para que me ensees a jugar responde,
dndome un codazo suavemente.
Yo? balbuceo.
Claro, la Seorita Setenta y Siete en East Potomac. Quin mejor?
Sacudo la cabeza. As es como funciona Stanton. Al igual que mi
sobrina, que utiliza el labio tembloroso en contra de mi hermano mayor,
Stanton utiliza su ruin encanto.
Es imposible de resistir, especialmente cuando realmente no quieres
hacerlo.
Dos semanas no es mucho tiempo.
l pone su mano sobre mi hombro, frotando su pulgar contra la piel
desnuda en la parte de atrs de mi cuello. La accin genera un sendero
ardiente por mi espalda, haciendo que todos los msculos debajo de mi
cintura se tensen.
Vamos a empezar este fin de semana. Tengo plena confianza en ti,
Soph. Adems Guia un ojo, aprendo rpido.
Cuando las puertas del ascensor se abren, quita la mano, y por un
momento, lloro por la prdida. Ese ser el momento perfecto para que
saldes nuestra apuesta. Tu auto me debe un viaje.
No creo que deba responder por las apuestas que hice bajo
coaccin.
Mis tacones resuenan en el piso de madera mientras me burlo:
Bajo coaccin de quin?
Stanton se detiene a unos pasos de las puertas de nuestras oficinas.
Baja la voz y se inclina para susurrar en mi odo: Subestimas el poder de
tus milagrosos senos. Ellos estaban en mi cara, pensar claramente era
imposible.
Doblo mis brazos con escepticismo. Milagrosos?
Levanta las manos, abriendo las palmas. Me hacen querer
levantarme y gritar amn... o caer de rodillas y hacer otras cosas.

47

Una pequea risa se me escapa. Si todos los pechos te distraen


tan fcilmente, tienes problemas ms grandes que yo conduciendo a tu
beb.
Stanton me mira por un momento, su mirada clida. Casi ilcita.
No todos los pechos, Soph. Slo los tuyos.
He odo la expresin mi corazn dio un vuelco, pero no saba que
en realidad pudiera suceder. Hasta este momento.
An as, finjo indiferencia. Buen intento. Excusarse. No le doy
clases de golf a tramposos.
No puedes culpar a un hombre por intentar.
Brent sale de nuestra oficina, en direccin hacia la de Stanton. Se
detiene cuando nos ve y levanta el brazo en seal de saludo. Ah, el
regreso de los vencedores. Son las dos personas que quera ver.
Lo seguimos a la oficina de Stanton, la cual comparte con Jake
Becker, quien se encontraba en su silla de escritorio, hojeando un
expediente abierto en su regazo. Dando una breve mirada en nuestra
direccin, Jake dice: O que las felicitaciones estn en la orden del da.
Mis felicitaciones por demostrar que la justicia es tan tonta como ciega.
Stanton y Jake se conocen desde la escuela de Derecho, cuando
Stanton estaba en extrema necesidad de un compaero de cuarto para
compensar la renta y Jake se encontraba en extrema necesidad de dormir
en alguna parte que no fuera el sof de la sala de estar de su madre. Jake
Becker no parece un abogado. Me recuerda a un boxeador de peso pesado
o al musculoso de una pelcula de mafiosos en blanco y negro. Pelo negro,
ojos que recuerdan el color del acero fro, labios carnosos que rara vez
sonren y pronuncian las palabras ms agrias. Su cuerpo es grande y
peligrosamente poderoso, sus manos atrapan completamente a las mas,
cuando nos las estrechamos. Manos como ladrillos que haran rogar
piedad a su oponente en una pelea tonta.
A pesar de su apariencia intimidante, Jake es el perfecto caballero.
Tiene sentido del humor y es firmemente protector de aquellos a los que
considera como amigos. Me siento afortunada de decir que soy uno de
ellos. Nunca lo he visto perder los estribos o levantar la voz, pero sospecho
que la suya es el tipo de ira que golpea con una venganza letal, sin
ninguna advertencia en absoluto.
Stanton pone su maletn sobre el escritorio y se sienta.
No te pongas demasiado cmodo advierte Brent. No nos vamos
a quedar mucho tiempo. Es viernes, y su victoria nos da la justificacin
perfecta para irnos antes de tiempo.
No conoc a Brent cuando era joven, pero tiene todos los ingredientes
del pico payaso de la clase... o un nio con necesidad desesperada del

48

ansioltico Ritalin. Siempre optimista, con una broma lista y una fuente
inagotable de energa. Rara vez se encuentra quieto; incluso si est
leyendo, sus pies se balancean o los equilibra sobre el borde de su
escritorio, un archivo en una mano y un fortalecedor de brazos en la otra.
Ah, y ni siquiera toma caf. Algunos lunes por la maana slo quiero
estrangular a Brent.
Tengo que terminar el expediente Rivello explico, pero su
movimiento de la cabeza me interrumpe.
Puede terminarlo maana, seorita. Ya eres la nueva favorita de
Adams, no es necesario que nos lo demuestres al resto de nosotros.
Adems, tenemos motivos para celebrar, y tengo una regla de nunca pasar
eso por alto. Hora del happy hour.
Miro mi reloj. Son las tres de la tarde.
Lo que significa que son las cinco en alguna parte. Seala con el
pulgar hacia la puerta. Vamos, chicos, encuentren a su compaero. La
primera ronda la paga Jake.
Jake ya est de pie, ordenando su maletn con el trabajo para llevar
a casa. Gira el dedo en el aire y dice rotundamente: Claro. Agua para
todos.
Con una sonrisa, Stanton coloca su brazo sobre mis hombros.
Vamos, Soph. Hay un Tequila Sunrise con tu nombre en l. Nos lo
hemos ganado.
Tengo una relacin de amor/odio perdurable con el Tequila
Sunrise lo amo en el happy hour y lo odio a la maana siguiente.
Con un suspiro, me rindo. Est bien, a la mierda.

49

5
Stanton
Traducido por Dey Kastly & Annie D
Corregido por NnancyC

Para el momento en que la hora feliz comienza oficialmente, Sofa y


Brent se encuentran ms all de felices. Sin embargo, Jake no; Jake es el
conductor designado original. Disfruta un solo vaso de whisky de malta
tanto como cualquiera, pero nunca lo he visto beber para emborracharse.
A diferencia de todos los dems en torno a l en este momento. A las seis
de la tarde en una noche de viernes en Washington, DC, las calles son un
pueblo fantasma, porque cualquier persona que todava est aqu ya se
encuentra dentro de los bares.
Los polticos no viven en la ciudad. Si el Congreso no est en sesin,
regresan a sus distritos de origen. Aquellos que estn casados con hijos
vuelven a los suburbios. Eso nos deja al resto de nosotros; hambrientos,
trabajadores y cachondos. Y no hay mejor manera de desahogarse bien de
una semana larga y tortuosa en la oficina que tomar un buen trago en una
taberna ruidosa. Sofa lo llama el Efecto de Anatoma de Grey.
Burbuja de aire en la intravenosa sugiere Brent con una voz
diablica, apoyando los codos en la mesa de madera llena de vasos
vacos. Difcil de rastrear, imposible de probar ms all de una duda
razonable, a menos que haya cmaras de video en la habitacin de
hospital del paciente, rpido y eficiente
Y totalmente poco confiable bromea Sofa, dndole un golpecito
en la nariz. La cantidad de aire para causar una embolia vara, adems
de que la vctima ya tendra que estar en el hospital. Entonces, habra un
registro de visitantes
El asesinato perfecto. Es un debate frecuente. Conociendo los
recovecos del sistema de justicia penal, estoy realmente sorprendido de
que ms personas en el campo jurdico no cometan delitos graves.
O cmo es esto de jodido tal vez lo hacen? Pie de entrada para
la msica espeluznante.

50

Sigo diciendo que el veneno es la apuesta ms segura ofrece


Jake desde un extremo de la mesa. Algo como ricina o polonio.
Su sugerencia es recibida con bromas y burlas.
Novato.
El anlisis forense post mortem es demasiado avanzado
argumenta Brent.
Y dnde demonios encontraras
Conoces a muchos espas rusos, verdad?

polonio?

aade

Sofa.

Recurdame nunca tomarte como cliente le digo, sealndolo


con mi bourbon. Arruinaras mi racha de victorias.
La pista de baile en la habitacin contigua est completamente llena
de cuerpos, penosamente cortos de ritmo. No muchas cosas son tan
divertidas como ver personas que no pueden bailar, pero piensan que
pueden.
Brazos eufricos se elevan cuando la cancin Oh What a Night sale
por los altavoces. Sofa se levanta emocionada. Esa es mi seal. Anda,
Brent, vamos a sacudir lo que tu mam te dio.
l se levanta. No puedo, querida, mi cita acaba de entrar.
Tienes una cita esta noche? pregunta Sofa.
Ahora la tengo. Guia un ojo. Ella simplemente no lo sabe
todava.
Mientras Brent se aleja, Sofa mira hacia Jake. l suena como Harry
el Sucio2 preguntndole a un punk si se siente afortunado cuando dice:
Siquiera necesitas preguntar?
Me guarda para el final, porque sabe muy bien que yo no bailo.
An as lo intenta, pasando la mano por mi brazo. Quieres
mostrarme tus movimientos, Shaw?
Mastico el palillo de dientes entre mis labios. Cario, te mostrar
cada movimiento que tengo, slo que no en una jodida pista de baile.
Se re, luego se va brincando de un lado a otro hacia los cuerpos
balancendose y agitndose. Y la observo con la mirada de un hombre que
est seguro que va a echar un polvo, y sabe que ser bueno.
Sus caderas redondeadas giran en el momento perfecto con el ritmo
rpido, seguro y practicado. Imagino esas caderas a horcajadas sobre m
montndome con el mismo ritmo rpido. Y al instante me pongo duro.
Palpitando con el recuerdo y la expectacin.
2 Personaje de una pelcula estadounidense del mismo nombre de los aos setenta,
interpretado por Clint Eastwood.

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Es la manera en que se mueve momentos antes de que se venga,


firme y rpido, alimentndose de la sensacin, persiguiendo esa
maravillosa friccin.
Chupo fuertemente el palillo en mi boca mientras ella alza los
brazos, haciendo crculos con su pelvis. A Sofa le gustan sus brazos
encima de su cabeza clavados por mis manos contra una cama, pared,
un duro escritorio de roble. Tener sexo con ella es fenomenal en cualquier
da, pero follarla cuando est as slo lo suficientemente borracha es
particularmente fantstico. Es ms salvaje, ms ruda; jala mi cabello un
poco ms fuerte.
Ruega un poco ms dulce.
El bourbon que tom ha aflojado mis msculos y mi mente. No estoy
intoxicado, sino lo suficientemente relajado para olvidar cualquier
preocupacin. Para que nada me importe una mierda. Tiro de mi corbata a
medida que su espectculo de juego previo contina, satisfecho de
observar sin prisas, de permitir que esta anticipacin se construya.
Pero luego, se da la vuelta.
Su cabello oscuro se despliega y soy atrapado en esos malditos ojos
avellana. Ojos grandes y almendrados que estn prcticamente brillando
con hambre.
No est simplemente bailando frente a m, est bailando para m.
Sus manos se deslizan lentamente por sus costados, sosteniendo
sus caderas, apretando. Pero son mis manos las que est imaginando, mi
agarre lo que siente. Los labios llenos de Sofa se abren, respirando
pesadamente, el brillo de humedad bordeando el labio superior.
Y quiero lamerlo.
Pero eso slo sera el comienzo devorar esa boca antes de lamer
hacia abajo y alrededor, hasta probar todo de ella. Hasta que cada
centmetro de su piel sea marcada con la sensacin de mi lengua, mis
labios.
Mis dientes.
Retorciendo el palillo contra el paladar de mi boca, me pongo de pie.
Y acecho en su direccin. Antes de llegar a ella, Sofa se gira, su trasero
todava contonendose.
Provocndome.
Por encima del hombro, mantiene su mirada fija en la ma. No me
detengo hasta que me encuentro pegado a ella, mi mano sobre su
estmago, empujndola hacia atrs. As no puede tener ninguna duda
sobre cmo me ha afectado. Cada centmetro caliente y duro de efecto est
presionado contra su trasero.

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Cambiaste de idea? se burla. Quieres bailar despus de


todo?
Quiero follar le susurro al odo, hacindola temblar, a ti. En
caso de que hubiera alguna duda. Ahora.
Se presiona hacia atrs, atrapando mi polla entre nosotros, luego
deslizndose arriba y abajo, frotando con sublime presin. Me trago un
gemido.
Entonces, creo que nos vamos.

En el viaje en taxi hasta mi apartamento, hago un punto en no


tocarla; nada de roces casuales en su muslo o una mano para ayudarla a
salir del taxi. Porque s que la espera la excitar an ms.
Y porque una vez que yo empiece, no planeo parar.
Despus de un viaje en ascensor tenso y tortuoso, nos encontramos
de pie en el pasillo fuera de la puerta de mi apartamento. Mientras coloco
la llave en la cerradura, el cuerpo de Sofa est cerca, sin presionar, pero
lo suficientemente cerca que puedo oler su perfume. Un aroma floral
limpio y dulce; gardenia, tal vez.
Pasamos por la puerta, luego me doy la vuelta, usndola para
cerrarla, chocndola contra su espalda. Atrapndola entre la puerta y yo.
Las manos agarran el aire cuando sostengo sus muecas en una mano,
muy por encima de su cabeza, estirndola, haciendo que se arquee.
Forzando el contacto.
Jadea a medida que paso la nariz hasta su mejilla, su aliento
escapando en pequeas bocanadas. Quieres ser follada? digo en tono
spero.
Gime. Se retuerce. S.
A Sofa le gusta rudo palabras fuertes, toques firmes y soy muy
feliz de complacerla.
Rozo mi mano libre por su muslo, amontonando su falda a medida
que subo. Te quieres correr?
Una vez me dijo que una de sus partes favoritas de follarme era que
poda simplemente dejar ir todo. Sin preocupaciones, sin estrs, sin

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decisiones que tomar. Es la nica rea en su vida en donde es feliz de


dejar que alguien ms yo haga todo el trabajo.
Alza la barbilla, rozando piel suave contra mi barba de tres das.
Por favor ruega.
Qu tanto? provoco, frotando sobre sus bragas de seda, donde
es suave y caliente. Sus caderas giran contra mi mano mientras aparto la
tela y deslizo mis dedos por sus labios suaves y resbaladizos. Mi risa
oscura retumba. Se siente como si quisieras correrte con muchas ganas.
Stanton gime en una splica impaciente.
Y entonces mi boca est sobre la suya, tomando sus palabras,
chupando esos labios carnosos que observo todo el puto da. Sabe tan
dulce; granadina con un dejo de tequila, haciendo que mi cabeza se maree.
Me da su lengua, hmeda y clida. Muevo los labios sobre los suyos,
avanzando con firmeza, apenas permitiendo respirar, y capturo su labio
inferior con los dientes.
Sus brazos empujan contra mi agarre, con ganas de sujetar,
acercarme ms, pero la sostengo firme. Presiono la longitud de mi cuerpo
contra el suyo, sintiendo cada curva suave y llena contra mis ngulos
duros. Gime, agradecida por el contacto mientras hago estragos en esa
boca. Luego, deslizo los labios por su mandbula, dejando un rastro
hmedo, a su cuello, dndome un festn con su piel dulce como un
hombre hambriento. Jadea y levanta an ms la barbilla, dndome un
mejor acceso a medida que me deslizo ms abajo, a los botones superiores
de su blusa.
Cosas de una sola noche, sexo sin sentimientos, extraos follando;
lo he hecho antes un montn de veces. A veces es bueno, a veces slo es
mecnico satisfacer una necesidad fsica bsica. Pero esto, aqu con
Sofa, nunca ha habido nada mecnico al respecto. Son llamas
abrasadoras, lamiendo nuestros miembros, atrayndonos juntos desde un
espacio muy adentro, hacindonos chocar como imanes separados por
demasiada distancia, por demasiado tiempo.
Mi boca chupa sus tetas por encima de la blusa, dejando una marca
oscura de humedad sobre la seda. No hay ningn pensamiento, slo
sentimientos y sensaciones. Libero sus muecas, agarro la delicada tela
con ambas manos y doy un tirn, rasgndola, dejando al descubierto la
magnfica piel que me fascina.
Reemplazar la blusa, no tengo tiempo para malditos botones.
Bajo la copa de su sostn de encaje negro y sus manos se hunden en
mi cabello, masajeando mi crneo mientras devoro su pecho. Tan clido,
tan suave. Coloco largos besos con la boca abierta a lo largo del montculo,
succionando la piel hasta que Sofa grita dejando mi marca
castigndolo por distraerme. Luego paso la lengua alrededor del crculo

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oscuro de su pezn, dando golpecitos y lamiendo. Cuando lo envuelvo con


mi boca, ella se sacude, despus suspira con alivio mientras succiono.
Su cabeza rueda. Oh, s Oh, Dios, s
A medida que me muevo a su otra teta impresionante y le doy la
misma atencin, deslizo de nuevo mis dedos en sus bragas, queriendo que
se corra, que grite justo as. Sus muslos se extienden, haciendo espacio
para mi mano, cuando mis dedos hacen crculos en su entrada. Sus
caderas giran en crculos opuestos a los mos, las uas recorriendo mi
espalda sobre la camisa. Con mis dientes atrapando un pezn excitado y
sensible, sumerjo dos dedos en su apretada humedad.
Mierda gime.
Deslizando mis dedos dentro y fuera, bombeando, muevo mi pulgar
hasta su cltoris expectante y froto. Su voz se eleva, volvindose
desesperada, porque el orgasmo est tan jodidamente cerca. Entonces,
elevo la cabeza y me deleito en la vista de su rostro. Ojos cerrados,
pestaas oscuras desplegadas contra piel bronceada, labios abiertos y
jadeantes diciendo mi nombre. Si tuviera algn talento para la pintura,
esta sera la obra maestra que capturara. Este momento puro e
inesperado, cuando se encuentra completamente desnuda frente a m,
confiando en que le de placer fuerte y palpitante, pero dejndola intacta.
Tengo que besarla.
Lentamente ahora, atraigo sus labios a los mos, mientras mis dedos
bombean ms rpido, mi pulgar frotando con ms fuerza.
Y entonces, explota. Saboreo su hermoso gemido mientras sus
brazos se estrechan y sus muslos se aprietan, y su coo atrapa mis dedos
en fantsticas contracciones pulsantes.
Cuando sus extremidades se aflojan y sus manos estn ahuecando
mi mandbula y me besa lenta, dulce y agradecidamente, saco mis dedos
de ella. Retrocedo y me observa con ojos ardientes mientras pruebo la
humedad que cubre mis dedos. Mejor que granadina, tequila o un maldito
bourbon. Los jugos de Sofa son el elixir de los dioses, y estar chupando
ese delicioso coo antes de que termine la noche.
Pero primero, es tiempo para que ella tenga diversin.
Con una sonrisa afilada y una chispa casi perversa en sus ojos,
agarra mi corbata y tira de m en un beso. La dejo que nos gire, as que mi
espalda se encuentra contra la puerta. Mientras nuestras bocas danzan,
meto las manos en su cabello agarrndolo tirando de la manera en que
s que ansa. Entonces, la empujo hacia abajo.
Sobre sus rodillas.
Levanta la mirada hacia m, esos malditos ojos encendidos y
hambrientos, cuando sus manos se deslizan por mis pantalones, mis

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muslos, desabrochando mi cinturn con un sonido metlico. Observo, mi


mano recorriendo su cabeza a travs de su cabello, mientras me baja los
pantalones junto con los boxers hasta mis tobillos. Salgo de ellos y pierdo
el contacto visual cuando frota mis piernas, tonificadas y solidas con
msculos.
Estas piernas admira en voz alta. Fueron hechas para estar
arrodillada ante ellas.
Me rio misteriosamente. Gracias por el cumplido, cario. Pero
basta de charla, tengo usos mucho ms interesantes para esa boca tuya.
Sonre y se pasa la lengua por los labios. Mi polla gruesa da un
salto, porque sabe lo que vendr despus. Agarro mi pene con firmeza,
bombeando lentamente, y trazo con la punta los labios de Sofa,
extendiendo a travs de ellos la humedad que ya tiene.
La miro a los ojos, ojos en los que un hombre podra hundirse si no
es cuidadoso, y le digo: Abre.
No me importa una mujer que est ansiosa, y he estado ms que
feliz de recostarme y dejar que una chica tenga su perversidad conmigo.
Pero aqu ahora con Sofa, siento una urgencia por su sumisin. Una
emocin de estar por encima de ella, a cargo. Y quiero tomarme mi tiempo,
dejarla sentir cada centmetro de lo que le estoy dando, en lugar de
simplemente permitirle tomar.
Como dice el refrn, dar es mejor.
Sus labios estn hinchados, rosados por mis besos rudos. Se estiran
cuando los abre ampliamente, y guio mi polla a ese hmedo y caliente
paraso. Empujo lento, respirando con dificultad, hasta que llego a la parte
posterior de su garganta con un gemido. Y me hundo en la maldita
sensacin de su apretada y clida boca envuelta a mi alrededor. Tan
condenadamente bueno.
Bajo la mirada, viendo como me deslizo fuera, sus labios
apretndose, como si no quisieran que me fuera. Entonces empujo de
nuevo, un poco ms fuerte, un poco ms profundo. Me contengo adentro,
sintiendo su garganta apretarse a mi alrededor.
Jodeeer gimo.
Es una deliciosa tortura, la agona perfecta que quiero que dure toda
la noche.
Me retiro, slo para tener la oportunidad de empujar de nuevo.
Acunando su cabeza, le digo: Eso es, nena. Justo de esa manera.
Mantn esa boca abierta, tmalo todo... Mierda

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No me puedo contener. Con mis ojos cerrndose, comienzo a


embestir. No quiero acabar, todava no, pero tampoco quiero parar. Slo un
poco ms, un rato ms.
Sofa gime de emocin amndolo casi tanto como yo y la
vibracin se va directo a mis bolas, haciendo que se tensen, preparndolas
para el xtasis que est tan jodidamente cerca. Justo en el borde, sujeto
su cabello y la aparto. Luego, la pongo de pie y beso esa perfecta boca.
Ahora, en dnde hacerlo? En el piso, en el sof, contra la pared?
La cama no es una opcin, est demasiado lejos.
Recojo mis pantalones, recuperando el condn del bolsillo,
abrindolo y rodndolo con una destreza nacida de la prctica y
desesperacin. Observndome, Sofa sale de su falda y bragas, sin
molestarse con la blusa que est colgando, un poco desgarrada.
El piso ser.
Atrayndola a mis brazos, follando su boca con mi lengua, desciendo
a mis rodillas, llevndola conmigo, entonces la acuesto, protegiendo su
cabeza de la madera dura con mi palma.
Date prisa, Stanton ruega. Follando es la nica vez que
escuchar a Sofa rogar, y es impresionante. Lo necesito. Oh Dios
Levanta las caderas, frotndose contra mi estmago, su coo incluso
ms hmedo ahora. Ambos gemimos cuando empujo, estirando su
impresionante estrechez, enterrndome hasta la empuadura.
Joder, s.
Sonidos speros y exquisitos vienen de su garganta cuando embisto
con fuerza, golpeteando, llevndonos hasta arriba. Sus uas se clavan en
mi espalda, hacindome sisear, y me sujeto de sus hombros por apoyo. Me
muevo contra ella, mis caderas haciendo crculos cuando estoy en lo ms
profundo, con nuestras pelvis chocando.
Lo quieres ms fuerte? espeto, sin aliento en su odo.
Sus piernas se tensan alrededor de m, sus talones clavndose en mi
culo como respuesta.
Dame tu boca suplica.
Bajo mis labios a los suyos, mordiendo y lamiendo, fusionndonos.
Chispas hormigueantes bailan lo largo de mi columna y embisto ms
rpido, dndole todo lo que tengo, todo lo que jams tendr.
Siento su estremecimiento alrededor de m, pequeos espasmos
agarrando mi polla, ganando intensidad. Eso es, nena, acaba conmigo...
justo ah...

57

Puntos de luz bailan detrs de mis ojos, y entierro el rostro en su


cuello. Sus caderas se levantan una ltima vez y se mantienen as, al
mismo tiempo que empujo hacia adelante y magnficas olas de placer
invaden mis venas. Ms all de la sangre corriendo por mis odos, la
escucho cantar mi nombre cuando nos estremecemos juntos, corrindonos
al mismo tiempo... compartiendo ese maldito espacio perfecto donde todo
lo que existe es ella, yo y el xtasis.
Su aliento contra mi hombro, como el aleteo de las alas de un
pjaro, es lo siguiente de lo que soy consciente. Se necesita un poco de
esfuerzo, pero me levanto y miro a los deslumbrantes ojos de Sofa. Su
sonrisa, lo suficientemente tierna para romperme el corazn.
Alejo el cabello de su rostro y presiono un delicado beso en sus
labios. Sin decir una palabra, me deslizo fuera de ella y me pongo de pie.
Llevndola en mis brazos, me dirijo al dormitorio.
Ya que la noche no ha terminado todava no por un largo tiempo.

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Sofa colapsa sobre su espalda, riendo sin aliento. Remuevo el
segundo condn bien usado de la noche y lo tiro a la papelera junto a la
cama. Yacemos uno al lado del otro, en un cmodo silencio, hasta que un
fuerte gruido de su estmago rompe el silencio.
Intenta ocultarse detrs de su mano, pero disfruto ver el rubor de
vergenza que se extiende desde sus tetas a sus mejillas.
Nos saltamos la cena, no? digo.
A menos que cuentes la guarnicin de frutas de los ccteles
Tequila Sunrises.
Toco su pierna. Vamos. Veamos lo que tenemos en trminos de
sustento.
Camino por el pasillo. Desnudo. Me gusta estar al desnudo. Se
siente bien, natural. Claro, vivo en una concurrida calle de la ciudad y no
tenemos cortinas, pero si las personas quieren mirar a mi ventana, podra
bien darles algo que ver.
Sofa me sigue, mi manta envuelta alrededor de sus hombros,
supongo en busca de calor. Dejamos la modestia hecha polvo hace tiempo,
cerca de la primera vez que jug a ser jinete sobre mi rostro.

Se sienta a la mesa de la cocina mientras saco un cuenco de la


nevera y lo coloco en el microondas para calentarlo. Pongo dos platos en la
mesa, luego dos vasos de agua fra. Siento toda la atencin de Sofa
siguindome cuando me muevo, disfrutando de la vista.
Cuando el microondas suena, saco el cuenco, y en el proceso me
quemo como el demonio mis dedos.
Mierda! Sacudo la mano, y luego chupo los dedos lesionados.
Cuidado advierte en una voz divertida, no quemes ninguna de
las partes buenas.
Usando una toalla, llevo el cuenco humeante a la mesa. Gracias
por tu preocupacin.
Reparto dos porciones llenas de macarrones y queso casero. Sofa
gime en el primer bocado, y mi polla ya sin miedo de una lesin toma
nota.
Esto est tan bueno, Stanton. T lo hiciste?
No, yo no cocino. Y tampoco Jake por lo general, pero los
macarrones con queso de su mam son la nica comida que se aprendi
de memoria. No puede pasar una semana sin eso. Se conserva bien en el
congelador, lo que es conveniente.
Permanecemos en silencio durante unos minutos, enfocados en la
comida. Entonces Sofa reflexiona: Hoy fue un buen da.
Veo caer su cabello sobre la piel bronce de su clavcula, el suave y
lnguido resplandor en esos ojos avellana. Y es agradable, slo estar aqu.
Con ella.
Seguro lo fue.
Despus de que nuestros platos estn vacos, me atrevo: Puedo
hacerte una pregunta?
Por supuesto.
Quito la manta de su hombro, dejando al descubierto la
impresionante curva de su seno derecho, pesado en su plenitud natural.
Su respiracin se atasca cuando recorro con mi dedo el costado, hacia su
caja torcica, sobre la cicatriz irregular de veinte centmetros que desluce
su piel de otro modo perfecta.
Cmo sucedi esto?
La primera vez que la not, no se sinti bien preguntar, no me
corresponda. Nuestros primeros encuentros consistan en quitar la ropa
del otro lo ms rpido posible, mantenerme duro el mayor tiempo posible y
acabar tantas veces como era posible; sin correr el riesgo de

59

deshidratacin o prdida del conocimiento. No nos dejaba un montn de


tiempo para hablar.
Pero ahora... ltimamente... Me he encontrado con ganas de saber
ms adems de cmo a Sofa le gusta ser chupada o follada. Y ms que las
cosas rudimentarias que Brent o Jake sabran.
Quiero sus fantasas... algunos de sus secretos.
No hay expresin de dolor nublando sus facciones, no se inmuta
ante la mencin, y por eso estoy eternamente agradecido.
Accidente areo dice con naturalidad.
Me estas jodiendo.
Ciertamente no te estoy jodiendo imita con una sonrisa.
Cuando tena ocho aos, estbamos regresando de visitar a la familia en
Ro, y el tren de aterrizaje no funciona bien. Tuvimos que aterrizar sobre la
panza del avin, con fuerza. Su voz se vuelve ligera, recordando. Fue
ruidoso, es lo que ms recuerdo. El crujido de metal sobre metal, como un
accidente de coche... multiplicado por mil. El apoyabrazos de mi asiento
cort a travs de mi piel, rompi dos costillas, pero no da nada
importante. Tuvimos suerte, referente a como son los accidentes areos.
No hubo vctimas mortales; todo el mundo se recuper.
Maldicin murmuro, no seguro de lo que me esperaba, pero
seguro que no era esto.
Me lanza una pequea sonrisa. Mi segundo hermano mayor,
Lucas, es el filsofo de la familia, piensa que fue una seal. Un
recordatorio de que la vida es corta. Preciada. Y que debe haber grandes
cosas para que logremos, porque todos podramos haber muerto, pero
estuvimos a salvo. Por una razn.
Cubro la marca con mi mano, pensando en el dolor que debe haber
sufrido, queriendo absorberlo de alguna manera. Pero al mismo tiempo, es
una parte de ella, hizo a Sofa la mujer que es hoy. Y no hay ni cosa que
cambiara, porque ella es malditamente increble.
Mi mano se desliza hacia arriba, ahuecando la clida suavidad de su
pecho, sintiendo la vibracin de su corazn debajo. El sonido de su
respiracin profunda y agitada me estimula. Su pulso late
rpidamente cuando me inclino.
Susurra mi nombre, y no creo que alguna vez haya sonado tan
condenadamente dulce.
Antes de que pueda presionar mis labios en el hueco de su garganta,
el ruido de las llaves en la puerta nos exalta. Nos enderezamos, como dos
adolescentes ante el rayo de la linterna de un polica, y nos apresuramos a
mi dormitorio. Cierro la puerta, los dos riendo.

60

Con un bostezo, me echo sobre la cama, tirando de la colcha que


queda encima de m. Sofa me observa por un momento, luego suelta su
propia manta y alcanza su ropa.
Debera irme.
As es como funciona. Follamos, nos vestimos, nos vamos: ten una
buena noche, nos vemos en la oficina.
Echo un vistazo al reloj que muestra las 3 a.m. Es tarde sealo
con otro bostezo. Y el golpeteo constante contra el panel de ventana se
hace notar. Y est lloviendo. Por qu no te quedas?
No tenemos reglas establecidas, nada a lo que hayamos acordado en
voz alta de todos modos. Simplemente nos hemos movido con la corriente,
lo que sea que funcione, lo que sea que se sienta bien. Si tenemos reglas,
implcitas, hay una buena oportunidad de que quedarse a dormir las
rompa.
Pero no puedo hacer que me importe una mierda.
Froto el rostro contra la almohada acolchada y abro un ojo. Sofa
est all bellamente desnuda sosteniendo el sujetador en una mano.
Mirndome.
Debatiendo.
Lanzo la colcha, dejando al descubierto el espacio vaco frente a m.
Hace fro ah afuera, calor aqu. No lo pienses demasiado, Soph.
No tiene por qu significar nada. Y Sofa es suave y delicada, tenerla
para frotarme contra ella seguro que trae algunos dulces sueos.
Deja caer el sujetador y se arrastra en mi lado. Su espalda
presionada a mi pecho, su culo acuna mi polla, dndome nuevas
perspectivas sobre los beneficios de abrazarnos.
Mi mano se apoya en su cadera, la otra debajo de la almohada.
Despus de moverme para ponerme cmodo, Sofa susurra: Sabas que
cuando ests cansado, tu acento es ms pronunciado?
Su cabello me hace cosquillas en la nariz, hacindome olfatearlo.
En serio?
S dice en voz baja. A m... me gusta.
Justo cuando estoy a punto de quedarme dormido, un golpeteo
amortiguado llena la habitacin, como un chico baterista inoportuno.
Bang, bang, bang. Es el sonido de la madera del cabecero contra la
pared. Acompaado por una chillona voz femenina. S, s, s!
Levanto la cabeza y le grito a la pared. Oigan! Les importa,
algunos de nosotros estamos tratando de dormir aqu.

61

La voz indiferente de Jake grita de regreso. A ti te importa?


Algunos de nosotros estamos tratando de follar aqu.
El golpeteo reanuda, pero por suerte, no el gemido de afirmacin.
Sofa suelta risitas cuando tiro la colcha por encima de nuestras
cabezas, ahogando un poco del sonido.
Cristo me quejo. En serio tengo que conseguirme mi propio
lugar.

62

6
Sofa
Traducido por Mary Haynes & MaJo Villa
Corregido por Miry GPE

En algn momento antes de la maana, me despert el constante


roce de la pelvis de Stanton contra mi trasero. Su enorme mano se desliza
hacia arriba por mi estmago, apretando mi pecho y luego trazando mi
pezn endurecido con la punta de los dedos, de una manera que me hace
arquear la espalda presionndome hacia su caricia. Sus dientes raspan mi
hombro y se siente salvaje y peligroso.
No espera permiso, pero gimo que es lo mismo.
Entonces esos dedos mgicos se encuentran entre mis piernas,
deslizndose y esparciendo la humedad que ya est all. Toma mi mano y
presiona mis dedos sobre mi cltoris, frotando crculos delicadamente.
Su voz es ronca por el sueo cuando instruye: Sigue haciendo eso.
La calidez de su pecho desaparece de mi espalda y la cama vibra con
su movimiento. El sonido de la rasgadura del empaque perfora el aire, de
lo contrario silencioso, y luego regresa, su piel caliente presionndose,
labios abrindose camino hasta mi cuello, a la sensible piel detrs de la
oreja.
Mi aliento se vuelve jadeos rpidos y mis dedos se presionan con
ms fuerza, el placer aumentando, tensando mi estmago. La respiracin
jadeante de Stanton hace cosquillas en mi hombro cuando agarra mi
rodilla y levanta mi pierna.
S. Esto. Ahora.
Ahora por favor.
No me doy cuenta de que habl en voz alta hasta que siento su
sonrisa. Debimos tener el mismo sueo.
Y entonces me llena. Totalmente. Perfectamente. Abriendo mi coo
con su dureza, gruesa y pesada. Mi cabeza se inclina hacia atrs, mi

63

barbilla se levanta con un gemido excitado. El aire escapa de sus labios en


una corriente silbante y larga mientras empuja lentamente.
Siento su polla contra mis dedos y alcanzo ms abajo, acaricindolo
donde golpea dentro y fuera con un ritmo constante. Jess, Dios, me
encanta cmo se mueve, cmo conoce el ngulo correcto, la velocidad
correcta para llevarme directamente al borde del abismo. No tengo que
decir una palabra, hacer algo. A menos que quiera, a menos que l me
diga.
Su mano aprieta mi pierna con ms fuerza y alcanzo la parte trasera
de su muslo, la firme curva de su culo, empujndolo en m ms profundo.
Hacindolo gemir.
Stanton succiona el lbulo de mi oreja, su voz es ronca. Maldita
sea, Sofa, me encanta follarte as. Ser capaz de ver cada centmetro tuyo.
Tan malditamente hermosa.
Se hunde ms fuerte, su pelvis golpea fuertemente contra mi culo.
Tambin te encanta? dice jadeando.
Suelta mi pierna, pero la mantengo elevada, sintindose demasiado
bien como para dejarla caer. Luego sus dedos pellizcan y tiran de mis
pezones, de forma tortuosamente exquisita.
Mustrame grue, mustrame lo bien que se siente. Cunto te
encanta.
Con un gemido devuelvo su empuje, imitando todos sus
movimientos. Me inclino hacia adelante hacia la cintura, para hacer
palanca, yendo hacia atrs mientras empuja hacia adelante. Ms Rpido.
Construyndolo. Ms.
Mierda, eso es, cario.
Y nos convertimos en una pulsante y retorcida masa de placer.
Gemidos y jadeos, extremidades agarrndose y msculos contrayndose.
Mis uas se clavan en la piel de su pierna cuando me vengo, mi boca
abierta contra la sbana fresca de la cama, gritando silenciosamente.
Stanton me empuja sobre mi estmago, cubrindome. Tres
poderosos empujones ms de sus caderas y est gruendo contra mi
espalda de la manera ms sexy. Lo siento hincharse dentro de m
palpitante, duro y caliente cuando se viene. La sensacin, sus sonidos,
me dan ganas de empezar todo de nuevo.
Nos quedamos quietos por varios segundos, todo es respiraciones
jadeantes y corazones latiendo con fuerza. Incluso antes de que su peso se
retire de mi espalda, me hundo, sin esfuerzo caigo en el agotamiento sin
sentido que viene despus de un esfuerzo gozoso. El movimiento es la
ltima cosa que registro, ser arrastrada a un fuerte abrazo, rodeada de la

64

fragancia picante del post-sexo mezclado con el olor reconfortante de un


hombre clido.
Suspiro, acurrucndome ms cerca de su pecho. Y una ltima
reflexin flota a travs de mi cerebro antes de que el olvido me lleve:
Podra acostumbrarme a esto.

La luz del sol que entra por la ventana del dormitorio de Stanton es
lo que me despierta, brillante y clida en mi cara. El olor del caf est en el
aire y hay un espacio vaco a mi lado. No me incorporo de inmediato, sino
que disfruto de un par de minutos de la suavidad de su cama, el olor
masculino que todava se aferra a las sbanas y los recuerdos tentadores
que bailan detrs de mis ojos.
Pasar la noche es un nuevo acontecimiento. Una eleccin
espontnea que probablemente no fue mi decisin ms inteligente.
Porque, culpable de los cargos, me gust.
Me gust todo sobre ello. Sus brazos alrededor de m, su pecho
debajo de mi mejilla, su polla en la noche muy dentro de m. Mis msculos
internos se aprietan con el recuerdo y me estremezco un poco por el
bendito dolor, el mejor tipo de dolor. Me pregunto si a Stanton le gust
tenerme aqu tambin. Le gusta tenerme, eso es obvio, pero me pregunto
si quiere
No.
Objecin.
Fuera de lugar.
Cese y desista.
Todos sabemos lo que pasa cuando jugamos con cerillos, pero no me
voy a quemar. Soy como la mano que pasa a travs de la llama de la vela
sin quemarse.
Soy a prueba de fuego.
Porque estoy preparada. Las voces que suenan sospechosamente
como mis hermanos hacen eco en mis odos. Escuchar conversaciones
acerca de amigas que queran ms beneficios de lo que se hallaban
dispuestos a dar. Estrategias para desenredarse de los tentculos

65

necesitados de mujeres que se encariaron demasiado. Adjetivos para


describir aquellas mujeres que comenzaron con genial, increble,
casual pero cambiaron a molesta, pegajosa, incmoda.
Amistades que nunca se recuperaron.
Debido a que los lmites fueron violados.
Yo no.
No necesito ese tipo de distraccin. No quiero ese tipo de
complicacin. Mi carrera est justo donde se supone que debe estar en
la va rpida y contra viento y marea, u orgasmos que me hacen olvidar
mi nmero de seguro social, ah es donde se quedar.
Ahora salto de la cama, con un propsito, y empiezo a vestirme.
Hasta que llego a mi blusa. No la vi bien anoche, pero est hecha jirones.
Rasgada en los botones, con un agujero lo suficientemente grande para
que mi mano o mi teta quepa. Luce como una bandera roja que se
atrevi a tentar a un toro caliente y tom el castigo proporcionado por su
largo y grueso cuerno.
Lo cual no est demasiado lejos de la realidad, supongo.
Entonces me doy cuenta de la camiseta doblada al final de la cama,
colocada al lado de mi ropa. Gris con escritura amarilla brillante:
Sunshine, Mississippi.
Considerado.
La recojo y culpablemente presiono el algodn contra mi cara,
inhalando profundamente. Huele predominantemente a suavizante, pero
hay un dejo detectable de Stanton escondido en sus hilos.
Sacudo la cabeza. Ojo al premio, Sofa. Y no importa lo que mi
cltoris pueda creer, el premio no es el glorioso pene de oro de Stanton
Shaw.
Recojo mi cabello en una coleta. Meto mi blusa arruinada y mi
chaqueta en mi bolso, agradeciendo a los dioses de la moda que las bolsas
grandes estn de moda. Luego, me miro una vez ms en el espejo de la
cmoda de Stanton. Ojos cansados, cabello que, incluso en una cola de
caballo, sobresale como alas en mi cabeza, una camiseta gris que llega a
mis caderas con una falda lpiz de tweed que se asoma por debajo de ella.
Es por eso que lo llaman el paseo de la vergenza.
Enderezndome, abro la puerta y paso por el pasillo.
l se encuentra en la mesa de la cocina, sin camisa, en chndal azul
marino, con el cabello rubio despeinado irritantemente sexy. Videochatea
en su computadora porttil. A juzgar por su taza de caf casi vaca, parece
que ha estado hacindolo por un tiempo. Encuentra mis ojos con una

66

sonrisa de bienvenida y apunta a la taza de caf en el mostrador. Una


oferta silenciosa que acepto con entusiasmo.
Aunque la pantalla est de espaldas a m, la voz de la joven que
emana de los altavoces me dice exactamente con quin habla.
y luego Ethan Fortenbury dijo que tena las manos de hombre.
Stanton ve la pantalla, con la frente arrugada con consternacin.
Manos de hombre? Bueno, eso no fue muy amable de Ethan Fortenbury.
Tal vez es slo porque s con quin habla, pero su voz suena ms
baja, ms suave, tranquila y protectora. Podra escucharlo hablar as todo
el da.
Oigo el crujido de cereales que mastica y entonces ella contesta:
No, l no es agradable, pap. Me gustara decirle imbcil, pero mam dice
que es de mala educacin, por lo que en lugar de eso le digo ano de
caballo, porque lo es.
Stanton se re.
Y Jake entra en la cocina, vestido para el da, con pantalones
vaqueros y una camisa azul abotonada. Pasa por detrs de la silla de
Stanton, mirando a la pantalla.

67

Hola, Jake! chilla la voz feliz.


l le da una sonrisa rara. Buenos das, Solecito Stanton dice que
Jake le dice Solecito a Presley porque es de ah y porque eso es lo que
ella es.
Jake se me une en el mostrador, sirvindose una taza de caf negro
y mirndome de arriba abajo. Lindo atuendo.
Le enseo la lengua.
Una rubia de piernas largas sale dando zancadas de la habitacin de
Jake, en un vestido color marrn claro y zapatos a juego, luciendo mejor
de lo que una mujer tiene derecho despus de una noche de bebida y sexo.
Sexo ruidoso.
Ella apenas mira a Jake mientras se dirige a la puerta. Adis.
Jake aparece igualmente dedicado. Nos vemos.
Tomo otro sorbo de mi droga oscura matutina. Parece agradable.
Se re. Se despidi ella misma. Definitivamente agradable en mi
libro, incluso podra verla de nuevo.
vino.

Con eso, Jake toma su taza de caf y se retira de vuelta de donde

Entonces, qu pas despus con Ethan Fortenbury?


pregunta Stanton a su hija.

le

Oh! Le dije que si no dejaba de molestarme, envolvera mis manos


de hombre alrededor de su garganta. No me ha molestado desde entonces.
El estruendo de la risa de Stanton es bajo, suave y lleno de orgullo.
Esa es mi nia.
Tengo que ir a buscar mis zapatillas de deporte para la prctica,
pap. Aqu est mam. Muah! Te amo!
Stanton sopla un beso a la pantalla. Tambin te amo, nia.
Y es posible que mis bragas simplemente se desintegraran. Un dolor
para nada desagradable, palpita en mi vientre un repentino deseo
apasionado de procrear con este hombre. Es puramente instintivo,
evolutivo y por suerte pienso con mi cerebro, no con mis ovarios. Pero
tengo que admitirlo no es fcil.
Tomo un trago de mi caf cuando la voz de los altavoces cambia,
ms madura pero todava muy acentuada. Buenos das, Stanton.
Buenos das, cario.
As que hay algo Hay una pausa que suena nerviosa y luego
comienza de nuevo: Algo acerca de lo que he querido hablarte
Con el pulgar encima de mi hombro, le hago un gesto a Stanton que
voy a coger un taxi a casa.
Sostiene un dedo en pausa. Jenny, podras esperarme un
segundo?
Cierra el porttil. No tomes un taxi a casa, Soph, te llevar.
Le resto importancia haciendo un gesto con la mano. No, ests
ocupado, no es una gran cosa.
Es una gran cosa para m. Espera, termino en dos minutos.
Luego se vuelve a Jenny. Lo siento. Qu decas?
Ella duda. Ahora es un mal momento, Stanton?
No la tranquiliza. Ahora est bien, un amigo slo necesita un
viaje a casa. Contina y dime tus noticias.
Espera. Y juro que la oigo tomar un gran aliento justo antes de
que se acobarde.
Sabes qu? Puede esperar tienes compaa Tengo que llevar a
Presley a la prctica.
Ests segura?
S, est bien insiste. Voy a um Te llamar ms tarde. No
es... nada urgente.

68

Los ojos de l se oscurecen por la incertidumbre. Pero todava


responde: Muy bien. Entonces, que tengas un buen da.
Igualmente.
Con un par de toques de las teclas se desconecta. Y esa sonrisa
devastadora cae sobre m.
Buenos das.
Stanton y yo nunca hemos hecho lo de la maana despus. No se
siente incmodo, simplemente nuevo. Diferente.
Levanto mi taza de caf en saludo. Buenos das.
Voy a agarrar una camisa, mis llaves y luego te llevo a tu casa.

Nos detenemos afuera de mi casa y Stanton deja el auto en marcha,


aparentemente no planea entrar. Lo que me parece bien. Quito un mechn
de cabello de mi rostro.
Gracias por el paseo.
Asiente. Seguro. Y gracias a ti tambin, gracias por el paseo.
Guia un ojo. Anoche.
Me echo a rer. Idiota.
Mientras salgo del auto y cierro la puerta detrs de m, dice: Oye
no lo olvides. Nuestro juego es a las tres. En Michigan, en el Turkey
Thickett Field.
Casi todas las empresas tienen un equipo en la Liga de Softball de
Abogados Mixto de DC, y el nuestro, este ao, tiene una oportunidad para
el campeonato. Soy buena en deportes, mis hermanos se aseguraron de
que lo fuera, pero tambin trabajo all, porque deportes como el golf, tenis
y el raquetbol pueden abrir las puertas de una carrera que, de otra
manera, podran estar cerradas. Todo es acerca de establecer contactos.
Con un gesto de la mano, doy un paso hacia atrs. All estar.
Mientras Stanton se aleja, me quedo de pie en la calle, mirando
hasta que su auto desaparece de la vista. Una punzada de algo florece
en mi pecho. Y me encuentro olfateando la camiseta. De nuevo.
Nada bueno.

69

Una carrera, eso es lo que necesito. Para sudar las ltimas gotas de
alcohol y conseguir que esa fiebre adictiva de endorfinas salga de mi
cerebro. Le envo un mensaje de texto a Brent, quien vive en la cuadra,
para ver si quiere unirse a m. Luego entro en mi casa, me saludan sesenta
y ocho kilos de amor negro y caramelo, mi Rottweiler, Sherman.
Como el tanque de guerra.
Mi mam carg con un miedo a los perros durante toda su vida, as
que no tuvimos ninguno durante la infancia. Pero cuando consegu mi
casa propia, cumpl mi sueo de niez consiguiendo al perro ms grande,
y ms fuerte que pude. Debido a mis horas tardas, empleo a un paseador
de perros que lleva a Sherman por sus carreras muy necesarias tres o
cuatro veces en el da, y el quedarme afuera toda la noche no es un
problema. Pero es mi beb y soy su mami, as que a pesar de que sus
necesidades fsicas han sido cumplidas, sus ojos marrones
desgarradoramente adorables se iluminan cuando me ve.
Paso un buen tiempo rascando sus orejas y frotando su panza.
Entonces conecto mi telfono al sistema de altavoces y subo todo el
volumen. Porque necesito algo optimista. Algo vigoroso. Still Standing del
genial Elton John, en repeticin. A diferencia del miedo de mi madre por los
perros, su gusto por la msica se me contagi. Ella escuch por primera
vez Tiny Dancer cuando era adolescente en su primer da en los Estados
Unidos, y ha amado la msica de Elton John desde entonces. Sonaba de
fondo mientras creca, la banda sonora de mi infancia. Voy a verlo en
concierto en cualquier oportunidad que tengo.
Para el momento en que el primer coro termina, ya me siento mejor,
saltando al ritmo de la msica mientras me cambio a un resistente sostn
deportivo rosado y unos pantalones negros ajustados para correr. Me
estiro en la sala de estar cuando Brent entra por la puerta abierta, vestido
para correr, una camisa azul de Under Armour que pone en relieve las
marcadas olas de msculo que forman la parte superior de su cuerpo,
pantalones cortos negros y el arco de metal de la pierna ortopdica que
usa para correr.
A pesar de que se sobre el accidente de Brent y lo que ste le hizo
perder, siempre hay un momento de sorpresa cuando veo el duro metal
por debajo de su rodilla izquierda. Es difcil imaginar las batallas que debi
enfrentar, todos los retos que tuvo que superar, y sin embargo, aun as
sali de eso con una personalidad tan impresionante y dinmica.
Me evala por un segundo, luego inclina su cabeza, elevando su
odo. Still Standing eh? Esta maana alguien necesita algo de
estimulacin.
Brent me conoce bien.
Llegaste tarde o no llegaste en absoluto? dice.

70

Agarro mis llaves y nos dirigimos hacia la puerta del Parque


Memorial, el mejor lugar para correr en la ciudad. Despus de la lluvia de
anoche, el aire es clido pero seco, un magnifico da de verano.
Me qued en lo de Stanton le digo de forma casual.
Sus ojos redondos se abren de par en par. De verdad?
Era tarde explico.
Aj.
Estaba cansada le digo.
Mmm
Luego con exasperacin: Estaba lloviendo!
Asiente, con sus ojos azules juveniles aparentemente sabindolo
todo. As fue.
Como abogada, es importante saber cmo darle la vuelta a las cosas
a un testigo. Cmo mantenerlos alejados de ciertos temas. As que eso es
lo que hago.
Y cmo fue tu cita?
Brent sonre maliciosamente. Un caballero jams besa y cuenta.
En los das lentos en la oficina, tiene una tendencia de llenar el
espacio vaco de sonido con sus historias escandalosas. Las actrices que le
hacen sexo oral mientras miles de paparazis se mueven fuera de su coche;
la heredera que tena una cosa con el peligro y cmo la foll mientras se
hallaba suspendida de la araa en un castillo del siglo XVI. No todas las
historias involucran sexo, solo sus favoritas.
Aqu no veo a ningn caballero.
Deja escapar una risa. Buen punto. Solo digamos que esta
maana ella se fue de mi casa caminando de forma torcida, y dejmoslo
as.
Empezamos en el Monumento Washington, a un ritmo de
calentamiento, lado a lado pero con cuidado de evitar a los muchos otros
corredores, ciclistas y patinadores en el camino. DC es una ciudad joven,
activa y al menos en el rea en la que vivo, atractiva. Prcticamente
puedes ver la rivalidad en el aire, como el smog en Los ngeles. Todos
quieren estar en la cima de su juego, listos para subir o sacar a alguien
ms de un empujn.
Si la codicia es buena, en DC, el poder es el rey, y todo el mundo se
encuentra compitiendo por posicin para obtener un pedazo de ese pastel.

71

Nuestros pasos son constantes, nuestras respiraciones profundas


pero continuas. Qu piensas del vello facial? pregunta de la nada
Brent.
Miro su rostro liso y juvenilmente hermoso, que lo ha metido en
problemas ms de una vez, y me encojo de hombros. Depende del rostro.
Por qu?
Frota su mandbula. Estoy pensando en dejarme crecer la barba.
Puede salvarme de meterme con chicas de secundaria.
Me ro de su predicamento. Creo que te veras bien con barba.
Varios minutos pasan antes de que el Jefferson Memorial se
encuentre a la vista. Creo que cuando los monumentos eran planificados,
a alguien no le gustaba Thomas Jefferson, porque el suyo se encuentra
bastante lejos. Aislado. En trminos de visitantes, Jefferson fue
soberanamente jodido.
Entonces acerca de Stanton y t continu Brent.
seco.

Atrapo su expresin por el rabillo del ojo y hace que me detenga en


Preocupacin.

Preocupacin incmoda y amistosa, como si estuviera reuniendo el


valor para decirme algo que en verdad no desea contarme.
Te dijo algo? Acerca de m?
Otra leccin aprendida de mis hermanos mayores promiscuos? Los
chicos hablan.
No no, no ha dicho nada. Solo te das cuenta que Stanton es
emocionalmente inaccesible?
sa es una de las cosas que me gusta ms de l. Quin tiene
tiempo para estar disponible?
Ahora caminamos, lado a lado, recuperando nuestro aliento.
Pero entiendes que est comprometido?
Brent, por supuesto que lo entiendo, todo el tiempo habla de
Jenny y de Presley. Tiene una foto de ellas en su escritorio y un montn en
su departamento.
Hay fotos de Stanton inclinndose cerca de Jenny, en una cama de
hospital, sosteniendo a un beb recin nacida en una manta rosada.
Stanton y una pequea rubia con coletas, de pie junto a una bicicleta rosa
brillante despus de su primer paseo. Stanton, Jenny y Presley sentados
juntos en una rueda de la fortuna, sonriendo alegremente. Los tres son
rubios y perfectos, como la versin surea de The Dresden Dolls.

72

Brent gesticula con su mano. Personalmente, creo que Stanton y


t estaran muy bien juntos. Y, oye, ni siquiera tendras que cambiar tu
monograma.
Con una risa Sacudo la cabeza. Eres el nico chico heterosexual
que conozco que sabe lo que es un monograma y lo usa en una oracin.
As es como funciono.
Luego se encoge de hombros. Simplemente no quiero ver que
salgas herida Sofa. Sin embargo puede que suceda involuntariamente.
Brent es un mujeriego, pero no es una mierda. Ha tenido amantes
casuales o novias que se encontraban dispuestas a llevar las cosas al
siguiente nivel, cuando l prefiri permanecer en su actual altitud de
crucero. Cuando esas relaciones terminaron, y los sentimientos
inevitablemente salan heridos, siempre se senta mal sobre ello, incluso
culpable.
Tiro de su manga cariosamente. Aprecio eso, pero todo est bien.
Esa es la belleza de los amigos con beneficio, nadie llega a encariarse.
Brent responde a mi sonrisa y volvemos a correr. En una nota
puramente egosta, apestara si nuestra unidad en la oficina llega a
joderse.
Nuestra unidad?
Me da un codazo. S, vamos a patear traseros y a ponernos
nombres. Somos como Los Vengadores. De cualquier modo los buenos.
Ooh! jadeo, siguiendo su juego. Puedo ser Thor? Siempre me
gust el martillo.
Acaricia mi cabeza. No, tu pobre nia tonta, eres la Viuda Negra,
Jake es Hulk, Stanton el Capitn Amrica.
Y quin eres t?
El metal de su prtesis suena mientras chasquea sus dedos,
sonriendo. Soy Iron Man.
Levanto un dedo para sugerir algo. Solo una idea, puede que
tengas mejor suerte de no meterte con chicas de la secundaria si
renuncias a los cmics de superhroes.
Frunce sus labios, considerndolo. S, eso no va a suceder.
Con otra sonrisa, admito: Entonces ser el vello facial.

73

En la maana del sbado me levanto temprano y hago un gran lote


de po de queijo rollos brasileos de queso. Trato de prepararlos cada
semana, con su hojaldre ligero por fuera, calientes y pegajosos en el
medio, son perfectos para el desayuno.
Saco una bandeja caliente con los rollos del horno y la coloco en el
mostrador para que se enfren, cuando alguien toca la puerta. La abro
para encontrar a Stanton, con un nuevo palo de golf sobre de su hombro, y
a Jake, de pie delante de m.
Hola los saludo, abriendo ms la puerta.
Lista para ensearme, profesora caliente? pregunta Stanton al
tiempo que Sherman se levanta en sus patas traseras, tratando de lamer
su rostro.
Lista, dispuesta y disponible. Tambin jugars golf con nosotros
Jake?
No, solo estoy aqu por las bolas de queso.
Mientras sirvo caf para Stanton y Jake, hay otro golpe en la puerta,
esta vez es Brent.
Hola.
Buenos das.
Entra en mi sala de estar, y a pesar de que ya sospecho la respuesta,
de todas formas pregunto: Qu haces aqu tan temprano?
Es domingo explica, como si afirmara algo obvio. Bolas de
queso.
Y as es como las tradiciones se convierten en tradiciones.
Nos sentamos alrededor de la mesa, terminando de desayunar,
cuando Stanton lanza un rollo en el aire para que Sherman lo atrape.
Soph tu perro se est ponindose algo gordo.
Froto la espalda de Sherman y salgo en su defensa. No es gordo!
Es solo de huesos grandes.
Brent ladea su cabeza apreciativamente. No lo s, creo que
Stanton tiene un punto. Puede que quieras actualizar su rgimen de
ejercicios. No quieres que los otros perros en el parque lo molesten,
llamndolo Gordito McChub-Chub.

74

Les frunzo el ceo a los dos. Tengo un paseador de perros que


viene tres veces al da.
Jake interviene. No creo que le ests pagando lo suficiente.
Los hombres son duramente francos. Inclusive malvados. En una
sala de audiencias, estos tres tipos son capaces de ser el eptome del tacto
y del carisma. Pero entre amigos, son como martillos pesados. Tal vez es
porque crec con hermanos, tal vez su proceso de pensamiento se me
contagi, pero hay algo acerca de esa honestidad que es atractiva.
Confortablemente simple.
Es esa franqueza cromosmica XY lo que trae el siguiente
comentario de Stanton. Alguien ms not al imbcil de Amsterdam
mirando el trasero de Sofa en el juego de ayer de softball?
Yo s dice Jake, levantando su mano.
Como si tuviera la cura del cncer escrito en l aade Brent.
Richard Amsterdam es un abogado por contrato del Daily & Essex,
otra notable firma con cuyo equipo jugamos ayer, y les ganamos. Se
encuentra en sus treinta y tantos aos, exitoso, atractivo y tiene una
reputacin de follar cualquier cosa con pulso.
Debi gustarle lo que vio. Me levanto, llevando los platos sucios
al fregadero. Me invit a salir despus del juego. A cenar y a un
espectculo.
Ah. Asiente Brent. A cenar y a un espectculo, el clsico cdigo
de palabras para alcohol y un orgasmo.
No me gusta Dick dice Jake, masticando el ltimo rollo de
queso. Cambia de secretarias como yo cambio de condones, no puedes
confiar en un tipo con una tasa alta de rotacin en esta economa. Algo all
no est bien.
Qu le dijiste? pregunta Stanton, fruncindome el ceo.
Que estaba demasiado ocupada. Lo cual es as, a pesar de las
lecciones de golf.
Sus ojos brillan. Oh bien.
bien?

Puedo entender el enfoque directo. Exactamente por qu eso est

La esquina de su boca se levanta en una tmida sonrisa de medio


lado. Me pone clida y me hace hormiguear en todos los lugares correctos.
Soph lo puedes hacer mejor.

75

7
Stanton
Traducido por Sandry
Corregido por Mel Cipriano

El mircoles por la maana me encuentro en la oficina del Fiscal de


los Estados Unidos, participando en la rudimentaria pero emocionante
actividad detrs de escena que impide que el sistema judicial se triture con
un chillido: la negociacin del acuerdo con la fiscala. Es una cotidiana y
diaria responsabilidad, pero la apasionante emocin viene con la
negociacin. S que mi cliente es culpable, y el fiscal tambin, pero es mi
trabajo convencerlos para salir ganando, para que el tiempo y el dinero
ahorrado por el contribuyente sea valioso, para que el cargo sea menor y
para la reduccin de la pena.
Sigo a Angela Cassello, una pelirroja pequea y explosiva Fiscal
Federal adjunta, hasta el bullicioso pasillo. l se asocia con gente con
los mismos intereses, las personas buscan atributos fsicos especficos en
un socio, no tienen tiempo para investigar a un compaero potencial
explico.
Diplomacia en su mxima expresin. Tambin conocido como un
montn de mierda.
Es un rufin argumenta Angela. El hecho de que sea rico no lo
hace menos proxeneta.
Es un casamentero.
Ja! argumenta, sin ralentizar el ritmo. Y lo siguiente que me
dirs es que los narcotraficantes son farmacuticos.
Eso en realidad est muy bien, puede que lo use en el futuro.
Mira. Me apoyo contra la pared, lo que obliga a Angela a dejar mi
lado. No trabaja con chicas menores de edad, no atraviesa las fronteras
estatales, no tiene denuncias de abusos. Es un pececillo, Angela, un pez
sin vctimas inofensivas. Tienes tiburones para frer. Si esto fuera Nevada,
ni siquiera habra cargos.

76

Si tu cliente fuera ms inteligente, se habra establecido en


Nevada.
Se declarar culpable por evasin de impuestos ofrezco. Pero
t tienes que lograr que se retiren los cargos graves.
Ah s, porque los delitos financieros cometidos por el
obscenamente rico, son socialmente aceptables. Los delitos sexuales son
mal vistos, al menos cuando son atrapados.
A veces, la mejor respuesta es no responder. La esperar.
Y suspira. Tienes suerte de que me gustes ms que tu cliente,
Shaw. Tomaremos la evasin fiscal. Pero quiero que vaya a la crcel; no va
a salirse con una libertad condicional o un arresto domiciliario.
Instalacin de baja seguridad y tenemos un trato.
Extiende la mano y se la agito. Voy enviar los documentos a la
oficina esta semana.
Eres la mejor, Angela.
Me empuja el hombro juguetonamente. Se lo dices a todas las
fiscales.
Slo a las guapas.

De vuelta en mi oficina, abro mi maletn y saco el expediente del


proxeneta y el correo de ayer que tom del buzn cuando sal esta
maana. Me siento, bebo mi caf, y lo reviso. Basura, basura, proyecto de
ley, basura un sobre me llama la atencin.
Cinco por siete, blanco, dirigido a m con caligrafa manuscrita La
direccin del remitente es la de los padres de Jenny.
Lo abro y saco la tarjeta plana de marfil.
Y es como si una bomba nuclear me explotara en la cabeza.
Mi cerebro debe haberse convertido en cenizas, volvindome
analfabeto, porque apenas puedo descifrar las palabras.
Nos honrara con su presencia
Jenny Monroe

77

James Dean
Junio
Boda boda boda
Qu demonios?
Eso llama la atencin de Jake. Se vuelve en su silla. Qu pasa?
Intento comprender, aferrndome a una teora que tenga sentido.
T has hecho esto? Es una broma?
Se seala a s mismo. Alguna vez me has visto hacer una broma?
A propsito?
Tiene razn. Las bromas no son su estilo.
Brent, por otro lado Esto le viene como anillo al dedo.
Salto de mi silla de escritorio y entro pisando fuerte en la oficina de
Brent y de Sofa.
Se supone que esto sea malditamente gracioso? acuso, fuerte y
desesperado.
Me arranca la tarjeta de los dedos. No s por qu lo sera. El marfil
no es un color particularmente divertido.
Y luego la lee. Vaya. Alza la vista hacia mi rostro con cautela,
luego vuelve hacia abajo, a la invitacin. Y otra vez murmura: Vaya!
Sofa se pone de pie desde su escritorio. Qu? Por qu estamos
diciendo vaya?
Brent le muestra rpidamente la invitacin. La comprensin
despierta en sus ojos.
Qu? Mierda.
El sudor aparece en mi frente y el pecho se me aprieta como si
estuviera teniendo un ataque de pnico. Tomo la tarjeta, y con Brent y
Sofa justo detrs de m, vuelvo a mi oficina, necesitando gritarle a alguien.
Y conozco a ese alguien.
Pulso las cifras conocidas en el telfono. Pero me detengo de repente
por la voz que responde.
Presley?
Hola, pap.
Por qu no ests en la escuela? Es una hora antes en
Mississippi, pero todava debera estar en la escuela.
Tenemos el da libre, el maestro tiene entrenamiento.
Dnde est tu madre?

78

Est preparndose para el trabajo.


Ponla al telfono.
Hay un susurro, una conversacin amortiguada y luego mi hija
regresa a la lnea. Mam dice que llega tarde al trabajo, que te devolver
la llamada.
No creo.
Presley siseo, dile a tu madre que te dije que se ponga en el
maldito telfono ahora mismo.
Hay una pausa de conmocin. A continuacin, un susurro.
Quieres que le diga eso?
Di exactamente eso le insto. No te vas a meter en problemas.
Con un poco de demasiado entusiasmo, grita: Mam! Pap dijo
que te pongas en el maldito telfono ahora mismo!
Prcticamente puedo or a Jenny pisoteando fuerte hacia el telfono.
Has perdido la cabeza? grita segundos despus. Le dices a mi hija
que me diga palabrotas? Te lastimar!
Ya me lastimaste! suelto. Qu demonios estoy mirando en
este momento, Jenn?
Obviamente no puede ver lo que estoy viendo, no es mi mejor
apertura, pero es difcil ser lgico cuando te han dado una patada en las
bolas.
No lo s, Stanton, qu diablos ests mirando?
Bueno, parece que una jodida invitacin de boda!
Aspira una bocanada de aire, sorprendida. Oh, Seor mo.
Luego, en un gruido no dirigido a m dice: Mam! Una pelea
inaudible sobreviene con tonos agudos y tonos airados. Luego vuelve a
m. Stanton?
Mi agarre en el telfono se tensa. Estoy aqu.
Jenny traga saliva. Recuerdas esa noticia que te iba a contar este
fin de semana? Me caso, Stanton.
Es como si estuviera hablando otro idioma, oigo las palabras, pero
no tienen ningn sentido.
Hijo de puta!
Te lo iba a decir se apresura.
Cuando? Cundo cumplan las bodas de oro?
Intenta calmarme. S que ests enfadado

79

Pero no lo estoy. Hasta hace poco estaba enfadado, pero ahora


estoy que doy miedo! Miro de nuevo la tarjeta. Quin en el santo
infierno es James Dean? Y qu tipo de nombre es James Dean, de todos
modos?
Brent elige este momento para comentar en voz baja. El mismo
que el de uno de nuestros mejores actores americanos. Rebelde sin causa,
Gigant con Elizabeth Taylor
Elizabeth Taylor. Jake abre la boca. Fue sexy cuando era
joven.
Ignoro las divagaciones idiotas y me concentro en lo que dice Jenny.
Nos hemos estado viendo durante unos pocos meses. Me lo pidi
hace tres semanas.
boca.

Un pensamiento inquietante se me ocurre y va directamente a mi


Ests embarazada?

El tono de Jenny suena ofendido. Por qu lo preguntas? Crees


que el estar embarazada sea la nica manera de que pueda conseguir que
un hombre se case conmigo?
No, pero entre t y tu hermana
No hables de mi hermana! Ahora tambin est gritando. No
cuando t tienes un hermano viviendo en una caravana, vendiendo
marihuana a nios de instituto!
Pateo mi escritorio. No quiero hablar acerca del jodido Carter o de
Ruby! Quiero hablar de esta nocin ridcula que est pasando por tu
cabeza. Luego otro pensamiento peor se mueve rpidamente por mi
cerebro. l ha estado cerca de Presley?
Respira lentamente, susurrando con aire de culpabilidad. Lo
conoci, s. Viene a veces al parque con nosotras.
Es un hombre muerto!
Muerto. Desaparecido. Acabado. Pienso en todos los escenarios del
asesinato perfecto que jams se hayan sugerido a la vez, y en el plan para
infligirle cada uno a ese James jodido Dean.
Deja de gritarme! grita.
Entonces deja de ser estpida! despotrico.
Alejo el telfono de mi odo, mientras el volumen de Jenny amenaza
con romperme el tmpano.
Muy bien! Quieres gritar? Vamos a gritar bien fuerte, Stanton,
porque eso resolver todo!

80

Sofa se precipita hacia el escritorio y furiosamente garabatea en un


bloc.
Para! Toma una respiracin. La ests acosando, eso no te llevar a
ninguna parte.
Mis fosas nasales y mi rostro se sienten como piedra. Pero cierro los
ojos y lo hago directamente: me trago el arsenal de insultos que fueron
encerrados y cargados en mi lengua.
Lo siento por gritar. Slo estoy esto es demasiado que procesar y
asimilar. Pero subo el tono con cada palabra. Y la idea de que algn
hijo de puta, que no conozco, haya estado cerca de mi hija
S lo conoces! responde Jenn rpidamente, como si eso lo
hiciera mejor. Fue a la secundaria con nosotros, es un ao ms joven.
Pero en aquel entonces se lo conoca por el nombre de Jimmy. Jimmy
Dean, era el manager del equipo de ftbol.
Sus palabras se hunden, evocando la imagen del pequeo pedazo de
mierda, delgado y de pelo oscuro, con gafas de culo de botella.
Y volvemos a los gritos.
El aguatero? Crees que vas a casarte con el jodido aguatero?
En la periferia de mi rabia, oigo que Brent dice: l est
enloqueciendo.
Jake me observa, fascinado. Colapso total.
Silencio! regaa Sofa.
Pero no puedo parar.
Solamos llamarlo Salchicha Unida porque su pene era muy
pequeo! Sola recoger las correas de los atletas del suelo del vestuario!
T fuiste la reina del Baile de Bienvenida, por el amor de Dios! Las reinas
de los bailes de bienvenida no se hacen mayores para casarse con
malditos aguateros!
No puedo hablar contigo cuando ests as! Has perdido la cabeza!
Jenny suelta de nuevo.
T me pusiste as! Guardando mis pelotas en tu monedero y
conduciendo a mi sano juicio por el borde de la loca ciudad de mierda!
Sofa se pega otra nota en la cara.
Clmate!!! Haz un plan!! Expresa tus puntos de vista o la
perders.
Son las ltimas palabras las que me golpean en la cara, justo en el
borde. Me froto la mano sobre el rostro y respiro profundamente, sintiendo
como si hubiera corrido una maratn.

81

La voz de Jenny es fra como el hielo. Tengo que ir a trabajar.


Hablaremos de esto ms tarde.
Voy a casa, Jenn digo.
Se asusta. Y casi puedo verla agitando los brazos, de la forma en que
lo hace cuando est molesta. No! No, Stanton, qudate en DC y slo
refrscate. Trabajo de doce a doce los prximos tres das. No voy a tener
tiempo para verte
Estar en casa maana insisto. Eso te da veinticuatro horas
para contarle a James Dean que has cometido un terrible error.
O qu? cuestiona.
O lo voy a matar digo simplemente. Lo juro por Jess, o
rompes con l o pasars la noche de bodas con un jodido cadver.
La necrofilia es tan de 1987 comenta Brent.
Y Jenny me cuelga.
Golpeo el telfono y caigo en la silla.
Mierda. Me paso una mano por el pelo. Puta Mierda! Mi
chica mi chica se va a casar.
Es slo entonces, cuando digo las palabras con calma y en voz alta,
que pican. Pero antes de que salga el dolor, Sofa hace un sonido de
disgusto en la parte posterior de su garganta.
En el nombre de Dios, qu fue eso? pregunta con mofa.
Esa fue la fusin del Hombre de Hielo responde Jake.
Ella no le hace caso, dando un paso ms cerca, con los brazos
cruzados, los ojos duros. Eres un abogado de defensa criminal, Stanton.
Un defensor profesional. Y esa fue la muestra ms pattica de defensa que
he visto nunca.
Esto no es un caso, Sofa! Es mi maldita vida.
Ella extiende los brazos. El mundo entero es un caso judicial y
estamos todos acusados.
Brent mira de reojo. No creo que ests utilizando correctamente
esa cita.
De verdad creas que llamarla y gritarle anotara algn punto a tu
favor? En todo caso, slo te complicas. Si a m me llamaras estpida, te
dira que te fueras a la mierda.
No s en lo que estaba pensando! Est bien? Y con ms
desprecio del que me propongo, le lanzo: Y Jenny no es como t.

82

Pero Sofa no se inmuta. Obviamente, es un poco como yo, desde


que te colg tu pattico trasero. Pero la pregunta que tienes que hacerte
es, qu hars al respecto?
Tiene razn. Tengo que salir adelante con esto, hacer mi caso,
considerar la demanda, arreglar los problemas. Tengo que hablar con
Jenny (mejor esta vez), y convencerla de que no se case. Y no puedo hacer
eso desde Washington DC.
Tengo que ir a casa. Tengo que verla cara a cara. Averiguar qu
diablos ha estado pasando. Tengo que arreglar esto.
Sofa pone su mano en mi hombro. Da un paso a la vez, construye
tu caso. Ponla de tu lado. S encantador. S t mismo.
Me pongo de pie. Voy a recursos humanos para conseguir tiempo
libre. Los miro a los tres. Me cubrirn?
Claro.
Por supuesto.
Jake asiente.
Antes de salir por la puerta, la voz de Sofa me detiene. Stanton.
Me vuelvo. Sus ojos son alentadores, pero su sonrisa parece
forzada. Buena suerte.
Asiento. Y sin otro segundo de vacilacin, me preparo para ir a casa.

83

8
Sofa
Traducido por Val_17
Corregido por Paltonika

No he levantado la cabeza de mi computador porttil desde que entr


por la puerta. Mis tacones estn descartados junto a la entrada, mi
hmeda chaqueta de color beige desparramada por el silln con diseo
floral donde la arroj, mi paraguas apoyado en la esquina, goteando.
Sherman se encuentra extendido delante del ventanal, sus grandes ojos
marrones viendo las gotas de agua que se dispersan por el vidrio de la
ventana. Los Grandes xitos de 1970-2002 de Elton se reproducen
mientras redacto una solicitud de supresin de evidencia, otra pidiendo un
cambio de jurisdiccin, y una tercera, una respuesta al intento de la
fiscala para condenar a mi cliente de diecisiete aos, el hijo de un
apreciado cabildero, como un adulto por posesin de drogas con intencin
de venta.
La parte trasera de mi cuello duele cuando muevo la cabeza,
tratando de aflojar los msculos tensos. Pongo el computador porttil en el
cojn del sof a mi lado y froto mis hombros mientras Elton canta I Want
Love.
Y es entonces, cuando finalmente me permito pensar en todas las
cosas que evito con el trabajo.
Stanton se va. Ir a Mississippi para luchar por su chica. No
exista ninguna duda, dejar que Jenny Monroe se case con alguien ms
nunca fue una consideracin. Se mostraba inflexible, audaz, determinado
como nunca lo he visto. Y no tengo ninguna duda de que viajar hasta all
y le recordar todo lo que ella obviamente olvid.
Me lo imagino atravesando su puerta, levantndola con esos fuertes
brazos esculpidos como Tarzn reclamando a su Jane y
convencindola, con su sonrisa irresistible y astuto encanto, para que le de
otra oportunidad.

84

Y cuando lo acepte y estoy segura de que lo har mi arreglo con


Stanton habr terminado.
Cierro los ojos. Porque mi estmago est apretado y hay una
sensacin de pesadez en mi pecho, como la sensacin que tienes despus
de nadar en una piscina durante mucho tiempo.
No es mi primera experiencia en esto. Soy una mujer soltera de
veintiocho aos. He tenido varias aventuras de una-sola-noche. En la
escuela de leyes es para lo nico que tienes tiempo. Llenan una necesidad,
te dejan de buen humor, y te ayudan a concentrarte.
Una mano, literalmente, ayudando a la otra.
Es por eso que hice lo que hice esta tarde, sacndolo de su miedo
conmocionado. Lo puse en el camino correcto. Porque antes que nada,
Stanton es mi amigo. No dira que soy abnegada, pero s leal. Y eso es lo
que hacen los buenos amigos. Se ayudan entre s.
Lo que tenemos lo que l y yo hacemos juntos es divertido. Fsico
y conveniente. Y por encima de todo, se supone que es simple.
Pero la sensacin de malestar en mi estmago, el tinte de amargos
celos en mi lengua, no hay nada simple en eso.
Sacudo la cabeza para m misma, decidida a deshacerme de esta
melancola junto con el movimiento. No soy una de esas chicas, del tipo
gobernada por las emociones. Lo voy a ignorar, como un bolso de la
temporada pasada. Quizs que Stanton se vaya por un tiempo es lo mejor.
Me dar el espacio necesario para despejar mi cabeza. Porque enamorarte
de tu amigo con beneficios sera un movimiento tonto, y no soy tonta.
Sherman levanta la cabeza un momento antes de que haya un
enrgico golpe en la puerta. Se levanta, pero se queda en silencio como el
buen perro guardin que es, mientras cruzo la habitacin. Abro la puerta y
all, con sus brazos apoyados en el marco, se encuentra un jadeante y
mojado Stanton Shaw. Las gotas de lluvia se aferran a sus gruesas
pestaas cuando levanta la vista hacia m, encorvado por la cintura. Una
camiseta blanca que se trasluce se pega a su torso, delineando los bordes
de slidos msculos y el camino de pelo que lleva ms abajo en sus
pantalones cortos empapados, dejando poco a la imaginacin de lo que
hay empacado por debajo. Los rizos dorados caen sobre su frente, oscuros
y hmedos.
Hay una frase en latn omne trium perfectum que significa que
todo lo que viene en tres es perfecto. Esto est en contraste directo con la
creencia comn de que las muertes y catstrofes tambin vienen de tres en
tres.
Parece apropiado que Stanton pronuncie tres palabras. Me dijo esas
mismas palabras antes, en una splica ronca, como una orden severa, con

85

sus manos agarrando mi cuerpo resbaladizo, con el aire entre nosotros


cargado de deseo.
Y en este momento, al igual que todos antes de ello, son mi
perdicin.
Ven conmigo.

Goteando en medio de mi sala de estar, Stanton toma la toalla que le


ofrezco, frotndosela sobre la cabeza y brazos bronceados.
plan.

Me lo explicas otra vez? pregunto, porque no puedo entender su

Quiero que vengas conmigo a Mississippi. Si tengo una


oportunidad en esto, no puedo darme el lujo de arruinarlo. Si voy igual
que un cohete hacia Jenn como esta tarde, se cerrar. Esa chica es tan
terca como una manada entera de mulas. Puedes ayudarme a mantener la
calma, y a enfocarme, justo como lo hacemos en la corte. Adems, puedes
darme consejos sobre cmo demostrarle que est cometiendo el mayor
error de su vida.
Ni siquiera conozco a Jenny.
Sacude la cabeza. No importa, eres una mujer. Ya sabes cmo
piensan. Ella, obviamente, no est satisfecha con nuestra relacin, as que
necesito usar todos los recursos. Grandes gestos romnticos. Puedes ser
mi recurso mi compaera.
Su compaera, genial. Como Goose en Top Gun. El compaero
menos atractivo. El amiguito. El reemplazable.
Su camiseta hace un sonido de chapoteo mientras la saca de su
cuerpo. Me empapo con la visin de su piel deliciosamente hmeda y
caliente que sabe a cielo salado en mi lengua.
Eso no es justo.
Cierro los ojos, no es el nico que necesita trabajar en su enfoque.
Stanton empiezo con un suspiro. No crees que ser raro
llevarme a casa contigo mientras tratas de recuperar a tu ex?
Realmente se toma un momento para considerar la pregunta. Pero
no la entiende.

86

Por qu sera raro? Somos amigos.


Y me veo obligada a sealar lo obvio. Amigos que tienen sexo!
Sexo salvaje, sudoroso, inolvidable que me deja exhausta y
maravillosamente adolorida. Sexo que podramos estar teniendo en este
mismo momento si un sobre no hubiera llegado para lanzarlo todo a la
mierda.
Frotando la toalla sobre su torso surcado, concuerda:
Exactamente. Somos amigos que follan, no se parece en nada a lo que
tenemos Jenn y yo.
El aliento es sacado de mis pulmones, pero no lo nota. Y quiero darle
un puetazo en su estpida boca de chico, para que no pueda decir
ninguna estpida palabra ms.
Pero es su expresin lo que me impide hacerlo. Curiosidad inocente
brilla en sus grandes ojos verdes, hacindolo lucir joven y sin culpa.
Sherman me dio la misma mirada despus de que mutil un par de
zapatos de seiscientos dlares.
Una mirada que dice: Eh? Qu hice?
Cambio de tctica. No puedo dejar el trabajo. Mi agenda est llena.
No me cree, porque conoce mi horario tan bien como el suyo.
Maldita sea.
Se acerca, agarra mi telfono celular de la mesita detrs de m.
Cul es tu cdigo?
Aprieto mis labios deliberadamente.
Solo rueda los ojos y presiona un par de nmeros. Lo logra en el
primer intento.
Bastardo.
Tu cumpleaos? dice con un bufido burln. Deberas tomar
ms en serio tu seguridad.
Accede a mi calendario. No tienes ninguna cita en la corte. Tienes
una deposicin y una consulta con un cliente. Brent y Jake podran cubrir
eso por ti.
Mantente fuerte, Sofa.
No quiero que los cubran por m.
Stanton tambin cambia de tctica. Creciste en Chicago, fuiste a la
escuela en Boston, y ahora vives en Washington DC, nunca has viajado
por el pas, nunca has estado en el sur. Te encantar, ser como
vacaciones.

87

Resoplo. Mississippi en junio? Ser como vacaciones en el


infierno. Antes de que pueda contrarrestar, agrego: Adems no viajo
en avin.
No se esperaba eso. Qu quieres decir?
Sealo mi costado derecho, donde una cicatriz adorna mi caja
torcica. El accidente areo, cuando era una nia? Nadie en mi familia
ha puesto un pie en un avin desde entonces.
Mira a mi izquierda, entrecerrando los ojos, reevaluando su plan, y
esperemos que mi participacin en l. Luego aprieta su mandbula con
conviccin. Vamos a conducir. Llegaremos all en dos das, ms tarde de
lo que hubiera querido, pero todava hay tiempo suficiente. Y oye, puedes
conducir el Porsche! Ser capaz de cumplir esa apuesta: mato dos pjaros
de un tiro.
Sin ms excusas, le digo en voz baja: Creo que ir a casa contigo es
una muy, muy mala idea.
Stanton sostiene mi mirada por un momento luego baja la
barbilla, respirando hondo. Y se ve derrotado. Triste. Para nada como l
mismo.
Y ah est la atraccin, el deseo de poner mis brazos a su alrededor y
decirle que todo estar bien. De verlo esbozar esa hermosa sonrisa de
nuevo. La parte de m que realmente es su amiga quiere ayudarlo.
Por desgracia, la parte de m que quiere seguir siendo su amante le
patea el culo a la amistad.
S que te estoy pidiendo un favor enorme dice en una voz baja y
rasposa. Pero solo te lo pido porque esto es jodidamente importante para
m. Y t eres la nica que me puede ayudar. Por favor, Sofa. Te necesito.
Tres palabras. Otra vez. Las nicas que realmente necesitaba decir.
Maldicin.
Esta vez bajo la cabeza con un suspiro de derrota.
Est bien.

88

9
Stanton
Traducido por Dey Kastly & Anabelle
Corregido por florbarbero

Algunas ideas te golpean como un relmpago, un choque rpido de


brillantez. Como esa historia que nos ensean en la escuela primaria, de
cmo se le ocurri a Sir Isaac Newton la teora de la gravedad, con el golpe
de una manzana en la cabeza. Otras ideas no son tan obvias o inmediatas.
Se cocinan en el fondo de tu mente, a fuego lento, y luego eventualmente
suben a un primer plano. Y cuando la proverbial bombilla se enciende,
uno se pregunta por qu te tom tanto tiempo verlo.
Fui a correr para quemar la frustracin de mi conversacin con
Jenny, y en algn lugar a lo largo del camino frente al Monumento a
Lincoln se me ocurri lo que implicara ir a casa. Los clientes tendran que
pasar a otros abogados en la firma, tal vez se tendran que solicitar
extensiones, Jake podra cuidar del apartamento y Sofa estara de
vuelta aqu. En DC. Sin m. Rodeada de toda una ciudad llena de Richards
Amsterdams que estaran pululando a su alrededor como osos sobre una
vasija de miel sin reclamar.
El pensamiento era molesto.
Sofa es una mujer adulta, puede cuidar de s misma, y no tiene
ninguna obligacin o compromiso conmigo. Entiendo eso. Pero se me
permite preocuparme por ella, soy su amigo. La idea de que podra
engancharse con un Amsterdam, que podra reemplazarme con alguien tan
jodidamente indigno, a causa de una necesidad fsica, no me sentaba bien
en absoluto.
Entonces record mi charla con Jenn. La repas en mi cabeza de la
manera en que un mariscal de campo revisa las cintas del ltimo juego. Y
vi claramente el tono que deba haber tomado, las palabras que no deb
decir. Todas las cosas que habra dicho si Sofa no se hubiera encontrado
ah para ponerme en mi lugar, para apartarme del abismo. Fue entonces
cuando la idea se me ocurri, la solucin.

89

Y cuanto ms pensaba en ello, ms inteligente pareca. El mejor


curso de accin para ambos.
Cuando alc la vista, me hallaba fuera de la casa de Sofa. Como si
mis pies me hubieran llevado all por su cuenta. Mi pene hace eso a veces,
y nunca antes me ha dirigido equivocadamente.
As que aqu estoy. Es una brillante maana de jueves, y me
encuentro frente a la misma casa, llevando las bolsas de Sofa para
cargarlas en el Porsche para nuestra operacin encubierta.
Las muchas, muchas bolsas de Sofa.
Creo que me acabo de causar una hernia se queja Jake, dejando
caer una bolsa Louis Vuitton que suena como si estuviera llena de
ladrillos. Junto a cinco bolsas, igualmente pesadas, que combinan con
ella. Se irn por una semana o un ao?
Sofa emerge de la casa, llevando un overol negro sin mangas, suelto
pero elegante, con un cuello en V escotado que lo empuja a la delantera de
mi lnea de ropa favorita. Un bolso amarillo cuadrado cuelga de un brazo,
un sombrero de paja blanco se encuentra sobre su cabeza oscura y
brillante, y unas grandes gafas de sol redondas cubren la mitad de su
rostro. A la luz del sol de la maana de principios de junio, ella es nada
menos que impresionante.
Brent camina a su lado sosteniendo a Sherman en su correa,
escuchando mientras ella recita una letana de instrucciones. Su paseador
de perros cuidar de la bestia gigantesca durante el da, pero durante las
noches el responsable de l ser Brent.
Realmente aprecio esto, Brent dice ella, inclinndose para darle
al perro con papada unos abrazos, un montn de besos y dos s un buen
chico. Luego, siente la mirada de Jake y la ma. Mira entre nosotros.
Qu?
Sealo todo el equipaje. Confundiste al Porsche con una
caravana?
Se quita las gafas de sol, revelando unos ojos nublados por genuina
confusin. Ests sugiriendo que empaqu demasiadas cosas?
Estoy sugiriendo que necesitas reducirlo, Soph. Lleva slo lo que
necesitas.
Su mano hace un crculo sobre las bolsas. Esto es reducido.
Sealando la parte trasera del auto, contraataco: Tenemos un
maletero compacto y un asiento trasero que no es lo suficientemente
grande para encajar a Sherman.
Guau.
A m me suena como que el perro est de mi lado.

90

Sofa le frunce el ceo, luego me insiste: Necesito todo.


Quieres ver lo que llevo? Camino alrededor y saco una vieja
bolsa de deporte maltratada detrs del asiento del conductor. Este es mi
equipaje.
Y debo cambiar mis hbitos de equipaje porque t decides vivir
como un vagabundo? No lo creo. Se enrolla mangas imaginarias y mueve
la mirada del coche a sus bolsas, luego de vuelta al coche.
Definitivamente cabrn.
Jake sacude la cabeza. De ninguna manera.
Sofa sonre. Claro que s.
No cabrn reitero.
Miren y aprendan, muchachos.
Quince minutos ms tarde caben. Cada bolsa estratgicamente
colocada, apiladas justo en el orden correcto, como uno de esos
misteriosos rompecabezas que nunca se puede volver a juntar una vez que
estn desarmados.
Estoy jodidamente impresionado.
Ahora suspira Sofa, con una sonrisa resplandeciente, llaves,
por favor.
Extiende la mano por las mencionadas llaves. Y comienzo a explicar,
a argumentar por qu sera mejor para ella no conducir mi auto. Soy
bueno en las discusiones.
Pero antes de que pueda pronunciar una sola palabra, su mano
abierta se convierte en un solo dedo.
No.
Cierro la boca. Luego, la abro de nuevo para convencer
Y el dedo ataca de nuevo.
Nooo. Cuando raspo mi labio con los dientes en lugar de hablar,
Sofa contina: Pediste mi ayuda, acept. Si voy a ir a Mitad de la Nada,
Mississippi, conducir hacia all.
Ella tambin es buena en las discusiones.
Le entrego las llaves.
Y como los Griswold en un auto alemn, nos ajustamos el cinturn
de seguridad para el viaje por carretera.
Jake nos recuerda, mientras Sherman ladra y Brent se despide con
la mano: Conduzcan con cuidado. Tengan cuidado con los idiotas.

91

Luego, en una voz con acento, Brent grita: Adis, divirtanse


asaltando el castillo.
Y nos ponemos en camino.

Dentro de los primeros cuarenta kilmetros, la conduccin de Sofa


se lleva diez aos de mi jodida vida. No es que sea una mala conductora,
de hecho es al contrario. Conduce como un Dale Earnhardt femenino. Slo
me gustara que no fuera mi auto con el que est jugando NASCAR.
Guau! grito, apoyando las manos sobre el tablero mientras
conduce directamente hacia el trasero de una camioneta en frente de
nosotros, slo para cambiar de carril en el ltimo minuto, casi golpeando
el parachoques delantero de una minivan que ya se encuentra ah.
Eres como una mujer vieja! se queja, gritando por encima del
ruido del techo abierto, su cabello alborotado como serpientes de Medusa
con metanfetaminas.
Y t eres como una mam futbolista que va tarde a la prctica!
grito en respuesta. Reduce la velocidad y disfruta la experiencia de
conduccin, porque creme, despus de hoy nunca la tendrs de nuevo.
Su boca se abre ampliamente en una risa arrepentida. Luego, se
mete con los botones en el volante, activando la lista de reproduccin de
su telfono que est conectado de forma inalmbrica a los altavoces. Y
suena la cancin de Elton John, I Guess Thats Why They Call It the
Blues, una de las favoritas de Sofa.
No puedo evitar mirarla y rer mientras canta la cancin a todo
pulmn, fuerte y sin pena, moviendo la cabeza y sacudiendo los hombros.
He visto a Sofa entusiasmada, terca, decidida, y encendida. Pero adorable,
es un nuevo aspecto para ella. Y me gusta. Mucho.
Su expresin se vuelve sensual cuando rpidamente encuentra mi
mirada mientras canta: Rolling like thunder, under the covers No
tengo que preguntarme qu imgenes est viendo en su mente, porque s
que son fotos de nosotros.
Cuando la cancin termina, deslizo mi propio telfono en el enchufe,
conectndolo a los altavoces.
Oye objeta, el conductor escoge las canciones!

92

En realidad la corrijo, el copiloto controla la msica, pero


estaba siendo benevolente. Nos turnaremos, quid pro quo.
Asiente y me desplazo a travs de mis canciones hasta que
encuentro la indicada. Ahora, sta es una cancin para viajar por la
carretera.
Y la inconfundible voz de Elvis Presley llena el auto, cantando
Burning Love. Muevo la cabeza acorde con el ritmo y chasqueo los dedos,
tan cerca de bailar como alguna vez estar.
Sofa se re. Puedes sacar al chico del Sur, pero no puedes sacar al
Elvis del chico sureo.
Sealo con mi dedo en su direccin. Eso es muy cierto.
Siento sus ojos alegres mirndome mientras canto: Cause your
kisses lift me higher, like a sweet song of a choir
Apartndose el cabello que amenaza con estrangularla, Sofa
pregunta: Nombraste a tu hija en honor a Elvis?
Sonro, recordando. Slo nos gust el nombre, pensamos que era
diferente, pero bonito para una nia.
Tambin tenan escogido un nombre para un nio?
Asintiendo, explico: Henry, por el abuelo de Jenn, o Jackson por el
mo.
Se queda callada por un momento, poniendo los cambios
rpidamente y sin contenerse con el acelerador. Luego, pregunta: La
familia es importante para ti, no es as, Stanton?
Por supuesto. Cuando se llega al fin, la familia es lo nico con lo
que realmente puedes contar. No me malinterpretes, ha habido das en los
que quera enterrar con vida a mi hermano mayor. Lo conocers, y
entenders por qu. Pero siempre ser mi hermano. Hago una pausa,
luego expreso la idea que ha estado cosquilleando en mi cerebro desde que
abr ese sobre. Es por eso que estoy sorprendido por Jenny. Siempre ha
sido slida, sabes? Un verdadero norte. No puedo creer que este siendo
tan voluble.
La voz de Sofa es suave, pero lo suficientemente alta para destacar
por encima del viento. Tal vez slo realmente te echaba de menos.
Antes de responder, el velocmetro me llama la atencin. Ser
mejor que reduzcas la velocidad, Soph.
Le resta importancia. No te preocupes, abuelita, todo est bajo
control.
La patrulla de carreteras podra estar en desacuerdo contigo,
Meteoro.

93

Apenas las palabras salen de mi boca, los alaridos de una sirena


suenan detrs de nosotros, las luces destellando en nuestro camino.
Suspirando, pero despreocupada, Sofa se orilla.
No quiero decir te lo dije, pero Dejo que eso cuelgue entre
nosotros mientras Sofa se entretiene en el espejo; acomodando su cabello,
bajando un poco su top y juntando sus pechos. Qu demonios ests
haciendo?
Sacndonos de una multa. Se pellizca las mejillas y se muerde
los labios, hacindolos que luzcan ms llenos, ms rosados.
Sonro. Crees que es as de fcil?
Bate sus largas pestaas. Por favor. Los hombres son las criaturas
ms simples. Se sienten fascinados por los pechos porque ellos no tienen.
Convierten sus cerebros en papilla. Nos sacar de aqu en cinco minutos.
Mi sonrisa se extiende por completo cuando atrapo un vistazo del
oficial de la ley antes que Sofa. Sofa se gira hacia su izquierda, los ojos
abiertos e inocentes. Hay algn problema, Of? Oh. Maldita sea.
El polica en realidad es una mujer polica.
Hganse a un lado, pechos: este es un trabajo para el Encantador de
Jurados.
Me inclino a travs del asiento, sonriendo seductoramente, mi voz
tan suave y persuasiva como la de El Rey. Buenos das, Oficial. Qu
puedo hacer por usted?

Luego de que una disculpa sincera y mi promesa de no permitir que


mi demasiado entusiasta compaa siquiera se acerque al volante, nos
saco de la multa y pasamos las siguientes doce horas aprovechando el
tiempo en el camino. Ya es de noche cuando nos registramos en un motel,
polvorientos, sucios, hambrientos, y cansados.
Tengo todo el derecho a ser pretencioso, as que nos pido una
habitacin con una agradable cama tamao King. Sofa se dirige directo a
la ducha, mientras que yo me aventuro a comprar una pizza, unas
cervezas para m, y una botella de vino para ella.

94

Entro a la habitacin justo cuando viene saliendo del bao, pasando


un cepillo por su largo cabello mojado, con una camisola para dormir de
seda verde oscura ajustndose a sus curvas. Su rostro se encuentra libre
de maquillaje, dndole un aspecto ms joven e inocente del que estoy
acostumbrado a ver en ella. Una calidez protectora se despliega en mi
estmago.
Se emociona cuando ve la pizza. Dios te bendiga!
Tres pedazos despus, nos encontramos sentados en la pequea
mesa redonda. Y mordisqueando un pedazo de corteza, pregunta:
Entonces, cul es el plan? Quin soy yo?
Trago un sorbo de cerveza. A qu te refieres?
Quiero decir soy tu nueva novia? Tu cita para la boda?
Nunca has visto La Boda de Mi Mejor Amigo?
Me burlo. No, por suerte, no la he visto.
Tengo que poner celosa a Jenny? Un hombre nunca es ms
atractivo que cuando tiene su brazo alrededor de otra mujer. O podra
coquetear con su prometido. Poner a prueba su fidelidad. Eso te dara una
muy buena municin en su contra.
No estoy seguro de lo que me preocupa ms, si escuchar a un
hombre siendo referido como el prometido de Jenny, o pensar en Sofa
coqueteando con l. No me gustan los juegos mentales. Son muy
manipulativos. Indignos, sabes?
Sofa se encoje de hombros. Si quieres ganar, a veces deber jugar
sucio.
Sacudo la cabeza. Prefiero otro tipo de suciedad. Bebo mi
cerveza, luego le explico el por qu la idea me deja tan mal sabor en la
boca. Hace unos aos, sal con una mujer llamada Rebecca. Nos
conocimos en una conferencia.
Se re. Las conferencias profesionales son zonas de apareamiento
tan frtiles como las fiestas de swingers.
Me ro, concordando con ella. No entr en detalles con ella sobre
Jenny, pero le dej claro que ramos estrictamente casuales.
Por supuesto que lo hiciste.
De todos modos, dijo que estaba de acuerdo con eso. Nos
acostamos dos veces, y luego empez a hacer toda clase de mierdas
sigilosas. Soltaba indirectas sobre otros tipos con los que se vea, haca
planes conmigo y luego los rompa, intentando hacerse la difcil, al mismo
tiempo encontrando excusas para aparecerse de repente en mi
apartamento. Se volvi pegajosa y sus juegos eran fastidiosos. Toda la cosa
slo la haca verse pattica. Lo termin bastante rpido.

95

Te molest que irrumpiera lo estrictamente casual al


enamorarse de ti, o que intentara manipularte para que sintieras lo
mismo? pregunta Sofa.
Ambos, supongo.
Sofa asiente, comprensiva. El enfoque directo ser, entonces. As
que estoy aqu para
Ests aqu para cerciorarte de que no meta la pata en mi boca o en
el trasero de alguien ms. Para mantenerme a raya. Jenn y yo tenemos
una larga historia juntos, y a Presley. Dijo que slo ha estado viendo a
Jimmy Dean durante unos meses, as que no puedo creer que cualquier
sentimiento que tenga por l pueda ser siquiera remotamente tan fuerte
que lo que siente por m. Creo que todo este asunto slo es su grito de
ayuda, en realidad.
Crees que est sintindose renegada?
Exactamente. As que le demostrar que tiene mi atencin.
Toma un largo sorbo de su vino, bebindose la mitad de la copa.
Y luego de eso? Crees que le pedirs matrimonio a Jenny?
Estara mintiendo si dijera que eso no haba cruzado mi mente.
Froto la parte posterior de mi cuello. Es complicado. No quiero que se
case con nadie ms, eso es seguro. Pero Presley an est en la escuela;
no s si querrn mudarse a DC en este momento. Siempre me imagin a
Jenny y a m casndonos luego. Cuando seamos mayores.
Sus cejas suben hasta el nacimiento de su pelo. Te has visto en
un espejo ltimamente? Ya eres mayor.
Estoy en la plenitud de mi vida.
Ese es bsicamente mi punto.
Me levanto. Lo importante es, que todo est en juego. Si pedirle
matrimonio a Jenny evita que se case con El Salchicha, entonces har lo
que tenga que hacer.
Guau bufa Sofa. Eres tan romntico. Cmo una mujer
podra resistirse a eso?
Le saco el dedo y sonro. El romance est en las acciones, no en
las palabras.
Con ese caso cerrado, me dirijo a la ducha.

96

Cuando salgo del bao empaado, Sofa ya se encuentra debajo de


las sbanas. La luz de las noticias de medianoche en silencio en la
televisin alumbra la habitacin con un brillo sombro. Suelto la toalla
alrededor de mi cintura al suelo y me deslizo bajo las sbanas.
Ella se encuentra dndome la espalda, con su cabello chocolate
esparcido a lo largo de la almohada. Y en ese momento me acuerdo que
cenamos, pero no comimos postre.
El postre siempre ha sido mi favorito.
Me deslizo por la cama, llevndome las sbanas conmigo, y llego a la
altura de su trasero cubierto de seda. Rozo el material hasta su cintura,
dejando al descubierto la piel suave obstaculizada por las bragas. Mi
corazn se acelera, bombeando sangre hacia abajo, y presiono mis labios
contra una de sus nalgas, mordisqueando juguetonamente con mis
dientes.
Stanton.
No es un gemido deseoso, sino una enunciacin fuerte. Un no.
Me alejo. Qu sucede?
Vuelve a bajar su camisola, cubrindose, y se gira hacia m. Me
deslizo hacia arriba de nuevo, descansando la cabeza en la almohada, a
slo centmetros de su hermoso rostro.
No creo que debiramos tener sexo mientras estoy en casa contigo.
La decepcin cae sobre m, como el techo en una casa abandonada.
Por qu no?
La posibilidad de que a Sofa puedan incomodarle mis sentimientos
por Jenny vuela a mi mente, pero lo descarto. Ella siempre ha sabido de
Jenn, incluso antes de que estuvisemos juntos esa primera vez, y nunca
le ha molestado antes. Adems, de la forma en que yo lo veo, Sofa no tiene
nada que ver con Jenny son como dos habitaciones completamente
diferentes. Edificios, incluso. Como un granero y una casa. Ambos
importantes, pero sin ninguna conexin, sirviendo propsitos
completamente diferentes.
En la tenue luz de la habitacin, sus ojos lucen ms oscuros, ms
brillantes. Abre la boca para decir algo, pero luego la cierra. Piensa

97

durante unos segundos, y luego comienza otra vez. Deberas guardar


la pasin, sabes? Cmo un mariscal de campo antes de un gran juego?
Empujo un mechn de cabello detrs de su oreja. Y qu hay de
ti?
El deseo sexual de Sofa es tan saludable y demandante como el mo.
Hemos estado juntos de tres a cuatro veces por semana en los ltimos seis
meses. No me parece justo que tenga que quedarse sin nada durante las
prximas dos semanas.
Sus labios perfectos se estiran al sonrer. Yo puedo cuidar de mi
misma.
La imagen que esa oracin trae a mi mente hace que mi polla se
endurezca.
Me estas matando, cario gruo.
Su mano descansa sobre mi clavcula, luego se desliza hacia mi
mandbula, acariciando mi barba corta.
Imito su accin, no preparado an para abandonar el postre, ya que
no estoy completamente seguro de que ella quiera lo que est sugiriendo.
Sostengo su mejilla, luego bajo hasta donde su pulso late debajo de mi
palma.
No lo vas a extraar? pregunto.
Extraar?
Tomo su mano de mi mandbula y raspo la punta sensible de su
dedo contra mis dientes antes de chuparlo en mi boca, movindolo con mi
lengua. Lo suelto con un pop. No extraars mi boca sobre ti? La
manera en que mi lengua te lame? La forma en que separo tus piernas
por completo, para poder deslizar mi polla lentamente, centmetro a
centmetro, dentro de ti y que entierres tus uas en mi espalda porque
simplemente ests loca por tenerme?
Su respiracin es pesada y acelerada. Tartamudea al decir: Um
s, supongo que lo extraar.
Qu pasa si te digo que slo quiero un ltimo beso? Me acerco
un poco ms y trazo con mi lengua su labio inferior. Un ltimo sorbo de
tu boca? Podra tenerlo?
Su mirada se pone vidriosa, vindonos en su mente, en trance por
mis palabras, recordando cada gemido que hemos compartido. Cada
toque.
S. Te dejara tener un ltimo beso.
Mordisqueo su barbilla, su mandbula, y susurro: Qu si te digo
que necesito una ltima probada? Una ltima lamida de tu dulce y

98

apretado coo? No te hara venir si no quieres que lo haga o podra


hacerlo. Me dejaras?
Oh Dios gime, pero es todo por placer. Un deseo anhelante.
S s te dejara.
Desciendo por su cuerpo, calentando la seda con mi tibio aliento.
Beso la tensa piel de su estmago, lamo la suave carne de sus muslos
internos. Luego subo la mirada hasta ella, observndola mirarme.
Y cuando hablo, hay un toque desesperado en mi suave voz.
Qu pasa si te digo que tengo que tenerte de nuevo? Sentirte
sujetndote tan fuerte a mi alrededor que veo el cielo. Que no puedo
soportar pensar en no joderte hasta sacarte esos ardientes soniditos sin
aliento, hasta que grites mi nombre? Nos permitiras hacer eso una vez
ms, aunque sea la ltima?
Antes de terminar de hablar, sus dedos se encuentran acariciando
mi cabello. Apartndolo con delicadeza, a punto de halarme hasta ella.
S, Stanton, quiero eso tambin.
Sonro. Bien. Porque no estamos siquiera cerca de casa an as
que tenemos mucho tiempo.
La sonrisa de Sofa se convierte en una risita aliviada. Mueve su
dedo en mi direccin, llamndome. Ven para ac y bsame.

Horas despus, mis manos se aferran a las caderas de Sofa, mis


dedos hundindose en su trasero, ayudndola a montarme. Chupo sus
tetas, ya que son hermosas y se encuentran tan prximas a mi boca.
Eso es, nena monta mi polla le digo, adorando cmo eso la
hace jadear. Deslizo mi mano por el estrecho abismo entre nosotros, hasta
su cltoris, hinchado y hmedo. Lo froto lentamente, con slo la presin
suficiente para llevarla al borde, para calentarla, humedecerla an ms a
mi alrededor. Su respiracin se dificulta, y sus caderas se empujan contra
mi mano.
Ms duro le ordeno con una autoridad que no deja espacio para
discusin, incluso si quisiera. Elevo mis caderas, encontrndome con ella
a ms de la mitad. Jdeme ms duro

99

Mi cabeza se presiona de nuevo contra el colchn mientras Sofa


hace lo que le digo. Para una mujer que le gusta ser la mandams en la
oficina, sigue direcciones increble y jodidamente bien.
Con sus dedos en mi cabello, hala mis labios hacia ella. Luego,
mirndome a los ojos, pregunta: Es as con ella?
Qu? pregunto, atolondrado, mientras se aprieta alrededor de
mi polla.
Pero cuando se detiene, se aquieta, parece ms seria, trazando mi
mandbula con la yema de su dedo. Es as con Jenny? Te ves as?
Presiona su palma contra mi pecho, donde mi corazn se vuelve
loco.
Te sientes as cuando ests con ella?
Hay algo en la oscuridad que hace que la honestidad sea ms
sencilla. Y hay algo en estar rodeado de una mujer, llenndola, perdido en
ella, que hace que mentir sea imposible.
No. No es as.
Aguarda un segundo. Las esquinas de su boca se elevan muy
sutilmente.
Bien.
Luego comienza a mover sus caderas nuevamente, y todo lo dems
se desvanece en la oscuridad.

100

10
Sofa
Traducido por Alysse Volkov & Mel Cipriano
Corregido por Laurita PI

En verdad tengo que ir. Me muevo en el asiento como un nio


que bueno, que tiene que ir al bao.
Stanton refunfua: Estaremos en casa pronto.
Pronto es demasiado tiempo detente en el siguiente Starbucks.
Me mira como si le sugiriera que se tirara de cabeza al ocano, o la
luna.
No tenemos un Starbucks aqu.
Miro de izquierda a derecha, sospechando que bromea conmigo.
Qu tipo de lugar desolado es este?
A lo largo de nuestro viaje de dos das a travs del pas, los centros
comerciales y los altos edificios son cada vez menos a medida que nos
alejamos, reemplazados con maizales y solitarias casas asentadas detrs
de la carretera. A pocos kilmetros de aqu, Stanton seal el cartel de
Bienvenido a Sunshine, pero todo lo que he visto desde entonces son
rboles y campos vacos. Pronto me sentir tan desesperada como para
usar uno de los rboles.
Estacionamos en una calle tranquila, con escasa cantidad autos.
Un restaurante entonces ruego, tratando de pensar en algo ms que la
incesante presin en mi vejiga. Cuando pasemos por el centro de la
ciudad.
Eso lo hace rer, pero no entiendo la broma.
Ah, Soph? Nos encontramos en el centro de la ciudad.
Echo un vistazo. Hay solo unos pocos edificios de dos pisos. El resto
son estructuras pequeas de un piso una oficina de correos, una
farmacia, una peluquera, una librera cada uno con pintorescas
marquesinas, no un nombre de cadena a la vista.

101

Cmo lo sabes?
Stanton seala el semforo rojo en frente del que aguardamos. El
semforo.
El semforo.
Su sonrisa se extiende. S el nico.
Nos dirigimos por la calle y estoy sorprendida por lo vaca que
parece, en especial en la maana del sbado. Tiemblo cuando pienso en
los Los Nios del Maz3, una pelcula de los aos ochenta que me asust
hasta la muerte cuando tena diez aos.
No com maz otra vez durante meses.
Stanton se detiene en un estacionamiento y hace un ademn hacia
la puerta delante de nosotros. Es un restaurante. Puedes orinar aqu.
Salgo del auto antes de que pueda abrir mi puerta. Esperar aqu
dice. Si voy contigo, estar atascado en una docena de conversaciones
diferentes y esto podr ser una dcada antes de llegar a mi casa.
Me lanzo a travs de la puerta, una campana encima de mi cabeza
anuncia una bienvenida. Y los ojos de cada cliente miran fijo. A m.
Hay unos pocos hombres de mediana edad con gorras de camionero,
un par de sombreros de vaquero, dos ancianas en vestidos florales con
gruesos lentes, y una joven de pelo castao, luchando con dos nios
pequeos rebotando en una cabina.
Arqueo mi mano en un saludo. Hola a todos.
La mayora me saluda con un asentimiento de cabeza, y le pregunto
a la morocha de cabello corto detrs del mostrador dnde se encuentra el
bao. Me indica el nico bao unisex al fondo.
Sintiendo el dulce alivio de estar cinco libras ms ligera, me lavo las
manos, tomo una hoja del rollo de papel toalla para secarlas y la tiro a la
basura. Salgo del bao y me tropiezo con la persona que espera para
entrar.
Un tipo con una barriga cervecera, camiseta negra y sombrero de
vaquero, huele a tabaco rancio, con mugre oscura debajo de sus uas.
Agarra mis brazos, para evitar que me balancee como una bola de pinball
despus de chocar con la masa gelatinosa de su torso. Una temporada de
vida de ciudad me hace automticamente pronunciar un falso: Lo siento.
Pero cuando intento rodearlo, imita mis movimientos, cortndome el
paso.

Pelcula de terror basada en un cuento homnimo de Stephen King.

102

Despacio, cario. Cul es la prisa? Arrastra las palabras, me


examina de pies a cabeza antes de que su mirada se familiarice demasiado
con mi pecho.
Oye, vaquero espeto. Perdiste algo? Mis ojos se ubican aqu
arriba.
Lame sus labios con lentitud. S, s dnde se encuentran tus ojos.
Pero no los mira.
Bien. Demasiada hospitalidad surea.
Da un toque a su sombrero, por fin levanta la mirada. Ests de
paso? Necesitas transporte? Mi asiento es muy hospitalario.
No... y puaj.
Usando mi hombro, me abro paso para superar al lujurioso vaquero
y salgo a la acera. Encuentro a Stanton en el auto, charlando con una
diminuta mujer mayor con canas en el cabello. Bueno escuchando
puede ser ms preciso, parece que Stanton solo asiente; aparentemente
incapaz de poder decir alguna palabra.
Cuando llego a su lado, se ve aliviado; pero su cara tiene un tinte
rosado que no estaba ah antes y las puntas de las orejas son de color rojo
brillante. Seorita Bea me presenta, ella es Sofa Santos.
Hola.
Es tan lindo conocerte, Sofa. Eres muy bonita!
Sonro. Gracias.
Y tan alta. Debe ser agradable destacar entre la multitud. Nunca
he sentido esa sensacin.
No lo he pensado as pero, s, que supongo que lo es.
Stanton aclara su garganta. Bueno, tenemos que irnos.
Oh s concuerda la seorita Bea. Pero luego sigue hablando:
Tu mam se sentir muy feliz de verte. Tengo que seguir mi camino
tambin, pasar por la farmacia para comprar el laxante del seor
Ellington. Su estreimiento es algo feroz. No ha movido sus entraas en
cuatro das, el pobre. Es un gran oso grun.
Stanton asiente. Lo apuesto.
Fue lindo conocerte, Sofa.
Tambin a usted seorita Bea, espero volver a verla.
Da unos tres pasos, luego se da la vuelta, gritando: Y, Stanton, no
olvides decirle a tu mam que llevar pollo asado al partido de cartas el
mircoles.

103

S, seora, le dir.
Una vez que estamos en el auto, pregunto: Qu pasa con tu cara?
Ests ests ruborizado?
No saba que un chico que usa su boca sucia as como Stanton fuera
capaz de ruborizarse.
Asiente, confesando: La seorita Bea fue mi maestra, en noveno
grado.
De acuerdo.
Un da, alguien encendi la alarma de incendio y entr en el bao
de nios para asegurarse de que estaba vaco; mirando debajo de todas las
puertas para asegurase.
Creo que s hacia dnde va esto. Si no me equivoco, es comiqusimo.
Me hallaba en uno de esos cubculos masturbndome.
Mi mandbula cae. No!
Grue. Desde entonces, no he sido capaz de mirarla sin
sonrojarme como el culo de un mandril.
Cubro mi boca, riendo. Eso es graciossimo!
Se re, rascndose su ceja. Me alegra que te entretenga. Mi mam
tambin crey que fue gracioso; cuando la Seorita Bea llam esa tarde
para contarle todo el asunto.
Y me ro ms fuerte. Bromeas.
Ojal lo hiciera.
Oh no! Me ro, recorriendo con la mano su nuca, frotando su
cuello en simpata. Pobre de ti. Debiste sentirte tan traumatizado.
Sonre, mi sonrisa favorita. Bienvenida a Sunshine, Soph el
lugar donde la privacidad muere.
Stanton retrocede y reanudamos nuestro viaje a la granja de sus
padres, veo al sucio vaquero pavonearse por la acera. Quin es ese?
Los ojos de Stanton se endurecen y aprieta su mandbula.
Es muy caliente.
Dallas Henry grue antes de mirarme de la cabeza a los pies.
Te molest?
Me comi con la mirada nada que no pudiera manejar.
Con una maldicin me dice: Si se acerca a ti, le dices que ests
conmigo. Despus, no va mirarte otra vez.
Amigo tuyo?

104

Encogindose de hombros, me dice: Romp su mandbula hace un


par de aos.
Por qu haras eso?
La mirada jade de Stanton se posa en la ma. Trat de tomar algo
que no le perteneca.

Cuando Stanton me cont que creci en una granja, tena una cierta
imagen en mi cabeza. Una gran granja, un granero rojo, rboles. Pero esa
imagen mental palidece en comparacin con lo real; por la magnitud y
grandeza del rancho familiar Shaw. El Porsche levanta suciedad mientras
pasamos por el camino arbolado que es tan largo, que no puedes ver la
casa desde la carretera. La casa blanca es grande, con una azotea
acentuada, un acogedor prtico, persianas verdes y enormes ventanales.
Diez construcciones anexas de color rojo se encuentran dispersas detrs
de ella, intercaladas con grandes gallineros de madera marrn. Hasta la
suave pendiente de la casa, ms all de lo que alcanza mi vista, son pastos
cubiertos con un manto de esmeralda hierba exuberante.
Me paro al lado del coche, girando en un crculo lento. Stanton
es hermoso.
Su voz emocionada contiene orgullo cuando responde: S, lo es.
Cuntos acres tienen tus padres?
Tres mil setecientos ochenta y seis.
Increble. Mis hermanos apenas podan recordar recortar las
macetas que mi madre tena en el balcn. Cmo cuidan de todo?
Desde el amanecer al anochecer.
Juntos caminamos por el sendero de grava hacia la puerta. Antes de
que la alcancemos, un joven viene por el lado de la casa, interceptndonos.
Parece que alguien recuerda donde vivimos despus de todo.
Durante nuestro viaje, Stanton habl de su familia ambos lo
hicimos. Este chico rubio, guapo, sera Marshall, uno de los gemelos,
dieciocho aos de edad y un estudiante de ltimo ao en la escuela
secundaria. Sonro cuando se abrazan, ren y se golpean entre s en la
espalda.

105

Cuando Stanton nos presenta, su hermano menor, con timidez, me


mira de reojo, saludndome con un simple: Hola.
El parecido es sorprendente; el mismo verde brillante en los ojos, la
misma mandbula fuerte y cabello rubio oro grueso. Marshall no es tan
amplio de hombros, el cuello es ms delgado con juventud, pero si quiere
ver cmo se ver en diez aos, no tiene ms que mirar al hombre a su
lado.
Stanton
camioneta?

levanta

la

barbilla, preguntando: Dnde est

mi

Marshall descansa su mano abierta sobre su pecho. Te refieres a


mi camioneta? Entonces seala cerca de uno de los graneros a una
camioneta negra con llamas anaranjadas pintadas en los laterales
traseros: Est ah.
Stanton hace una mueca. Qu demonios le hiciste?
Nos acercamos.
La arregl, hermano. Pintura de encargo, nuevos altavoces, tenan
que orse los bajos. Nos muestra, alcanzando la llave y girndola,
moviendo la cabeza al ritmo de la msica que comienza a vibrar desde el
suelo bajo nuestros pies.
Ese es Jay-Z nos dice, en caso de que seamos demasiado viejos
para saberlo.
Justo en ese momento, una vieja camioneta azul y blanca retumba
hasta la parte delantera de la casa, con varios muchachos de la edad de
Marshall, en la parte trasera. La msica se apaga. Debo irme, tengo
prctica. Golpea ligeramente el brazo de su hermano. Vamos a
ponernos al da despus.
Stanton asiente y yo le digo: Encantada de conocerte.
Luego de que su hermano desapareciera, Stanton permanece
observando la camioneta por un minuto, moviendo la cabeza.
Caminamos alrededor de la casa, y entramos por la puerta lateral a
la enorme y brillante cocina. Mesadas de madera, muebles blancos y
paredes de color salvia hacen que la habitacin sea acogedora, pero
simple. En la pared hay un reloj antiguo y una pieza de ganchillo
enmarcado que dice: El hogar es donde est el corazn.
La madre de Stanton es una mujer hermosa, delgada, alta, y ms
joven de lo que haba imaginado. Su cabello color miel se encuentra atado,
unas hebras se balancean mientras friega un pote negro en la pileta. Su
nariz es pequea, y su barbilla el punto de su cara en forma de corazn.
Cuando nos oye entrar, se gira y me doy cuenta de que Stanton y Marshall
deben de tener los ojos de su padre, porque los de su madre son de color
marrn clido.

106

Su sonrisa es enorme, y no se molesta en secar sus manos cuando


envuelve a su hijo en un abrazo. Stanton la levanta y da vueltas con ella.
Hola, mam.
Cuando chilla, l la baja y ella se inclina hacia atrs. Deja que te
mire. Le acaricia la frente, la mandbula y el hombro con cario. Luego
da un paso atrs. Te ves bien. Cansado, pero bien.
Fue un largo viaje en coche.
Stanton gesticula hacia m.
Mam, esta es mi esta es Sofa.
Antes de que pueda extender mi mano, la seora Shaw envuelve sus
brazos sorprendentemente fuertes a mi alrededor. Es tan agradable
conocerte, Sofa. Stanton ha hablado de ti, la talentosa abogada que eres,
lo bien que los dos trabajan juntos.
Gracias, seora Shaw, es genial conocerla tambin. Me siento tan
feliz de estar aqu.
Y lo que ms me impacta directamente entre los ojos, es que en
verdad soy feliz. Ver dnde creci, la satisfaccin de las personas que lo
convirtieron en el hombre que es ahora, me llena de alegra. Una emocin
dulce que tiene a mis pies repiqueteando y una sonrisa permanente en mis
labios.
Llmame mam, todo el mundo lo hace. Si me llamas seora
Shaw, ni siquiera te voy a mirar.
De acuerdo.
Nos empuja hacia la mesa. Sintese, sintese, deben estar
hambrientos.
Y as comienza susurra Stanton. Su aliento en mi nuca me eriza
la piel.
Mientras su madre rompe y bate huevos, Stanton pregunta por su
padre.
Se encuentra en el campo norte explica ella. Por el resto del
da y algo ms. Reparando la valla que fue destrozada en la ltima
tormenta.
Quince minutos despus, hay platos de huevos, tocino y galletas
calientes con mantequilla. Esto es delicioso, seora Mam me corrijo
con una risita incmoda.
Gracias, Sofa.

107

Ahora que lo has hecho Stanton sonre con la boca llena de


galletas, va a engordarte todo el tiempo que estemos aqu. Has odo
hablar de los siete del primer ao4? Preprate para los diez de los Shaw.
Santo cielo! Desde la escalera de atrs, aparece en la cocina la
hermana de Stanton, Mary, la gemela de Marshall. Con el cabello rubio
hasta los hombros, y los ojos del color jerez de su madre, no hay duda de
que es parte del clan Shaw.
Siendo la ms joven de tres hermanos, siento una afinidad
inmediata con ella.
Mary se inclina y besa la mejilla de Stanton, bromeando: Voy a
comenzar a llamarte el Fantasma Gris, porque has jugado al ftbol, no
apareces aqu ms que como un fantasma, y tus bigotes se estn volviendo
grises.
Stanton le pellizca la barbilla con dulzura, luego se frota la
mandbula. Mis bigotes no estn grises.
Todava no acuerda Mary. Solo espera hasta que Presley tenga
mi edad, ella te los pondr ms grises que los de pap.
Se presenta a s misma, y luego, de inmediato, profesa su amor por
mi esmalte de uas. Y mi lpiz labial. Y mi top plateado, y mis pantalones
negros.
Mam se queja. Podemos ir de compras? Por favor?
La madre de Stanton empieza a recoger la mesa. Todava tienes
tu mesada de la semana pasada?
No, la gast en el cine.
Le da a Mary un encogimiento de hombros. Entonces ah tienes tu
respuesta.
Me voy a casa de Haddie anuncia con un mohn.
No lo hars hasta que alimentes esos terneros en el prado.
Mary abre la boca para quejarse Luego se muerde el labio con
esperanza. A menos que el mejor hermano mayor de todo el mundo lo
haga por m?
Tu hermano acaba de llegar a casa la reprende la seora Shaw
. Apenas termin de comer, dale al hombre un minuto para descansar.
Dobla sus manos y pone los ojos como Sherman.
La boca de Stanton se contrae y mueve la cabeza hacia la puerta.
Vete, alimentar a los terneros por ti.
Expresin comn en Estados Unidos y Canad que hace referencia a la cantidad de
peso ganado por los estudiantes en su primer ao de escuela secundaria.
4

108

Mary se lanza sobre l con un chirrido. Gracias! Y luego llega


junto a la puerta, antes de que podamos notarlo. Adis, Sofa!
Una vez que la mesa se encuentra limpia y los platos se estn
secando, Stanton, su madre, y yo terminamos nuestros cafs.
Luego de que instale a Sofa en mi habitacin dice Stanton,
voy a pasar por lo de Jenn.
Su madre se tensa ligeramente. Entonces asiente y toma un sorbo
de su taza. Stanton se muerde el labio inferior. Sera bueno tener un
mano a mano sobre esta cosa de la boda. Una llamada telefnica
La seora Shaw ve a su hijo a los ojos. Eso es entre t y Jenny, no
soy quien para hablar. A menos que tenga que ver con Presley, sus cosas
son sus cosas.
Stanton parece satisfecho con eso. Unos minutos ms tarde,
sacamos las maletas del coche y salimos hacia la antigua habitacin de
Stanton. Salimos porque su habitacin se ubica en una de las
dependencias, en el ltimo piso del granero. Es climatizada, y comparte un
cuarto de bao con el dormitorio idntico del otro lado. Paneles y pisos de
madera, carteles y trofeos en abundancia, el sueo de todo adolescente.
Mi hermano Carter y yo construimos estas habitaciones un verano
me dice Stanton, con los ojos bailando alrededor de la habitacin. Mi
padre nos dijo que si terminaban bien, podramos vivir aqu, y as lo
hicimos.
Es entonces cuando me doy cuenta de las fotografas en la mesita de
noche: un delgado y joven Stanton en un uniforme de ftbol, con su brazo
alrededor de una pequea Jenny en un uniforme de animadora, y un
retrato de su hija en la escuela, vistiendo un suter rojo sobre una blusa
de cuello blanco, sus dos dientes delanteros adorablemente desaparecidos.
Por qu Marshall y Mary no se mudaron aqu cuando t y tu
hermano se fueron?
Asiente, anticipndose a la pregunta. Luego de que Jenny quedara
embarazada, mi madre no los dej. Pens que Presley fue concebida aqu y
no quera ningn otro nieto antes de tiempo.
Con una risa disimulada, pregunto: Fue concebida aqu?
No.

109

Una media hora ms tarde termino de desempacar y estoy lista para


trabajar un poco en la enorme cama de Stanton. Desde que cruzamos la
frontera del estado de Mississippi y entramos en la zona de amigos sin
beneficios, Stanton ofreci quedarse en la antigua habitacin de su
hermano. Sale del bao ya vestido. Ahora usa un par de jeans, botas de
cuero, una camiseta blanca y un sombrero de vaquero de color marrn. La
camiseta contiene sus brazos perfectamente, acentuando las crestas
estrechas de sus bceps. Y los vaqueros moldean su culo, su vientre plano,
y lo mejor de esos muslos fuertes, de una manera que me tiene babeando.
Cierro mi boca, pero me atrapa observando. Toma una foto, durar
ms tiempo.
Sonro. No lo necesito, podra solo cortar de una revista el anuncio
con el hombre de Marlboro. Te ves como l.
Tira su cabeza hacia atrs y se re. Observo su manzana de Adn, y
algo tan sexy y varonil respecto a ella me hace querer tirar de esa
camiseta, bajar sus pantalones y dejar que me folle con las botas puestas.
Vas a estar bien aqu por un par de horas?
Ato mi cabello en una cola de caballo mientras l observa todos mis
movimientos. Claro. Tengo mensajes de correo electrnico que
responder. Oh, solo necesito la contrasea del Wi-Fi.
Se ve preocupado. No tenemos Wi-Fi, Sofa.
Qu? Qu quieres decir con que no tienen Wi-Fi? Cmo pueden
no tener Wi-Fi?!
Tenemos un radar para rastrear el clima.
Un radar? grito. Luego recojo mi porttil y la sostengo por
encima de mi cabeza, caminando por la habitacin en busca de seal.
Cmo se supone que voy a hacer mi investigacin? A leer mis correos
electrnicos? Me siento tan primitiva, tan fuera de lnea.
Al igual que Sigourney Weaver5 en el espacio exterior, nadie puede
orme gritar.
Estoy en el infierno! Me has trado al infierno, a una zona
muerta! Cmo pudiste hacerme esto? Qu tipo de
Sofa dice suavemente, como una brisa, pero me llama la
atencin y corta mi perorata.
Sostiene un pequeo rectngulo negro, y luego lo arroja hacia m. Lo
atrapo con una mano.
Actriz y productora estadounidense de cine, televisin y teatro. Conocida por sus
intervenciones como la teniente Ripley en todas las pelculas de Alien.
5

110

Wi-Fi porttil.
Gracias.
Me da un guio. Entonces mira hacia mis pies, todava en tacones
altos de charol. No se te ocurri traer botas, verdad?
Por supuesto que traje botas. Abro el armario y saco un par de
botas Gucci de cuero negro hasta la rodilla, con tacones de siete
centmetros.
Deja escapar un largo suspiro decepcionado. Muy bien, esto es lo
que haremos. Cuando regrese, vamos a ir al pueblo para conseguirte un
par de botas decentes.
Simplemente no me puedo resistir.
Realmente acabas de decir eso? Al pueblo? Pueden Mary y el
pequeo venir tambin, Pa? digo en un ataque de risa.
Sigue rindote, listilla. Vamos a ver lo que es divertido cuando tus
zapatos de diseo se encuentren cubiertos de mierda y barro.
Hago una mueca, pensando. Eso no sera divertido.
Sera un poco raro. Con una sonrisa, se acerca y traza mi mejilla
con su pulgar, y luego mi labio inferior.
La accin es tan ntima y dulce que casi me olvido por qu me
encuentro aqu.
Pero entonces recuerdo.
Soy Goose. El compaero. El pequeo ayudante de Santa.
Aplaudo. As que, consejo de ltima hora: Habla con ella, no a ella,
a ninguna mujer le gusta que le griten. Pregntele cmo es que las cosas
salieron mal, qu es lo que cree que puede obtener de James Dean que t
no puedes darle. Entonces, dile cmo vas a hacer los cambios que tienes
que hacer para darle lo que necesita.
Asiente, pensativo.
Recurdale su historia, todos esos aos que pasaron juntos. Una
gota de sarcasmo se filtra en mi voz. Y lo ms importante, mustrale el
increble tipo que eres.
Stanton sonre. Esa ltima parte no ser difcil en absoluto.
Levanto el ala de su sombrero con ms entusiasmo del que siento.
Ve por ella, vaquero.
Gira, pero se detiene en el umbral. Gracias, Sofa. Por todo.
Y entonces baja las escaleras. Con un gran suspiro, me siento en la
cama y me pongo a trabajar, todo el tiempo imaginando qu hubiese
sucedido si se hubiera quedado.

111

11
Stanton
Traducido por Dey Kastly & Mel Cipriano
Corregido por Vanessa Farrow

Me estaciono en la entrada, salgo de mi camioneta, y me reclino


contra ella, los brazos cruzados, absorbindolo todo.
La casa de los padres de Jenny es como la tierra olvidada por el
tiempo, nunca cambia realmente. La pintura blanca en la casa se est
despegando como siempre en los mismos lugares. En el gran roble a un
lado todava cuelga el mismo columpio en el que sola empujarla, y todava
tiene esa rama perfecta que llega lo suficientemente cerca de la ventana de
Jenn para subir.
Su familia, como la ma, ha trabajado estas hectreas por
generaciones. Pero donde la ganadera es un poco ms lucrativa y
confiable, los agricultores de cultivos como los Monroe tienen ms
dificultades. Puedes cosechar cuatrocientas hectreas de maz, pero si
todo lo que ests obteniendo son unos centavos por kilo, no habr mucho
que mostrar.
Jenny! grita Nana desde su posicin en el prtico. Ese chico
est aqu otra vez.
Ese chico.
Nana nunca fue exactamente mi mayor fan. Siempre me mir con
cierta sospecha, y molestia. De la manera en que observaras a una mosca
zumbando alrededor de tu comida, sabiendo exactamente cules son sus
intenciones, a la espera de que aterrice.
As puedes sacarle las tripas con un peridico.
Despus de que Jenny se embaraz, y nosotros no nos casramos,
todas las apuestas se fueron. Nana se volvi absolutamente hostil. Pero la
escopeta que se encuentra sobre su regazo mientras se balancea en su
silla de mimbre, esa no es para m.
Bueno no es slo para m.

112

El esposo de Nana muri cuando Jenn todava se hallaba en


paales. Lanzado de un caballo cabreado, el viejo Henry acab aterrizando
de manera equivocada en el momento equivocado. Nana ha mantenido la
escopeta de Henry con ella desde entonces, incluso duerme con ella. En
caso de que llegue el da en que ladrones, vndalos, o Yankees caigan del
cielo. Est decidida a eliminar tantos como pueda. No est cargada, y cada
miembro de la familia de Jenny hace lo imposible para mantenerla de esa
manera.
Algunos dicen que tiene demencia, pero no lo creo ni por un
segundo; su mente es tan aguda como su lengua viperina. Creo que en
lugar de caminar despacio y llevar un gran bastn, simplemente se siente
mejor pisoteando fuerte y cargando una jodida escopeta.
Jenny asoma la cabeza por la puerta de tela metlica, su cabello
recogido en un moo desordenado, todava usando la bata rosa del
hospital del turno nocturno del que acababa de salir. Me mira fijamente
por unos momentos antes de que la preocupacin en su rostro se deslice
en una pequea sonrisa.
Amigable, un poco culpable, pero no sorprendida.
Ahora que ambos hemos tenido un par de das para tranquilizarnos
de nuestra conversacin telefnica, saba que yo vendra. Sostengo en alto
el paquete de cervezas Budweiser, alzando las cejas a modo de pregunta.
Asiente, luego sacude la cabeza hacia el interior de la casa. Slo
djame ir a cambiarme.
Esta es nuestra tradicin. Desde que tenamos diecisis aos, cada
vez que vena a casa, cuando queramos estar a solas o si haba algo
grande de lo que tenamos que hablar, era un paquete de seis cervezas y
un paseo al ro.
Una manta en la orilla es nuestro sof de terapia. Todava no nos ha
fallado, y no tengo ninguna intencin de dejar que nos falle ahora.
Despus de que Jenny desaparece de la puerta, subo lentamente los
escalones del prtico, de la manera en la que te acercaras a un viejo oso
cascarrabias en hibernacin. Ests bastante seguro de que es prudente,
pero es mejor estar preparado para retirarse slo en caso de que deje un
buen golpe de sus garras.
Me quito el sombrero ante Nana en seal de saludo. Seora.
Sus ojos se reducen a rendijas afiladas. No me agradas, chico.
S, seora.
Su dedo torcido apunta en mi direccin.
Deslizndose para engaar y sacar a Eva del Paraso.
S, seora.

Eres

Satans.

113

Mi pequea bisnieta es lo mejor que has hecho.


Un lado de mi boca se alza en una sonrisa. No puedo decir que
estoy en desacuerdo sobre eso.
Deb dispararte hace aos refunfua.
Tomo asiento a su lado, apoyando las manos en mis rodillas
extendidas, como si le estuviera dando la debida consideracin a su
declaracin. No lo s si me disparara, no quedara nadie para traerle
su bebida favorita.
Levanto mi camisa, mostrando la pequea botella de Makers Mark
Cask Strenght escondida debajo, como un traficante de drogas en una
esquina. Haciendo alusin a su salud, la mam de Jenny le cort el
bourbon hace aos, o al menos lo intent. Pero Nana es un viejo pjaro
hbil y astuto.
Como un buitre.
Se queda mirando la botella, lamindose los finos labios de la forma
que lo hara un hombre que ha avistado un oasis en medio de kilmetros
de desierto. Podra parecer impropio sobornar a una anciana con licor. De
mal gusto para sacarle informacin. Pero esto no se trata de buenos
modales, o respeto, o hacer lo correcto.
Se trata de jodidamente ganar.
Adems le habra trado a Nana el venerado Cask Strenght de
todos modos. Le he estado trayendo a escondidas botellas de marcas de
lite durante aos. Y todava me odia.
Cunteme sobre Jimmy Dean.
Inclina la cabeza en confusin. La salchicha? Tenemos un poco
en la nevera.
Ruedo los ojos. No, el tipo con el que Jenny cree que se casar,
James Dean.
Y es como si hubiera dicho las palabras mgicas. Aos se
desvanecen del semblante de Nana a medida que su ceo fruncido cae y
una mirada soadora toma su lugar. La primera que he visto en dcadas.
Te refieres a JD? Aj, es un buen ejemplar de un hombre. Si
fuera cuarenta aos ms joven, yo misma hara una jugada por l.
Apuesto, educado es un buen chico. Luego, el familiar ceo fruncido
toma su lugar de nuevo. No como t, Satans.
Slo me echo a rer. Qu es lo que el buen JD hace para ganarse
la vida?
Es profesor en la preparatoria. Qumica o algo as Es un hombre
inteligente. Y talentoso; slo ha estado all desde el ao pasado y ya es

114

asistente del entrenador de ftbol. Cuando ese Dallas Henry sea botado de
la posicin de entrenador principal, me imagino que JD tomar su lugar.
Mmm el viejo Salchicha est entrenando futbol en la misma
escuela en donde sola ser el recolector de suspensorios. Hay irona para ti.
Nana ve mi mano mientras frota la botella de bourbon, como un
genio que podra salir de ella.
Qu ms? presiono.
Suspira, reflexionando sobre ello. Su pap falleci hace unos
meses. JD vendi su granja y est construyendo una gran casa,
completamente nueva, en esa colonia de lujo sobre la 529. Ah es donde se
llevar a vivir a Jenny y a Presley.
Mi bota golpea el prtico con un enojado ruido sordo. Sobre mi
maldito cadver.
Nana me lee bien. No agarres ese tono conmigo, chico. No tienes a
nadie a quien culpar ms que a ti mismo. Se cruza de brazos y se
endereza con un resoplido altivo. No eres un mal pap, te dar eso.
Pero Jenny necesita un hombre un hombre que est aqu.
Estoy aqu le digo en voz baja.
Aj. Y por lo que escuch, no ests solo. Trajiste a una chica
bonita de ciudad contigo. Una la-tina.
La voz de la madre de Jenny grita desde el interior de la casa,
demostrando una vez ms que una pequea ciudad se parece mucho a la
mafia; odos en todas partes.
Mam! Comprtate!
Nana es tan buena como es posible. No me digas cmo
comportarme! Entonces, me ofrece una perla de sabidura: Algo bueno
sobre estar muriendo es que no tienes que ser bueno con nadie.
S, Nana est muriendo. Durante tanto tiempo como puedo recordar.
Slo se est tomando su tiempo en realmente llegar a la parte de muerta.
S traje a alguien confieso, una amiga: Sofa. Ustedes dos se
llevaran bien, ella no sufre por los tontos ms que t.
Toco la botella de Maker Mark con mi dedo. Ahora, dime algo
raro sobre JD. Algo de lo que el resto de la ciudad no est al tanto.
Me mira con avidez. Y admite: Bueno no bebe mucho. No puede
soportar el licor. Pero no creo que eso sea una mala cualidad en un
hombre, a nadie le gusta un borracho.
Eso es interesante.
Algo ms? presiono.

115

Esfuerza su memoria por un momento. Ah, es alrgico a los


pimientos. Su cara estalla como una garrapata sobrealimentada si prueba
slo uno.
Y eso es an ms interesante.
Satisfecho, le tiendo la botella de bourbon a Nana, manteniendo baja
mi mano, fuera de la vista de la ventana detrs de nosotros en caso de que
la mam de Jenny est viendo. Me la arrebata como un nio mimado
agarra un dulce, deslizndola por debajo de la manta sobre su regazo.
Jenny sale, vestida con unos pantalones cortos de mezclilla y una
sencilla camiseta blanca, tan tonificada y fresca como lo estaba a los
dieciocho aos. Puedo estar enojado con ella, pero eso no cambia el hecho
de que es sexy como el infierno, y la he echado de menos.
Listo? pregunta.
Me levanto y me quito el sombrero ante Nana. Siempre es un
placer, seora.
Su nica despedida es un ceo fruncido.
Jenny camina hacia su abuela y le besa la mejilla. Entonces, la
escucho susurrar: No dejes que mam huela ese bourbon en tu aliento.
Te mandar a la cama sin cenar.
Nana se carcajea y le da un golpecito a la mejilla de Jenn con cario.
Caminamos hacia la camioneta, pero nos detenemos al pie de los
escalones del prtico cuando la mam de Jenny sale. A pesar de las
profundas lneas de risas y preocupacin que arrugan la cara de June
Monroe, es una mujer guapa, atractivamente robusta, largo cabello rubio
con destellos plateados.
Me da una sonrisa forzada. Stanton. Te ves bien.
Gracias, June. Es bueno estar en casa.
June no me odia tanto como su madre, pero tampoco dira que le
agrado especialmente. A diferencia de Wayne, el pap de Jenn, yo siempre
he sido el hijo que nunca tuvo. Pero dudo que cualquiera de los dos est
encantado de tenerme de vuelta, alterando los planes de la gran boda.
Ruby tambin vive todava con sus padres, cinco nios y contando, as que
imagino que los Monroe estaran felices de tener al menos a una de sus
hijas casada y fuera de la casa.
Jenny dice su madre, su tono agudo con advertencia, tenemos
la prueba de vestido esta tarde. No puedes llegar tarde.
No te preocupes, volver antes de que Presley llegue a casa de la
prctica.

116

Mantengo abierta la puerta de la camioneta. Cerrndola detrs de


Jenn, me subo al asiento del conductor y nos dirigimos al ro.

En el camino, repaso en mi mente lo que dir, como lo hago la noche


antes de un alegato final. Jenny se sienta en la manta de cuadros, las
piernas cruzadas, mientras yo estoy de pie, pensando mejor sobre mis
pies, ambos sosteniendo latas abiertas de cerveza.
Podras haber aparecido con botellas dice Jenn, entrecerrando
los ojos hacia la lata en sus manos.
Estaba nostlgico.
Levanta su hombro. La nostalgia sabe mejor de una botella.
Gira su rostro, capturando el sol, y reparo en sus pecas, repartidas
por todo el puente de su nariz, a lo largo de sus mejillas, tan pequeas y
plidas que slo se pueden ver cuando la luz es correcta. Y se siente como
ayer que las estaba contando, aqu, despus de un largo chapuzn y una
follada incluso ms larga, mientras dorma, cubierta con nada ms que mi
sombra.
Alza la mano para tomar un sorbo y el pequeo diamante
centellando en su mano izquierda pisotea en mi memoria como un enorme
elefante de mierda.
Splat.
Se te olvid regresarle el anillo? Luego de decirle que cometiste
un error?
Sus ojos se contraen. Es as como quieres hacer esto, Stanton?
Casi puedo ver las notas de Sofa en su libreta amarilla, dicindome
que trate esto como un caso, y a Jenny como a cualquier otro testigo.
Necesito que hable, para saber cmo sucedi esto, y as poder destrozarlo
pieza por pieza.
No, no lo es me ablando con un suspiro. Por qu no me lo
dijiste?
Una pequea sonrisa viene a sus labios. Es slo un poco triste.
Porque saba que intentaras convencerme de lo contrario.
Acert completamente, verdad?

117

Lame la cerveza de sus labios, y con voz pesarosa dice: Deb


habrtelo dicho. Te merecas escucharlo de m. Mi mam envi por correo
tu invitacin porque dijo que yo estaba evitndolo, y tena razn. Sus
enormes ojos azules se mueven sobre mi rostro antes de encontrar mi
mirada. Lo siento, Stanton.
Recojo una piedra, hacindola rebotar en mi mano. Disculpa
aceptada, siempre y cuando no sigas con esto.
Inclina la cabeza, observando mientras juego con la roca. Escuch
que trajiste a alguien contigo.
Puedo visualizar la cadena de comunicacin que envi ese dato al
odo de Jenny en un tiempo rcord. La Seorita Bea se lo cuenta a la
Seora Macalister que trabaja en la farmacia. La Seora Macalister se lo
susurra a la vieja Abigail Wilson cuando le entrega su medicamento para
el corazn, porque Abigail es medio ciega y ya no puede conducir. Abigail
Wilson llama a su prima Perla, quin justamente es la mejor amiga de,
nada ms ni nada menos que, June Monroe. Me pregunto si June dej que
Jenny caminara a travs de la puerta antes de contarle, o si ella la llam
mientras conduca a casa desde trabajo.
Es una amiga.
Jenny se burla. Qu clase de amiga?
Del tipo que me acompaa a casa cuando mi chica me cuenta que
va a casarse con alguien ms.
Con el movimiento de mi brazo, otra piedra salta sobre el agua. Te
dije que eras ma, me dijiste que era tuyo. Quin diablos es este tipo?
Ella juega con la arena, recogindola y luego dejndola caer entre
sus dedos. Despus de la secundaria, JD fue a la Universidad en
California. Regres aqu el ao pasado, cuando su padre fue diagnosticado
con cncer. Nos encontramos un da en el hospital y me recordaba.
Visitaba a su padre todos los das, y cuando yo me encontraba all,
hablbamos. Despus de eso, hablar se convirti en tomar un caf, y luego
en cenar despus de mi turno. Hace una pausa, recordando, su voz se
vuelve suave. Al final se puso feo. Cuando su padre falleci, fue muy
duro para JD. Yo estaba all para l. Me necesitaba. Se sinti bien que
alguien me necesitara. Y cuando ya no lo hizo, todava me quera. Eso se
sinti incluso mejor.
Pensaste en m en absoluto? Mientras estabas ocupada siendo
querida? le disparo.
Y t? Piensas en m mientras ests ocupado follando en la
capital? me dispara de regreso.
No es as.

118

Por supuesto que es as. Porque piensas que el tiempo se detiene


cuando no ests aqu. Me tienes escondida, criando a nuestra hija,
simplemente esperando a que vuelvas.
En primer maldito lugar, no ests criando a nuestra hija sola, as
que no actes como si as fuera. En segundo lugar, es lo que acordamos.
Hacemos lo que queremos cuando estamos separados, pero esto sealo
entre ambos, esto era nuestro. Nadie ms poda tocarlo. Nadie poda
acercarse. Si no funcionaba ms para ti, deberas habrmelo dicho!
Se levanta. Te lo estoy diciendo ahora! Tengo veintiocho aos,
Stanton, y todava vivo con mis padres.
De eso es de lo que se trata? Jenny, si quieres una casa, te voy a
comprar una.
Nunca hemos tenido una orden de manutencin formal, porque
envo su dinero cada mes sin falta. Si ella necesita algo ms all de eso,
cualquier cosa, todo lo que tiene que hacer es preguntar.
JD quiere formar una casa conmigo, una familia, un matrimonio,
todas las cosas que t nunca hiciste.
Aprieto los puos, los msculos de mis antebrazos abultndose. Y
no puedo decidirme entre besarla o hacerla reaccionar. T y Presley son
mi familia. Y quise casarme contigo hace diez aos. Te lo dije, aqu, en
este maldito lugar!
Querer y hacer son dos cosas diferentes.
Me pediste que me fuera!grito, apuntando hacia ella. Lo
hiciste! Por nosotros, por nuestro futuro, nuestra familia.
Entonces aparecen las lgrimas. Aumentando en sus ojos, brillando
en sus pestaas como la luz del sol en el agua. Si amas algo djalo libre,
si vuelve es tuyo. Sacude la cabeza. Nunca regresaste.
Patraas! Volv cada vez que pud
No despus de Columbia. Cambiaste. Comenz a gustarte el
trabajo, las mujeres, la ciudad
Me estaba matando, Jenny! Era la escuela de leyes, por el amor
de Cristo. Clases, prcticas, no tienes ni puta idea.
La libreta amarilla destella en mi cabeza como un letrero de nen.
Pelear no es la solucin. Habla con ella, no a ella.
Tomo unas cuantas respiraciones, calmndome. Entonces me acerco
a Jenny, mirndola a los ojos.
Y la veo, mi dulce nia, mi mejor amiga. El amor de mi vida. Mi
cabeza estaba all, tena que estarlo, pero mi corazn siempre ha estado
aqu con ustedes. Nunca las dej.

119

Sorbe su nariz, pero las lgrimas no caen. No te has preguntado


alguna vez por qu era tan fcil?
Se supone que amar a alguien tiene que ser fcil.
No me refiero a estar juntos. Me refiero a estar separados. Me da
la espalda, mirando hacia el agua, vindola correr y romper en la orilla.
Durante todo ese tiempo, todos estos aos estar separados era ms fcil
de lo que debera haber sido. Se cruza de brazos, y una sonrisa se filtra
en su voz. Cuando JD sale del trabajo, va a casa y corre por el camino de
entrada, porque no puede esperar un segundo ms para verme. l se
quemara por m. No puede soportar la idea de estar separados, de
dejarme, aunque sea por un da. Te has sentido as, Stanton?
Hay una terrible y malvola voz en el fondo de mi mente, susurrando
que me he sentido de esa manera, una vez. Pero no por ella.
La bloqueo y doy un paso hacia Jenny, para que pueda enfrentarme.
Te amo.
Amas a una chica de diecisiete aos que ya no existe.
Eso no es cierto. Est justo frente a m.
Jenny inclina la cabeza y me da la ms pequea de las sonrisas.
No soy tan divertida como sola ser.
Doy otro paso hacia adelante y tomo su rostro entre mis manos,
acariciando su piel. Te miro y veo mil das de verano. Los mejores
momentos de mi vida.
La emocin me ahoga y me hace difcil hablar. Los sentimientos por
esta mujer me aplastan, y eso me complica respirar. Te he amado desde
que tena doce aos, y te amar hasta el da que me muera.
Su rostro se desmorona y las lgrimas caen. Aprieta mi mano en su
rostro, empapndola con sus sollozos, entonces me besa la palma.
Tambin te amo, Stanton. Lo que siento por ti, quin eres, es muy valioso
para m. No te quiero perder.
Y creo que lo he logrado. La convenc, gan. Jenny me pertenece y
todo est bien en el mundo. Tengo que admitirlo, fue ms fcil de lo que
haba previsto. Saba que era bueno, pero no que era tan bueno.
Hasta que baja la mano, se limpia las mejillas, y me mira a los ojos.
Pero estoy enamorada de JD.
Mierda.
Sacudo la cabeza. Slo te sientes solitaria. Estuve fuera por
demasiado tiempo.
No insiste. Estoy enamorada de l. Sucedi rpido, pero es
fuerte y es real. Tienes que aceptar eso.

120

Mis siguientes palabras estn fuera de mis labios antes de que tenga
tiempo de pensar en ellas. Voy a volver a casa. Voy a dejar la firma,
Jenn. Voy a poner una oficina en el pueblo. Voy a volver.
Sus labios se separan, con la voz entrecortada por la sorpresa al
escuchar las palabras que nunca esper. No se necesitan muchos
abogados defensores en Sunshine.
Puedo dedicarme a otra especialidad.
Sus ojos se estrechan. Lo odiaras.
Sostengo su mandbula. Lo har, por ti y por Presley. Si eso es lo
que necesitan, lo har.
Sus cejas se aprietan juntas, un poco con el corazn roto, un poco
con ira. Se aleja de m, su voz quebrada. No quiero ser el sacrificio que
debes hacer! Nunca lo quise! Las dos nos merecemos algo mejor que eso.
Y luego se lanza hacia m, envolviendo sus brazos alrededor de mi
cintura, su calor suave alineado con el mo, enterrando su rostro en mi
pecho, negndose a alejarse. La sostengo, firme y segura, besando la parte
superior de su cabeza, murmurando palabras suaves, y presionando mi
nariz en su cabello porque huele muy dulce.
Nos quedamos as por un rato, hasta que sus lgrimas se secan del
todo. Y slo se siente triste. Como los ltimos minutos de un funeral.
Me voy a casar con JD el sbado, Stanton. Necesito que lo
entiendas.
Agarro sus brazos y la inclino hacia atrs, para que ella pueda
mirarme a los ojos. Es un error. Vine aqu por ti. No voy a renunciar a
nosotros. Entiende eso.
No sabes comienza.
Pero luego tengo una idea y la interrumpo con un cmicamente
pesado acento de Alabama. No soy un hombre inteligente, Jen-ney. Pero
s lo que es el amor
Cubre sus odos, y chilla. No hagas eso! No te vuelvas todo
Forrest Gump sobre m! Sabes que la pelcula me hace llorar, maldito hijo
de puta.
Me da un puetazo en el brazo, los dos casi sonriendo.
S, lo s. Barro su cabello rubio hacia atrs, dejando que el calor
de mi mano se filtre a travs de su camiseta, frotando mi pulgar a lo largo
de la cresta de su clavcula. l sabe eso? l te conoce como yo, Jenn?
Doy un paso ms cerca, inclinndome hacia ella. Sabe cunto te
gustan esos besos largos y hmedos, o cmo lamiendo ese punto detrs de
tu?

121

Su mano cubre mi boca. Me mira con diversin paciente, como si


fuera un adolescente incorregible. Eso es suficiente. l me conoce,
algunas cosas incluso mejor que t. Lo que l no sepa, tendr un montn
de tiempo para averiguarlo.
Saco mi lengua, lamiendo crculos en su palma.
Ella chilla y se aparta.
Quiero que lo conozcas, Stanton. Es un buen hombre. Te gustar.
Cruzo los brazos. Si est respirando, no hay manera de que vaya a
gustarme.
Mueve su pulgar hacia mi camin. Vamos, llvame a casa. Presley
terminar de animar pronto.
Vamos a recogerla sugiero mientras caminamos hacia la
camioneta. Juntos. A ella le gustar.
De acuerdo.
Extiendo mi mano para sostener la suya, como he hecho un milln
de veces antes, pero se aleja. Frunzo el ceo. Luego vuelvo a atraparla, no
dejndola escapar, a propsito entrelazando todos nuestros dedos.
Me observa, impasible. Terminaste?
Sosteniendo su mirada, traigo lentamente sus nudillos a mis labios.
Cario, ni siquiera he empezado.
Me enfrenta, y luce como si no pudiera decidirse entre rer o llorar,
tal vez ambas cosas al mismo tiempo. Sus manos acunan mi mandbula,
su cabeza temblando.
Oh, Stanton, s que he convertido todo esto en un espectculo de
mierda pero te extra.

122

12
Stanton
Traducido por Janira
Corregido por Dey Kastly

Despus de dejar a Jenny en la casa de sus padres, llevo a Presley a


la ma. Ella y Sofa parecen caerse bien cuando las presento en mi antigua
habitacin. Luego, los dos salimos a lanzar el baln. Lanzo en espiral a
travs del aire, arquendose a medio camino, luego se detiene en sus
manos. Un pase perfecto.
Es bueno saber que todava puedo hacerlo.
Pone sus dedos en la costura como le ense cuando fue lo
suficiente mayor para sostener un baln y lo lanza de vuelta. Sin duda
tiene el brazo de su pap.
No es que quiera que vaya con el equipo de ftbol ni nada, pero creo
que hay ciertas habilidades que una chica debera aprender, aunque slo
sea para que no se impresionen cuando algn hijo de puta arrogante
llegue tratando de presumir. Cmo cambiar una llanta, lanzar un baln,
montar a caballo, conducir un auto de transmisin manual; cmo cambiar
el aceite de un auto es muy importante.
Adems, las atrapadas nos dan tiempo para hablar. Para
reconectarnos cuando he estado lejos por meses seguidos. Siempre he
imaginado que tener estas charlas cuando fuera adolescente, sobre beber,
fumar, enrollarse, seran menos incomodas si hay un baln entre nosotros.
As que Qu piensas sobre este asunto de la boda?
Se re mientras atrapa el baln. Te sorprendiste? Iba a decirte
todo la semana pasada, pero mam me digo que esperara, dijo que
estaras muy sorprendido.
Fuerzo una sonrisa. Oh, me sorprend, definitivamente.
Voy a ser la nia de las flores! Prcticamente salta. Mi vestido
es de satn azul y me siento como una princesa con l. Y la abuela me

123

consigui unos zapatos azules a juego. Mam dijo que me puedo hacer un
peinado y usar brillo labial!
Su entusiasmo suelta mis labios en una sonrisa ms genuina. Eso
es bueno, beb.
El siguiente pase de Presley se desva, y corro para agrralo mientras
rebota en el csped. Y este chico JD te gusta?
Mi hija asiente. S, es realmente agradable. Hace que mam ra.
Qu ra? Me pregunto si jodidamente se reir cuando le quite a l
la cabeza de los hombros.
Cmo eh cmo lo vas a llamar si l y tu mam se casan?
Sostiene el baln, sus pequeos rasgos fruncidos en reflexin.
Bueno, lo llamar JD, por supuesto. Ese es su nombre, tonto.
Mi aliento sale en una rpida rfaga de alivio, sonando como una
risa profunda. Atrapo el pase de Presley, luego pregunto: Pero te
encuentras segura que te agrada?
Me mira por un momento.
Pensando.
No quieres que me guste, papi?
Momentos como este nunca dejan de sorprenderme. Todas las cosas
que no decimos delante de los nios para preservar su inocencia, las
palabras que deletreamos, las acciones que escondemos para que no
copien nuestros malos hbitos. Como la manera en que mi padre sola
fumar detrs del granero, fuera de nuestra vista. Pero aun podamos oler
el cigarro.
Ellos no escuchan lo que decimos, miran cmo lo decimos, captando
el trasfondo de las emociones como un sexto sentido.
Y simplemente lo saben.
No quiero compartir el cario de mi hija con otro hombre. Pero
tampoco quiero partirla por la mitad, hacindola escoger entre las dos
personas que ms ama en el mundo. No es su trabajo proteger mis
sentimientos o los de su madre. Es nuestro trabajo proteger los suyos.
Me odio un poco por el hecho de que sinti la necesidad de
preguntar.
Camino hacia ella y me arrodillo, as nos miramos a los ojos.
Quiero que sean felices, tu mam y t. Y quiero que me digas si alguna vez
llega el da que no lo seas. Pero no quiero que sientas que l no te puede
agradar, o alguien ms, debido a m. Tiene sentido eso?
Te pondrs triste cuando mam y JD se casen?

124

Cmo demonios se supone que responda a eso? Bueno, cario, me


encuentro aqu para asegurarme que eso nunca suceda.
Volteo mi gorro y desvo la conversacin. Lo estars t?
Su sonrisa es tmida, como si estuviera a punto de revelar un
secreto. Cuando era pequea
Cundo fue eso? La molesto. El ao pasado?
Empuja mi hombro juguetonamente. Nooo cuando era
pequea como de cinco o seis. Sola pedirle deseos a las estrellas antes
de ir a la cama. Despus que mam me arropaba, trepara y mirara por la
ventana y deseara que vinieras a casa.
Un nudo se tuerce en mi pecho, fuerte y apretado, hasta que apenas
puedo respirar.
O que nos llevaras a mam y m a DC contigo y que nos
quedaramos all para siempre.
Jenny y yo somos buenos padres, no lo dudo pero es difcil
escuchar que has decepcionado a tu hija. Saber que deseaba algo
fervientemente y que drselo, en realidad, se hallaba en tu poder pero
simplemente no lo hiciste.
No saba que deseabas eso, Presley. Aparto la mirada y saco la
brizna del csped. Lo sigues deseando?
No. Suspira pensativamente. Eres feliz all. Tienes tu oficina y
la Casa Blanca y a Jake. Y mam es feliz aqu. Y ahora tiene a JD para
hacerle compaa.
Genial, mam tiene a JD y yo a Jake, el maldito grun. Qu hay
de malo con esta imagen?
Luego, me anima incluso ms. Adems, de esta manera tengo dos
navidades, quin en su sano juicio se pondra molesto por eso?
Ro abiertamente. Y la jalo a mis brazos. Te amo, beb.
Envuelve los brazos alrededor de mis hombros y me aprieta con
todas sus fuerzas. Tambin te amo.

125

13
Sofa
Traducido por Marie.Ang
Corregido por Dey Kastly

Presley Shaw era todo lo que imagin, desde el sonido de su voz


hasta las fotografas que llenan el departamento de Stanton. Vivaz, dulce,
con un brillo travieso en sus ojos que me recuerda a su padre.
Continu trabajando despus de que Stanton apareci para decirme
que la llevara de regreso con los padres de Jenny. Todava redactaba un
informe cuando la luz del sol afuera se desvaneci y la bola de fuego
naranja en el cielo se desliz ms hacia abajo en el horizonte.
Apart mi computadora porttil slo cuando la seora Shaw vino a
recogerme para la cena. La mesa estaba puesta, con Marshall, Mary, y el
seor Carter Shaw, el pap de Stanton, ya ubicados; parece que las cenas
familiares son una cosa constante, con un tiempo establecido con
regularidad. El seor Shaw es un hombre alto y corpulento con un
apuesto rostro curtido y una disposicin estoica. El tipo fuerte y silencioso.
Es mayor que su esposa por cerca de diez aos, supona, pero haba una
ternura en la forma en que la mira y una devocin en la voz de ella que me
dice que el suyo es un matrimonio feliz.
Yo era el centro de atencin, respondiendo preguntas sobre mi
familia, sobre crecer en Chicago, y deleitndolos con historias de diabluras
judiciales de DC. Entre bocados de la deliciosa carne asada y patatas, me
contaron historias sobre Stanton: el esplendor del futbol en la preparatoria,
una broma adolescente que casi quem la casa, y cmo se rompi la
pierna cuando tena cinco aos y salt del tejado porque estaba seguro de
que su ropa interior de Superman le dara el poder de volar.
Un lugar en la mesa se hallaba instalado para Stanton, pero su silla
permaneci vaca.
Despus de la cena, de vuelta a su cuarto, llamo a Brent para saber
cmo est. Aparentemente, Sherman se ha acostumbrado a su nuevo nivel
de vida, y podra no querer regresar conmigo. Jams.

126

Despus de una ducha, me pongo un camisn color chocolate, seco


mi cabello y abro la ventana antes de acostarme en la cama, sobre las
mantas. Es una noche fra y el aire fresco se siente bien en mi piel. Mis
ojos se hacen ms pesados mientras miro la ventana. Esperando ver los
faros, el regreso de cierta camioneta negra.
No, no slo esperando. Es mucho peor que eso.
Ansiando.

Ding.
Mierda!
Bang.
Maldicin!
Smack.
Hijo de puta!
Agarro la lmpara junto a la cama y escudo mis ojos cuando la luz
explota en la habitacin. Stanton est justo dentro de la puerta, apoyado
en sus manos y rodillas.
Me mira, desconcertado. El piso me derrib.
Voy hacia l, ayudndolo a ponerse de pie, pero su peso nos hace
tambalear hacia la cama. Con mi rostro presionado contra su clavcula,
huelo la tierra y la fogata, debajo del aroma ms fuerte y abrumador del
alcohol. No desagradable, pero posiblemente lo suficientemente fuerte para
hacerme emborrachar en los vahos por s solos.
Es bueno que no tengo ninguna vela encendida, sino estallaras en
llamas.
Stanton se re mientras consigo dejarlo al borde de la cama, sus pies
apoyados al piso en busca de estabilidad. Su sombrero est adorablemente
torcido, y sus ojos desviados y sin enfocar me miran a travs de esas
pestaas oscuras, a la deriva por mi rostro. Vaya. Eres bonita.
Oh, Dios. No puedo evitar sonrer a su menos que corts entrega.
Siento haberte dejado sola por tanto tiempo, Soph.

127

Doy un paso atrs, sacudiendo la cabeza para restarle


importancia. Est bien. Por eso estamos aqu, cierto? Pero hay una
leve agitacin de irritacin cuando me doy cuenta. Condujiste as?
Simplemente se encoje de hombros. Mi camioneta conoce el
camino.
Eso fue estpido, Stanton. Trago con fuerza. Estuviste con
Jenny todo este tiempo?
Sus labios vibran mientras exhala una respiracin. Nah, Jenn y su
mam, Presley, y su hermana fue a conseguir que arreglaran su vestido.
Wayne, el padre de Jenny, me llev de regreso a su caseta de caza, para
mostrarme el ciervo que consigui la temporada pasada, montado en la
pared. Empezamos a beber, hablar mayormente beber.
Una cruda emocin me golpea directo al pecho, como una bola
demoledora de Miley Cyrus. Y estoy momentneamente sin palabras
cuando reconozco lo que viene.
Alivio.
Un alivio desgarrador, como la sensacin de un blsamo fresco
esparcindose por una quemada punzante. Empieza en mi pecho y se
extiende hacia mis brazos, baja por mis piernas, haciendo que las puntas
de mis dedos y pies hormigueen.
Santas pelotas. No me di cuenta de lo tensos que se hallaban mis
msculos, lo mucho que odiaba la idea de que Stanton hubiera pasado
aquellas horas con Jenny, hasta que me dijo que no lo hizo.
Qu diablos est mal conmigo?
Cuando miro el rostro de Stanton, mi inapropiada emocin se disipa.
Porque se ve destrozado. Sus hombros estn pesados, sus ojos bajos, sus
labios con una mueca triste.
Creo que de verdad se acab susurra. Me alej demasiado
tiempo y la he perdido. Su voz se eleva. Todo el mundo est tan
malditamente bien con ello! Wayne, Jenn, Presley, incluso mi propia
madre; todos piensan que la idea de que ella se case es fantstica. Yo era
el nico que pensaba que estbamos en esto por el largo recorrido? Yo era
un partido, sabes? De por vida.
Lo siento murmuro, dando un paso entre sus piernas,
abrazndolo. Su cabeza descansa contra mi esternn, su respiracin
clida contra mi pecho. Esas manos fuertes y suaves aprietan mi cintura,
luego la rodean, dejndolas en mi espalda baja.
Pongo su sombrero en la cama junto a l, pasando mis dedos a
travs de su cabello consoladoramente. Su voz es suave, apenas audible,
perdida en la tela de mi camisn, y mis pezones se ponen tirantes cuando
agrega: Estoy tan jodidamente contento de que ests aqu, Sofa.

128

Una de las ventajas de ser cercana con un montn de chicos es


saber cmo piensan, entender el significado subyacente de las palabras
que dicen.
Ruedo los ojos. Por supuesto que ests contento de que est aqu.
Has sido figurativamente pateado en las bolas. Tienes el ego herido.
Y despus de que un hombre est golpeado y lastimado, nada calma
ese ego herido ms rpido que trepar encima de una nueva, clida y
bienvenida cabina.
Levanta la cabeza de mi pecho y me mira fijamente, luciendo
adorables ojos medio dormidos, sin embargo, sinceros. No es solamente
eso. No slo me alegra que alguien est aqu, sino que t ests aqu.
Lentamente, las manos de Stanton bajan, acunando mi culo,
exprimiendo un gemido amortiguado de mis pulmones. Por supuesto, si
quieres besar mi magullado ego y mejorarlo, estoy abierto tambin a
eso.
Pestaea y me ro. Su grueso cabello es suave contra mis palmas
cuando contino empujando mis dedos a travs de l, pensando.
Sopesando mis opciones.
Lo quiero. Siempre lo quiero. Por qu no debera tenerlo? Pens que
mantener las cosas platnicas mientras estuviera aqu ayudara a
mantener las cosas sinceras. Separadas.
Pero ahora, mirando ese apuesto rostro, esos labios llenos y
sonrientes por qu no debera disfrutarlo mientras lo tengo? No es como
si fuera la otra mujer; Jenny lo rechaz.
Sus manos rozan y amasan, buscando con los dedos, conociendo mi
cuerpo tan bien. El ritmo que me gusta, el toque secreto que me hace
tensarme, jadear y querer.
Por qu no debera cosechar los beneficios de lo que ella desperdici
tan estpidamente?
Solamente es sexo. Una liberacin fsica increble y caliente. Intento
no pensar en una razn por la que debera decir que no.
Y no se me ocurre ninguna.
Recojo su sombrero de la cama, colocndomelo en la cabeza.
Arre, vaquera.
l sonre. Y mis rodillas se debilitan.
Mi sombrero luce bien en ti dice con voz cansina.
Miro su boca, entonces la sonrisa traviesa. Sabes qu ms luce
bien en m?

129

Qu?
Me inclino, lo suficientemente cerca para saborearlo. T.
Empieza a rerse, pero la risita se convierte en un gemido cuando lo
beso. Un beso con lengua y succin de labios que dice que voy en serio.
Las manos de Stanton se suben, enterrndose en mi cabello, acariciando
mi rostro, las puntas de sus dedos rozando mi cuello. Me jala ms cerca,
moviendo su boca por la ma. Tambin va en serio.
Una tierna electricidad surge entre nosotros, un cario nuevo y
crudo nos junta. Es clido y familiar, salvaje y excitante al mismo tiempo,
y quiero hundirme en l. No puedo acercarme lo suficiente; necesito el
contacto de su piel ms de lo que mis pulmones necesitan el aire por el
que gritan. Aparto mi boca y levanto su camisa. Tan pronto como la quito,
l est tirando el tirante de mi camisn, rozando mi hombro con los
dientes, succionando la carne de mi clavcula, mi cuello, lo suficiente duro
para hacer dao.
Esparzo besos por su pecho bronceado, pasando las manos por cada
cresta esculpida, amando cmo su estmago se tensa bajo mi tacto a
medida que bajo ms. Mi lengua rinde homenaje a la dura protuberancia
de su pezn todo el camino, rodando y dando golpecitos, haciendo sisear a
Stanton. Me pongo de rodillas y levanto la mirada hacia l mientras
desabrocho sus pantalones.
Me observa con prpados pesados y bajos, sacando de golpe el
sombrero de mi cabeza, acariciando mi cabello, sonriendo como si tuviera
un secreto.
Hay una alegra traviesa, una jodida y sucia emocin de estar de
rodillas frente a l, cuando tira mi cabello y pronuncia las palabras ms
indecentes. Porque Stanton sabe exactamente lo que est haciendo, sabe
lo que necesito. Le doy mi cuerpo, mi splica, y l me da placer sin medida
en recompensa. No depende de mis indicaciones. No tengo que
preocuparme por instruir; l me llevar ah gloriosamente y todo por su
cuenta.
Pero no estoy indefensa, incluso de rodillas. Doy, l toma;
pero necesita que yo d. Est desesperado porque yo d; est ah en la
splica de sus ojos, el empuje asertivo de su mano, y en la orden
susurrada de que me apresure. Somos el balance perfecto de pasin, una
mezcla intoxicantemente igualada de deseo y satisfaccin.
Le quito los pantalones y los dejo a un lado. La polla de Stanton
sobresale hacia arriba, gruesa y lista, exigiendo toda mi atencin,
esperando ser manejada. Su pene es digno de contemplar; de un
impactante contorno, venas masculinas, potente longitud que merece ser
emulada, esculpida y venerada como una preciosa pieza de arte.

130

Lo tomo en mi mano, con un agarre firme, acariciando lentamente


desde la base hasta la punta.
Mierda, cario gime.
Por un horrible momento, me pregunto si est imaginando que es el
puo de ella y su cabeza rubia inclinada a sus pies. Pero entonces, lo lamo,
de arriba abajo, saturndolo de hmedo deseo a lo largo de su longitud y
es mi nombre el que sale en un gemido de sus labios.
Sofa
Calor lquido cubre mi cuerpo ante el sonido de su voz, la humedad
se rene entre mis piernas, estimulndome. Enloquecindome al darle este
placer, hacerlo retorcer, tragar sus gemidos, tragarlo a l.
Hacindolo olvidar por qu vinimos, dejndolo obsesionado solo con
quin lo hace venirse.
Me encanta lo duro que ests respiro contra l, hacindolo
retorcerse en mi mano. Me encanta cmo sabes. Pongo los labios
alrededor de la cabeza, protuberante y caliente. La chupo, rodendola con
mi lengua. Entonces, desciendo tomndolo todo, de la forma en que s que
le encanta. Relajo mi garganta, dejndolo entrar, respirando a travs del
impulso de vomitar y trago, sabiendo que por reflejo los msculos se
contraern alrededor de l.
Sus caderas se levantan, buscando ir ms profundo, ms hmedo
calor abrasante. Entonces, me retiro lentamente, chupando fuerte,
arrastrando mis labios y lengua en el camino. Bajo de nuevo, acelerando el
ritmo, aadiendo el roce ms delicado de dientes.
Su pecho se eleva y cae rpidamente, jadeando y gruendo. Su puo
se tensa en mi cabello, tirando lo suficientemente duro para provocar un
poco de dolor. Y es gratificante, alentador, porque s que estoy llevndolo
al borde de su control.
S, Stanton!
Quiero que me empuje, me empuje, que jodidamente me use, tanto
que sea solo en m en quien piense. Sea yo a quien quiera.
Mi cabeza bombea ms rpido. Acuno sus pesadas bolas en mi
mano caliente y las masajeo, tiro, y luego acaricio suavemente.
Oh, carajo ms profundo Sofa mierda eso es, nena.
Su polla se endurece aun ms, una vara resbaladiza y sedosa llena
mi boca codiciosa. Envuelvo los dedos alrededor de l, cerca de la base y
tiro hacia arriba y abajo en armona con mi boca. Entonces, su mano en
mi cabeza jala, mantenindome quieta, mientras su polla se desliza
adentro y fuera de mi boca, con la voluntad de sus caderas empujando.
Carajo me vengo me vengo en tu perfecta boca joder

131

Siento que la carne se expande, crece, y un segundo caliente ms


tarde, chorros salados surgen en mi lengua, llenando mi boca. Trago cada
pedazo que l me da, apreciativamente. Porque me encanta poder hacerle
esto. Me encanta darle esto.
Stanton traga aire cuando pasa los dedos por mi cabello suavemente
ahora, dulcemente. Cuando se pone flcido en mi boca, lo libero e
inmediatamente me encuentro siendo tirada hacia arriba, presionada
contra l. Me sostiene mientras nos tumbamos en la cama. Besa mi frente,
mis ojos se hallan cerrados.
Luego, su mano se desliza por mi pierna, a medida que su cuerpo se
desliza hacia abajo, su respiracin un cosquilleo araando mi estmago.
Se ubica entre mis piernas abiertas, acuna mi trasero, levantndome
mientras que baja la boca. El aire se escapa de mis pulmones ante la
sensacin, el primer toque de sus labios envolvindome. Arqueo la espalda,
agarra mis caderas, mantenindome quieta para el ataque violento de su
lengua.
Su lengua lame y sondea, frota contra el tenso y desesperado manojo
de nervios entre mis piernas, trayendo un hmedo y delicioso calor que se
roba mis pensamientos y me deja sin palabras. Bajo la mirada para
observarlo, y la vista hace que mis manos se tensen en las sbanas, que
mis muslos tiemblen. Sus ojos estn cerrados en concentracin, su rostro
dichoso, su boca zumba en silenciosa apreciacin mientras su cabeza gira.
Y lo siento construirse: la presin, las chispas del ertico placer pinchan
profundo dentro de m, construyendo, yendo a la cima, acercndose.
Oh, Dios, Stanton. Oh, Dios
Libera mis caderas de su agarre y mi pelvis gira sin pena contra l,
querindolo ms profundo, ms duro, ms caliente. Desliza dos dedos en
mi tensa carne a medida que su lengua hace firmes e implacables crculos
contra mi cltoris. Cada msculo de mi cuerpo se pone rgido en
anticipacin y por unos hermosos segundos estoy suspendida, colgando
sin peso en ese sensual precipicio.
Y entonces, con un gemido largo y agudo, me rompo. Mis hombros
se sacuden con la fuerza de mi orgasmo, mi coo pulsa alrededor de los
dedos de Stanton, mientras que un regocijo carnal destruye cada nervio en
mi cuerpo. Sigue y sigue, espasmos de placer que fuerzan jadeantes
quejidos de mis pulmones.
Despus de que las intensas sensaciones se enfran a suaves brasas,
abro los ojos. Puntos brillantes de luz chispean en los bordes exteriores de
mi visin, y en el centro se encuentra el rostro de Stanton, observndome
con tierna satisfaccin. Siento su mano sostener mi mandbula, y cuando
me besa lentamente, saboreo una agradable combinacin de agrio alcohol
y mi propia dulzura en sus labios.

132

Agotada y con la sensacin de no tener huesos, gateamos por las


mantas, apoyamos las cabezas en las almohadas y con las respiraciones
entremezcladas, cerramos los ojos para descansar del mundo.

133

14
Stanton
Traducido por Marie.Ang
Corregido por Dey Kastly

Hay una recopilacin de estudio cientfico sobre el sueo; los


beneficios, los efectos colaterales, cmo es mejor quedarse dormido,
cuntas horas, qu posicin, qu tipo de cama, qu tipo de almohada, la
temperatura ptima del cuarto. Los investigadores concuerdan que es
mejor despertar de forma natural, cuando tu cuerpo te dice que ha tenido
suficiente. Si trabajas para ganarte la vida, eso probablemente no es
posible.
Lo segundo mejor es ser despertado gradualmente, lo que es por qu
hay relojes con olas, msica clsica y campanas tibetanas de alarmas.
Pero cual sea el jodido sonido, suave siempre es mejor.
Esta no es una teora a la que mi madre se haya suscrito.
Ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding,
ding...
Sofa sale disparada, con el cabello volando y balanceando los brazos.
Qu? Qu pas? Dnde? Estamos bajo ataque?
Ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding,
ding...
Apenas reno las energas para gemir: Es un tringulo. La
llamada favorita de mi madre para despertar. Como bajo ataque se
puede decir.
Mierda. Siento mi frente, me paso la mano por mi cabello, buscando
la picota que obviamente se est alzando de mi jodida cabeza, dividindola
en dos.
Ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding, ding,
ding...

134

Se est haciendo ms fuerte Sofa lloriquea antes de envolver


la almohada alrededor de su cara como un taco. Por qu se est
haciendo ms fuerte?
Busco a trompicones mi telfono en la mesita de noche y compruebo
la hora.
Jodido infierno.
Se est haciendo ms fuerte porque es domingo. Mi propio
susurro hace chirriar mis odos. Y porque estamos en Mississippi.
Deja caer la mitad de la almohada, levanta la cabeza y me mira a
travs de un ojo. Y se supone que eso significa algo?
S. Significa que iremos a la iglesia.
Planta su rostro justo de regreso a la almohada.
Y s cmo se siente.

135
No es que todas las iglesias bautistas sureas sean iguales. Estn
las contemporneas; con sus edificios modernos y a veces mega gigantes
anfiteatros, rock cristiano, sistemas de sonido avanzado, y congregados
que agitan los brazos diciendo amn, que a veces se cuentan en miles.
Luego, estn las tradicionales; como la Primera Iglesia Bautista del Sur de
Sunshine, Mississippi, construida antes de la Guerra Civil, sin aire
acondicionado o calor, bancas de madera, tranquilos congregados cuyos
culos estn en los asientos cada semana, con la cosa ms cercana a un
sistema de sonido siendo el que toca el rgano, la seorita Bea, mi antigua
maestra de noveno grado.
Nos sentamos en la banca en la mitad de atrs de la habitacin,
flanqueados por mis padres, mi hermana Mary, escribiendo tan rpido
como puede antes de que mi madre la vea, y Marshall, que se est
quedando dormido. Sofa caus el revuelo suficiente cuando entramos
primero. No porque no vistiera adecuadamente para la iglesia, sino porque
es un rostro nuevo, un jodido hermoso rostro, con su cabello oscuro en un
moo alto, su vestido de un intenso prpura que resalta sus ojos color
avellana, y sandalias de tiras que me hacen pensar en atarla a una linda y
cmoda cama.

Estar protagonizando las fantasas dignas de una masturbacin de


cada chico adolescente en este lugar, y varios de sus padres.
Justo antes de que el servicio comience, noto la parte trasera de las
cabezas de Jenny y Presley unas filas en frente y al hombre de cabello
oscuro sentado junto a ellos.
Ma. Quiero gritar, escribirlo en la pared, tatuarlo en la frente de
Jenny con letras maysculas.
l se inclina, susurrando, y Jenny se cubre la boca, jodidamente
soltando risitas. Aprieto los dientes y exhalo como un dragn que escupe
fuego, listo para lanzarme a travs de la habitacin, alzarlos y convertir el
culo de l en jodido holln.
Probablemente sintiendo mi mirada, Presley se da la vuelta y me da
una sonrisa que involucra ms de la mitad de su rostro. Le lanzo un beso
en respuesta. Treinta segundos despus, est viniendo, luego de conseguir
el permiso de Jenn. Se sienta entre nosotros, susurrando felizmente con
Sofa, la distraccin perfecta del hombre que tengo muchas ganas de
golpear.
Cuando el Pastor Thompson empieza el servicio, escucho a mi hija
informar a Sofa: Ese es el Pastor Thompson, tiene ciento veinte aos.
Me ro entre dientes. Tiene noventa y dos.
Se ve bien para noventa y dos dice Sofa, asintiendo.
El Pastor Thompson ha sido mi predicador toda la vida, todas las
vidas de casi todas las personas en esta iglesia. Conoce nuestros nombres,
nuestros cumpleaos, ha estado ah para consolar en aquellos das
terribles y desgarradores y nos lleva a regocijarnos en los increbles.
Y por primera vez en un largo tiempo, la idea de ser conocido tan
bien por tantos no me molesta. Se siente agradable, el saber que nunca
tendr que explicarme. Decir de donde soy, en donde he estado, hacia
dnde voy; simplemente no es necesario.
Soy uno de ellos. Y todos lo saben.
Lo cual es por qu cuando el predicador empieza su sermn, mira
alrededor de la iglesia y el viejo bastardo guia directo hacia m
entonces, abre su biblia y cuenta la historia del Hijo Prdigo.

136

Afuera de la iglesia, diviso a Jenny y al hombre de cabello oscuro a


travs del csped. Con una mejor visin, soy capaz de ver que es unos
centmetros ms bajo que yo, ms delgado, pero aun as en forma. Tiene
una apariencia promedio con una nariz recta, cejas espesas, labios
hinchados como una chica. Y tiene ese hoyuelo en la barbilla como John
Travolta.
Una barbilla como un culo.
Desde este momento en adelante, siempre pensar en l como Cara
de Culo.
Es ese? susurra Sofa, dirigiendo su mirada hacia la misma
direccin que la ma.
Ese es gruo. Como un perro que divisa su hueso favorito en las
fauces de otro canino.
Vaya exclama suavemente. Es hermoso! Podra ser modelo
para Calvin Klein o Armani.
Frunciendo el ceo, me giro hacia ella. Por qu me diras eso?
Me regresa la mirada, sonriendo. Quieres que mienta?
S. As es.
Le da a Cara de Culo otro vistazo. Entonces, se cubre los ojos.
Dios mo, es horrible! No puedo soportar mirarlo. Da un paso al lado,
Quasimodo, Jimmy Dean est en la casa.
Suspiro. Sofa?
S, Stanton? dice con dulzura.
Me inclino, de modo que mis labios estn justo a un paso de su odo.
Miente mejor.
Cuando la feliz pareja se dirige en nuestra direccin, giro mi rostro
hacia ellos, preguntndole a Sofa por la comisura de mi boca: Cmo
debera hacer esto? Asustarlo con amenazas, o slo ir directo a lo de
patear traseros?
Por favor, que elija patear traseros.
Debes ser educado. Encantador, mustrale que eres el hombre
ms grande.
La codeo. Ms grande es mejor, y su jodido apodo era Salchicha,
as que se ve como si hubiera conseguido el monopolio en lo de ms
grande.
Eso consigue una pequea risita de su parte. Debes hacerte su
amigo, tan rpido como puedas. Salir a beber o a cazar, matar algo juntos.
Mantn a tus amigos cerca, y a tus enemigos an ms.

137

No por primera vez me felicito por la sabidura de traer a Sofa


conmigo. Tener una lnea directa de contacto con un cerebro de mujer es
el mejor tipo de recurso. Sin ella aqu, simplemente habra golpeado al hijo
de puta, lo que aparentemente habra cabreado a Jenny en vez de
impresionarla. Podra haberla enviado corriendo a Las Vegas a casarse con
Cara de Culo.
Doy una mirada rpida en direccin a Sofa y pretendo decir cada
palabra cuando le digo: No s lo que hara sin ti.
Me da una mirada graciosa, juntando las cejas.
Pero entonces, ellos llegan frente a nosotros.
Me encuentro de pie al lado opuesto de Jenny, mirando de soslayo a
Salchicha. l me tiende la mano. Ha sido un largo tiempo, Stanton. Es
bueno verte.
Leo sus ojos, su expresin, sin estar seguro de si est siendo
honesto. Pero todo lo que veo es una sonrisa amistosa y espontneos ojos
marrn oscuro.
Y me doy cuenta de algo: Jenny jodidamente no le dijo. No le cont
sobre nuestra visita de ayer al ro, o cmo descubr su existencia en la vida
de ella.
Sacudo su mano. Con fuerza. JD.
Hace una mueca, y el hombre de las cavernas dentro de m sonre
con dientes podridos.
Entonces, pone el brazo alrededor de Jenn. Estamos contentos de
que pudieras venir a casa para la boda, no habra sido lo mismo sin ti.
Mis ojos encuentran la mirada nerviosa de Jenny y sonro; solo un
poco entre dientes.
Puedes decir eso de nuevo, definitivamente no ser lo mismo.
Presento a Sofa, y la sonrisa de Jenny es delgada. Mentalmente se
rodean la una a la otra, como lo hacen las mujeres y los gatos,
preguntndose si va a necesitar las garras en algn momento.
Haremos una barbacoa en casa de los Monroe esta tarde. Vienen,
cierto? pregunta JD.
Jenny abre la boca, pero antes de que pueda decir algo, respondo:
No nos lo perderamos. Llevar mi salsa especial. Siempre te encant mi
salsa, recuerdas, Jenny? No podas tener suficiente.
Me da una mirada malvada.
Guio.

138

Mam. Presley salta, tomando mi mano. Puedo regresar a


casa de la abuela y el abuelo Shaw con pap y la seorita Sofa?
Jenny sonre con suavidad. Por supuesto. Pero no ensucies el
vestido. Con un suspiro, me contempla. Entonces, nos vemos ms
tarde.
Cuenta con ello.

De regreso en casa de mis padres, me encuentro en la cocina,


tratando de tomar la mayor parte de mi tiempo mezclando
Worcestershire, vinagre y azcar morena aunque la melaza sera mejor.
La salsa de barbacoa es importante para un hombre sureo; es una cosa
de orgullo. La ma tiene una reputacin legendaria y no quiero decepcionar
a los fans.
Veo por la ventana que Presley lleva a Sofa cerca de donde estn
encerrados los perros de pastoreo, parloteando. Ese es Bo, ese es Rose;
oh, y este es Lucky. Fue pisado por un caballo cuando era un cachorro. Le
aplastaron la mitad de su cabecita, ves la mella?
Levanto la mirada y veo a Sofa acariciando el pelaje dorado del perro,
luego frunciendo esos labios color rub y lanzndole besos al perro.
Ese es ciertamente un suertudo.
El abuelo pens que deberamos ponerlo a dormir, pero papi dijo
que le diera una oportunidad, se vea como uno resistente. Y se recuper.
Quince minutos ms tarde, tengo cacerolas burbujeando en la estufa
como un experimento de qumica. Sofa entra mientras Presley se queda en
los columpios. Observa cmo mezclo los ingredientes en una lata
rectangular. Pens que dijiste que no podas cocinar.
Sealo las cacerolas y ollas. Esto? Esto no es cocinar. Es asar.
Totalmente diferente.
Sonre. Y da un paso ms cerca. Encantando para bajar las bragas
del jurado, salvando cachorritos lastimados y ahora, asando. Hay algo
que no puedas hacer bien?
Sonro, mirando esos ojos. Y soy posedo por la repentina urgencia
de besarla. Concienzudamente.

139

Pero lo descarto; besar en la cocina no es lo que hacemos Sofa y yo.


En su lugar, confirmo su pregunta sobre mis ilimitados talentos. No.
Por qu nunca asas en DC?
No lo s, supongo que no hay tiempo. Y olvidaba cun divertido
es. Revuelvo la lata un par de veces ms, entonces saco un poco con la
cuchara. Sofa mira mi boca cuando la soplo.
Prueba esto.
Su suave lengua rosada se aventura a salir primero, mostrndose
dubitativa, seguida por sus labios que envuelven la cabeza de la cuchara.
Cuando gime, Cristo, va directo a mi pene; lo que me hace pensar en otros
gemidos y otras cabezas.
Mmm felizmente lamera esa salsa de cualquier cosa en que la
pongas.
Palabras peligrosas. Agarro el mostrador para detenerme de recostar
su espalda en l.
Quizs besar en la cocina es algo que deberamos empezar a hacer.
Esa no sera una buena idea le digo. Hay pimientos picantes
machacados. Podra hacer arder la piel.
Sonriendo como una diablilla, me regresa la cuchara. Entonces,
supongo que me quedar con la salsa de chocolate. Se da la vuelta y sale,
meneando las caderas.
Hmm un poco de ardor podra absolutamente valer la pena.

140

15
Stanton
Traducido por Miry GPE
Corregido por Mel Cipriano

Para el momento en que llegamos a lo de los Monroe, la mitad de la


ciudad ya se encuentra ah. Despus de la Iglesia todo el mundo siempre
va a casa de alguien, llevando comida y preparndose para una tarde de
barbacoa, bebida y conversacin. Por todo el patio, hay grupos de gente
hablando y riendo, grupos de nios corriendo y gritando. Presley se une a
una manada tan pronto como entramos all. Nana observa todo el asunto
desde su lugar en el prtico, como una grgola vigilante y armada. Un
tpico domingo.
Le paso mi bandeja de salsa a June, quien se la lleva a su marido,
ubicado junto la parrilla de carne, rodeado de fragante humo, tan espeso
que podra ser Alice Cooper en concierto. Ruby, la hermana de Jenny, me
trae una cerveza y me da un abrazo. Como la casa de sus padres, los aos
pasan, pero Ruby permanece igual. El mismo cabello rojo llameante, la
misma risa salvaje, y el mismo novio pedazo de mierda con barba
descuidada, slo que con un nombre diferente. El de este es Duke o Dick 6,
en realidad no importa, ninguno de ellos se queda mucho tiempo, y eso
realmente es lo mejor.
Le presento a Sofa, y enseguida puedo decir que a Ruby no le gusta,
por el simple hecho de que est aqu conmigo. A pesar de que toda la
ciudad parece jodidamente emocionada por la boda, Ruby obviamente
piensa que hay una posibilidad de que Jenn pueda cambiar de opinin.
As que no ser amistosa con una mujer a la que ve como una potencial
competencia para su hermana.
Observo a mi alrededor buscando a Jenny, pero no la veo.
Mientras caminamos para conseguirle una bebida a Sofa, la
presento cada vez que nos detenemos, lo cual es seguido. Ah se encuentra
la bronceada piel de la rubia seora Mosely. Fui a la escuela con sus hijas,
6

Juego de palabras. Dick significa polla.

141

pero todos los chicos estaban interesados en su madre. Ellos solan pelear
para ver quien se ofrecera primero para cortar el csped, slo por la
oportunidad de verla tomar el sol en el patio en bikini. Luego est Gabe
Swanson, el historiador de la ciudad y dueo de la librera, uno de los
hombres ms agradables y ms condenadamente aburridos que he
conocido. Despus de servirle a Sofa una pocin de menta en la mesa de
bebidas con mantel a cuadros, nos giramos y vemos el rostro sonriente del
Pastor Thompson acercndose.
Es bueno verte, Stanton.
Igualmente, Pastor. Tomo un trago de mi cerveza. Un buen
servicio el de hoy.
Pens que te gustara. Golpea ligeramente mi brazo con una
mano temblorosa. Cunto tiempo ha pasado desde que estuviste en
casa?
Me rasco la nuca, tratando de recordar. Hasta que una voz melosa,
que reconocera en cualquier parte, me lo recuerda.
Catorce meses, doce das.
Me giro a mi derecha, y Jenny se encuentra ah, ahora con un
vestido blanco de escote tipo ojal, el cabello recogido con una cinta
amarilla, luciendo como un ngel... Y el cuerpo de un demonio debajo. Mi
tipo favorito.
Cara de trasero tambin est ah. Desafortunadamente.
Eso no puede ser cierto corrijo. Pas Navidad con Presley.
La sonrisa de Jenny es calmadamente resentida, una sonrisa de te
lo dije.
Porque le compraste un billete de avin y ella vol a pasar Navidad
contigo. Dijiste que no podas venir a casa. De nuevo.
Me sorprendo cuando comprendo que tiene razn, ha pasado mucho
tiempo. Hablando con Jenny prcticamente todos los das, vindola por
Skype, los das se mezclaron... pasaron... y no lo not.
Sofa posa su mano en mi brazo. Trabajabas en el caso Kripley en
diciembre, recuerdas? Entonces, casi como si me defendiera, explica:
Fue un gran caso, robo a mano armada, con una pena mnima de veinte
aos. El seor Kripley fue identificado errneamente como el autor.
Stanton fue capaz de demostrarle al jurado qu tan poco confiable era la
identificacin de los testigos y fue encontrado inocente. Unas semanas
despus, el verdadero ladrn fue detenido tratando de vender la mercanca
robada.
Sofa me mira con ojos orgullosos, pero cuando se gira hacia Jenny,
su mirada se vuelve fra. Salv la vida de un hombre y aun as encontr

142

la manera de pasar Navidad con su hija, eso es bastante impresionante,


no lo crees?
La mirada de Jenny baja a la copa en su mano. Por supuesto.
Todos sabemos lo importante que es el trabajo de Stanton.
El Pastor Thompson levanta su copa. Sigue luchando la buena
batalla, hijo.
Gracias, seor. Lo har.
Luego de que el predicador se marcha, veo una oportunidad de oro.
Cara de trasero est condenado. Jenny, hay algunas cosas de las que
tenemos que hablar. Vamos a dar un paseo...
Entonces mi hermano aparece en medio de nosotros, empujando
una pelota de ftbol en mi rostro. Oye, Bubba, quieres jugar?
Buena idea, Marshall. sonre JD. Te importa si me uno a
ustedes?
Claro, entrenador Dean.
Entrenador Dean Qu jodida broma. Pero, pensndolo bien, eso me
dar una oportunidad de ponerlo en descubierto. Le paso mi cerveza a
Sofa.
Ustedes, chicos, corran y jueguen se burla Jenn. Sofa y yo
nos conoceremos mejor. Algo en su voz me hace detenerme, y miro, a ver
si Sofa est de acuerdo con eso. Su sonrisa me dice que s.
Tomo la pelota de Marshall y la lanzo al estmago de JD, como a un
metro de distancia. La atrapa con un doloroso ooomph.
Oh s, esto ser muy divertido.

Luego de unos minutos de lanzar la pelota, decido tomar ventaja de


la oportunidad de cuestionar a JD; tal vez obtenga algo que pueda usar.
As que empiezo casualmente, entrenas en la escuela preparatoria.
Cmo es eso, despus de tantos aos?
Las relaciones inapropiadas entre estudiantes y profesores estn de
moda en estos das, y como que espero que JD sea un seguidor de
tendencias.
Se encoge de hombros, con auto-desaprobacin. Ya sabes lo que
dicen: aquellos que no pueden, ensean. Aquellos que no pueden jugar

143

entrenan. Siempre fui bueno con la estrategia, haciendo jugadas, los


asuntos fsicos eran ms difciles. No soy muy coordinado.
Como reforzando su punto, su siguiente tiro se eleva como un metro
y medio por encima de mi cabeza, tengo que saltar para atraparlo. Pero lo
hago.
Jenny dijo que solas vivir en California?
Ya haba hecho una verificacin de antecedentes, regres limpia.
As es, en San Diego.
Recibo un pase de Marshall y lanzo la pelota al rostro de JD. La
atrapa mejor que en la preparatoria. Maldicin.
Debi ser difcil mudarte de nuevo aqu, despus de estar lejos
tanto tiempo. Dejando tu trabajo, amigos... tal vez una antigua novia?
JD sonre, y su sonrisa es desagradablemente genuina. Mis amigos
vienen de visita de vez en cuando, disfrutan de la vida en un pueblo
pequeo, sabes? Sin novia seria de la cual hablar. Y con las cosas como
estaban con mi pap en ese momento... no fue para nada difcil. Sunshine
an se siente como casa.
Miro a mi propio padre, al otro lado del patio, dnde se encuentra
bebiendo una cerveza con Wayne Monroe, su brazo envuelto firmemente
alrededor de la cintura de mi madre.
Siento lo de tu pap, JD. De verdad.
Se aferra a la pelota, sus ojos marrones serios. Gracias. Me alegro
de haber regresado y pasado ese tiempo con l. Al final, poda ver las cosas
desarrollarse entre Jenny y yo, y me dijo que todo sucede por una razn.
Ella es mi razn. Ella hizo que toda la tristeza valiera algo.
Quiero sentirme enojado. Jenny era mi condenada razn, antes de
que esta pequea mierda siquiera supiera su nombre. Pero l es tan
malditamente sincero.
Ir tras l se sentira como patear a un pequeo perrito marrn
meneando la cola, y slo un idiota hara eso.
Le lanza el baln a Marshall, luego se gira hacia m. Podemos
hablar un minuto, Stanton?
Pens que eso era lo que hacamos.
Quiero decir en privado.
Esto debera ser interesante. Claro.
Marshall se va para encontrar a alguien ms con quien jugar,
mientras que JD y yo caminamos uno al lado del otro por el patio.

144

En el camino veo a Presley y a algunos de sus primos siendo


ruidosos, lanzando hierba y chillando como banshees. Llevo mis dedos a
los labios y silbo con fuerza.
Oigan, clmense.
Se congelan inmediatamente; Presley, en particular, se ve
desalentada por la reprimenda. Creo que es importante que los nios
tengan un sano temor hacia ambos progenitores. Especialmente al padre.
Yo le tena terror mi padre y l casi nunca puso una mano sobre m. No lo
necesitaba, solo saber que podra era suficiente.
Le guio a mi hija para suavizar el golpe. Si quieren actuar como
animales, los pondr en el granero.
Presley sonre y todos vuelven a jugar, pero ms tranquilos.
JD y yo nos paramos cerca del roble, alejados del resto de la
reunin. Hay algo que quieras decirme? pregunto.
Se endereza y me mira a los ojos. S que la velocidad de la boda te
tom con la guardia baja. Aprend de la manera difcil que la vida es corta,
por eso no quiero esperar. Y s que t y Jenny son cercanos, tienen un
enlace. Confo en Jenny, y nunca le hara pasar un mal rato por su
amistad contigo. En cuanto a Presley...
Automticamente me tenso. Si l dice cualquier pequea cosa mal,
patear a este cachorro hasta la prxima jodida semana.
... ella es una gran chica y me preocupo por ella. Pero t eres su
pap. No quiero socavar eso, o reemplazarte. No podra aunque quisiera.
Todo lo que quiero es ser un amigo para ella. Hace una pausa, respira, y
contina: S que incluso despus de que Jenny y yo nos casemos, una
parte tuya an pensar en ellas como tus chicas. As que quiero que sepas
que todo lo que planeo hacer por el resto de mi vida, es que sean felices.
l me tiende la mano. Y creo que si t y yo logrramos ser amigos,
eso las hara muy felices. Qu dices?
Hijo de puta.
No puedo decidir si Jimmy Dean es un idiota o un jodido genio
manaco. Lo nico que s con certeza es que tena muchas ganas de
odiarlo. Y l... slo lo hace imposible.

145

Tras darle la mano, JD y yo nos dirigimos de nuevo hacia donde


Sofa y Jenny parecen estar llevndose bien. El cabello oscuro de Sofa
brilla a la luz del sol cuando echa su cabeza hacia atrs y re, su boca
amplia y desinhibida. Y sonro de solo mirarla.
Apenas llegamos a medio camino cuando hay un disturbio al otro
extremo del patio. Un alboroto. Esos tambin son bastante comunes.
Denle alcohol a un montn de gente que ha vivido junta prcticamente
toda su vida, y obligatoriamente se puede decir algo que a alguien no le
guste.
Esta vez viene de Ruby y su novio.
Slo vete!
l la toma por los bceps, sus dedos se clavan es ellos. A quin
crees que le hablas, perra tonta?
No es mi primer paseo en este camino en particular. S a dnde se
dirige. Al parecer, lo mismo ocurre con JD.
Oh
Demonios
l intercepta a Jenny cuando ella se levanta; siempre lista para
pelear en defensa de su hermana mayor. Jenny, espera! suplica.
Siempre te vez involucrada
Es mi hermana! No me sentar aqu mientras ese pedazo de
mierda le habla como si ella fuera basura!
Paso al lado de ellos, dirigindome directamente a la fuente.
La gente dice que hay dos clases de hombres. Uno que nunca se le
ocurrira poner sus manos en una mujer estando enojado, y el que trata
sus propias frustraciones y carencias culpando a la mujer ms cercana a
l, con los puos. Pero no estoy de acuerdo. Porque un hombre que golpea
a una mujer no es un hombre en lo absoluto, slo basura que se hace
pasar por un ser humano.
Oye, ZZ Top7! Eso capta su atencin. Es hora de que te vayas.
Ruby se estremece cuando su mano se aprieta alrededor de su
brazo. l escupe saliva sobre su barba cuando grue: Quin demonios
eres?
Sonro. No eres de por aqu, verdad?

ZZ Top es una banda estadounidense de blues rock y hard rock formado


en 1970. Son mundialmente conocidos gracias a su particular estilo, siempre son
retratados llevando gafas de sol, ropa parecida o en ocasiones idntica y largusimas
barbas.
7

146

Esto no es de tu incumbencia lrgate.


Se gira de nuevo hacia Ruby, pero me aproximo, ponindome cerca
de su rostro. Y mi voz es baja, letalmente calmada. Mira, ah es dnde te
equivocas. Porque mi hija se encuentra aqu y ella nos mira ahora mismo,
eso hace que sea bastante de mi incumbencia. As que quitars tus manos
de su ta justo en este jodido momento. O golpear tus dientes tan adentro
de tu garganta que cagars muelas.
Permanecemos de pie durante unos segundos, sin pestaear. Y
puedo ver las ruedas girando en su ignorante cabeza, debatindose si
puede ganarme. Lleno. De. Mierda. Debe tener una pizca de inteligencia
despus de todo, porque la libera, luego se tambalea fuera del patio.
Y no vuelvas! le grita Ruby a su espalda.
Sacudo la cabeza. Por el amor de Cristo, Ruby.
Ella lanza sus manos. Lo s, lo s, si no tuviera mala suerte con
los hombres sera lesbiana.
Eso me hace rer.
Me da un codazo. Vamos a beber algo.
eso.

Paso mi brazo alrededor de sus hombros, y hacemos precisamente

Cuando encuentro a Sofa, est sosteniendo dos platos con comida,


uno para ella y otro para m, llenos de pollo, ensalada de papa y costillas.
Gracias.
Encontramos un lugar vaco en una mesa de picnic y nos sentamos
a comer. Bueno, eso fue interesante dice ella.
Eso no fue nada, an es medioda. Lo verdaderamente interesante
viene con la oscuridad.
Todo el mundo se convierte en vampiros brillantes?
Sacudo la cabeza. Campesinos sureos. Tomo un bocado de
costilla que se derrite en mi boca. As que t y Jenny se conocieron?
Oh, lo hicimos. La comparacin de notas sobre tu potencia sexual
nos dio una slida base comn. Las dos te dimos dos pulgares arriba, por
cierto.

147

Slo dos? Sonro. Tengo que mejorar mi juego.


Entonces, cmo fue tu charla con JD? Se hicieron amigos como
suger?
Me limpio la boca con una servilleta. Te lo dir ms tarde.
Esperaba encontrarme con Jenn, conseguir un poco de tiempo a solas con
ella.
Sofa empuja su plato, aparentemente termin. Um... Creo que
entr en la casa.
Risas y gritos viajan desde el otro lado del patio, captando nuestra
atencin. Me retracto de lo que dije sobre la oscuridad le digo. Lo
verdaderamente interesante se dirige hacia nosotros en este momento.
Mi hermano mayor, Carter, viene caminando, vestido con ajustados
vaqueros deslavados y una camiseta blanca con la imagen de Bob Marley.
Una cadena de oro rodea su cuello con un gran y extrao medalln
colgando al final. Carter es muy similar a m en apariencia, si yo fuera ms
alto, delgado y tuviera un grueso y cuidado bigote, como un jodido
investigador privado Magnum rubio.
Me paro y acepto el fuerte abrazo que casi me levanta del suelo.
Ah est mi hermanito!
Crec con Carter, cuatro aos mayor que yo, l era mi dolo. No
quera nada ms que seguir sus perfectos pasos. l tambin jugaba a la
pelota en la preparatoria, an conserva el record de ms pases completos.
Obtuvo una beca para Ole Miss, pero se retir despus de slo un
semestre. Luego volvi a casa... diferente. Vuelto a nacer. Pero no de la
forma cristiana. Ahora es de ese tipo: el de treinta y dos aos, que aun va
a todas las fiestas de la preparatoria; quin obtiene cerveza, y otros
placeres, para los adolescentes locales. Es el alma de la fiesta, y cada uno
de ellos adora el suelo que pisa.
Es bueno verte, Carter le digo con una sonrisa. Y lo digo en
serio.
l me mira por encima, golpeando mi brazo con orgullo. Luego se
gira hacia Sofa. Ella ofrece su mano. Hola, soy
Eres Sofa termina con reverencia. Luego la abraza, un poco
demasiado cerca y bastante largo para mi gusto. Finalmente, retrocede,
sostiene sus manos hacia arriba y a los lados, y pasa su mirada sobre
ella. Los pjaros me dijeron tu nombre.
Ella mira hacia m, pero Sacudo la cabeza. Los pjaros?
pregunta.
As es. Estoy en comunin con la naturaleza cada maana. Te
sorprendera lo que ella dice, si slo te tomas un tiempo para escuchar.

148

De nuevo, su mirada est sobre ella. Y eres tan bonita como me dijeron.
Mira estas caderas, tus pmulos, tus
S, s, ella es hermosa. Golpeo mi mano directo en su pecho,
empujndolo hacia atrs. Qu haces aqu? Pens que te habas
separado de la Iglesia.
Se encoge de hombros. Incluso nosotros los paganos disfrutamos
de una buena barbacoa.
Las dos chicas de pie detrs de l se acercan. Trenzado cabello
rubio, pequeas, vistiendo blusas campesinas hippies, chalecos con flecos
color canela, y mocasines con cuentas. Podran ser gemelas;
definitivamente hermanas. Permtanme presentarles a mis damas dice
Carter. Son Sal y Sadie.
La que se encuentra a su izquierda da un paso al frente. Soy Sal,
ella es Sadie. Pellizca la mejilla de mi hermano con familiaridad.
Siempre nos confundes.
Hooooola! nos saluda Sadie con una risita.
Consigamos algo de comida dice Sal. Quieres que te prepare
un plato, beb? le pregunta a mi hermano.
l le besa la frente. Eres demasiado buena para m. A medida
que se giran para irse, golpea el trasero de Sadie. Asegrense de
conseguir un poco de pollo frito de mi mam, tambin. Ella chilla y bate
sus pestaas hacia l.
Cuando se van, pregunto: Son legales?
Me mira de reojo. Depende de tu definicin de legal.
No, veras levanto mi dedo para explicar, esa es la belleza de
legal. Lo eres o no, no es subjetivo.
Te preocupas demasiado, Stanton.
Y t no te preocupes lo suficientemente.
Golpea mi brazo. Suenas como pap.
Resoplo. Cmo lo sabes? O pap y t se hablan de nuevo?
Tras regresar de la universidad, Carter decidi que ya no poda vivir
bajo el gobierno fascista de la casa de mi padre. Compr un destartalado
remolque de doble ancho en las afueras de la ciudad, lo arregl l mismo, y
prob suerte en la... agricultura.
Una cosecha nica y especializada, que ahora es legal en Colorado.
Ahora, tambin ha desarrollado un eficiente abono lquido de alta
potencia que proporciona una gran cantidad de nutrientes por semanas
con slo unas gotas. l lo patent, lo vendi al gobierno federal, y se hizo

149

extremadamente rico. Pero nunca lo sabras, sus gustos son simples.


Todava vive en el mismo doble ancho, aunque compr las hectreas de los
alrededores, buscando privacidad y el desarrollo de... cultivos. Es una
especie de cosa de la comuna: vida libre, amor libre. Como Woodstock todo
el da, todos los das. Los chicos de la ciudad se refugian con Carter. El
ao pasado, cuando un compaero de clase de Marshall conduca
borracho, se estrell contra otra camioneta, y huy, fue con Carter. Y mi
hermano lo dej entrar, habl con l y lo convenci para que se entregara a
la polica. Carter incluso fue con el chico a la estacin de polica.
El estilo de vida alternativo de mi hermano es una pldora amarga
que mi pap se niega a tragar. No le ha prohibido la entrada a casa, Carter
sigue apareciendo para las festividades y reuniones familiares por la
insistencia de mi madre, pero mi padre slo finge que no est ah.
Carter se encoge de hombros. Pap slo necesita ms tiempo para
acostumbrarse a las cosas.
Tomo un trago de mi cerveza y me pregunto si hay bourbon
disponible.
Tendr una fiesta esta semana anuncia mi hermano, levantando
los brazos. Y quera asegurarme de que tu encantadora Sofa y t
asistirn. Mi casa, el martes en la noche.
Tendrs una fiesta un martes? pregunta Sofa.
Creo que el martes es el da ms descuidado de la semana. Todo el
mundo se queja de los lunes, mircoles es el da joroba 8, el jueves casi es
viernes y el viernes es el favorito. Nadie se acuerda del martes, es el arroz
negro. Guia un ojo. Como yo.
Tengo demasiadas cosas que hacer como para perder una noche en
casa de mi hermano, de fiesta con chicos de preparatoria, drogndome por
el humo de segunda mano.
No s si podremos ir.
Sonre a sabiendas. Jenny y JD estarn ah. Agarra mi
hombro. El cambio es difcil, hermano, especialmente para alguien tan
orientado a las metas como t. Me gustara ofrecer mis servicios
voluntariamente para facilitar la transicin. Usa sus dedos. Para unir
a nuestras familias en una sola, escuchas lo que digo?
Suspiro por su mierda de la Nueva Era sensiblera, con la que ve la
vida. Pero... si Jenny estar all, puede que me d la oportunidad de hablar
con ella. Tenerla a solas. Para enamorarla, sacar de nuevo sus
sentimientos, sus recuerdos, todos los buenos momentos que hemos
compartido. Esto podra ser til.
8

Se refiere a que es mitad de semana, y por lo tanto sera la cima de la joroba.

150

S, te escucho, Carter.
Asiente. Bien. Voy a ver a mam. Besa ambas mejillas de Sofa
. Fue sublime conocerte en persona. Espero entretenerte el martes.
Y entonces se fue.
Estaba drogado, cierto? pregunta Sofa, sonriendo.
Es difcil decirlo con Carter... pero me sorprendera si no lo
estuviera.

Unas pocas horas pasan, llenas de cervezas fras y buenas


conversaciones. Sofa y yo vamos invictos en un torneo de herradura. La
multitud se minimiza; la gente comienza a volver a casa, a prepararse para
la semana por venir. Un puado de nosotros se sienta en sillas plegables
alrededor de un fuego mientras el cielo se vuelve rosa y gris con la puesta
de sol. Jenny se sienta ah, al lado de Cara de Trasero. Sofa junto a m, y
Presley sentada en mi regazo. Peino su cabello suelto, beso la parte
superior de su cabeza, y disfruto de sostenerla as. Porque de un segundo
a otro ser demasiado grande para sentarse en el regazo, y en lugar de ser
su hroe, ser su mejor fuente de vergenza.
Mary se sienta con las piernas cruzadas en la hierba y su guitarra.
Cantas algo, Stanton?
Sacudo la cabeza. No, ahora no.
Oh, vamos presiona Mary. Han pasado aos. Podemos cantar
Stealing Cinderella, me encanta esa cancin.
Las piernas de Sofa estn cruzadas debajo de ella, con la cabeza
apoyada en la mano. No saba que cantabas.
Stanton tiene una voz preciosa ofrece mi mam. Sola cantar
en la Iglesia todos los domingos.
Sofa sonre. Fuiste un verdadero nio de coro? Cmo es que no
saba esto?
Tena siete aos le digo secamente.
Pero entonces Presley me quita todo el argumento. Vamos, pap.
Me gusta escucharte cantar.
Tan simple como eso.

151

Asiento hacia Mary, y ella empieza a tocar la guitarra. Es una


meloda suave, casi triste. Una cancin sobre padres e hijas, continuando
mientras permanecen exactamente igual.
Ella juega a Cenicienta, paseando en su primera bicicleta...
Paso la mano por el cabello de Presley de nuevo, pero mientras la
cancin contina la letra se vuelve ms grande, el significado ms
relevante. Siento el calor de la mirada de Sofa, observndome, a esta parte
diferente de m que nunca ha visto, y observa con fascinacin. Veo a JD
con su mirada totalmente sobre Jenny, casi deseando que gire la cabeza.
Pero ella no lo mira. Desde el otro lado de la fogata, a travs del humo y las
llamas, ella mantiene sus ojos azules directamente sobre m. Y le devuelvo
la mirada, fijamente, mientras canto acerca preciosos recuerdos, antiguos
y nuevos amores.
A los ojos de ella soy el Prncipe Azul, pero para l slo soy un tipo
montando y robando a Cenicienta.

152
Soy un recolector, uno de esos tipos que revisa las sobras justo
antes de que todo el mundo se vaya a casa. En la mesa de la comida, a la
luz del fuego, veo que JD tambin es uno de esos tipos. Puse la ltima
pata de pollo en mi plato, y JD va por el ltimo trozo de carne. Bao el
pollo con mi salsa de barbacoa casera y l pregunta: Esa es tu salsa?
S.
Escuch que es bastante buena.
Le ofrezco la cuchara. Escuchaste bien.
Roca su propio plato, luego se lame los dedos y lleva la carne
troceada a su boca. Me da un pulgar arriba mientras mastica.
Mi hermano mencion algo sobre una fiesta el martes. Podrs ir,
o estars demasiado ocupado?
Realmente espero que tenga otra cosa que hacer, as tendr a Jenny
toda para m. Mentalmente froto mis manos, vido por la perspectiva.
Asiente. S, estar ah. Liber mi agenba pada da demada.

Mi ceo se frunce mientras sus palabras se vuelven ms y ms


difciles de entender. Entonces me acerco para observarlo... porque algo
simplemente no se ve bien.
Mi cada esda hidada, Dandon? De diende hidada.
Santa jodida madre! Me hago hacia atrs, con asco.
Debido a que Jimmy Dean ya no tiene el rostro de un modelo de
Calvin Klein.
Ahora luce como el personaje principal en una produccin del
maldito Hombre Elefante.
Diede dimiendos esdo? pregunta.
Dimiendos?
Pimientos.
Oh-oh.

153
T, increble bastardo!
Fue un accidente!
Accidente mi trasero!
No saba
Nana dijo que te coment que era alrgico a los pimientos! grita
Jenny desde el lado de su camioneta, luego de que un JD noqueado por el
Benadryl fuera colocado en el asiento del pasajero.
Puse hojuelas de pimiento en l, Jenn, pens que era alrgico a
los pimientos reales! No a las malditas hojuelas de pimientos!
Y la terrible irona de eso? Digo la verdad. Tendr que recalibrar en
serio mi detector de mierda al escuchar las indignadas afirmaciones de
inocencia de mis clientes. Al parecer, a veces no dicen mierda, no importa
lo mucho que suene como ella.
Te odio!
Eso es un poco exagerado, no te parece?
Exagerado!
envenenarlo!

grita,

hacindome

estremecer.

Intentaste

Pateo el neumtico de la camioneta. Si quisiera envenenarlo


estara jodidamente muerto! Paso una mano por mi rostro. Pero, tal
vez deberas pensar en posponer la boda; al menos hasta que JD no luzca
tan sealo hacia la ventana del pasajero de esa forma.
Sus ojos se ensanchan. Al igual que sus fosas nasales. Por eso
hiciste esto? Crees que puedes sabotear mi boda, podrido hijo de puta?
Qu? No!
Ahora esa es realmente mierda.
Escchame y escucha bien susurra. Me caso el sbado y no
me importa si tengo que arrastrarlo, medio muerto, por el pasillo y
apoyarlo contra el maldito rgano para hacerlo! Hasta entonces
permanece lejos de nosotros! No quiero verte, no quiero orte, no quiero
nada!
Cundo te volviste tan malditamente terca? grito.
Camina pisoteando alrededor de la parte trasera de la camioneta,
respondiendo: Cuando te convertiste en un maldito egosta!
Jenny! Espera...
Pero no lo hace. Hace lo opuesto a esperar, sube a la camioneta y se
va. Para llevar a JD a casa y cuidarlo hasta que sane.
Sofa se encuentra a mi lado en el camino de entrada, observando
las luces traseras desvanecerse. Bueno, eso no sali segn lo planeado
me quejo.
Realmente fue un accidente? pregunta con una ceja levantada.
S! Realmente lo fue. Entonces me detengo, y reformulo: Un
maravilloso y fortuito accidente.
Sonre y doy rienda suelta a mi sonrisa.
Entonces Sofa jadea. Santas bolas de mierda!
Qu? Qu pasa?
Truena sus dedos y apunta hacia el cielo, con una amplia sonrisa de
descubrimiento. Reaccin alrgica!
S? pregunto.
El asesinato perfecto. Activando una reaccin alrgica. Se cruza
de brazos, orgullosa de s misma.
En serio? pregunto con una cara seria. Mi vida se cae a
pedazos, y aun jugamos al asesinato perfecto?
Se encoge de hombros. Bueno... es uno bueno. Brent y Jake
estarn impresionados.

154

16
Stanton
Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Dey Kastly

Nunca he visto uno tan grande. Es demasiado grande.


No es tan grande.
Es monstruoso! Me va a matar.
Te lo prometo, te encantar, cario. Tcalo.
Jadea. No puedo.
Tomo la mano de Sofa y la presiono contra la piel clida. Obligando
a sus dedos a acariciarlo.
Ves? Le gustas. Ahora slo tienes que montarlo, entonces
realmente le gustars.
El lunes por la maana, finalmente traje a Sofa a la cooperativa
para conseguir un buen par de botas. Admir un par de botas de montar
de cuero marrn con costuras de color rosa y un sombrero a juego. Y tuve
que drselos, la mujer puede usar un jodido sombrero como nadie.
Una vez llegamos a casa, me pareci una buena idea darle a su
equipo un buen uso.
Y llevarla a montar a caballo.
Apoya su mano sobre el abrigo negro y suspira As que sta es la
forma en que voy a morir.
Ruedo los ojos Desde cuando eres tan dramtica? O cobarde, si
vamos al caso? Tienes un perro del tamao de un pequeo toro.
Estamos fuera de los establos, ensillando a Blackjack, un semental
gentil y tranquilo, el primer caballo que Presley cabalg por s misma.
Sofa lo mira con cautela. Mi perro no va a tirarme y romper mi
cuello. O patearme. O pisarme.

155

Subo la silla de montar sobre el lomo de Blackjack No slo


rasgar tu garganta si lo fastidias.
Capta la acusacin en mi observacin. Ese es un vil estereotipo a
los Rottweiler. Sherman nunca hara eso! Es mi dulce beb.
Nunca he visto un beb con unos dientes como los suyos.
Aprieto los seguros y aseguro la ltima hebilla. Entonces, golpeo el costado
de Blackjack, de la forma en que me gustara estar golpeando el culo de
Sofa.
Ahora, monta.
Sofa levanta la mirada hacia el enorme animal. Sus ojos redondos,
su expresin completamente intimidada y vulnerable. Y parte de mi debe
ser un enfermo hijo de puta, porque me esta jodidamente encendiendo.
Da un paso hacia adelante, levanta sus manos, dobla su rodilla y
se acobarda.
No puedo! No
Simplemente no puedo!

puedo,

no

puedo,

no

puedo,

no

puedo.

Me ro, palmeando su hombro. Est bien, no sufras un ataque al


corazn, ser ms divertido de esta forma, de todos modos.
Me subo sobre el lomo del caballo, bajo la mirada, y le tiendo la
mano.
Sus cejas se fruncen. No s si los humanos estamos destinados a
montar algo tan grande.
Sonro. Vamos, Soph, confa en m. Te tengo.
Sofa respira, agarra mi mano, y pone su pie izquierdo en el estribo.
Blackjack se queda completamente inmvil mientras la jalo y balancea su
pierna sobre su lomo, sentndose delante de m.
Su trasero cubierto en pantalones vaquero se presiona justo contra
mi polla. Su espalda apoyada contra mi pecho, su cabello rozando mi cara,
y huelo gardenias. Este viaje ser el mejor tipo de tortura. Sintindola,
abrazndola con fuerza, pero sin poder hacer nada al respecto, un
delicioso y jodido tormento.
Envuelvo mi brazo alrededor de su cintura, jalndola hacia atrs,
sosteniendo las riendas en mis manos. Reljate, Sofa le digo en voz
baja. Nunca dejara que algo te sucediera.
Se hunde contra m, gira la cabeza y sonre. De acuerdo.
Entonces, empezamos a movernos.
Guau! chilla, agarrando mis muslos . Tranquilo! Recuerda,
lento y constante se gana la carrera.

156

Pero duro y rpido es mucho ms divertido.


Trotamos cuesta arriba, y s exactamente el lugar que quiero
mostrarle. Es el punto ms alto de la tierra de mis padres, donde se puede
ver las hectreas de hierba, como un ocano esmeralda.
Sabes bromeo, la nica cosa mejor que montar en un caballo
es ser montado en uno.
Sofa se re. Ests hablando por experiencia?
Inclino su sombrero hacia atrs. Solo a partir de mis vividas y
tristemente no cumplidas fantasas. Hara falta un poco de imaginacin;
agarrarse de la manera correcta, balanceando tus piernas alrededor de mi
cintura o sobre mis hombros
Estas tratando de distraerme para no asustarme?
Me lamo los labios, sonriendo. Tal vez tal vez no. Est
funcionando?
Sus manos van de agarrar mi muslo a frotarlo. Porque, de hecho,
est funcionando. Cuntame ms

157

Mi Dios es tan hermoso.


He observado esta vista mil veces, pero estar aqu con Sofa, viendo
la alegra en su rostro, el asombro, es contagioso. Me hace agradecer una
vez ms de dnde estoy, las bendiciones que tuvimos al crecer. Suspira, y
juntos disfrutamos de la tranquilidad, mirando las praderas verdes y los
valles salpicados con ganado marrn y negro.
Mmm.
Mira por encima de su hombro hacia m. Qu?
Sealo hacia el ganado agrupado. Ves cmo estn agrupados
juntos de esa manera?
Sofa asiente.
Miro hacia el cielo, en busca de una seal, pero no hay nada que ver
excepto azul.
Cuando el ganado se agrupa, por lo general significa que viene una
tormenta.

Ahora ella tambin est mirando hacia el cielo. Quieres decir que
pueden sentirlo?
S.
Eso es increble.
Me encojo de hombros. Es bastante genial. Le ofrezco las
riendas. Quieres dirigir?
Agita sus dedos, sonriendo vertiginosamente. Y eso me hace sonrer
de nuevo.
Crees que estoy lista?
Definitivamente.
Acaricia el cuello de Blackjack y toma las riendas.
Muy bien, Blackjack, trabaja conmigo.
Los siguientes veinte minutos se pasaron conmigo explicando cmo
montar un caballo; hacerlo girar, detenerse, acelerar. Luego, Sofa est por
su cuenta, y lo hace malditamente bien.
Y estamos hablando, acerca de nada y todo; los detalles de la
ganadera, el negocio de construccin de su padre, y cmo pensamos que
las cosas van en la firma sin nosotros. Sofa me habla de la primera vez
que sus padres la dejaron montar el metro sola en Chicago, y le digo
acerca de tomar estos senderos despus de la escuela con Jenny.
Me ro mientras recuerdo. Cuando ramos jvenes, intentbamos
encontrar el rbol perfecto para escalar. Luego, cuando fuimos mayores,
tratbamos de encontrar el rbol perfecto para follar contra l.
Sofa se re, y luego se vuelve sombra. Nos balanceamos con los
pasos suaves de Blackjack y me pregunta: De verdad la quieres, no?
Sin detenerme, respondo: Si, lo hago.
Se queda quieta por unos momentos, mirando el suelo. Entonces,
pregunta: Has pensado en lo que vas a hacer si no puedes convencerla
de no casarse?
Sacudo la cabeza. El fracaso no es una opcin, no hago planes B.
Sofa se gira para mirarme. Y hay algo nadando en esos ojos color
avellana que no puedo leer. Stanton significas mucho para m. Y yo
ltimamente se siente
Muevo su cabello hacia atrs. T tambin significas mucho para
m, Soph.
Sabes Si haces que Jenny se arrepienta de casarse con JD, hay
una alta probabilidad de que ella quiera que ustedes sean exclusivos. Y si

158

ese fuera el caso No me gustara que las cosas sean incmodas o tensas
entre nosotros. No quiero perder tu amistad.
Me inclino hacia adelante y beso su frente. Y le prometo: No me
vas a perder, nunca dejara que eso suceda.

Por la tarde, despus de que volvemos de montar, trato de llamar a


Jenny. Pero va directamente al correo de voz. Le envi un mensaje de
texto, una, dos, tres veces, pero horas ms tarde, no hay respuesta. As
que llamo de nuevo despus de la cena. Correo de voz.
Mierda.
Es de noche cuando salgo de la camioneta frente a la casa de Jenny,
golpeo la puerta, y pregunto por ella.
Ella no bajar, Stanton me dice Wayne saliendo, masticando
una pajita en la boca. Dice que todava esta enojada.
No me ir hasta que la vea. Dormir justo aqu en los jodidos
escalones del prtico.
Uno entre los ojos conseguir que se vaya! grita Nana desde la
sala del frente. Treme las balas, Wayne!
Unos minutos despus de que Wayne lo intenta de nuevo, Jenny
viene bajando las escaleras a pisotones; el cabello suelto, envuelta en una
bata lavanda y escupiendo disparates.
He estado cuidando de JD todo el da y tengo trabajo en la
maana! No quiero meterme en esto contigo en este momento, Stanton.
Entonces, deberas haber contestado el maldito telfono cuando
llame antes. Tenemos que hablar.
Con los brazos cruzados y el ceo fruncido, se inclina hacia adelante
y declara: He hablado todo lo que voy a hablar contigo.
Mi mandbula se tensa y doy un paso ms cerca de ella. Retrocede.
Dime algo, Jenn Estas realmente tan enojada conmigo? Mis ojos
van a la deriva sobre su rostro, sus manos crispadas, su pequea cintura
ceida con el cinturn de su bata. Entonces, encuentro sus ojos y
pregunto en voz baja: O tienes miedo de estar a solas conmigo? Miedo
a escucharme? Porque sabes que esto es un error. Porque an me amas.

159

Su boca se cierra y su barbilla se alza. Vete a casa y pasa algo de


tiempo con tu hija. Necesitas que est en la escuela a las ocho de la
maana.
Su no-respuesta es toda la respuesta que necesito.
S a qu hora comienza la escuela.
Entonces, buenas noches, Stanton. Se apresura hacia la puerta,
entrando a la casa, como si no pudiera escapar lo suficientemente rpido.
Hago girar las llaves alrededor de mi dedo. Dulces sueos, Jenny.

Veinte minutos ms tarde estoy subiendo las escaleras hacia las


habitaciones, tratando de pensar en algo nuevo inesperado que har
entrar en razn a Jenn.
Cuando empiezo a abrir la puerta de la antigua habitacin de Carter,
oigo voces detrs de la puerta cerrada a mi lado, risas y charla femenina.
Sonriendo, abro la puerta y all, sentada en mi cama vestida con pijama y
pantuflas de peluche, esta mi nia, mi hermana, y mi Sofa.
Hola, pap! Presley me saluda con una amplia sonrisa. Levanta
las manos, uas de un azul brillante con lunares. La seorita Sofa nos
hizo manicura y pedicura!
Mary me muestra sus dedos de las manos y pies, rojo con flores
naranjas, mientras se mueve al silln en la esquina, dejando espacio para
m en la cama.
Hermosas. Todas ustedes tienes las uas ms bonitas de la
ciudad.
Y estamos viendo una pelcula dice Presley, acercndose ms
hacia Sofa. El Rey Len.
El Rey Len, eh? No creo que haya visto esa todava.
Me subo a la cama mientras la pelcula empieza en la pantalla; dos
leones teniendo una cita en la selva.
Cmo te fue? pregunta Sofa en voz baja, pasndome un tazn
de palomitas de maz.
Mis ojos le cuentan todo lo que no puedo decir. Fue.

160

Presley inclina su cabeza contra mi pecho y me acomodo, besando la


parte superior de su cabeza, disfrutando de tenerla cerca. Miro a Sofa
mientras coloca una palomita de maz en su lengua, lamiendo la
mantequilla de la punta de su dedo rosa. Y hay algo acerca de todo esto
ella, aqu en mi cama, con mi hermana, mi hijaque se siente clido y
correcto, y la hace lucir an ms hermosa de lo que siempre he pensado
que era.
Quiero un Simba para m un da. Mi hermana suspira. Algn
hombre fuerte y peludo que va a rodar alrededor de la selva conmigo.
Peludo?
Frunzo el ceo hacia Mary. Ni siquiera s cmo demonios se
supone que debo responder a eso.
Yo no dice Presley con disgusto. Todos los chicos que conozco
son pequeos. Y feos.
Acaricio su cabeza. As es; todos los chicos son pequeos y feos.
Como trolls.
Sofa se re de mi cara de troll.
Presley asiente. Sin embargo, me gusta esta cancin.
Sofa prcticamente chilla cuando escucha eso. Oh, Dios mo,
Elton John. El mejor cantante Si tu pap dice que est bien, descargar
todas sus mejores canciones para ti.
Los grandes ojos azules de mi hija me miran por una aprobacin.
Pap dice que est bien.
Y consigo un abrazo a cambio.
Con mi brazo sobre las almohadas a nuestras espaldas, mi mano
descansa justo al lado de la cabeza de Sofa, lo suficientemente cerca para
tocarla. As que lo hago, masajeando su cuero cabelludo, pasando mis
dedos por su suave y oscuro cabello, disfrutando de la sensacin de ste
deslizndose sobre mi palma.
Inclina su cabeza hacia mi contacto con un suspiro de satisfaccin.
Y juntos, todos miramos el resto de la pelcula.

161

17
Stanton
Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Mel Cipriano

Alrededor de las diez de la noche siguiente, estacionamos en el


parqueadero del remolque de mi hermano, entre un mar de camionetas. Es
como las vacaciones de primavera en el campo: adolescentes en todas
partes. Mary y Marshall desaparecen en la multitud sosteniendo vasos de
plstico rojos, caminando, hablando de hormonas. Sofa se detiene para
mirar a su alrededor mientras andamos por el sendero hasta la puerta.
Luces parpadeantes brillan en los rboles, la luna cuelga en el cielo, Led
Zeppelin flota desde algn lugar en la parte de atrs.
Es agradable dice . Tranquilo.
Mientras est revisando el recinto, le echo un vistazo, de nuevo. Se
ve guapsima en sus ajustados pantalones vaqueros color azul oscuro,
botas negras de tacn hasta la rodilla y un top blanco sin mangas con
cuello en v que se ajusta en todos los lugares correctos. Su cabello es
abundante y vivo, rizado en las puntas, y un largo collar de perlas cuelga
alrededor de su cuello. Mi abuela sola usar perlas, pero nunca como Sofa
Santos las luca.
Antes de que pudiera acercarme a la puerta del remolque, sta se
abre de golpe para nosotros, y una de las seguidoras hippies rubias de mi
hermano Sadie o Sal tropieza, saliendo. Nos reconoce, feliz, con los
ojos vidriosos.
Holaaa! nos abraza, oliendo como a marihuana. Bienvenidos
a la jungla! Vamos a conectar un resbaladero de agua bajando la colina,
Vienen?
Sofa serie con indulgencia. Tal vez ms tarde.
Despus que la chica hippie se tambalea alejndose, Sofa dice: Es
como estar en la Universidad de nuevo.

162

Resoplo. Columbia no era nada como esto, y viva en una maldita


casa de fraternidad.
Justo en ese momento un chico que se vea ms como de mi edad
nos pas corriendo, su trasero desnudo. Cubro los ojos de Sofa. De
acuerdo. Es como estar en la Universidad de nuevo.
Nos dirigimos adentro, separando las cuerdas de cuentas turquesa
colgando en la puerta. Una barra de incienso se quema en un estante,
llenando la habitacin con un olor acre. Carter sonre ampliamente cuando
nos ve a travs de la multitud de cuerpos que llenan el cuarto
completamente. Me abraza, su torso desnudo excepto por un chaleco de
cuero marrn y un rosario. Bienvenido. Me alegro de que hayas podido
venir. Luego abraza a Sofa, por un tiempo. Vamos a conseguirte algo
de beber.
Carter le da a Sofa un recorrido por el adornado remolque y estoy
aliviado al ver que los adolescentes no son los nicos invitados a la fiesta.
En realidad, se parece mucho a una reunin de escuela secundaria. Todos
los de mi clase de ltimo curso, que no se han ido de la ciudad, lo que es
casi la mayora de ellos, estn aqu. Nos ponemos al da, y presento
orgullosamente a Sofa. Alrededor de una hora ms tarde, ella habla en mi
odo. Voy a salir a la calle, a tomar aire.
Linternas chinas de colores cuelgan de las cuerdas por encima de
una lnea de rosales blancos, enmarcando el patio de piedra. Una hoguera
rugiendo ms abajo, iluminando casi todo el patio. Busco a travs de los
grupos de personas de pie en la hierba, y finalmente veo a Jenny. Est
hablando con la pequea y morena Jessica Taylor, una ex miembro del
equipo de animadoras. Pero lo ms importante: JD no est por ningn
lado.
Tiempo para encender el encanto.
Le paso a Sofa mi copa de Jack Daniels. Puedes sostener esto
por m?
Ella sigue mi lnea de visin. Claro.
Rompo el tallo de una gran rosa blanca y se la muestro. Qu
piensas?
Su control sobre las copas se aprieta. Creo que le va a encantar.
Si todo va segn lo previsto, me ir un rato. Marshall te llevara a
casa si quieres irte antes, de acuerdo?
Sofa baja la mirada a sus zapatos. Bien.
Le guio un ojo. Eres la mejor, Soph. Desame suerte.
Pero mientras me alejo no lo hace.

163

Jessica Taylor me saluda con un abrazo. Jenn me mira con recelo.


Extiendo la rosa hacia ella. Una ofrenda de paz.
Su rostro se relaja un poco, sus hermosos labios rosados formando
una sonrisa reacia. Gracias.
Jessica re. Seor, deseara llevarme tan bien con mi ex. No podra
ni molestarse siquiera en darme veneno para ratas Sacude la cabeza.
Pero ustedes dos siempre fueron la pareja perfecta. Recuerdan ese
partido de futbol en tercer ao de secundaria, despus de que Stanton
anot el touchdown del triunfo? Y sali trotando del campo directamente
hacia ti, Jenn? Te levanto y te beso en frente de toda la escuela, como algo
salido de una pelcula de Drew Barrymore.
Los ojos de Jenny son clidos y s que lo recuerda, al igual que yo.
La haba recogido tarde, habamos discutido. Una palabra llevo a la
otra, y para cuando llegamos al campo juraba que nunca me hablara otra
vez. Mi gesto romntico la alejo de esa idea, y pas esa noche despus del
partido en el asiento trasero de mi camioneta, diciendo todo tipo de
palabras maravillosas como: s, ms, y otra vez.
Jessica se fue para rellenar su bebida, y desde entonces no dej de
mirar fijamente a los ojos de Jenny.
JD se recuper totalmente?
Resopla. Como si te importara, pero s, lo ha hecho. Carter trajo
unas compresas de hierbas para l que mejoraron el resto de la hinchazn.
Est adentro del remolque en este momento, consiguiendo ms.
Mi sonrisa se vuelve tensa. Me asegurar de darle las gracias a
Carter por eso entonces me inclino ms cerca. Porque nosotros no
Nunca termino la frase.
Detrs de nosotros, desde el patio, hay un silbido, un grito y
ruidosos abucheos. Me doy vuelta y miro hacia dnde proviene el ruido,
slo para ver que est siendo dirigido a Sofa. Se trata de cuatro pendejos
que nunca he visto antes, cuyos nombre no s, pero que no me importara
leer en un par de lapidas.
Entonces uno de ellos estira el brazo y agarra su trasero.
No saba que la frase: tan enojado que vi rojo, poda ser literal, pero
eso es justo lo que sucede. Mi visin se vuelve un tnel, bordeado de rojo
caliente. No recuerdo caminar lejos de Jenny, no recuerdo cruzar el patio.
Lo siguiente de lo que soy consciente es de mi mano alrededor de la
garganta de la escoria, golpeando su cabeza contra la pared del remolque
de mi hermano.
culo.

Tcala otra vez, arrancare tu maldito brazo y te lo meter por el

164

Sus manos araan, tratando de alejar mis dedos. Slo aprieto mi


agarre an ms.
Entonces Carter est junto a m. Reljate, Stanton. Somos
pacifistas aqu. Tienes que clamarte, hermano!
Cuando el rostro del cretino se vuelve de un aceptable tono prpura,
lo dejo ir. Sostiene su cuello, agitado y jadeando. Yo gruo hacia mi
hermano. No me digas que me calme. Dile a tu amigo que tenga cuidado
de dnde pone sus malditas manos.
Con una mano en su pecho, empujo al maldito acaparador hacia la
pared del remolque una ltima vez, por si acaso.
Entonces envuelvo mi brazo alrededor de Sofa y me la llevo. Sus
ojos brillan suavemente sobre m. Sabes que podra haber manejado eso.
Lo s. Pero no deberas tener que hacerlo.
Y no dejo su lado por el resto de la noche.

165
A la una de la maana, la fiesta todava contina. Sofa es una
tonta y feliz borracha, sentada a mi lado en una silla de jardn,
ensendole a Sadie malas palabras en portugus. Despus de seis o siete
Jacks con Coca Cola, tambin estoy bastante borracho. Carter sale
corriendo de un lado del remolque, llamndome otra vez, dicindome que
me d prisa. Extiendo mi mano hacia Sofa y lo seguimos hacia el frente.
Mi hermano pone un dedo en sus labios y sacude su cabeza hacia mi
camioneta.
Mi camioneta que tiene las ventanas llenas de vapor como el coche
del Titanic.
Carter agarra un lado y yo el otro, mientras golpeo en las ventanas
gritando.
Polica! Abra! l tira violentamente abriendo la puerta.
Luego canta: Veo Londres, veo Francia, veo a Marshall sin ropa
interior!
Nos remos como hienas mientras mi hermano menor sube sus
pantalones vaqueros desabrochados y se pone su sombrero, maldiciendo el

da en que nacimos. Una rubia con la cara rosada lo sigue de cerca, y para
decepcin de Marshall, desaparece en un grupo de sus amigos.
Todos ustedes apestan! Marshall frunce el ceo.
Un poco ms tarde, estamos sentados alrededor de la hoguera:
Carter, Marshall, Jenny, JD y yo. Carter le da una calada al porro,
entonces me lo ofrece. Sacudo la cabeza. Sofa declina tambin. Jenny, sin
embargo, acepta fcilmente y lo fuma como una profesional.
Pens que habas dicho que no eras tan divertida como solas
ser? bromeo.
Sopla una nube de humo. A los veintiocho aos, fumo por razones
completamente diferentes por las que lo haca a los diecisis.
JD tambin le dio algunas caladas.
Muy bien, escuchen, hijos, tengo algo que decir anuncia Carter,
y todas las miradas se dirigen a l. Cuando Jenny y JD se casen el
sbado, todos seremos una familia.
No, no en realidad.
Abro la boca, pero l continua: Como las zumbadoras abejas de
una colmena, todos viviremos en armona para que la colonia florezca. Y
estoy sintiendo tensin entre Stanton y JD.
Los brillantes ojos de JD se entrecierran. No hay tensin. Stanton
y yo nos llevamos muy bien.
Claro. Y en lo que a m respecta, nos llevaramos mucho mejor an
si se mudara a la China, intentado escalar el Monte Everest Y muriera.
Jenny levanta la mano, como si estuviramos de vuelta en la
escuela. Estoy de acuerdo, Carter. Hay tensin acaricia la pierna de
JD. Eres demasiado dulce para verlo, beb.
Tenemos que deshacernos de la negatividad explica Carter.
Tengo un plan infalible para restablecer el orden natural y reforzar una
jerarqua funcional con la que todos podamos estar contentos.
JD se rasca la cabeza. Esas fueron un montn de palabras,
hombre. Podras repetirlas para m otra vez?
Orden natural.
Jerarqua.
Tal vez slo sea el whisky pero eso suena como una maldita buena
idea.

166

Sin duda, era el whisky.


Esta es una idea malditamente terrible.
La vida es divertida. Un da ests usando un traje que cuesta ms
que la mayora de lo que la gente puede llevar a casa en un mes,
impresionando al jefe con tu habilidad y experiencia. Y una semana
despus, estas en medio de un pastizal de ganado a las dos de la maana,
demasiado borracho para ver bien, preparndote para una carrera en un
tractor.
Si, un tractor.
Esa era la gran idea de Carter. Una competencia sana, que gane el
mejor hombre, y toda esa mierda. Ahora los tractores de mi padre estn
escupiendo humo de diesel, retumbando como un trueno, JD en uno, yo
en el otro. Carter puso la cancin Holding Out for a Hero, saliendo a todo
volumen de los parlantes de mi camioneta y Jenny est de pie en frente de
nosotros. En sus marcas, listos, fuera!
Lanza el sombrero de JD al aire y salimos disparados. Es menos de
un kilmetro hasta el rbol, luego tenemos que dar un giro alrededor y
regresar. Empujo el pedal hasta el fondo, desplazndome a toda velocidad.
Escucho a Jenny gritar: Patea su trasero, JD!
Y a Carter: Esa es la manera, chicos! Sientan el balance regresar,
todo es sobre el balance!
Sofa coloca sus manos alrededor de su boca y grita: Vamos
Stanton! Maneja ese maldito tractor!
Y me ro, fuerte y duro. Miro a JD y l est riendo tambin. Porque
todo esto es tan malditamente ridculo pero de la mejor manera. Cuando
empiezo a girar alrededor del rbol es cuando decido que quiero ganar.
Sera una gran manera de terminar una buena noche. Con una victoria.
Pero hay una razn por la que se supone no debes operar
maquinaria pesada bajo la influencia de las drogas y el alcohol. Esa razn
se hace evidente cuando JD y yo no dejamos suficiente espacio mientras
ambos tratamos de hacer el estrecho giro, y terminamos rozando la
mquina del uno contra el otro. Muevo mi pierna justo a tiempo para no
quedar atrapado, pero los tractores quedan atascados, enredados.
Retrocede! le digo, sealando la rueda.

167

Retrocede t! replica.
Y justo cuando considero golpearlo y hacerlo retroceder, un arma de
fuego resuena, haciendo eco a travs del campo.
Instintivamente me estremezco, detenindome. Con mis odos
todava resonando por el sonido, echo un vistazo y veo a mi pap,
vestido con una bata azul y botas negras, sosteniendo su escopeta.
La fiesta definitivamente ha terminando.

Qu demonios estabas pensando?


Los seis estamos sentados en la mesa de la cocina, con las cabezas
agachadas, las bocas cerradas.
Ustedes dos tienen una nia! T no actuabas de esta manera
cuando estabas en la maldita escuela secundaria!
Lo mejor es dejar que l siga sacndolo todo. Cuanto ms hables,
ms tiempo va a gritar.
Mi hijo, el abogado, desgarrando mi hierba de invierno como un
tonto, con mi otro hijo, el traficante de drogas, ayudndole! grita, sus
mejillas brillantes y de color rosa, como un cabreado Santa Claus.
Carter elige ese momento para interrumpir. Fue un ejercicio de
vinculacin. Soy un sanador, pap.
Eres un idiota!
Y esas son las primeras palabras que mi padre le dice directamente
a mi hermano en dos aos. Tiene sentido.
Carter se pone de pie. Tienes que relajarte. El estrs es un asesino
silencioso. Tengo algunas hierbas que pueden ayudarte con eso.
Puedes ayudarte a ti mismo, dejando que te patee el trasero grita
ms fuerte.
Pero Carter no se desanima. Lanza sus brazos alrededor del cuello
de mi padre. Te quiero, pap. Estoy tan contento de que estemos
hablando de nuevo.

168

Por un momento, mi padre acaricia la espalda de Carter y sus ojos


se suavizan. Y s que tambin est feliz de estar hablando con mi hermano
de nuevo. Incluso si slo es para gritarle.
Luego lo empuja y vuelve a mirarnos. Todos ustedes se van a
levantar al amanecer a sembrar de nuevo mi maldito terreno, o voy a
romper algunos culos!
S, seor responde JD.
S, seor responde Jenny.
Definitivamente, ninguno quiere conseguir su trasero roto
concuerdo.
Y porque es una listilla, Sofa aade: O agrietado.
Cubro mi boca para que mi padre no comience de nuevo. Marshall
se re detrs de m.
Justo cuando l se gira hacia las escaleras, Mary viene dando la
vuelta por la puerta de atrs, vistiendo la misma ropa que llevaba puesta
ms temprano: pantalones cortos de mezclilla, un top rojo, una chaqueta
de mezclilla blanca, zapatillas azules. Por supuesto que es la misma ropa,
porque no ha estado en casa todava para cambiarse a cualquier otra cosa.
Chilla hasta detenerse junto a la puerta, observando nuestro grupo
como un ciervo cuando la luz de un camin se acerca. Qu pasa?
Muri alguien?
No. Pero la noche an es joven.
Acabas de llegar a la casa? le pregunta mi padre, su tono
volvindose ms amenazante con cada silaba.
Su rostro queda en blanco. Una cara de poker, la forma en la que se
encuentra tratando de no mostrar nada dice que est mintiendo. Por
supuesto que no! exclama. Mi toque de queda es a medianoche, y es
despus de medianoche. Si acabara de llegar eso estara mal.
Mi hermana no es una buena jugadora de pker, y sera un testigo
terrible en un tribunal de justicia. Pero mi padre, como tantos otros,
cuando se trata de su hija menor, su nica chica, es ciego. O est
volvindose demasiado viejo para mantener el ritmo.
Entonces, dnde diablos estabas? le pregunto, inclinando mi
silla hacia atrs.
Me da una mirada de odio por una fraccin de segundo. Entonces,
ms suavemente dice: No poda dormir. Yo me vest y fui a dar un
paseo.
Besa a mi padre dulcemente en la mejilla. Deberas ir a la cama,
pap. Te ves un poco sonrojado.

169

l le da una palmadita en la parte superior de su cabeza, y luego


sube las escaleras murmurando que nosotros, los nios, seremos su
muerte.
Estoy listo para dejarlo ir, mierda, salte mi toque de queda diez veces
ms a menudo que eso. Pero luego mi hermana menor saca una jarra de
jugo de la nevera, y se quita su chaqueta, revelando media docena de
manchas rojas de vasos sanguneos rotos en la parte inferior de su cuello y
pecho.
Marshall roba las palabras de mi boca. Qu mierda es eso?
Mary casi deja caer su vaso de jugo. Qu? Qu es qu?
Carter, Marshall y yo la rodeamos. Qu?! Sealo las marcas.
Tuviste un altercado con la manguera de una aspiradora?
Baja la mirada. Oh Y miente de nuevo mal. Me rasgu con
un arbusto.
Carter inspecciona ms de cerca su cuello. Esos son chupones,
nia. Frescos. Quin ha estado chupando el cuello de mi hermana
menor?
Preferira no decirlo responde, presionando sus labios.
No doy un culo de rata por lo que prefieres le digo . Vas a
decirlo y lo vas a decir ahora.
Sofa se pone de pie. Espera un segundo.
Levanto mi mano. Slo sintate de nuevo, Sofa. Esto es una cosa
de hombres, no lo entenderas.
Tan pronto como las palabras salen de mis labios, s que fueron
equivocadas.
Sus ojos estn como platos, entonces se entrecierran. Se cruza de
brazos y da pasos deliberados hacia nosotros. Es su postura en la Corte,
su modo de abogado defensor activado, y es sexy como la mierda.
Lo siento dice, no sonando arrepentida en absoluto. Acabas
de decir Es una cosa de hombresss?
Yo no hable as.
Bueno, as es como un Neanderthal suena en mi cabeza. Slo
estoy esperando a que gruas, golpees tu pecho y frotes algunos palos. O
no has descubierto el fuego todava?
Soph
Ahora levanta su mano. Ningn Soph. No vi a ninguno de los dos
apretarle las tuercas a Marshall sobre el nombre de la chica con la que se

170

encontraba pasando tiempo en tu camioneta, y con los pantalones bajos


hasta los tobillos!
Mary jadea. Con quin estabas, Marshall?
Retrocede un paso. Preferira no decirlo.
Mary mira a Jenny, quien suministra la informacin. Norma-Jean
Forrester.
Lo saba chilla Mary, luego huele el brazo de Marshall Ella es
tan sucia!
Ella es sucia! concuerda Jenny. Su familia entera es sucia.
Levanto mis brazos. Podemos enfocarnos en esto, por favor?
Miro fijamente a Sofa. La razn por la que no interrogamos a Marshall
es porque Norma-Jean, la sucia, no dejo ninguna horda de chupones
detrs de ella.
Sofa asiente. As que slo tienes problemas con los chupones?
No realmente, pero suena mejor que comenzar a enfurecerme ante la
idea de mi hermana haciendo las mismas cosas que me importa poco si mi
hermano hace.
S.
Por desgracia, hay una razn por la que Sofa es una abogada de
primera categora, porque ella puede ver directamente a travs de la
mierda.
Ests seguro? sonre.
Si, Regis, esa es mi respuesta final.
Veo agarra el cuello de su camisa y lo baja . As que supongo
que tambin tienes un gran problema con todos estos chupones?
Cuatro, no, cinco chupones desvanecindose, y dos marcas de
mordeduras arruinan la piel, de otro modo impecable, de Sofa. Mirarlos
hace que la sangre se precipite directamente a mi entrepierna.
Caramba! exclama mi hermana. Te volviste un vampiro
mientras estuviste en DC?
Jenny aade su granito de arena, riendo. Por el amor de Cristo,
Stanton!
Me debera molestar que Jenny no est molesta por la evidencia
visual de mis devaneos con otra mujer. Pero no lo hace.
Sealo los chupones con mi mano. Eso es totalmente diferente!
Por qu? pregunta Sofa, sus hermosos ojos ardiendo con
desafo.

171

Porque t no eres mi hermana.


Bueno, ella es la hermana de alguien argumenta Mary.
Manteniendo sus ojos en m, Sofa levanta tres dedos.
Tres! capta Mary. Ella es la hermana de tres personas!
Y mi hermano mayor podra patear tu culo con muy poco esfuerzo.
Se cruza de brazos, caminando como si estuviera dando un alegato de
cierre. As que, seor Shaw, parece que estamos en un callejn sin
salida. Usted puede dejar que su hermana vaya a su habitacin sin ms
presin por dar un nombre. O las mujeres de la familia y yo iremos a la
otra habitacin y tomaremos fotografas de mis chupones, y se las
enviaremos a mi hermano. Para ver si l est de acuerdo con su alegato de
que es una cosa de hombres.
Por un minuto, olvido que Sofa y yo no somos los nicos en la
habitacin. Me encanta cuando te pones toda abogada defensora contra
m. Suspiro. Y ruedo los ojos. Ve a la cama, Mary.
S! le da a Sofa un choca esos cinco mientras la pasa. Lo
hiciste, chica!
Marshall anuncia que se va a la cama tambin, y sigue a Mary por
las escaleras.
Carter bosteza. Estoy molido. El sof est llamando mi nombre.
Cruza la cocina, quitndose su ropa a medida de avanza. Al momento en
que sale de la habitacin, la ltima vista que tengo de l es la de su culo
blanco como una azucena.
Froto mis ojos, para borrar la imagen, y porque estoy agotado.
Oye, Stanton? pregunta JD. Dado que todos tenemos que
levantarnos dentro de mira su reloj dos horas para volver a sembrar el
campo, Estara bien si Jenny y yo pasamos la noche aqu?
Sin pensarlo, me encojo de hombros Claro.
Y los cuatro nos dirigimos a la granja. Despus de que Jenny y JD
estn instalados en la antigua habitacin de Carter, y Sofa y yo estamos
bajo las sabanas de mi cama, me susurra.
Esto es raro? Esto es raro, no? Te molesta que ellos
estnaqu? apunta a la puerta abierta del cuarto de bao que conecta
las dos habitaciones.
Una vez ms, probablemente debera. Debera querer arrancarle la
cabeza de salchicha. Asfixiarlo con una almohada. Arrojarlo por la ventana
y verlo caer los dos pisos, orando que aterrice de cabeza.
Pero slo jalo a Sofa ms cerca. Estoy demasiado cansado para
que me importe una mierda.

172

18
Stanton
Traducido por Dey Kastly & Vanessa Farrow
Corregido por itxi

Marshall se libra de sembrar el campo porque tiene que ir a la


escuela. El resto de nosotros, Sofa, Carter, Jenny, JD y yo, no tenemos
tanta suerte. Desayunamos juntos y pasamos la maana rastrillando
semillas y fertilizantes en la tierra para que mi padre no tenga la tentacin
de venir y rompernos el trasero. Pero ms tarde, despus de una larga
ducha, la presin comienza a construirse. Y con la llegada de la noche, se
siente como un peso renovado que me presiona, el poco tiempo que queda
antes del sbado.
As que tomo el asunto en mis propias manos.
Ay! Una rama me rasgua el antebrazo mientras subo, sacando
sangre.
Mierda! Una delgada rama cubierta de hojas sale disparada
hacia mi cara.
Jodido infierno todopoderoso! Me doy un golpe en la cabeza con
la parte inferior de una rama particularmente slida.
Por qu esto era ms fcil cuando tena diecisiete aos? Tal vez la
calentura me hizo inmune al dolor. Eventualmente, logro llegar a la cima,
a mi meta dorada y brillante.
La ventana del cuarto de Jenny.
Se encuentra desbloqueada, como saba que estara. La abro y
aseguro mis manos en la cornisa para impulsarme.
Cristo en una jodida galleta! grita Jenny desde la silla de su
tocador donde est sentada, con slo un diminuto camisn rosa de finos
tirantes. Porque no slo me asustas hasta la mierda?

173

Besas a tu abuela con esa boca? gruo. Eso explica mucho.


Cuando simplemente sigue sentada, con los brazos cruzados, frunzo el
ceo. Ni siquiera me dars una mano? Eso es bastante fro, Jenn.
Rueda los ojos y exhala con fuerza, pero luego se levanta y me ayuda
a entrar.
Me tropiezo hacia adelante, aferrndome a sus caderas para evitar
caernos, y ambos nos congelamos cuando nos damos cuenta de que
nuestros rostros estn slo a milmetros de distancia, compartiendo las
mismas respiraciones.
Entonces, Jenny parpadea y se aleja. No puedes estar aqu,
Stanton.
La ignoro y le echo un vistazo a la cama. Dnde est Presley?
Se qued dormida en el sof de abajo. La subir en un rato.
Y entonces, mi mirada cae detrs de Jenny, al fluido vestido blanco
que cuelga en la pared. Y cada hueso en mi cuerpo se convierte en
gelatina, unido por tiras flojas y trituradas de tendn.
Es ese? susurro.
Si dice Jenny muy suavemente. Ese es mi vestido de novia.
Verdad que es precioso?
La veo llevndolo en mi mente. Encaje delicado, flores bordadas
alrededor del cuerpo que conozco tan bien. Precioso ni siquiera se acerca.
Es hermoso.
Entonces, recuerdo que lo usar para otra persona, y mi corazn se
aprieta con tanta fuerza que se siente como que se evaporar en mi pecho.
No quiero lastimarte, Stanton.
Me vuelvo hacia ella, ahora desesperado. Entonces, no lo hagas.
Hblame, escchame.
Ya he hablado contigo! Eres t el que no ha estado escuchando!
exclama con una expresin decada. Eres tan terco, ests tan atascado
en lo que piensas que se supone que debe ser, que te ests perdiendo de lo
que est justo delante de ti.
Me siento el borde de su cama, pasando una mano frustrada por mi
cabello. Suenas como Carter.
Noto un montn de cajas cerca de mis pies, abiertas con listones
colgando. Qu es esto?
Las chicas de mi club me organizaron una pequea despedida de
soltera.

174

Noto un trozo de material asomndose de la caja ms cercana. Negro


y cuero?
Lo saco y sostengo en alto un par de esposas negras con brillantes
cerraduras de plata. Junto con las esposas, hay un ltigo negro a juego.
Qu mierda?
Stanton, no
Pero ya estoy hurgando. Vendas para los ojos, bolas de mordaza,
fustas que definitivamente no son para un caballo, anillos para el pene, y
una amplia gama de consoladores; morados, azules, de vidrio, y un
particularmente enorme succionador con bateras.
La casi estupefaccin es clara en mi voz. En qu jodido tipo de
club ests metida?
Con un rubor escarlata, toma el consolador gigante de mis manos y
suspira. Te dije que haba maneras en las que JD me conoca mejor que
t.
Tambin est metido en este tipo de cosas?
Asiente.
Por qu nunca me dijiste?
No me mira a los ojos. No lo s, t me cuentas todo lo que te
gusta hacer por estos das?
Jenn y yo siempre hemos tenido sexo increble, pero el tipo de
increble que es familiar y practicado. Preguntarle si quiere ser follada
duro, hacerla rogar por correrse, inclinarla sobre un escritorio y penetrarla
sin molestarnos en quitarnos la ropa slo porque es ms sucio de esa
manera; nunca, jams, se me pas por la mente.
No, supongo que no. Pens que me daras una bofetada si lo haca.
Qu habras dicho si te dijera?
Tomo el consolador, lo giro en mi mano con admiracin. Habra
dicho asegrate de tener bateras de repuesto.
Se echa a rer, deja caer el consolador de nuevo en la caja, y apoya
su cabeza contra mi hombro. Te amo.
Eso me pone serio de nuevo. Entonces, no hagas esto.
Slo sonre con tristeza. Hay todo tipo de amor, Stanton. El
nuestro es el que crea el mejor tipo de vnculo, uno que durar toda la
vida. Pero no es del tipo para casarse.
Eso no es cierto. Tomo su rostro en mis manos. Estoy
enamorado de ti, Jenny.

175

Sus ojos estn secos, pero hay lgrimas en su voz. No, no lo ests.
Es un eco. De quienes ramos, las promesas que hicimos, la pasin que
tenamos. Pero un eco no es real, no puedes construir una vida sobre eso.
Slo es el recuerdo de un sonido.
Le acaricio la mejilla con mi pulgar, oyendo sus palabras, pero sin
escuchar realmente. Slo deseara Deseara haber sabido que la ltima
vez que te bes sera la ltima. Trazo sus labios con la punta de mi
dedo. Hubiera tenido ms cuidado en recordar. Djame besarte ahora,
Jenn. Danos eso. Y despus, si todava quieres casarte con l, te juro que
me har a un lado.
Lo veo en sus ojos. Deseo. Tal vez tambin se arrepiente de no
apreciar ms ese ltimo beso. Se queda mirando mi boca y sus manos
acunan mi mandbula. Me inclino ms cerca, dndole tiempo para decir
que no.
Pero no lo hace.
Y entonces, nuestros labios se tocan, se rozan, se amoldan juntos.
Ella se hunde en el beso con el ms mnimo de los gemidos, y la empujo
ms cerca. Muevo mi boca sobre la suya, y sabe igual, justo como
recuerdo, dulces cerezas de verano.
Y espero esa sensacin que siempre viene, ese innegable tirn que
me hace querer tocarla por todas partes, todas a la vez. Espero esa
sensacin de certeza, impecable perfeccin, de que estoy exactamente en
donde debo estar, y que la mujer en mis brazos es todo lo que podra pedir.
El problema es esos sentimientos nunca vienen.
Mi corazn no martillea en mi pecho, mis manos no tiemblan con la
necesidad de acariciar. Slo hay nada. Quiero decir, estoy en una
habitacin oscura con la boca presionada contra una mujer hermosa, por
lo que hay algo. Pero no es lo que se supone que debe ser, no es poderoso
o alucinante, ni tierno o excitante.
No es nada como cuando beso
Oh, mierda.
Me recuerda a los cuentos de hadas que le lea a Presley cuando era
ms pequea. Aquellos en los que el beso siempre rompa el hechizo.
Levantaba la maldicin.
Abra los ojos.
Poco a poco nos separamos, y Jenny y yo nos miramos el uno al
otro.
Tambin lo sientes, cierto? pregunta.
Qu cosa?

176

Como si trataras de apretar una pieza de rompecabezas en el lugar


equivocado como que hay algo faltante. Sientes eso ahora, verdad?
En un susurro sorprendido, finalmente lo admito para m mismo, y
para ella: Si. Eso es, exactamente. Pongo una mano en su hombro .
Jenny, yo
De repente, se tapa la boca con la mano, su rostro transformndose
en una mscara de remordimiento y culpa. Oh, Dios mo! Qu he
hecho?
Jenn
Se pone de pie y camina de un lado a otro, hablando con palabras
rpidas y horrorizadas. Oh, Dios mo! Te bes! Tres das antes de mi
boda! Tres das antes de estar a punto de ponerme de pie frente a Dios y
mi familia, y comprometerme con otro hombre! Un hombre que no ha
hecho nada ms que amarme, confiar en m, respetarme! Oh, jodido Dios!
Clmate! Todo est bien. Nosotros no
Se gira hacia m como una vbora. No me digas que me calme! JD
siempre se ha sentido intimidado por ti. Siempre se preocup de que no
pudiera amarlo como te am. Nunca pens que podra estar a la altura
No puedo evitar que en mis labios aparezca una sonrisa satisfecha.
En serio?
Me apunta con el dedo y dice entre dientes: Borra esa sonrisa de
tu cara o te la quitar con una bofetada!
Mi sonrisa huye aterrorizada.
Cmo se lo voy a decir? Cmo se supone que le explique sin que
sienta?
Me pongo de pie, bloqueando su camino. Lo mantendremos entre
nosotros. No tienes que decirle ni una mierda.
S, tengo que hacerlo! grita. Los secretos son veneno. Se
comen el alma de una relacin.
Oh, por el amor de Dios, Jenn, en serio necesitas dejar de salir por
ah con mi hermano.
Me apunta a la cara de nuevo, hacindome retroceder hacia la
ventana. Todo esto es tu culpa! Me engaaste!
No te enga!
Mi abuela tena razn sobre ti; eres Satans. Toma la primera
cosa que puede agarrar, la bola de mordaza, y la lanza hacia m. Fuera
de aqu, Satans! El consolador azul sigue a continuacin. Luego, las
esposas.

177

Levanto los brazos mientras proyectiles de juguetes sexuales se


precipitan hacia m. El consolador gigante rebota en mi frente.
Probablemente dejar una marca.
Se supone que debes lanzar agua bendita!
Me doy vuelta y me apresuro por la ventana. Descendiendo
rpidamente, logro llegar a mitad de camino antes de que mi pie se atore, y
me caigo la otra mitad.
Auch!
Aterrizo sobre mi espalda, posiblemente rompindome un rin.
A medida que respiro a travs del dolor, escucho a Jenny cerrar la
ventana con fuerza por encima de m y me quedo mirando el cielo. Es
negro como la tinta y las estrellas blancas parpadean sobre m, como un
milln de ojos burlones.
Me cubro la cara con el brazo. Esta noche no sali segn lo
planeado. ltimamente, eso ha estado pasando mucho.
Pero me di cuenta de algo crucial. Algo que cambia la vida.
Soy un hombre enamorado. Slo no un hombre enamorado de Jenny
Monroe.
Mi primer pensamiento despus de esta comprensin es: Jdeme.
El segundo es: Drew Evans se morir de risa.

Me tomo mi tiempo para volver a casa de mis padres, intentando


procesar todo. Mi hermano me dijo que debera meditar, y por primera vez
desde que sali de la parte ms profunda, considero que podra tener
razn. Sensaciones se apresuran a travs de m, demasiado rpido para
retenerlas, como una ramita en un ro embravecido.
Abro la puerta de la habitacin de Sofa, suavemente, observando su
forma bajo la tenue luz de la luna que entra por la ventana abierta. Est
sobre su costado, la piel luminosa de su espalda desnuda frente a m.
Ternura inunda mi pecho, y un dulce sentimiento de alivio. Es como
volver a casa. Fuerzo mi mente a callarse, haciendo a un lado la loca
confusin que se arremolina, desnudndome. Entonces me meto en la

178

cama, decidido a centrarme en este momento. El simple aqu y ahora. Slo


ella.
Pero antes de que pueda tocarla, se gira, sorprendindome.
Cmo te fue con Jenny? pregunta.
Quito el pelo hmedo de su rostro. Fue... esclarecedor.
Qu quieres decir?
A decir verdad? No tengo ni idea. Durante mucho tiempo, pens
que Jenny Monroe era mi desenlace. Era una certeza, como el sol saliendo
por el este. Darme cuenta de que nada de eso es cierto, y que en realidad
estoy de acuerdo, me lanza por un gran maldito remolino.
Me pregunto si es as como se sinti la gente cuando descubrieron
que la tierra no era plana. Es un cambio de percepcin, en cmo veo el
mundo y cul se supone que sea mi lugar en l.
Mis pensamientos sobre Sofa son podidamente complicados. Lo que
siento por ella se extiende ms all de la admiracin por sus estupendas
tetas y magnfica inteligencia. Ms profundo. Ahora lo s, slo que no estoy
seguro de lo que se supone que tengo que hacer al respecto. Me creera si
le dijera? Hay alguna posibilidad de que sienta lo mismo?
As que no voy a hacer nada. Porque qu pasa cuando ests
conduciendo un coche y tratas de cambiar las marchas demasiado rpido?
Rechinarn, crujirn, posiblemente causando que la transmisin caiga de
la parte inferior de tu coche.
En caso de duda, es mejor esperar.
No quiero hablar de ello.
Su rostro se tensa, como si quisiera presionar en el tema, pero luego
se gira sobre su espalda y se queja: Hace tanto calor que literalmente me
estoy derritiendo. Se limpia el sudor de la frente.
Sonro. Mi abuela sola decir que Mississippi estaba ms cerca de
Dios. Lo malo es que cuando ests ms cerca de los cielos, ests ms cerca
del sol, y es por eso que siempre hace tanto calor.
Sofa se re. Entonces arquea la espalda y rueda su cuello,
incmoda. Nunca voy a ser capaz de dormir.
Ah es cuando tengo la mejor jodida idea.
Quiero llevarte a una parte.

179

Ests convencido de que es seguro?


Completamente. Jalo el manillar, probando el peso de la cuerda
que sostendr. Cruje como una vieja casa en una tormenta, pero se
mantiene. Ves?
Estamos en Sunshine Falls, a unos pocos kilmetros abajo de mi
casa y la de Jenny, donde todo el mundo viene a nadar. La verdad es que
no hay cascadas, es ms como una cresta de cuatro metros de roca sobre
pequeos saltos de agua, fresca y clara. Pero... ese es el nombre. La mejor
parte es la lnea de arraigados rboles viejos en la orilla, cuyas ramas
cuelgan sobre el agua, hacindolo el ms perfecto y ms pico columpio.
ste tiene el manillar de una vieja bicicleta atada al final, en vez de la
cuerda simplemente anudada, que ayuda con la empuadura.
La nica cosa que tienes que recordar es soltarte.
Asiente con gran atencin. Vamos. Lo entiendo.
No te paralices y agrrate. Te balancears hacia atrs y golpears
en el tronco lo que ser jodidamente hilarante, y nunca te dejar superar
la vergenza. Pero tambin doler mucho. No te pongas nerviosa.
No estaba nerviosa, pero ahora ests logrando que me sienta de
esa forma. Sofa se mueve de un pie a otro, y sus impresionantes pechos
se sacuden bajo los tringulos de su diminuto bikini rojo.
Lamo mis labios. Sera tan fcil simplemente agacharse, chupar sus
sabrosos pezones erectos a travs de la tela de su traje. Y las cosas que
podra hacerle con esta cuerda y manillar...
Cierro los ojos con un gemido, una completa ereccin ahora duele
contra la tela de mi baador. Pero lo ignoro, porque es momento de nadar.
Sofa es caliente. Muy caliente
Nadar, nadar, jodidamente nadar.
Ir primero. Agarro las barras, levanto mis piernas, y me
balanceo sobre el agua en un arco sin problemas. Cuando alcanzo el
umbral, un segundo antes de que la cuerda comience a balancearse hacia
atrs, me suelto, aterrizando primero los pies en el agua, luego de una
perfecta voltereta hacia atrs. Salgo a la superficie y suspiro de placer; el
agua fra se siente increble contra mi piel recalentada.

180

Entrecerrando los ojos en la oscuridad, veo a Sofa en la orilla.


Vamos! Es hermoso.
Luego, con un grito ensordecedor, se balancea hacia m. Justo
mientras grito: Sultate! Lo hace, y entra como una bala de can en
el ro.
Sale riendo, ahogndose un poco. Su piel est lisa y brillante, su
cabello mojado est pesado y largo.
Todava tengo puesta la parte de arriba de mi bikini? Revisa las
cuerdas atadas alrededor de su cuello.
Por desgracia, s.
Su cara est en xtasis, como una nia pequea al ver la
inmensidad del ocano por primera vez. Voy a hacerlo de nuevo!

Ms tarde, Sofa se acuesta boca arriba en la orilla, su pie


agitndose a travs del agua. Esta es la mejor idea que has tenido
suspira.
La miro desde las aguas poco profundas, las ondas movindose
alrededor de mis caderas. Mi voz es ronca, casi irreconocible. Estoy
pensando en unas pocas mejores en este momento.
Levanta la cabeza y se encuentra con mis ojos. Y justo ah, su
respiracin se acelera. Su pecho sube y baja un poco ms rpido. Los
latidos en su cuello un poco ms rpidos.
Ven aqu, Sofa.
Su mirada no deja mi cara mientras se desliza en el agua,
acercndose. Cuando est a slo un brazo de distancia, tomo una
respiracin profunda. Dijiste que nada de sexo cuando llegamos a mi
casa, pero te deseo tanto, puedo probarte?
Se queda mirando mi boca, debatindose. Y no puedo evitar sonrer.
Es la sonrisa que la hace caer. Porque un segundo despus, me tira
hacia ella, murmurando: Que me jodan.
Oh, querida, tengo toda la intencin.
En el momento en que mis labios tocan los de ella, en el segundo
que mi lengua invade el calor hmedo de su boca, estoy gimiendo. Se

181

siente como que ha sido demasiado tiempo. Agarra mis bceps, sus uas
clavndose en ellos, su lengua tan ansiosa como la ma.
Tiro de la cuerda de su bikini, liberando la suave y exuberante
carne. En un solo movimiento, envuelvo sus piernas alrededor de mi
cintura, levantndola ms arriba y bajando la cabeza. Mi boca est en ella,
chupando su ya puntiagudo pezn, lamindolo con la lengua, lamiendo el
agua en su piel y el sabor de ella. Cristo, podra hacer esto durante horas.
Y las sensaciones me golpean, cegadoras y contradictorias.
Todo lo que no estaba all cuando bes a Jenny. El insano deseo, la
inexplicable necesidad, queriendo pasar horas y das con la mujer en mis
brazos, y nunca queriendo que este momento termine. Necesitando
venirme tanto que mi polla palpita dolorosamente, pero con ganas de
quedarme enterrado dentro de ella toda la noche.
Estoy totalmente jodido. Pero en este segundo, no hay una maldita
cosa que cambiara.
Sofa se retuerce y gime en mis brazos. Sus caderas se frotan, giran
contra los planos de mi estmago, sus manos aferradas a mi cabeza,
jalndome el cabello.
Y me tomo mi tiempo adorando sus magnficas tetas. Manteniendo
un brazo alrededor de su espalda, mi mano libre masajeando su pecho,
pellizcando el pezn hasta que jadea.
Sofa no parece tener la misma paciencia que yo.
Stanton, por favor ruega, su barbilla frotndose contra mi pelo
. Oh Dios, necesito que me folles.
Trazo los chupetones en su pecho con mi lengua, luego chupo,
remarcndolos. Todava no.
Desenrosca las piernas y se desliza por mi frente. Mi polla duele de
la friccin y mis caderas se rozan hacia adelante, en busca de ms. Luego
Sofa toma el asunto en sus propias manos.
Literalmente.
Le beso la boca, mordiendo su labio, cuando veo su mano
clavndose por debajo del agua, en su traje de bao.
Oh, mierda.
Su gemido se hace ms profundo, ms salvaje, y su mano libre se
desliza alrededor de mi espalda, en mi baador, agarrando mi culo.
Acercndome donde me necesita ms.
La levanto contra m y nos arrastro a la orilla. La acuesto y me
tiendo sobre ella, pechos desnudos frotndose. Empuja hacia abajo su
bikini inferior y los jalo el resto del camino, entonces me libero de las

182

restricciones sofocantes de mi baador. Sus muslos se abren ms


ampliamente cuando empujo contra ellos con mis caderas. Agarrando mi
polla, arrastro la cabeza a travs de sus pliegues, sintiendo su calor, con
ganas de embestir, frotar y montarla hasta que ambos enloquezcamos.
Jess, esto nunca se ha sentido as. Tan jodidamente urgente. Tan
desesperado.
Empujo dentro de ella, slo la punta, y sus msculos se aprietan
alrededor de m con avidez. Es tan jodidamente caliente... resbaladiza y
ajustada. Muy clida.
La miro a los ojos. No tengo nada, Sofa.
Una caja completa de maravillosos condones en casa, en mi
habitacin. Mierda.
Sacude la cabeza, su voz alta y sin aliento. No me importa.
Me pongo ms duro con el pensamiento de follarla sin condn.
Ilcitas imgenes decadentes parpadean detrs de mis ojos, dicindome
que esto no importa. Instndome a slo empujar, embestir, follar.
Arrastro mis uas por su muslo suavemente. La sacar digo en
tono spero. Prometo. Quiero ver cmo me vengo sobre ti. Deslizo mi
mano hasta su estmago, a travs de sus pechos. Aqu. Brillando sobre
esta perfecta jodida piel.
Asiente con un gemido, tirndome hacia ella. Levanta sus piernas,
por lo que me deslizo ms adentro.
Empujo con fuerza y me detengo. Hundindome en la sensacin de
ella envuelta con tanta fuerza alrededor de m, llenndola completamente
sin nada entre nosotros. No recuerdo la ltima vez que estuve dentro de
una mujer sin nada, pero eso no es lo que lo hace diferente.
Es hermoso. Intenso.
Pero slo porque es ella.
Salgo lentamente. Arquea la espalda, frotndose contra m. Y me
empujo otra vez dentro de ella, gimiendo y agarrando. Me dejo ir,
follndola sin un gramo de moderacin, movindonos poco a poco hasta la
orilla, meciendo sus pechos con cada empuje de mis caderas.
La jalo por los hombros y agarra mi cabeza, sostenindome mientras
su lengua saquea mi boca. Su boca se inclina por mi mandbula,
mordiendo, y se viene con un grito ahogado contra mi piel. Siento su
contraccin, apretando tan fuerte que bordea el dolor. El mejor tipo de
dolor.
Cuando sus msculos se relajan, empujo otra vez, sintiendo la
tensin que se enrolla en mi estmago. Chispazos elctricos se desatan en
mis muslos, y en el ltimo momento posible salgo y me arrodillo. Muevo mi

183

puo por mi longitud, y me mira con ojos embelesados. Cubre mi mano


con la suya, ayudndome a llegar all.
El sonido de mi sangre corriendo incrementa en mis tmpanos y me
vengo en rfagas fuertes y calientes. Gime conmigo y mi orgasmo pinta sus
pechos en brillantes salpicaduras que siguen y siguen.
Con un gemido final colapso encima de ella, ambos jadeando,
persiguiendo nuestro aliento. Me acuna contra su cuello y mis brazos la
envuelven, acercndola. Nos quedamos as hasta que el sol se asoma por
el horizonte, en el este.
Y un nuevo da nace.

184

19
Stanton
Traducido por Idy
Corregido por Vanessa Farrow

El jueves por la tarde, la hermana de Jenny da una gran fiesta para


ella y JD en casa de sus padres. Es ms elegante que la barbacoa del
domingo, pero no tan extravagante como un evento organizado con
catering. Los futuros novia y novio han renunciado a la despedida de
soltero o de soltera, para gran disgusto de Ruby. Parece que estaba
deseando darle a su hermana menor la clase de despedida hacia la vida
matrimonial que inclua bomberos strippers y paseos en toro mecnico.
Obviamente, Ruby no tiene conocimiento de las tendencias pervertidas de
su hermana, y del hecho de que ya tiene su propia coleccin de esposas,
por lo que el desnudista probablemente habra sido una decepcin.
Siendo tan cercanos como son, toda mi familia est invitada. Entrar
en su casa decorada con serpentinas y globos de temtica nupcial hace
poco para resolver el lo en mi cabeza ahora mismo. Todava no estoy
emocionado por Jenny casndose, pero la idea ya no hace que mi interior
arda con celos o pnico. Ahora lo entiendo, despus de anoche, luego del
beso sin importancia, veo que Jenny tena razn. Sobre todo.
Que es exactamente el por qu no hay una buena razn para que le
confiese las cosas a JD. Simplemente causar problemas por nada. Ese es
el consejo que quiero darle a Jenn, si se quedase quieta el tiempo
suficiente para poder hablarle.
Ahora no, Stanton. Sale de la cocina conmigo justo detrs de
ella. Su boca est fruncida, sus ojos estn cansados y apagados de
remordimiento. Se ve estresada, pero lo que es peor, se ve culpable.
Jenny, slo dame un segundo. Pero ya est en la sala de estar,
movindose entre un mar de gente, cada uno asintiendo, sonriendo y
conversando. El cielo afuera es color gris humo, volvindose rpidamente a
carbn, por lo que todo el mundo est en el interior. En el saln, los ojos

185

de JD se iluminan cuando Jenny entra en la habitacin. Ella se frena en


seco, mirndolo con una expresin que no puedo leer.
No digas nada, Jenn. Todava no digo contra su cabello.
Ruby camina alrededor de la casa con un micrfono, jugando bingo
nupcial. Est bien todos ustedes, quin conoce el mes y da en que JD
y Jenny fueron a su primera cita? Mrquenlo en su tarjeta. Se inclina
hacia la pequea y canosa seora Fletcher, quien es sorda como un poste,
y en el micrfono grita: La primera cita, seora Fletcher!
La seora Fletcher asiente, luego escribe la fecha de hoy.
Slo ser honesta se dice Jenny a s misma. La verdad te har
libre.
No, s por experiencia profesional que la verdad puede aterrizar tu
culo en una celda de la crcel. Es cmo se presenta la verdad lo que hace
toda la diferencia.
Se mueve hacia adelante antes de que pueda agarrar su brazo.
All est mi chica dice JD desde su asiento.
La veo tragar saliva mientras se sienta junto a l. Y parece que en
realidad podra vomitar cuando dice: Hay algo que necesito decirte.
Oye, JD intento. Quieres ir afuera y lanzar la pelota?
Levanta un dedo hacia m y sus oscuros ojos se entrecierran
mientras observa a Jenny con una mezcla de preocupacin y curiosidad.
Qu pasa, hermosa?
Muy bien, todo el mundo preprese para la siguiente! anuncia
Ruby en el micrfono. Se interpone entre las sillas de JD y Jenny.
Jenny va a drselas a todos!
Y es como un choque de trenes. Un lento movimiento, el imparable
choque.
Rub baja el micrfono a la boca de Jenny justo cuando ella
confiesa: Bes a Stanton anoche.
Choque.
Todo el mundo se detiene, las miradas fijas, ninguno se mueve.
Incluso la vieja seora Fletcher escuch claramente. Ja! susurra con
deleite a su vieja compaera de bingo, saba que ese chico no lo dejara
ir tan fcil.
Pero es otra voz la que me captura, agarra algo muy dentro de m, y
retuerce.
La besaste anoche?

186

Las palabras son susurradas con condena... e incredulidad. Pero es


la mirada en los ojos de Sofa la que casi me hace caer de rodillas.
Angustia. Puro dolor sin diluir que ni siquiera trat de ocultar.
Y es como si pudiera leer su mente, ver sus pensamientos. Est
pensando en nuestro momento en el ro, conectando los puntos. Y est
asumiendo que la us. Me volv hacia ella para terminar lo que Jenn
empez. Est todo bien jodido en su rostro.
Soph... Doy un paso hacia ella para explicar, para alejar esa
mirada, pero me da la espalda, saliendo de la habitacin.
Con el pblico an silencioso, Ruby se aclara la garganta y habla
por el micrfono. Pastel y licor... sern servidos en el prtico, si me
siguen. Hace un gesto con la mano.
La habitacin se vaca rpidamente, dejndonos slo a Jenny, JD,
yo, nuestros padres, y mi hermano mayor. Los ojos marrones de JD la
miran como si estuviera esperando a que continuara, pero no puede
decidir si realmente quiere que lo haga. No parece enojado. Est
sorprendido. Destrozado.
Como... como un cachorro que acaba de ser pateado.
Toma una respiracin profunda y dice: Jenny... s que no soy
excitante. No tengo un trabajo llamativo, no soy el mariscal de campo
estrella, soy un tipo simple. Me gustan... las cosas sencillas. Cosas
tranquilas, como sostener tu mano, y mirar la televisin con mis brazos a
tu alrededor. Slo soy un hombre que te ama ms de lo que alguna vez
amar nada. Se endereza. Pero no voy a pelear por ti. Esto no es la
escuela secundaria o alguna pelcula, somos adultos. Debes decidir lo que
quieres. A quin quieres. Y tiene que ser ahora.
Los dedos de Jenny se envuelven uno alrededor del otro suplicantes.
Ya lo he decidido. Quiero estar contigo, JD, te amo.
Sus palabras parecen molestarlo ms. Empuja su oscuro cabello,
brazos apretados, las manos curvadas en puos. Ests segura de eso?
Porque no luce como amor desde donde estoy parado.
Pienso que es el momento de intervenir. Escucha, JD
Oh, cllate grue.
Perdn?
Estoy hasta aqu de ti! Seala la cima de su cabeza. Todo
estaba bien hasta que volviste. Eras un idiota en la escuela secundaria, y
eres un idiota ahora!
Presiono una mano a mi pecho. Jenny dijo que t pensabas que yo
era una leyenda.

187

Un idiota legendario! Siempre caminando alrededor como si fueras


mejor que nosotros, demasiado malditamente bueno para esta ciudad.
Jdete!
Estoy insultado.
Bueno, seguro como la mierda era mejor que t, maldito aguatero.
De repente, JD cambia de un cachorro a un Rottweiler. Uno que
muerde.
Era el director! brama. Luego se lanza sobre la mesa,
derribndome por la cintura, llevndonos a ambos al suelo.
June grita.
Jenny gime: Oh, infiernos.
Mi pierna atrapa la pata de la mesa auxiliar, con lo que la lmpara
encima de ella se estrella contra el suelo.
Y Carter dice: Por fin! Eso es de lo que estoy hablando. Purgar la
negatividad! Saquen todo fuera, chicos.
Enderezo mi brazo contra el pecho de JD, tratando de sacar ventaja.
Pens que no ibas a pelear espeto.
He cambiado de opinin! grue. Entonces me da un puetazo
en el ojo.
Mi cabeza se mueve bruscamente hacia un lado, pero vuelvo,
aterrizando un gancho slido directo a su mandbula, haciendo que mis
nudillos palpiten. Atacamos y gruimos, patada y puetazo. Pero en tan
slo unos minutos, Wayne y mi padre deciden que ya es suficiente. Nos
agarran a cada uno por nuestros cuellos, arrastrndonos hacia arriba,
separndonos.
Jadeando, JD se sacude del agarre de Wayne, pero no viene a m
otra vez.
Mira a Jenny y dice: He terminado aqu.
Y la puerta delantera se cierra detrs de l.

Luego de la salida de JD, Ruby anunci que la fiesta haba


terminado y envi a todos a casa. Entonces jur que iba a ponernos a

188

todos en el programa de Jerry Springer9. Veinte minutos ms tarde, estoy


en la mesa de la cocina, sosteniendo una bolsa de guisantes congelados en
mi ojo hinchado. Jenny se sienta en una silla junto a m, mientras nuestra
hija se pasea ante nosotros.
Presley se detiene frente a m. Usamos nuestras palabras para
resolver problemas por aqu, no nuestros puos. Se pasea un poco ms.
Entonces mira de forma severa a Jenny. Y t has herido los sentimientos
de JD. Debes decir lo siento.
Asentimos en triste unsono.
Conseguir tu culo regaado por una nia de once aos de edad, no
es divertido en absoluto.
Presley sacude la cabeza y menea su dedo. Estoy muy
decepcionada de los dos. Quiero que se sienten aqu y piensen acerca de
su comportamiento. Y la prxima vez, espero que puedan tomar mejores
decisiones. Con un jum de reproche final, se aleja, dejndonos inquietos.
En silencio, Jenny mastica sus uas. Es lo que hace cuando est
preocupada, y no hace falta ser un genio para adivinar lo que la preocupa.
Lo siento, Jenn. No quise Me detengo, porque poner fin a la
boda de Jenny y JD era exactamente lo que quera hacer. Pens que me
sentira victorioso, otro visto bueno en la columna de la victoria.
Pero me siento como mierda.
Apoya su mano en mi pierna. Est bien, Stanton. No es tu culpa.
La miro fijamente. Esperando.
Est bien, s es tu culpa. Pero tambin hice mi parte. Si te hubiera
dicho desde el inicio, permitiendo que te acostumbraras a la idea, nosotros
no
La puerta frontal se abre de golpe y una rfaga de viento se dispara
en la casa, soplando hojas, pequeos trozos de tierra y a... Jimmy Cara de
Culo Dean.
Jenny se levanta mientras l entra en la habitacin, el rostro duro y
el ceo fruncido. Pero hay algo ms en sus ojos.
Miedo.
Volviste respira.
Tuve que volver. Para asegurarme de que Presley y t estaban
bien. La jala a sus brazos, y el Rottweiler est de vuelta en su jaula. Se
9

Conductor de un programa conocido en Estados Unidos por mostrar historias de


personas reales pero extraas, historias semejantes a las que se ven en las telenovelas:
infidelidad, engaos y, a veces, violencia.

189

aproxima una tormenta. Me mira. Se dispar la advertencia de


tornado, la o cuando me acercaba a la ciudad. La radio se cort en el viaje
de regreso, pero sonaba como si estuviera llegando.
Mierda.
Ver tornados es bastante comn en esta parte de Mississippi.
Tratamos con ellos de la manera en que la Costa Este maneja una
tormenta de nieve, con saludable precaucin y preparacin, aunque en
realidad nadie espera el Armagedn que muestran en las pelculas.
Pero una advertencia significa que un tornado realmente toc tierra.
Y si ests en su camino, eso es un jodido problema.
Al mismo tiempo, todo el mundo se mueve, trayendo los muebles del
jardn, bloqueando las ventanas. No todas las granjas tienen un stano de
tormentas, pero sta s. El padre de Jenny agarra el paquete de primeros
auxilios de debajo del fregadero y todos se renen en la cocina, para salir
por la puerta trasera. Pero cuando miro alrededor, mi corazn se atora en
mi garganta, bloqueando el aire.
Dnde est Sofa?
Camino de vuelta a la sala de estar, buscando. Abro la puerta para
revisar el patio, y tengo que afianzar mis piernas contra una ola de viento
que se siente como si el mismo Dios estuviera tratando de golpearme en el
culo.
Se fue a caminar ofrece Ruby, con la cara plida y tensa.
Cundo? grito.
Hace un rato, antes de la pelea. Sali por la puerta de atrs y
simplemente sigui caminando.
Puro y fro pnico sube por mis piernas, como si estuviera
hundindome en arenas movedizas. Y mil escenas horribles pasan por mi
cabeza. Sofa siendo derribada por escombros voladores, sangrando y
gritando mi nombre. Atrapada debajo de un rbol cado, sus ojos sin vida.
Corriendo, casi llegando a la casa... antes de ser arrastrada por la
monstruosa masa gris. Ida, como si nunca hubiese estado aqu en
absoluto.
Su nombre burbujea en mi pecho y aprieto los dientes para no
gritarlo.
Tengo que encontrarla.
En la cocina, les digo: Todos continen, voy a ir por Sofa.
Papi! Presley lanza sus brazos alrededor de mi cintura y puedo
sentir su agitacin. Papi, por favor, ven con nosotros. No vayas!

190

Su terror, su necesidad por m corta a travs de mi pecho como un


machete, partindome en dos. Me arrodillo, mirndola a los ojos, tocando
su carita. Y pongo todo lo que tengo en mis palabras para consolarla.
Voy a volver. Te lo juro, Presley, voy a volver.
Su labio tiembla.
Acaricio su pelo y trato de darle mi sonrisa. No podemos dejar a la
seorita Sofa ah afuera, niita. Me voy a buscarla y luego vamos a venir
directamente a ti. Miro detrs de Presley a Jenny, que est sosteniendo
la mano de JD. Y s lo que tengo que hacer.
Levanto a Presley en mis brazos, besando su mejilla. Vas a estar
con tu mam y JD. Te van a mantener a salvo.
Me abraza una ltima vez, y luego la entrego.
A JD.
Nunca me vi a m mismo dejando a mi hija al cuidado de otro
hombre. Nunca imagin un escenario donde eso estara bien. Pero no hay
celos, ningn deseo de noquearlo y arrebatarla de vuelta. Slo estoy...
agradecido de que Jenny no est sola.
Ella le murmura algo a nuestra hija y asiente hacia m, gratitud en
sus ojos. Como un presagio, hay un estruendo fuera, sacndonos del
momento. Mi madre apresura a todos a la puerta. Cuando JD va a seguir,
agarro su hombro, hablando ms con mis ojos, para no asustar al precioso
paquete que sostiene en sus brazos.
Asegrate de bloquear la puerta detrs de ti. Entiendes lo que
estoy diciendo?
No esperen por m, es lo que le estoy diciendo. Bloquea la maldita
puerta y mantenla cerrada, incluso si todava estoy en el exterior, nada las
tocar.
Asiente, con el rostro solemne. S, te entiendo, Stanton.
Me doy vuelta y cruzo a la sala de estar.
Oye, espera! llama. Miro hacia atrs y JD me lanza un juego de
llaves. Tu hermano puso neumticos de mierda en tu camin, quedar
atrapado en el barro. Toma el mo.
Miro las llaves en mi mano, luego vuelvo la vista hacia l. Asiente.
Asiento. Y eso es todo lo que hay que hacer.
Sofa tena razn cuando dijo que los hombres son criaturas simples.
Con este fcil intercambio, he acordado no permanecer en su camino y el
de Jenny, y l est de acuerdo en no darme una razn para matarlo.
Cambio y fuera.

191

Me apresuro hacia la puerta y corro a la camioneta. La cruda


realidad de que no tengo ni idea de dnde se encuentra Sofa me consume,
empuja en mi cerebro, amenazando con romperlo. Conozco la propiedad
Monroe tan bien como la ma. Si sali por la puerta de atrs, hay una
buena probabilidad de que estuviera dirigindose hacia el campo de maz.
A menos que diera la vuelta.
Maldita sea! grito, golpeando el volante, tratando de conducir lo
suficientemente rpido para cubrir ms terreno, pero an mirando los
campos por una seal de a dnde podra estar. El camin vibra con la
fuerza del viento, y granizo del tamao de un guisante se lanza al
parabrisas. Pienso en ella en este clima, sola, sin proteccin. Tiene fro?
Est asustada? Cada msculo de mi cuerpo se congela ante el
pensamiento.
Vamos, nena pronuncio con los dientes apretados. Dnde
ests?
Dicen que cuando mueres, tu vida pasa ante sus ojos. No s si eso
es cierto. Pero s con certeza que hay un punto en el que tu miedo por
alguien que te importa... alguien a quien amas... se vuelve tan intenso, tan
paralizante, que todo lo dems se desvanece. Y ests consumido con
pensamientos de ellos: la forma en que se ren, su olor, el sonido de su
voz. Cada momento que he compartido con Sofa parpadea a travs de mi
mente, como una pelcula muda. Sofa junto a m en una sala de
audiencias, debajo de m en la cama, los das que bromeamos y hablamos,
las noches que gemimos y suspiramos. Y cada imagen me hace desear
ms. Ms tiempo. Ms recuerdos. Todos los momentos que no hemos
compartido an, todas las experiencias que no hemos tenido, todas las
palabras que nunca dije. Los necesito. La necesito.
Ms de lo que nunca he necesitado a alguien. A nadie.
Cierro los ojos y rezo una oracin en silencio, suplicando y pidiendo.
Por otra oportunidad para hacerlo bien. Para revivir cada segundo con ella,
para tratarla con la reverencia que siempre mereci.
Para cuidar de ella.
Por favor, Dios.
Y cuando abro los ojos, tengo que creer que Dios me escuch.
Porque la veo a lo lejos, su cabello azotndose, tropezando en el viento y en
esos malditos tacones de diez centmetros. Mi primer pensamiento es:
Jodidas gracias que est a salvo. Mi segundo pensamiento es: Voy a
estrangularla.
Conduzco rpido y el camin chilla cuando presiono los frenos a
unos pocos metros de donde est. El viento empuja y el granizo se

192

derrama mientras salgo de la camioneta, caminando hacia ella. Rebota en


el camin, bombardea mi cara y hombros en fragmentos helados.
Mi voz retumba ms fuerte que el viento. Qu parte del ganado
est agrupado jodidamente no me oste decir?
Qu?
Y entonces la tengo. Est en mis brazos, en mi pecho, clida y viva,
siendo apretada tan fuerte que podra no ser capaz de respirar. Pero no
puedo dejarla ir.
odo.

No vuelvas a hacer eso otra vez jadeo severamente contra su

Me mira, con los ojos abiertos y tan condenadamente hermosa que


me hace temblar.
Qu no haga qu de nuevo?
Empujo su cabello hacia atrs, sosteniendo su rostro. Y mi voz se
quiebra. Irte.
La presiono contra m, apretndola, refugindola con mi propia
carne y sangre. Mi cuerpo suspira, mis huesos se aflojan con alivio porque
est aqu, entera y segura.
Pero la seguridad, como tantas otras cosas que creemos podemos
controlar, es una ilusin. Porque cuando me doy la vuelta para abrir la
puerta de la camioneta y meterla dentro, manteniendo a Sofa protegida
detrs de m, un agudo y penetrante dolor estalla contra mi sien...
Y el mundo se vuelve oscuro y silencioso.

193

20
Sofa
Traducido por CrisCras
Corregido por NnancyC

Es gracioso, las cosas que recuerdas. Los momentos que estn


marcados en nuestras mentes, los minutos que desearas poder olvidar. No
recuerdo estar asustada durante ese accidente areo de mi infancia,
aunque estoy segura de que lo estaba. No recuerdo el dolor cuando mi
costado fue abierto. El shock, la adrenalina probablemente me dej
entumecida.
Sin embargo, lo que an puedo or, incluso despus de todos estos
aos es el sonido. El estruendo del impacto. El rugido mientras nos
deslizbamos por la pista. Era atronador e ineludible. Recuerdo extender
las manos para taparme los odos, cuando debera haber estado
agarrndome para salvar mi vida.
Y este sonido, justo ahora, es casi igual. El chillido estridente del
viento.
La rfaga.
Tan ruidosa. Ensordecedora.
Pero eso no es lo que ms se destaca en esta ocasin. La imagen que
me perseguir a partir de este momento es la de Stanton, inmvil, en el
suelo. Ojos cerrados, su cuerpo flojo y terriblemente inmvil.
No! Stanton!
Es curioso, la rapidez con la que llega la claridad cuando la vida o la
muerte estn en juego. Cuando un infierno sacudido, sucio y fro gira
alrededor de ti, doblando rboles, lanzando trozos de madera y metal a
travs del aire. Y te das cuenta, de repente ests tan absolutamente segura
de lo profundos que son tus sentimientos por alguien, lo mucho que
significa para ti, cuando te enfrentas a la posibilidad de haberlos perdido.
Stanton, despierta!

194

Estaba tan enojada cuando sal de la casa, hace slo un rato.


Puedes orme? Beb, por favor, despierta!
No, eso es una mierda. Hora de ponerse las bragas de chica grande.
No estaba enojada. Estaba herida.
Oh, Dios, qudate conmigo, Stanton. No te atrevas a dejarme!
Cuando o la admisin de Jenny, se sinti como si me hubieran
clavado un atizador de acero en el estmago. Porque lo que haba sucedido
anoche entre nosotros en el ro, la forma en la que l me mir, me toc, me
abraz, pareci ms, se sinti como si significara ms que todos los otros
momentos que habamos compartido. Y profundamente dentro de m, tuve
la esperanza de que fuera igual para Stanton.
Aparentemente soy una tonta, despus de todo.
Y todas las excusas mentales que he hecho en los ltimos das, las
explicaciones, justificaciones y defensas, eran slo mentiras que me dije a
m misma, sentimientos que apart e ignor.
Porque no quera admitirlo. No quera enfrentar la complicada
verdad.
Te amo susurro.
Es horroroso. Un desastre. Y la cosa ms verdadera y pura que he
sentido en mi vida.
Te amo, gran y estpido idiota!
Si estuviera pensando claramente, recordara todas las razones por
las que no debera hacerlo: su historia sobre Rebecca, el pedestal en el que
tiene a Jenny, y cmo para l no somos nada ms que amigos que follan.
Estos sentimientos son lo ltimo con lo que querra lidiar un tipo como l.
Pero nada de eso importa. Porque estoy bastante segura de que
ambos estamos a punto de morir.
He visto El Mago de Oz. Twister. Sharknado 1 y 2.
En cualquier momento, una casa o una vaca va a venir volando y
caer sobre nosotros.
Por favor, Stanton, te amo!
No me doy cuenta de que estoy llorando hasta que veo las gotas
sobre su perfecto rostro. Su cabeza descansa en mis muslos, mi espalda
est curvada, inclinada sobre l, protegindonos a ambos debajo de mi
cabello sacudindose salvajemente. Le beso la frente, la nariz, y finalmente
me detengo en sus clidos labios.

195

Entonces siento los dedos de Stanton flexionarse en mi cintura,


apretando la tela de mi camiseta. Y me inclino hacia atrs lo suficiente
para mirarle a los ojos cuando finalmente se abren.
Sus pupilas estn dilatadas, confundidas y escrutadoras. Pero en
cuestin de segundos se contraen con comprensin, dndose cuenta de
dnde nos encontramos.
En un movimiento fluido me hace rodar debajo de l, su peso encima
de m presionndome hacia abajo, protegindome del viento cortante y los
desechos que vuelan alrededor nuestro.
Agarro sus hombros, mi voz an obstruida por las lgrimas. Y el
miedo.
Ests bien? Gracias a Dios que ests bien! Pens
Stanton me acaricia el pelo con su mano y me murmura palabras
suaves y relajantes al odo. Shhh te tengo, Sofa. Estoy justo aqu.
Estamos bien ahora. Estoy justo aqu.
Aunque s que todava estamos en peligro, me siento clida por
dentro. Segura. Perfectamente satisfecha, porque l se encuentra en mis
brazos y yo en los suyos.
Tienes suerte de haberte despertado habras estado en mi lista
de mierda eterna si no lo hubieras hecho.
Le vibra el pecho mientras se re entre dientes y se alza para bajar la
mirada hacia m. Sus ojos acarician mi rostro, y su sonrisa tierna hace que
mi pecho se apriete con fuerza. No podra haber hecho eso.
Suspira, luego encaja mi cabeza debajo de su barbilla.
Creo que esto cierra el trato le digo, acurrucndome ms cerca
. No estoy hecha para la vida en la pradera.
Se re de nuevo. Mis dedos acarician de arriba a abajo su espalda.
Nos aferramos el uno al otro, sostenindonos con firmeza, pasando por la
tormenta. Juntos.

Mientras conducimos de regreso a lo de los Monroe, miro alrededor.


El dao no es tan malo como haba imaginado. Algunos rboles cados,
muchas vallas rotas, pero no hay destruccin real en la casa o el granero.

196

En la parte de atrs, los signos restantes de la fiesta (mesas volcadas,


sillas dobladas) se encuentran diseminados por el patio. Un mantel ondea
en un rbol, atrapado por las ramas. Stanton conduce alrededor de la
parte delantera de la casa, justo cuando el seor Monroe, el padre de
Jenny, se est metiendo apresuradamente en su propia camioneta, su
esposa en el asiento del pasajero junto a l. Luego sale haciendo chirriar
los neumticos, conduciendo como un murcilago salido del infierno.
Capto su cara cuando pasan: demacrada, tensa, aterrorizada. Luego Jenny
se mete corriendo en su propia camioneta, JD a su lado, Presley y su
hermana pelirroja en la parte posterior; y ella tambin se aleja
conduciendo.
Qu ocurre? pregunto en voz alta. Alguien sali herido?
Stanton aparca y velozmente sale de un salto del vehculo. Avanzo
justo al lado de l mientras trota hacia su madre, su rostro igual de
aturdido y preocupado como el del resto de su familia.
Est bien todo el mundo, mam?
Ella pone una mano sobre su brazo. Es nana.

197

21
Stanton
Traducido por Adriana Tate
Corregido por Paltonika

Cuando era joven, el predicador nos daba sermones sobre el


infierno. Lo haca sonar como el interior de un volcn en erupcin, con sus
lagos ardientes, lava derretida y dolorosas profundidades. Pero no creo que
el infierno sea fuego y azufre.
Creo que el infierno es la sala de espera de un hospital.
Cada segundo interminablemente lento que pasa, es como un reloj
con las pilas gastadas. La frustracin, el miedo, incluso el aburrimiento, es
tan potente que tu cabeza palpita.
Nana va a morir, papi?
Presley est sentada a mi lado, apoyada contra m, con mi brazo a
su alrededor. Sofa est al otro lado, sosteniendo mi mano. Jenny ha
estado buscando informacin, pero incluso trabajando aqu, la nica
respuesta que es capaz de conseguir es esperando por los exmenes. JD
le trae caf, le dice que intente sentarse. Los padres de Jenny y los mos
estn esparcidos por la sala de espera, junto con un puado de vecinos,
quienes tienen familias heridas por la tormenta.
No lo s, nena. Le acaricio el cabello. Nana es una mujer
fuerte. Deberas pensar en cosas buenas, rezar una oracin.
Justo en ese momento, el Dr. Brown sale y June, Wayne, Jenny, JD
y Ruby se renen a su alrededor. Fue un ataque al corazn dice,
mirando a la madre de Jenny. Uno grande. Pero est estable. Estar
aqu por unos pocos das. Tenemos que practicarle varios exmenes ms,
pero no parece haber ningn dao duradero.
Hay un pesado y colectivo suspiro de alivio. June pregunta:
Podemos verla?
S, puede tener visitas, uno a la vez. Pero est preguntando por
Stanton responde el Doctor.

198

Y los suspiros se vuelven una ola de qu demonios.


Me pongo de pie. Yo? Est seguro?
La mirada en su rostro dice que Nana ha sido bastante fastidiosa
sobre ello. Fue muy insistente.
Mi mirada se encuentra con la de Jenny, ambos perplejos. Luego,
me encojo de hombros y sigo al Dr. Brown por el pasillo, dejando a June
Monroe cacareando en la sala de espera como una gallina cuyo huevo ha
sido quitado.
Me deja afuera de la puerta de la habitacin de Nana. La abro
lentamente y entro con cautela, consciente de que estoy entrando en la
habitacin de una arpa que me ha amenazado con dispararme en ms de
una ocasin, y es posible que se haya guardado una jeringa o un bistur
que tiene toda la intencin de lanzarme en la cabeza.
O en alguna parte ms abajo.
Pero cuando entro, es slo Nana, en una cama de hospital con
sbanas puestas hasta su mentn. Y por primera vez en mi vida, luce
frgil. Vieja.
Dbil.
Cuando trago saliva, pruebo las lgrimas en la parte posterior de mi
garganta. No creo que me haga menos hombre admitirlo. Ha sido un da
infernal.
Y un hroe necesita su enemigo. Es slo en esta fraccin de segundo
que me doy cuenta el enemigo maravillosamente formidable que siempre
ha sido Nana para m. Cun malo sera Cunto la extraara si ya no
pudiera llenar ms ese papel.
Sus prximas palabras, jadeantes y debilitadas, traen esas lgrimas
justo hacia mis ojos.
Hola, muchacho.
Sonro, y con voz un poco estrangulada digo: Seora.
Su frgil mano palmea el espacio junto a ella y me siento en la silla
junto a la cama.
Me mira con ojos cansados pero decididos, empeada a decir lo que
tiene que decir.
Sabes por qu nunca me agradaste, muchacho?
Me aclaro el nudo en la garganta y le respondo: Porque embarac
a su nieta?

199

Ja! Hace un gesto de descarte con su mano. No. Mi Juney se


horneaba dos meses antes de que tuviera la oportunidad de decir mis
propios votos.
Esa es ms informacin de la que sin duda necesitaba saber.
Es porque no me cas con ella? intento de nuevo.
Sacude la cabeza. No. Y toma una respiracin entrecortada. Es
porque, incluso cuando viniste por primera vez buscando a mi nieta, un
nio de doce aos de edad sin nada ms que un baln de ftbol incluso
entonces, poda ver hacia donde te dirigas. Tenas esa mirada en tus ojos,
un anhelo de estar en alguna otra parte, de la manera en que un potro
mira una puerta cerrada, slo esperando a que alguien deje el pestillo
abierto. Ansioso de irse.
Asiento lentamente, porque no est equivocada.
Y supe que si tuvieras la oportunidad te la llevaras contigo.
Sus ojos vidriosos me observan, viendo justo a travs de m.
Pero ya no te la vas a llevar contigo, no es as, muchacho?
Dejo escapar un suspiro y me recuesto en la silla. Todas las cosas
que me han estado torturando, que han estado dando vueltas en mi
cabeza los ltimos das, de repente se han aclarado. Tan claras. Como una
simple respuesta.
No, seora. No.
El rostro de Nana se relaja un poco y parece aliviada de tener la
confirmacin. A algunos caballos le gustan ser encerrados. Pertenecer a
alguien, ser pastoreados en la tierra que ellos conocen No tienen el deseo
de aventurarse a salir.
Y pienso en cada conversacin nocturna a la orilla del ro que Jenny
y yo compartimos, llenas de fuego y sueos. De diferente. Y el ojo de mi
mente ve lo que ese chico de diecisiete aos no: El entusiasmo de Jenny
siempre fue para m, pero nunca para nosotros. Porque su corazn se
encontraba aqu, en este pequeo pueblo con su clida gente. No tena
ninguna necesidad de ms y yo ya estaba lejos.
Es importante dice Nana, palmeando mi mano, que una mujer
no se sienta como la hermana fea. La inferior, la segunda eleccin. Esa es
una amargura que no se endulza.
Parpadeo mirndola. Cmo supo?
Slo porque me est quedando ciega, no significa que no vea.
Cierro los ojos y es el rostro de Sofa el que cobra vida. Su sonrisa,
su risa, esa afilada boca, esos brazos que pueden sostenerme con tanta
fuerza y ternura, felizmente me quedara en ellos por cada momento de mi
vida.

200

Me cubro el rostro con mis manos.


Maldicin.
Lo he jodido, seora. Todo. Bastante mal.
Bueno, entonces arrglalo se burla. Eso es lo que los hombres
hacen, arreglan cosas.
No s dnde se supone que empiece. Levanto mi mano. Y
antes de que diga por el principio, ya hemos comenzado. Cmo se
supone que le muestre que siempre ha sido ella, cuando todo lo que dije,
todo lo que hice, le hizo pensar que no era as?
Una sonrisa aparece en los labios de Nana. Mi Henry, que en paz
descanse, no era un hombre prctico. Una vez me compr un cobertizo de
jardinera, para guardar mis herramientas. Vena con indicaciones en diez
idiomas. Henry lo arm, y fue lo ms pattico que alguna vez vi. Paredes
torcidas, puertas al revs, as que lo desarm pieza por pieza y lo
comenz de nuevo. Le tom un poco de tiempo, pero vali la pena, porque
al final, ese pequeo cobertizo qued perfecto. Tienes que comenzar de
nuevo, tambin desde el principio.
Pienso en cuando estemos de regreso en Washington DC. Todas las
cosas que quiero hacer por ella, todas las palabras que quiero decir
comenzar de nuevo. Mostrarle. Pero tendr que ser despus de la boda.
Despus de que las cosas estn arregladas aqu con Jenn. De esa manera,
Sofa ver con sus propios ojos que lo he superado. Que lo que comparto
con Jenny no disminuye lo que siento por ella. As no tendr ninguna
duda y me creer.
Nana frunce el ceo. Ahora, no vayas a decirle a nadie lo que
hemos discutido. Es privado. Tengo una reputacin que mantener.
Me echo a rer. Por la advertencia de Nana y porque ahora tengo un
plan.
Seala hacia la puerta. Ve, entonces. Trae a mi hija aqu antes de
que derrumbe la puerta.
Me inclino, tomo mi vida en mis manos, y beso a Nana en la mejilla.
Gracias, seora.
De nada, muchacho.

201

De regreso en la sala de espera, le digo a June que puede pasar.


Luego, respondo la mirada inquisidora de Jenny. Est bien. Aprieto su
hombro. No te preocupes, esa mujer es demasiado cruel como para
morir.
Jenny se re, abrazndome con alivio. Cuando me alejo, le digo que
me voy a llevar a Presley de regreso a casa de mis padres, para que pase
all la noche. Luego, coloco mi brazo alrededor de Sofa, y los tres salimos a
travs de la puerta.

202

22
Sofa
Traducido por Dey Kastly & Idy
Corregido por Mel Cipriano

El viernes por la maana, la luz del sol en mi rostro y un cosquilleo


en mi nariz me despiertan de un sueo profundo y emocionalmente
agotador. Mis ojos se entreabren y lo primero que veo es el rostro de
Brent Mason, sonriendo tan ampliamente como el payaso Eso.
Levntate y brilla, pastelito!
Ahh! grito, retrocediendo bruscamente, golpendome la cabeza
contra la frente de Stanton. Presley regres con nosotros anoche, y la
arrop en la cama de la habitacin de Carter. Luego, los dos vinimos aqu
juntos, y rpidamente camos rendidos.
Qu en nombre de Dios est haciendo Brent aqu? En la habitacin
de Stanton? En el maldito Mississippi?
El brazo de Stanton me jala contra l y su mano empuja mi cabeza
de nuevo hacia la almohada. Es una pesadilla murmura. Vuelve a
dormir y ellos se irn.
Ellos?
Me incorporo. Jake Becker me saluda desde la silla de la esquina.
Qu estn haciendo los dos aqu? Y ms importante, dnde diablos est
mi perro?
Brent mira con atencin los trofeos de futbol de Stanton. Sherman
se encuentra bien, est con Harrison, son mejores amigos.
Harrison es el mayordomo de Brent. Un mayordomo joven, de
veintin aos de edad, carioso y rgidamente correcto que viene de una
larga lnea de mayordomos. El padre de Harrison es el mayordomo de los
padres de Brent, como una feliz familia de sirvientes contratados. Parte de
la misin de vida de Brent es conseguir que Harrison acte como un joven
normal de veintin aos, slo una vez.

203

Pero por qu estn aqu? pregunto, mi voz todava rasposa por


el sueo.
Brent se encoge de hombros. He estado en Miln, Pars, Roma,
pero nunca en la Costa del Golfo. Pens que sera interesante ver la ciudad
natal de Shaw por el fin de semana. Ampliar mis horizontes. Jake ha
venido antes, l conoca el camino. Y los extraamos, chicos; la oficina se
ha sentido muy solitaria sin ustedes. Lo hicieron sonar tan genial por
telfono, que supe que tena que venir a vivir la experiencia por m mismo.
Luego, Jake nos dice la verdadera razn.
Los padres de Brent estn volando a DC por el fin de semana. Se
fue a toda prisa como si toros corriendo estuvieran detrs de l.
Brent se gira hacia Jake con el ceo fruncido. No me juzgues. Mi
madre es una mujer temible.
Es una mujer de la alta sociedad, uno cuarenta de estatura,
cuarenta kilogramos, que no habla ms alto que un susurro se burla
Jake. Aterradora.
Dos de mis primos acaban de anunciar su compromiso, y un
tercero envi los anuncios del nacimiento de su primer hijo. Mi madre iba
a aparecer con una lista de debutantes 10 y negarse a irse hasta que
eligiera una. Hubiera sido brutal.
Jake se pone de pie. Hablando de madres, Mam Shaw nos envi
aqu para llevarlos a desayunar. Lanza un par de pantalones a la cabeza
de Stanton. Es posible que quieras ponerte pantalones.
Con esta llamada para despertar, agradezco estar vistiendo mi
pijama ms conservadora.
Cmo va la Operacin Destruccin de la Boda? pregunta Brent
mientras Stanton y yo salimos de la cama.
Hago mi tono ms ligero de lo que siento. Bueno, ayer hubo un
tornado. Eso debera ponerle una traba a las cosas.
Stanton frota una mano cansada por su cara. No, no lo har.
Giro la cabeza, genuinamente sorprendida. En serio? No lo
crees?
Se pone una camiseta sobre su cabeza. Si hay una cosa que los
habitantes de Sunshine saben hacer bien, es hacer lo mejor con lo que
tienen.
De camino a la casa, ponemos al corriente a Jake y Brent sobre el
tornado. En la cocina, la madre de Stanton se encuentra poniendo platos
de comida en la mesa y Marshall engullendo avena, gritando hacia las
10

Chicas haciendo su primera aparicin en sociedad.

204

escaleras para que su hermana se d prisa. El seor Shaw se haba ido


horas antes para atender un edificio anexo que se da en la tormenta.
Cierro los ojos cuando tomo un sorbo de mi taza de un muy necesitado
caf caliente. Brent comenta sobre la belleza del rancho, y le agradece a la
seora Shaw por su hospitalidad. La conversacin se traslada a las
semanas de verano, cuando Stanton se encontraba en la escuela de
derecho e iba de visita, trayendo a Jake con l.
Entonces, para alivio de su hermano, Mary viene saltando por las
escaleras, vestida para la escuela con una falda beige y una camiseta sin
mangas color rosa. Saluda a Stanton, a Jake y a m, luego sus ojos se
iluminan como una lmpara de Halloween cuando aterrizan en Brent.
Por qu no he sido presentada a este pedazo de delicia? se
burla. Extiende la mano. Soy Mary Louise y t eres?
Brent traga un pedazo de bizcocho y sacude su mano. Brent
Mason, es un placer.
A medida que Mary se sienta en la silla vaca a su lado, murmura en
voz baja: Apuesto a que lo ser.
l me mira inquisitivamente, y lo nico que puedo hacer es
encogerme de hombros.
Trabajas con mi hermano? pregunta Mary, inclinndose.
As es dice Brent.
Eso es tan interesante. Suspira, apoyando la barbilla sobre su
mano. Eres un interno de la universidad?
Brent se aclara la garganta. No Soy un abogado. Un abogado
viejo y aburrido. Cuando ella slo contina mirando con adoracin,
aade: Muy viejo.
Realmente deseara que se quedaran con nosotros, chicos
lamenta la seora Shaw cuando finalmente se sienta para comer su propio
desayuno. No me parece bien que se queden en el hotel.
El hotel, porque como el semforo, slo hay uno.
Brent se puede quedar en mi habitacin anuncia Mary. Antes de
que su madre pueda responder con ms que un ceo fruncido, se echa a
rer. Slo estoy bromeando.
Luego, se gira hacia Brent y articula no, no lo estoy con un guio
como una Lolita.
Me tapo la boca al ver la expresin horrorizada de Brent y miro
alrededor para ver si alguien ms lo not. La intencin de Jake es acabar
su comida, y Stanton Stanton mira fijamente su taza de caf con
desnimo.

205

Gracias, seora Shaw, pero en serio, el hotel es genial.


Mary se inclina hacia atrs, sus manos desaparecen bajo la mesa, y
diez segundos ms tarde Brent salta como si hubiera sido electrificado.
Guau!
Todos los ojos se vuelven hacia l. Mary parpadea inocentemente.
Cul es tu problema, nervioso y tonto? pregunta Jake.
Brent abre la boca como un pez en busca de agua. Yo slo no
puedo esperar a ver el resto del lugar! No hay tiempo como el presente.
Vamos!
Llevo mis platos al fregadero y los cuatro nos dirigimos hacia la
puerta.
Adis, Brent canturrea Mary.
Brent se despide incmodo, luego me susurra: Eso es todo, me
dejar crecer una puta barba.

206

Pasamos el resto de la maana mostrndole los alrededores del


rancho a Jake y Brent. Stanton est callado, distrado.
Por la tarde, se lleva a Brent y Jake a las praderas para ayudar a su
padre con la limpieza. En su ausencia, la seora Shaw me dice que iremos
a la taberna local por la noche y que debera alistarme. El sol se est
poniendo cuando salgo del bao, usando mi ajustado vestido rojo favorito,
para encontrar que Stanton volvi y est esperando en mi cuarto.
Solo.
Me mira como si fuera la primera vez que me ve, lo suficiente para
que un montn de mariposas bailen en mi estmago.
T ests hermosa dice en voz baja, impresionado, con slo un
toque de acento sureo.
Tres palabras.
Un cumplido tan simple. Pero porque es l, se siente como la cosa
ms maravillosa que alguien jams podra decirme.
La taberna es un lugar pequeo, con suelos de madera, una barra
de roble desgastado, unas cuantas mesas cuadradas dispersas, y dos

mesas de billar en el cuarto trasero. Los cinco nos sentamos en la mesa;


Jake est teniendo un momento ruidoso y estridente con Ruby Monroe, la
hermana de Jenny, y Brent se ve ms relajado sin tener que esquivar las
manos escurridizas de Mary Shaw.
Me excuso de la mesa y me dirijo al bao de mujeres. Cuando
camino de regreso, me detengo en seco. Porque a travs de la multitud veo
a Stanton levantarse de su silla y caminar hacia el tocadiscos. Lo llena con
monedas de su bolsillo, y los sonidos titilantes de teclas de piano anulan el
ruido de la conversacin en el bar lleno de gente. Camina hacia donde
Jenny y JD se encuentras sentados uno junto al otro, y sus labios se
mueven, haciendo una pregunta que no puedo descifrar. JD asiente y,
despus de un momento, sacude la mano extendida de Stanton. Luego,
Jenny se pone de pie y caminan juntos a la pista de baile. La voz triste de
Willie Nelson llena el aire cantando Always on My Mind.
Observo a medida que toma a Jenny en sus brazos; los brazos
fuertes y hermosos que me han sostenido, que me han hecho sentir
apreciada con su calidez. Los brazos a los que me he aferrado en placer y
pasin ms veces de las que puedo recordar. La acerca ms a su pecho, el
pecho en el que, apenas anoche, apoy mi mejilla, que me arrull por el
sonido de sus latidos constantes.
Y se balancean juntos.
No siento las lgrimas subir hasta que se hallan desenfocando mi
visin y bajando por mi rostro. Mi garganta se contrae, y el dolor ms puro
me aprieta el pecho como una cruel mordaza.
Ya no puedo hacer esto.
Ahora lo s. No puedo mantenerme al margen y pretender ayudarlo a
luchar por ella.
Porque quiero que l pelee por m.
Ms que nada.
Que l me quiera, no slo como una amiga o amante. Sino como su
para siempre.
Como a ella.
Jenny lo mira a los ojos. Sus expresiones son tiernas a medida que
hablan, y doy gracias a Dios de no poder escuchar las palabras. Entonces,
Stanton levanta la mano para tocar su rostro y cierro los ojos con fuerza,
bloqueando el gesto ntimo.
Un momento despus, estoy yendo hacia la puerta. El instinto de
conservacin me obliga, las letras de amor y arrepentimiento de Willie me
persiguen, pero no miro atrs.

207

Afuera el aire es hmedo, espeso. Trago entre hipos patticos y


busco el consuelo de mis propios brazos, envueltos alrededor de mi
cintura.
Sofa?
La voz de Brent se aproxima desde mi izquierda, acercndose
mientras dice mi nombre de nuevo. Intento ocultar mi tristeza? Esa no
es una palabra lo suficientemente fuerte. Devastacin da en el clavo. Me
siento como un edificio a punto de colapsar, la base que constru, la
estructura y soporte que cre me mantendra de pie, desapareciendo bajo
mis pies. Y Brent lo ve todo.
Su cabeza se ladea en simptica reflexin, pero lo que ms me
impresiona es que no est sorprendido. Ni siquiera un poco.
Se sienta en la banca y palmea su regazo. Parece que alguien
necesita un paseo en el tren de la terapia. Sube. Cuntale todo al Doctor
Brent.
No hay vergenza mientras me subo sobre sus muslos.
l no baila susurro.
Brent asiente lentamente. Esperando a que contine.
Pero est bailando con ella.
Las palabras suenan completamente ridculas en voz alta, pero no
me importa. La presa se rompe y mi rostro se desmorona. Pens que
tena un muro, sabes? No pens que sera la clase de mujer que querra
ms. Soy una idiota, Brent.
Una risa baja reverbera a travs de su pecho. T no eres una
idiota, cario; ese ttulo le pertenece al sureo ciego por el que ests
llorando.
Levanto la cabeza y miro a los siempre amables ojos azules de Brent.
l me recuerda a mi hermano, Toms. Comparten la misma reconfortante
actitud que te hace sentir que todo lo que se cruza en su camino, no
importa cun devastador sea, podrn manejarlo.
Cmo puede no saberlo? pregunto. Por qu no puede ver lo
difcil que es para m?
Brent quita mi largo cabello de mis hombros. Para ser justos con
Stanton, eres una buena actriz. Y... a veces es difcil para los chicos leer
entre lneas. Darse cuenta de todas las cosas que no se dicen. Algunos de
nosotros las necesitamos deletreadas.
Brent me sostiene durante unos minutos ms mientras me empapo
de su calma, hacindola ma. Luego arrastro mis dedos bajo mis ojos,
limpiando la corrida mscara de pestaas que, probablemente, me hace
ver como un mapache.

208

Soph? Esa voz viene de las sombras, detrs de nosotros,


profunda con preocupacin. Lo siento moverse ms cerca, sin volverme a
mirar. Qu est mal? Qu pas?
Tener toda la atencin de Stanton, sentir su preocupacin y saber en
mi corazn que hara llover el infierno en mi defensa, admito que se siente
bien. Por un momento. Pero es slo una migaja emocional. Una que utiliza
para satisfacerme, pero ahora slo terminar magnificando el vaco.
Dejndome hambrienta de todas las cosas que no siente por m.
Recomponindome, me levanto del regazo de Brent y lo encaro de
frente. Stanton se extiende para tocarme, pero doy un paso atrs. Estoy
bien.
Evidentemente no lo ests. Qu diablos pas?
Sacudo cabeza. No me siento bien. Eso es verdad, al menos.
Quiero volver a la casa.
Muy bien, yo
Doy un paso ms atrs, chocando contra el banco. No. No t.
La idea de estar en el espacio cerrado de un vehculo con l es
horrible. Necesito ms tiempo para recomponerme, as no soy reducida a
una masa temblorosa aferrada a su pierna, rogndole que me ame.
No es eso atractivo?
Confusin desplaza a la preocupacin nublando sus ojos. Pero...
La llevar.
Todos nos giramos a la puerta del bar, donde la minscula, rubia y
perfecta Jenny Monroe se encuentra junto a su prometido. No me di
cuenta que habamos arrastrado una audiencia. Y aunque no es
exactamente mi persona favorita en el momento, la tomar.
Gracias.
Rozando a Stanton al pasar, sigo a Jenny mientras pesca las llaves
de la bolsa colgada sobre su hombro, caminando rpidamente hacia el
estacionamiento.
Obstinadamente, Stanton nos sigue. Oye! Slo espera un mald
Vuelve al bar, Stanton grita Jenny. Toma una cerveza con JD
y hablen sobre cmo van a evitar que tu hermano se quite la ropa.
En un tono de complicidad, me dice: Carter tiende a
sobrecalentarse cuando est borracho, y sus tendencias nudistas salen. El
idiota estar con el culo desnudo para medianoche.
Con un toque a su llavero abre las puertas de la brillante camioneta
Ford negra, y me apresuro al asiento del pasajero como una adolescente

209

huyendo de un manaco con machetes. El motor ruge a la vida, desplaza la


traccin y los faros iluminan a Stanton Shaw, apoyando tozudamente sus
manos en el cap de la camioneta, bloqueando nuestro camino.
Jenny abre la ventana. Muchacho, si no te mueves, te atropellar.
No te voy a matar, pero no sers tan persuasivo cojeando alrededor de una
sala de audiencias con muletas.
Manteniendo las desconfiadas manos en el camin, se mueve en
torno a la ventana abierta de Jenny. Permanezco mirando al frente, con
ojos entrenados, pero siento su mirada en m.
Sofa. Su voz es dura, pero suplicante al mismo tiempo. Sofa,
mrame, maldita sea!
Jenny se inclina hacia delante, oscureciendo su visin. Djala,
Stanton. A veces, una mujer slo necesita otra mujer. Dale espacio.
Por el rabillo de mi ojo, ella palmea su antebrazo, y despus de un
momento sus manos se apartan de la camioneta. No le da la oportunidad
de cambiar de opinin; los neumticos girando escupen grava y polvo
mientras nos retiramos del estacionamiento.

210

A excepcin de mi sollozo ocasional, es tranquilo dentro de la cabina


del camin mientras conducimos por las oscuras calles vacas. No s cmo
se supone que debo sentirme acerca de la mujer a mi lado. En trminos
bsicos, es mi competencia. Estoy muy familiarizada con la rivalidad; la
vivo y respiro en mi carrera, superando a los fiscales en el juicio,
eclipsando a mis compaeros abogados cuando todos competimos por una
codiciada asociacin. Hay momentos en que s que soy mejor que mi
oposicin, y momentos en los que tengo que cavar hondo para superar a
aquellos que son mi igual, si no ms talentosos.
La diferencia aqu es que en realidad me gusta Jenny. Si las
circunstancias fueran diferentes, ella y yo podramos haber sido amigas.
Es inteligente y divertida. Entiendo por qu Stanton la ama. Y la parte de
m que es su amiga, que quiere su felicidad ms que la ma propia, no
quiere que ella se case con JD.
Pero luego est la otra parte, la que ama a Stanton, que quiere
arrancar de un araazo los ojos de Jenny. Que quiere que desaparezca, o
incluso mejor, que nunca haya existido en el primer lugar.

Hace cunto tiempo que lo amas?


La cuestin se plantea con suavidad, como un pediatra le
preguntara al padre de un nio enfermo cunto tiempo ha estado as.
Desde el principio, creo. No... lo admit. Pens que era slo
atraccin fsica... amistad... conveniencia. Pero ahora... me doy cuenta de
que siempre fue ms.
Asiente. Hay algo acerca de un hombre de Mississippi. El maldito
encanto sureo est en el ADN, ni siquiera tienen que trabajar en ello.
Hace una pausa a medida que gira el camin en un camino igualmente
desolado. Y Stanton... es an ms abrumador. Brillante, trabajador,
guapo, y folla como una bestia.
Ladro una carcajada.
Jenny se re tambin. Mi mam me sacara los dientes de un golpe
en la cabeza si me escuchaba decir eso, pero Dios me ayude, es verdad.
Nuestras risitas se silencian y Jenny suspira.
Una mujer tendra que ser diez veces tonta para no enamorarse de
ese hombre. Me mira con complicidad. Y no te ves como una tonta
para m.
Despus de que se da la vuelta, sigo mirndola. Cmo lo hiciste?
Cmo dejaste de amarlo?
Los ltimos das han sido como tortura. Cada profesin de su afecto
por ella me hiri como el azote de un ltigo de pas. El anhelo que he visto
en esos impresionantes ojos verdes, la ternura que tienen para ella,
quemaba como una descarga elctrica, robando mi aliento.
El sexo con Stanton es estimulante; trabajar junto a l es un
privilegio. Pero amarlo... eso slo duele.
Su boca se contrae nerviosa. Creo que nunca me detuve. Slo... se
transform en algo ms. Algo ms tranquilo, menos enloquecido. Cuando
eres joven, amas los fuegos artificiales porque son fuertes, brillantes y
emocionantes. Pero luego creces. Y ves que las velas no son tan
emocionantes, pero eso an hace todo mejor. Te das cuenta de que el
resplandor de una chimenea puede ser tan excitante como los fuegos
artificiales, la forma en que se quema lento, pero ilumina tu casa y te
mantiene caliente durante toda la noche. Stanton fue mis fuegos
artificiales... JD es mi chimenea.
Pero Stanton est enamorado de ti.
Me mira de reojo. De verdad crees eso?
No importa lo que creo. Slo lo que l cree.
Menea la cabeza. Debes hablar con l, decirle cmo te sientes.

211

Es fcil para ella decirlo, vive al otro lado del pas. Voy a tener que
verlo y trabajar con l todos los das despus de este fin de semana. En
este momento, tengo su amistad, su admiracin. Su respeto.
No estoy segura de que podra vivir con su piedad.
Jenny conduce el camin detrs de la casa de los padres de Stanton,
hasta la entrada del granero. Antes de salir, me dirijo a ella. Fue muy
agradable conocerte, Jenny. Tienes una hermosa hija, y espero...
Realmente espero que el da de la boda sea perfecto.
Su cabeza se inclina. No vas a estar aqu para la boda, maana.
Verdad?
Confirmo sus sospechas con una sacudida de mi cabeza.
Asiente, comprendiendo. Espero... bueno, espero que vuelvas aqu
algn da, Sofa, y cuando lo hagas, espero que ests sonriendo.
Entonces envuelve sus brazos alrededor de m y me da un abrazo.
Es clido y amable, y sobre todo, es genuino.

212

Empacar toma ms tiempo de lo que pensaba. Por qu, por


qu traje tanto? Tres maletas listas, dos por seguir. Agarro la ltima de
mis camisetas del cajn y me vuelvo para colocarla en la maleta abierta
sobre la cama. Pero me congelo cuando escucho la ronca voz y cargada
desde la puerta.
Te vas?
Realmente cre que sera capaz de empacar y salir de la ciudad sin
enfrentarlo? Sin tener esta conversacin? Estpida Sofa.
No lo miro. Si lo hago, me desintegrar en una fofa masa. Necesito
tiempo, distancia.
Tengo que ir a casa. Estoy tan atrasada, mucho trabajo para
ponerme al da...
Se mueve frente a m. Me quedo mirando su pecho, mientras sube y
baja por debajo de la suave camiseta de algodn. Toma la ropa de mis
manos. No vas a ir a ninguna parte, hasta que hables conmigo.
Cierro los ojos, sintiendo mi pulso latir frenticamente en mi cuello.
Qu pas, Sofa?

Contra mi voluntad, levanto la mirada, encontrado la suya. Nada


con preocupacin, se desborda con confusin... con afecto y cario.
Pero no es suficiente.
Qu pas? Me enamor de ti. Las palabras salen en un
susurro, todo lo que siento por l, una afilada y rgida espina alojada en mi
garganta. Y el dolor de que l no sienta lo mismo es una soga apretando
ms y ms fuerte. Amo todo sobre ti. Amo verte en la Corte, la forma en
que hablas, la forma en que te mueves. Amo cmo raspas tu labio cuando
ests tratando de pensar en qu decir. Amo tu voz, amo tus manos y la
manera en que me tocan. Amo... la forma en que miras a tu hija, amo
cmo dices mi nombre. Mi voz se rompe al final, y mis ojos se cierran,
liberando una inundacin.
No, nena, no llores suplica.
Sus manos se levantan a mi cara, pero doy un paso atrs, temiendo
que el contacto me rompa por completo. Las palabras se precipitan. S
que no es lo mismo para ti. Y trat de ignorarlo, de alejarlo. Pero
simplemente duele tanto verte con...
Su cabeza se inclina en mi dolor. Sofa, lo siento... slo djame...
Sacudo mi cabeza y cierro mis ojos de nuevo. No lo sientas, no es
tu culpa. Slo tengo que... superarlo. Lo har. No puedo... No puedo estar
ms contigo de esta manera, Stanton. S que estars dolido por Jenny...
pero
Eso no es lo que quise decir! Reduce la velocidad, por
favor. Escchame.
Pero si me detengo a escuchar, nunca lo sacar todo. Nunca lo
entender. Y quise decir lo que dije, no quiero perderlo.
Seremos amigos de nuevo. Esto no va a interponerse entre
nosotros. Podemos volver
Nunca termino las palabras. Su boca cubre la ma, cortndolas,
tragndolas enteras. Agarra mi cara, tirndome hacia l, tocndome como
nunca ha hecho antes. Con desesperacin, como si morira si tiene que
dejarme ir.
Su deseo por m es un palpable, dolor palpitante entre nosotros, y
me sumerjo en l, dispuesta a ahogarme. Sus dedos son calientes en mi
piel, quemando lo suficiente para dejar una cicatriz. Y espero que lo
hagan. Lo anhelo para el recuerdo. La prueba de que estuve aqu, que esto
es lo que sentimos. Que siquiera por un momento... fuimos reales.
Nos da la vuelta y caemos a la cama, la sensacin de su fuerza, su
rgida longitud presionando sobre m, un peso bienvenido. Me retuerzo
bajo l y Stanton rasga mi ropa como si fuera el enemigo.

213

No es una cosa inteligente; doler maana. Pero no voy a decir que


no. Esto... esto es lo que quiero llegar a tener.
El jadeo de su aliento, el roce de sus dientes, el sonido de sus
gemidos, la presin de sus hmedos y perfectos besos. Estos son los
momentos, los recuerdos que aferrar y atesorar.
Porque sern los ltimos.

214

23
Stanton
Traducido por Sandry
Corregido por Mel Cipriano

Todo el mundo habla siempre de lo tranquilo y pacfico que es el


pas. Pero eso no es totalmente exacto. La cacofona comienza en la
oscuridad: saltamontes, mosquitos, grillos y bichos corriendo, ms fuerte
de lo que crees que sea posible. Y al amanecer, est el aullido de los
animales, el chasquido de la rfaga de las cigarras, el golpeteo de los
cascos, y la sonata ensordecedora de los pjaros.
Son los pjaros los que me sacan del sueo, del profundo sueo de
un hombre que se encuentra en paz con la eleccin que ha hecho.
Incluso antes de que mis ojos se abran slo un poco, s que ella se
ha ido.
Lo siento en el espacio vaco a mi lado, la falta de su aroma a
champ, a gardenia y a Sofa. Me yergo, entrecerrando los ojos, y mirando
alrededor.
Equipaje? No est.
Vaqueros en el escritorio? En ninguna parte a la vista.
Vestido rojo en el suelo? Desaparecido.
Joder.
Cmo diablos pude dormirme sin hablar con ella primero? Sin
decirle que
Hijo de puta!
Me meto en un par de jeans y corro sin camisa y descalzo por las
escaleras. Corro a casa, con esperanza.
Pero cuando llego all, la nica persona en la cocina es Brent,
tomando una taza de caf y comiendo un muffin de arndanos de mi
madre.

215

Dnde est? gruo, cabreado conmigo mismo, pero demasiado


dispuesto a desquitarme con l.
Se traga el bocado del bollo, mirndome con ojos distantes,
evalundome. Ella llam al hotel sobre las cuatro de la maana. Pidi un
taxi para ir al aeropuerto. Jake no la dejara ir sola y cambi su billete
para volar de vuelta con ella.
Mi pecho se vaca. La he cagado tanto.
Pero luego recuerdo... Sofa no vuela.
La mirada de Brent se calienta un poco, con lstima. Entonces
creo que realmente quera largarse, porque hoy ha volado.
Me dejo caer en la silla, las ruedas ya girando, descubriendo formas
para rastrearla, atarla si es necesario. Por qu no me despertaste?
Ella nos pidi que no lo hiciramos. Dijo que tena que calmarse.
Nos prometi que para cuando volviramos, todo ser como antes. Hace
una pausa, y luego aade: Lo siento, Stanton.
Golpeo la mesa. No quiero que las cosas vuelvan a la maldita
normalidad! La amo, Brent!
Se rasca el nuevo crecimiento de rastrojos marrones en la barbilla.
No soy el Doctor Phil, o algo parecido, pero probablemente deberas
haberle mencionado eso a ella.
Llega un momento en la vida de cada hombre cuando se echa una
buena y larga mirada a s mismo y admite que ha sido un imbcil. Un
idiota egosta.
No s si es lo mismo para las mujeres, pero si tienes polla, es
inevitable. Porque incluso los hombres buenos, hombres valientes, lderes
mundiales, cientficos de renombre, telogos y eruditos de Rodas, tienen
un espacio codicioso, egosta dentro de ellos. Un agujero infantil,
necesitado de oscuridad que nunca se sacia. Mrame, escchame, dice.
Quiere lo que no puede tener, as como todas las cosas que puede. Quiere
comer todos los jodidos pasteles. Sabe que el mundo no gira alrededor de
nosotros, pero eso no le impide tratar de desafiar las leyes de la fsica y
que sea de esa manera.
Este es mi momento imbcil. Abandonado por la mujer que amo. La
muchacha exasperantemente hermosa a la que no puedo si quiera pensar
en perder.
La peor parte es que veo cmo todo sali mal. Cada error. Cada
terrible eleccin.
Si hubiera tenido la conciencia de dar un paso atrs y evaluar la
situacin desde afuera, nada de esto habra sucedido. Pero me encontraba

216

profundamente en un agujero negro, con slo yo, yo mismo, y yo, de


compaa.
Mi madre dira que mis gallinas han llegado a casa a dormir 11. Es
una metfora apropiada. Las aves poseen un suministro interminable de
mierda que orgullosamente dejan a su paso. As que, cundo duermen?
Sencillamente apesta.
Brent se limpia la boca con una servilleta y se pone de pie. En
cualquier caso, son las nueve treinta, la boda comienza en dos horas.
Necesito volver al hotel para vestirme. JD me invit anoche, qu infierno de
hombre.
Resoplo. S, San Jodido JD
l golpea mi brazo. No te preocupes, t sigues siendo el sureo
ms genial que conozco.
Es entonces cuando me doy cuenta de cmo est la casa todava.
Esta casa nunca se encuentra tan tranquila. Dnde est todo el
mundo?
Brent se dirige hacia la puerta de atrs, contando con los dedos.
Tu madre se encuentra hacindose el tocado, tu padre echndose una
siesta, lo que aparentemente rara vez llega a hacer. Carter se desmay en
el sof del saln, desnudo. Y tu hermano pequeo no ha llegado a casa
todava. Entonces me seala. Ah, y tu hermana, Mary? Me asusta
muchsimo. Si esta noche desaparezco, promteme que su armario ser el
primer lugar al que irs a buscar.
Me ro. Y me obligo a enterrar mis sentimientos: el pnico, el anhelo
por Sofa. Trago, aspirando Debido a que hoy mi chica se va a casar.

La iglesia est llena hasta el borde. La Srta. Bea toca la Marcha


Nupcial en ese viejo rgano. Presley lanza ptalos de rosa por el pasillo. Y
Jenny Jenny est hecha una preciosidad, como saba que lo hara. Miro
el rostro de JD cuando ella entra en la iglesia, lleno de asombro, gratitud y
mucho amor.

11

Es una expresin que significa que tienes que enfrentar tus malas decisiones.

217

Y no me dan ganas de golpearlo, ni siquiera un poco. No me pone


triste.
Se siente como que se supone que as sea.
La recepcin se lleva a cabo afuera, detrs de la Iglesia, en tiendas
de campaa blancas con mesas de picnic elegantes y sillas plegables
acolchadas. La hierba es tan verde como los pastos de mi padre, el cielo
casi tan azul como los ojos de mi hija. La ciudad entera est aqu,
personas que me han conocido, incluso antes de que yo naciera. Brent
conversa con el pastor Thompson. Marshall se inclina contra un rbol,
tratando de buscar conversacin con una chica. Mary se encuentra
rodeada por un grupo de mujeres risueas, todas susurrando y con los
ojos muy abiertos. Carter es el centro de atencin en la hierba, predicando
a una pandilla de nios con cara de adoracin, que lo observan como si
fuera Jesucristo en el monte. Mis padres bailan al son de la msica de la
banda.
Lo nico que falta es ella.
He intentado llamarla un par de veces, pero me lleva directamente al
buzn de voz. Me digo que slo se ha olvidado de volver a encenderlo
despus del vuelo, pero mis poderes de persuasin parecen ser ms
fuertes con un jurado que con mi propia maldita cabeza.
Me guard un baile para ti. Te apetece sacarle provecho?
Jenny se encuentra junto a m, con las manos cruzadas, sonriendo.
Nos dirigimos a la improvisada pista de baile de madera. A medida que
poco a poco nos balanceamos, le digo: Ests impresionante.
Ella batea las pestaas. Lo s.
DC?

Nos remos y luego, con cautela, me pregunta: Sofa ha vuelto a


Asiento en silencio.
Me gusta, Stanton. Espero que no planees dejarla escapar.

No tengo ninguna intencin de dejarla escapar, ella simplemente


todava no sabe eso.
Miro hacia abajo, a los ojos claros de Jenny, sostenindola en mis
brazos, mi querida y dulce amiga.
Me alegro de que no hayas dejado escapar a JD. Te mereces ser
mirada de la forma en que l te mira.
Empuja el cabello de mi frente. T tambin te mereces eso. Ella
observa por encima del hombro un momento, y luego su mirada se vuelve
hacia m. Recuerdas el otro da por el ro? Cundo dijiste que Presley y
yo somos tu familia?

218

S.
Sus ojos brillan por la emocin. Siempre seremos tu familia.
El calor se eleva en mi estmago, una especie de calor reconfortante
y tierno. La voz de Presley atrapa nuestros odos y, al mismo tiempo,
miramos hacia nuestra hermosa nia, riendo.
Lo hicimos bien, verdad, Stanton? Considerando todas las cosas.
Mi voz es spera, ahogada con sentimiento. Ah, Jenn, lo
hicimos muy bien. Basta con mirarla.
Y durante un rato, slo la observamos. ntimamente unidos a los
recuerdos y el amor infinito por la misma pequea persona.
Si pudiera volver atrs y hacerlo todo de nuevo contigo, lo hara
susurra Jenny. No cambiara nada.
La miro a los ojos, y luego presiono mis labios en su frente con
suavidad. Yo tambin. Ni una sola cosa.
Y as es como Jenny y yo nos decimos adis.

219

Ms tarde, me siento en el columpio de madera de dos plazas junto a


Presley, observando continuar la celebracin. Y luego, cuando acabes la
escuela, te vienes a DC para el verano.
Durante todo el verano, verdad? Lo prometes?
Todo el verano digo, asintiendo. Te doy mi palabra.
Estar la Seorita Sofa all?
S, va a estarlo.
Mi hija me mira de lado, girando sus astutos ojos. La has cagado,
pap?
Un poco, s. Pero voy a hacer las cosas bien.
Ella me otorga su aprobacin con un gesto rpido de cabeza. Bien.
Un nio rubio con una camisa de botones, y con un lazo
enganchado, la llama desde unos pocos metros de distancia. Oye,
Presley! Vamos a bajar al ro, vienes?
Voy a estar ah grita.

Mi ceo se frunce. Ese era Ethan Fortenbury, cierto?


S, es l.
Pens que era el ano de un caballo.
Bueno suspira, l dijo que lamentaba haberme dicho que
tengo manos de hombre. Me cont que slo lo hizo porque su hermano
mayor le provoc para que lo hiciera.
Esto suena incmodamente familiar.
Esos hermanos sin duda pueden ser un problema.
Luego sonre tmidamente. l cree que soy bonita. Y le gusta cmo
lanzo la pelota de ftbol.
Oh, mierda.
Tiene buena vista, entonces.
S.
Ella se pone de pie, alisndose el vestido de satn azul. Antes de que
se escape, imploro: Oye, pequea, me puedes prometer algo?
Claro.
Slo dame unos cuantos aos ms antes de empezar a volverme la
barba gris, de acuerdo?
Ella se re y me besa en la mejilla. Est bien, pap, lo prometo.
Luego se va dando saltitos.
Y Sacudo la cabeza. Ethan jodido Fortenbury. Hijo de puta.

220

24
Stanton
Traducido por Nico
Corregido por Laurita PI

Brent y yo manejamos en tiempo rcord de regreso a DC, presion


mi Porsche hasta el lmite y no me defraud. Me negu a parar en la
madrugada, as que uno de los dos dorma en el asiento de pasajero
mientras el otro conduca. Para dos hombres de ms de metro ochenta, un
Porsche no es un lugar propicio para tener lindos sueos, pero Brent no se
quej. Saba que me mataba encontrarme tan lejos, y puso Ride of the
Valkyries en repeticin para alivianar el ambiente.
Estaciono frente a su cabaa y troto hacia la de Sofa. Mientras me
acerco, veo cajas en su prtico y muebles en la cuneta. Mi corazn se
acelera en mi pecho. Se muda?
Golpeo fuerte a la puerta, la impaciencia tensa mi espalda. La puerta
se abre y un gigante me mira. Literalmente. Uno noventa, pecho amplio,
brazos similares a los de un luchador profesional, un ceo amenazante.
Qu quieres?
Y me siento como un nio de diez aos. Est Sofa?
Quin quiere saber? Desde los pies hasta la cabeza, sus ojos
me evalan. Ojos color avellana. Ojos con los que me encuentro
ntimamente familiarizado.
Lo sealo con el dedo. Eres su hermano; el que ella dijo que poda
partir mi culo. El doctor. No lo confirma, pero tampoco lo niega. Soy.
tu hermana y yo somos Me niego a llamarla mi amiga, porque es
mucho ms que eso. As que por primera vez en mi vida, tartamudeo como
un maldito idiota. Soy su. somos me cont todo sobre ti.
Cruza los brazos, y se hacen ms grandes. No me ha dicho una
palabra sobre ti.
Antes de poder responder, otro tipo llega a la puerta; es de un
tamao ms normal, un poco ms pequeo que yo. Tiene cabello castao,

221

corto y espeso, una sonrisa amigable, y risueos ojos caf; justo como
Sofa lo describi.
Vctor, ven ac, el silln no va a moverse solo le dice a Gigantn.
Luego me ve. Hola.
Extiendo la mano, ansioso por presentarme al hermano ms cercano
de Sofa. Stanton Shaw. Eres Toms?
Sacude mi mano y su sonrisa se ampla. Correcto. Cmo ests,
Stanton? Entra. Sofa me habl de ti.
Gigantn se hace a un lado mientras entro. Por qu ella no me
cont sobre l?
Toms le da a su hermano una mirada que he visto en mis propios
hermanos. Porque no puedes guardar un secreto, ninguno de nosotros te
cuenta nada. Luego me golpea en la espalda y pregunta: Vienes a
arrastrarte?
Me ro, un poco nervioso. S. Cmo lo sabes?
Conozco a mi hermana.
Por qu se tiene que arrastrar? pregunta Gigantn.
aqu.

No importa le dice Toms. Siempre y cuando se encuentre

Entonces caminamos dentro de la sala; rodeando cajas y muebles.


Luce como si el tornado hubiese arrasado aqu en lugar de en Mississippi.
Sofa senta que el lugar necesitaba un cambio explica Toms.
Se pone as cuando se estresa. As que llamo a la tropa, y aqu estamos.
En la cocina, veo otro tipo de cabello oscuro usando lentes al estilo
John Lennon; Lucas, el hermano nmero dos, adivino. Cerca del silln se
halla un hombre mayor pero an fuerte con cabello sal y pimienta.
El padre de Sofa.
Camino hacia l y tiendo mi mano. Hola, seor Santos, soy
Stanton Shaw. Es un honor conocerlo. Me detengo, tratando de pensar
en las palabras correctas. Seor, creo que su hija es una mujer
asombrosa.
Por unos instantes, me perfora con una intensa mirada. Luego
sonre y sacude mi mano. Es bueno conocerlo, seor Shaw.
Todas las cabezas se giran hacia la mujer que baja las escaleras. La
mam de Sofa es ms pequea de lo que imagin, con cabello oscuro
hasta los hombros, y hermosas y familiares facciones. Sus ojos se posan
sobre m, llenos de reconocimiento; y animosidad. Y s que Toms no es el
nico de la familia con el que Sofa abri su corazn.

222

Me acerco a ella, extendiendo mi mano. Es un placer conocerla,


seora Santos, soy
Mira mi mano con desdn y me corta; en portugus. Voc um
homem estpido que machucou a minha filha. Se eu tivesse meu caminho,
eles nunca iria encontrar o seu corpo12.
Parece que soy estpido, y si se sale con la suya nunca encontrarn
mi cuerpo.
Lindo.
Sacudo mi cabeza. Estou aqu para fazer isso direito. Sofa
significa tudo para mim. Estoy aqu para hacer lo correcto. Porque
Sofa significa todo para m.
Por lo menos, espero haber dicho eso.
Sus ojos se abren con sorpresa.
Sofa me ha enseado portugus digo, encogindome de
hombros. Aprendo rpido.
Una sonrisa renuente aparece en los labios de la Seora Santos y su
cabeza se inclina aceptndolo de mala gana. Entonces, se hace a un lado.
Se encuentra arriba, en el dormitorio, pintando.
Asiento. Gracias, seora.

Con sigilo, atravieso la puerta abierta. Se encuentra de espaldas a


m, observando la pintura fresca en la pared. Tomo la oportunidad para
absorberla. Su cabello se halla recogido, pequeos mechones acarician la
dulce piel bajo su odo. Me embebo de sus delicados hombros bajo su
camiseta roja, de sus pantalones de yoga negros, de la elegante curva de
su espalda que lleva hasta la exquisita curva de su trasero; tambin dulce.
Qu piensas, Mame 13 ? pregunta sin voltear, con su cabeza
ladeada. No estoy segura del amarillo, es ms apagado de lo que se vea
en la muestra.
12 En portugus en el original: Usted es un hombre estpido que lastim a mi hija.
Si fuera por m, nunca encontraran su cuerpo.
13 En portugus en el original: Mam.

223

Si quieres la verdad, pienso que se ve como pip seco de perro.


Se gira con rapidez, sus ojos se amplan como si viera un fantasma.
Stanton! Despus de un momento, parpadea, tratando de controlar su
sorpresa. Actuar casual. Cundo llegaste a casa?
Pero casual, puede besar mi trasero.
No he estado en casa. Dej a Brent y vine directo hacia aqu. A ti.
Ahora, devoro la vista de frente; esos labios, sus pechos impresionantes
donde quiero descansar mi cabeza, los destellos verdes de sus ojos, como
gemas preciosas.
Levanto mi barbilla hacia las latas de pintura. Qu es eso?
Nerviosa, mira de las latas a m. Redecorando; senta que
necesitaba un nuevo comienzo.
Me adelanto, necesito estar ms cerca. Y me contengo tanto como
puedo. Cristo, te he extraado, Soph. Los ltimos dos das se sintieron
como una eternidad.
Baja la mirada al suelo. Lo siento por irme como lo hice, pero
necesitaba
No. Camino, airado, el resto del trayecto hasta el otro lado de la
habitacin. Tuviste tu oportunidad de hablar. Argumentaste tu caso;
ahora es mi turno. Estiro una silla plegable cerca de ella, y sostengo una
clara advertencia en mi voz. As que, sintate y escucha.
Sus ojos se abren, y por un segundo, creo que va a discutir. Pero
luego hace lo que digo.
Me paro frente a ella. Comenz en el juego de sftbol, con
msterdam mirando tu trasero.
Stanton, te dije.
Silencio suelto, presionado un dedo sobre sus labios ahora
cerrados. Cuando quise extirpar sus ojos por mirar tu trasero, fue la
primera vez que sent ms. No tena derecho a decirle que no te mirara,
pero quera hacerlo.
Paso la mano por mi cabello, tratando de explicar, que me entienda.
Esa es la verdadera razn por la que te ped que fueras conmigo;
aunque no lo supe en ese momento. Porque no quera estar lejos de ti, no
quera arriesgarme a perderte por alguien ms. Y cuando te vi all, en mi
casa; con las personas que ms significan para m se volvi ms intenso.
Querindote, necesitndote, sintindome tan malditamente agradecido por
tenerte. Pero todo se encontraba jodido; mezclado con el casamiento
Jenny, sintiendo que necesitaba hacer algo para no perderla.

224

Se inclina hacia adelante, sosteniendo cada palabra; sus ojos llenos


de esperanza y miedo, rompen mi corazn.
Cuando lo tuve resuelto en mi cabeza, cuando por fin tuve las
bolas para admitirme lo mucho que significas para m era demasiado
tarde. No saba si exista la posibilidad de que te sintieras de la misma
manera. No saba cmo explicarte sin que pensaras que eras la segunda
opcin. Nunca quise que te sintieras as, ni por un minuto. Jenny siempre
ser mi amiga, la madre de la pequea nia que siempre ser la duea de
mi corazn, la primera chica a la que am. Entonces mi voz se vuelve
spera, ahogada por la emocin. Pero t, Sofa te lo juro, si me dejas
sers la ltima.
Las lgrimas que impregnan sus hermosos ojos ruedan por sus
mejillas. Me agacho frente a ella, deslizo mi mano por su hombro, y
sostengo su nuca.
Y me encuentro muy jodidamente enojado contigo. Quiero
sentarme en la cama, tirarte hacia abajo y golpear tu culo hasta que est
rojo como la pared de abajo.
Hipa. Eenojado conmigo?Por qu?
Porque me dejaste hacerte dao. Nunca dijiste nada. Cuando
pienso en lo que debi ser para ti como miles de cortes con papel.
Tomo su rostro, secando las lgrimas de sus mejillas con mis
pulgares, porque no puedo no tocarla ni un segundo ms.
Parpadea hacia m, tomando una respiracin. Stanton, fue un
gran argumento final.
La miro a los ojos. Es lo que hago. As que cul es el veredicto?
Acaricia con sus dedos mi cabello, su expresin tierna y suave. El
veredicto es no.
Lo saba, nunca dud, ni por un segundo, de mi poder de
persuasin. Estaba seguro de que si solo tena la oportunidad de
explicarme, ella espera.
Qu?
Retrocedo. Qu demonios quieres decir? No? No puedes decir
que no! Mi frente se humedece y mi corazn protesta en mi pecho.
Se encoge de hombros. Lo acabo de hacer.
Mis manos se aferran en forma reflexiva a su mandbula. Qu
mierda, Soph? Hace dos das, dijiste que estabas enamorada de m! No te
desenamoras de alguien en dos malditos das!
Exactamente. dice en voz baja.
No entien

225

La ltima semana, te he visto sufriendo por otra mujer. Por meses,


te he escuchado hablar de Jenny esto, Jenny aquello. Y ahora que ella no
se encuentra disponible, de repente te das cuenta de que soy a la que
amas?
Soph, hace un largo tiempo que no estoy enamorado de Jenny.
Simplemente no lo supe hasta ahora. Trago saliva. No no me crees?
Toca mi cara, traza mi mandbula, mirando el patrn de sus dedos
con gran atencin.
Deseo hacerlo. Quiero tanto creerte. Entonces, aparta su toque
. Pero no puedo ser tu segunda opcin. No lo ser. Eso me romper,
Stanton. Hace una semana atrs, me conformaba con tener cualquier
parte de ti, pero ya no me conformo con eso. Quiero todo de ti. En serio. Y
para siempre.
Me acerco, mirndola a los ojos. Amor, me tienes. Por el corazn,
por las bolas y por cualquier otra manera que quieras.
Una sonrisa tira de sus labios mientras me mira con audacia.
Prubalo.
Mis dientes cien mi labio inferior, mientras considero las gloriosas
maneras en que puedo demostrarle lo que significa para m; una y otra
vez. Hay risa en mi voz cuando pregunto: Es un reto?
Color tie sus mejillas y el aire entre nosotros cambia. Se torna ms
intenso, ms caliente; no slo con atraccin, si no con la promesa de algo
ms profundo. Un futuro. Juntos.
S.
La acerco ms y acaricio sus labios contra los mos, un toque ligero
como una pluma. Y le prometo: Bien. Entonces, vamos a empezar de
nuevo. Desde el principio. De la forma en que deberamos de haber
empezado. Sin amigos con beneficios. Lo har bien; te llevar a lugares
magnficos, te mantendr dentro por fines de semana enteros. Quiero que
te vistas para m, as puedo tomarme mi tiempo desvistindote. Quiero
memorizar cada pulgada de tu cuerpo y escuchar cada pensamiento de tu
mente. Y entonces, no tendrs duda alguna de que la nica mujer a la que
quiero, la nica a la que amo; eres t.
Sofa se inclina, su mejilla y su nariz rozan las mas. Su voz se
encuentra ligeramente sin aliento mientras pregunta: As que ese eras
t pidindome salir, cierto?
Definitivamente.
Y entonces, sus ojos resplandecen. Me gustara dejar claro que
estoy totalmente abierta al sexo en la primera cita.
Me ro. Estaba muy, muy esperanzado en que dijeras eso.

226

Luego, presiono mis labios sobre los suyos. Su boca se abre,


dndome la bienvenida, su dulce lengua me encuentra a mitad de camino.
Siento sus manos agarrar mi camisa, las desliza sobre mis hombros, mi
cuello, ahuecando mi mandbula. La aprieto contra m, abrazndola,
hacindole saber con cada caricia de mis dedos, con cada palabra
susurrada; que no quiero volver a dejarla ir. Y siento lo mismo de ella;
alivio, alegra con cada suspiro, con cada suave promesa. Sofa y yo nos
besamos miles de veces, pero ninguna como esta vez. Es diferente. Mejor.
Es malditamente perfecto.

La mayora de las historias terminan al final. Pero sta, no.


sta termina con nuevo comienzo.

227

EPLOGO
Stanton
Traducido por Miry GPE
Corregido por Val_17

Septiembre
Nos recostamos sobre una manta en la hierba en el Washington
Mall, un pequeo lugar semi-aislado, apartado de la multitud. El cielo es
de un profundo color negro, pero las luces de la ciudad son demasiado
brillantes para que se deje ver alguna estrella. Sofa se recuesta contra mi
pecho y mis manos vagan sobre ella perezosamente, subo por sus
costados, cubiertos por un mini vestido rosa claro, y bajo por sus brazos
desnudos. El aire de septiembre es clido, con una brisa agradable. Un
suspiro de satisfaccin escapa de sus labios sonrientes, y tomo un trago de
whisky del vaso de plstico que he sorbido toda la noche. Le doy un suave
beso en la sien mientras Elton John teclea las notas finales de su ltima
cancin en el piano.
Eventos como este, un festival de msica en otoo, son gratis,
primero en llegar, primero en servirse. A pesar de que Sofa estaba
temblorosa porque Elton John estara tocando, no nos matamos tratando
de conseguir puestos en la primera fila. Se limit a sentarse y relajarse
despus de una semana infernalmente larga en la oficina. Para disfrutar
de la msica y de nosotros.
Pero a medida que la familiar meloda de Your Song se derrama por
los altavoces, pongo mi boca contra su odo, mi aliento provoca piel de
gallina por toda su suave piel.
Baila conmigo susurro.
Arquea la espalda para mirarme, sus ojos suaves y lnguidos, de la
misma forma que me mira cuando subo por su cuerpo despus de llevarla
al paraso con mi boca.
No me digas que en realidad te empieza a gustar el baile.

228

Beso la punta de su nariz. No. Nunca ser un fan. Me levanto,


llevndola conmigo, mantenindola dentro del crculo de mis brazos.
Pero siempre bailar contigo. En cualquier momento y en cualquier lugar.
Adems esta es tu cancin14.
Es una sorpresa que plane; un regalo para ella. Estoy bastante
seguro de que har volar su mente, y espero que ms adelante ella me lo
regrese, expresndome su gratitud durante toda la noche.
El anuncio perfectamente sincronizado sale del micrfono de Elton.
Tenemos una dedicatoria, damas y caballeros. Esto va para Sofa, con
amor, de Stanton. Y a continuacin comienza a cantar.
Sus ojos se ponen tan redondos como una moneda y se desploma
contra m slo un poco, por la conmocin. Oh, Dios mo! No puedo creer
que hicieras eso cmo hiciste eso?
Me encojo de hombros. Conozco gente, que conoce gente, que
conoce a alguna gente de Elton. Ped favores.
Se levanta de puntillas y me besa con fuerza, hacindome pensar
que esta fue la mejor maldita idea que he tenido jams. Contra mis labios,
me dice: Te amo.
amo.

Mientras descansa su cabeza en mi pecho, le susurro: Tambin te


Tengo el mejor novio del mundo.
Mi pecho retumba por la risa. S, lo tienes.
Qu maravillosa es la vida, mientras ests en el mundo.
Y luego bailamos.

Noviembre
Empuja!
Estoy empujando. Es ajustado.
Ms fuerte.
14

Juego de palabras con la letra y ttulo de la cancin.

229

Si lo hago ms fuerte, romper algo, joder.


Slo mtelo.
Estoy tratando gruo.
Alguien ms se est excitando por esta conversacin? La voz
distante de Jake llega desde el otro lado del sper pesado escritorio que
tengo atascado en la puerta.
Con un grito, conseguimos pasarlo, y luego lo colocamos suavemente
frente a la ventana, como acordamos con Sofa. De esta manera podemos
disfrutar de la luz natural del sol, mientras la follo sobre l.
Me siento demasiado cansado como para excitarme me quejo,
secndome el sudor de la frente.
Entonces Sofa entra en la habitacin, y mi mirada naturalmente cae
en la magnfica forma en que su apretada blusa negra de cuello alto
resalta sus pechos. Olvdalo, no estoy tan cansado como pensaba.
Se ve muy bien aqu! chilla, con una sonrisa. Este es el
ltimo.
Sofa me pidi que me mudara con ella la semana pasada.
Prcticamente estuve viviendo aqu desde la mitad del verano. Pero la idea
de hacerlo oficial, de despertarnos juntos cada maana y volver aqu, a
casa, juntos, cada noche, es asombrosa. Su casa es ms grande que mi
apartamento, y ya se encuentra amueblada, por lo que la mayora de mis
muebles se quedan con Jake. A excepcin de los muebles del dormitorio de
Presley, que ahora estn en el tercer dormitorio de la casa, el nico
elemento que insist en traer es mi escritorio. As que en lugar de una
habitacin de invitados, el segundo dormitorio ahora se convirti en una
oficina para ambos.
Sofa disfruta de este enorme escritorio de roble tanto como yo.
Especialmente por el espacio adicional que proporciona mientras se
trabaja en l, y como ya dije para follar.
Brent entra sosteniendo copas de champn y Sofa hace estallar el
corcho de la botella en sus manos. Llenamos las copas, pasndolas a
todos, y propongo un brindis.
Mi mam siempre sola decir que el hogar es donde est el
corazn. Pero realmente nunca entend qu tan cierto era hasta ahora.
Miro a Sofa. Eres mi corazn, as que donde quiera que ests, estoy en
casa.
Coloca un beso en mis labios.
Bien, ahora realmente estoy excitado comenta Jake. Luego, le
dice a Brent: Ests listo para salir? Recorrer los bares?
Nac listo replica Brent. Luego nos pregunta: Se vienen?

230

Con sus brazos alrededor de mi cintura, Sofa le dice: Tengo la


intencin de hacerlo dentro de poco y si la historia sirve de indicio, ms
de una vez. Entonces me besa de nuevo.
Ewww dice Brent. Ustedes son asquerosos.
Los acompaamos hasta la puerta principal. Pero en serio
pregunta Brent, no vienen?
Le doy una palmada en la espalda. No puedo, tengo mucho trabajo
que hacer.
ellos.

Decimos nuestros gracias y adis, y cerramos la puerta detrs de


Sofa me mira. An tienes trabajo en el caso Penderson?
Me ro. No, Soph, no hablaba de ese tipo de trabajo.
Sonre. Entonces, de qu tipo de trabajo hablabas?

La cargo en mis brazos. El de bautizar todas las habitaciones de


esta casa. Ser un muy duro y sudoroso trabajo.

231

Febrero
Fue un jodido mal da. Lo malo comenz con un cliente excntrico
que me molest por una condena previa por asalto fuera del Estado, luego
progres en una notificacin de apelacin que no fue a mi favor. Por si
fuera poco, una explosin rtica decidi descender sobre DC, por lo que
afuera se encontraba ms fro que la teta de una bruja, el tipo de fro que
se senta como agujas pinchando tu rostro cada vez que soplaba el viento.
La nica parte buena de la jornada era que estaba a punto de
terminar. Y fui capaz de encontrar un lugar de estacionamiento fuera de la
Corte, junto a los escalones, los cuales estoy subiendo en estos momentos.
Despus de pasar por seguridad, la sensacin comienza a regresar a mis
dedos mientras entro en la sala del Tribunal y tomo asiento en la parte
trasera. Respiro hondo, y la observo. Hace las preguntas finales de su
interrogatorio, acechando a la mesa de la defensa, sus tacones negros
suenan en el piso. Todas las miradas se encuentran puestas en Sofa, no
slo porque su trasero se ve fenomenal en la ajustada falda negra, sino

debido a su presencia. Su postura, el tono de su voz, domina la sala y la


atencin de cada persona en ella.
La frustracin del da decae, sustituida por una tranquila paz y un
gran orgullo, porque esa increble, fascinante y capaz mujer, es ma.
Despus de que la Corte levanta sesin, me acerco a ella por detrs
mientras guarda las carpetas en su maletn. Envuelvo un brazo por su
cintura y coloco un breve beso detrs de su oreja. Se tensa por una
fraccin de segundo antes de relajarse en mi abrazo. Porque, sin darse la
vuelta, sabe que soy yo.
Buen trabajo.
Me sonre sobre su hombro. Gracias. Qu haces aqu? Cre que te
vera en casa.
Hace fro afuera no quera que caminaras.
Luego saco el ramo de rosas de detrs de mi espalda. Sus ojos
avellana se humedecen y sus labios perfectos forman una amplia sonrisa.
Por qu son estas? Lleva las flores a su nariz e inhala.
Beso su frente. Son slo porque puedo.

232

Las luces brillan suavemente a travs de las ventanas, iluminando la


casa como un faro de calidez, comodidad y hogar. Sherman compite por
nuestra atencin tan pronto como entramos por la puerta, meneando su
cola y chapoteando su lengua nos dice que ha sido un buen muchacho y
los zapatos de Sofa sobrevivieron sin ser destrozados, al menos por hoy.
Sirve un vaso de whiskey para m y una copa de vino para ella, mientras
saco de la nevera la carne marinada en mi salsa especial. Hablamos de los
acontecimientos del da, los planes para maana, y de todo lo dems
mientras salgo al balcn para encender el carbn. Porque incluso aunque
es invierno, incluso aunque no es domingo y no estamos en Mississippi,
Sofa ama mi asado.
Ms tarde, despus de que los platos son lavados y secados, las
noticias se reproducen suavemente en la televisin cuando salgo del bao
recin duchado, con una toalla alrededor de mi cintura. Sofa se reclina en
la cama, una pierna doblada, su computador porttil apoyado en el
estmago, vestida slo con una blusa de encaje con tirantes color rosa y

bragas a juego. Su mirada me recorre, devorando cada msculo tonificado,


luego cierra el porttil con un golpe suave.
Y dejo caer la toalla.
Subo a la cama como un depredador, mis intenciones tan desnudas
como mi trasero. Chilla cuando me inclino sobre ella, gotas fras caen de
mi cabello hacia su clavcula.
Ests mojado dice en un susurro ronco.
Lamo mi labio inferior y paso mi mano por su suave piel, bajando
entre sus piernas, donde ya se encuentra resbaladiza y excitada por
mirarme.
Tambin t.
Me tomo mi tiempo y le hago el amor, lenta y tranquilamente, esa
siempre presente pasin ardiendo bajo la superficie. Despus es rudo y
fuerte; tendr moretones en sus caderas maana y yo tendr rasguos en
mi espalda. Caemos dormidos encima de las mantas, nuestra carne lo
suficientemente caliente para mantenernos clidos.
El da pudo haber sido horrible pero la noche fue tan jodidamente
perfecta como puedes imaginarlo.

233

Mayo. Sunshine, Mississippi


La camioneta de Jenny se detiene en la calzada de la casa de mis
padres, y tan pronto como los neumticos se detienen, Presley salta del
lado del pasajero. Hola, pap! Hola, Sofa!
Nos abraza a ambos, largo y dulcemente.
Parece que has crecido seis centmetros desde que te vi por ltima
vez. Eso fue durante las vacaciones de primavera, cuando se qued con
nosotros en DC.
Con su brazo sobre los hombros de mi hija, Sofa la mira y le
pregunta: Quieres ir a montar a caballo?
Presley asiente, y simplemente sonro, burlndome. Alguien piensa
que es toda una amazona.

Sofa envuelve su dedo medio en el ndice y adorablemente insiste:


Blackjack y yo somos as. Tenemos una completa cosa mental entre
nosotros, l me entiende.
Todava ro mientras corro a la camioneta para ayudar a Jenny a
bajar. Hola. La beso en la mejilla y le doy un abrazo. O, lo ms cercano
a un abrazo que se puede, considerando el tamao de su estmago.
Demonios, Jenny, ests enorme.
Frunce el ceo. Por qu no te vas al infierno y mueres, Stanton?
Qu clase de cosa es esa para decirle a una mujer embarazada?
Una cosa del tipo verdadera. No recuerdo que estuvieras tan
grande con Presley. Segura que no hay dos ah dentro?
Frota su vientre de ocho meses de embarazo. No, slo uno. Uno es
suficiente, y tomar la epidural en esta ocasin.
Ro. No. Si la enfermera Lynn est ah, no la conseguirs.
Sofa abraza a Jenny saludndola. Podramos haber ido a tu casa
a recogerla.
Jenny ondea su mano. No, es bueno que salga. He estado
encerrada los pisos estn resbaladizos de limpios, JD dijo que pondr
cinta de Precaucin.
Nos ponemos al da durante unos minutos, luego Jenny se va y nos
dirigimos al establo. Presley camina delante de nosotros, y sostengo la
mano de Sofa mientras ella camina a mi lado.
As que alguna vez pensaste sobre eso?
Sobre qu?
Giro mi cabeza en la direccin por la que Jenny acaba de irse.
Un beb?
Un beb digo.
T y yo?
Bueno estara bastante enojado si fueras t y alguien ms.
Re. Stanton, trato de ser una pareja.
Lo s.
Y t tratas de ser una pareja.
Cierto. Caminamos en silencio. Entonces me inclino ms hacia
ella, adivinando: As que, eso es un s, entonces?
Sonre. S pensar en eso.
Le doy su sonrisa torcida favorita. Bien.

234

Sofa levanta un dedo. Pero ahora no.


No.
Asegrate de que tu esperma tome nota de eso. Tiene fama de ser
pcaro.
Asiento. Le enviar un memo a mi esperma, con copia a tus
ovarios.
Asiente. Pero pronto.
Pronto es bueno.
Balanceo nuestras manos unidas. Probablemente deberamos
casarnos primero.
Sofa se detiene, mirndome. Me lo ests pidiendo?
Me giro, acuno su mandbula y trazo sus hermosos labios. Cario,
cuando te lo pida, no dudars si lo estoy haciendo. Luego la beso
dulcemente. Pero ser pronto.
Ella sonre, amplia y cegadoramente. Pronto es bueno.

235

FIN

SUSTAINED
Jake Becker ama su carrera como un duro y
poderoso abogado defensor en DC. De modo que no
hay manera de que una chica de veintisis aos
criando a sus seis sobrinas y sobrinos capturara su
corazn cierto?
No te pierdas el siguiente episodio de la serie
Legal Briefs de la autora bestseller New York Times
Emma Chase: SUSTAINED.
El prximo verano 2015!

236

ADELANTO
Traducido por Marie.Ang
Corregido por Itxi

El mircoles es un da lento. Me inclino hacia atrs en mi silla de


escritorio y miro por la ventana a la soleada calle que hay abajo. Un
frustrado paseador de perro forcejea con tres clientes de cuatro patas
mientras ellos enredan sus correas, luchando por el liderazgo. Un autobs
turista pasa retumbando, dejando una nube negra de gases del tubo de
escape a su paso. Un padre trotando empuja un cochecito color naranja,
casi chocando con uno de los perros ladrando, girando en el pasto en el
ltimo segundo.
Quizs es el beb en el coche, quizs es el largo pelaje como manta
de los perros, quizs es el hecho de que no he conseguido nada en dos
semanas, pero la tentadora imagen de Chelsea McQuaid se desliza en mi
mente.
Otra vez.
Es la nica imagen que he conjurado cada vez que me he
masturbado, lo que ha sido patticamente frecuente.
Esos ojos azules como el cristal, sus labios rosados y de rpida
sonrisa, su largo y elegante cuello que ruega ser lamido, sus giles
miembros que apuesto que son, oh, tan flexibles, y lo ms importante, sus
tetas firmes y de perfecto tamao. Mentalmente me pateo por no conseguir
su nmero.
Ella es demasiado mayor, y demasiado caliente, para ser virgen a los
veintisis, pero haba algo en ella que pareca puro. Intacto. Sin
descubrir. Y ese es un rumbo en particular que estoy malditamente seguro
me encantara trazar.
Me froto los ojos. Necesito echar un polvo. Esta mierda de conocer a
una mujer primero se est volviendo una molestia ms grande de lo que
jams imagin. Es el riesgo de contraer una ETS una gran cosa?
Y luego, recuerdo cmo se sinti esperar esos resultados. El agudo y
fro terror de ser encasillado con una enfermedad, posiblemente de por

237

vida. O, incluso ms aterrado, con una que poda cortar mi corta vida.
Infierno, s, es una gran cosa.
No follar, sin importar cuan espectacular sea, vale la pena el morir.
Ese debera ser el lema en cada instituto de las campaas de sexo
seguro.
Mi secretaria, la seora Higgens, una gran dama que se ve como la
abuela de todos, abre la puerta de mi oficina. La seorita Chelsea
McQuaid est aqu para verte, Jake. Y tiene toda una camada de pequeos
con ella.
Mi sonrisa es amplia, lenta, y completamente gratificante. No creo en
las seales, pero si lo hiciera, esta sera una grande y en parpadeante
nen.
Enderezo mi corbata. Hazlos pasar, seora Higgens.
Asiente, y unos segundos ms tarde, Chelsea y su inquieta y ruidosa
pandilla de sobrinas y sobrinos entra a mi oficina. Lleva una ropa casual
de mami, pero en ese cuerpo grita sexy. Un suter verde oscuro que
hace sobresaltar el tono rojizo en su cabello castao. Pantalones azules
ajustados metidos en altas botas cafs que acentan esas piernas
interminables y la ondulacin de su apretado culo. Es una agradable
sorpresa, no haba notado su trasero la primera vez que nos conocimos,
pero es jodidamente hermoso.
Ajusta el agarre del portabebs y su sonrisa es tensa. Hola, seor
Becker.
Me pongo de pie detrs de mi escritorio. Chelsea, es bueno verte de
nuevo. Qu te trae?
Mis ojos van rpidamente a cada una de las caras que se amontonan
en mi oficina, entonces a la puerta vaca, cuando me doy cuenta de que
falta alguien.
Dnde est Rory?
Chelsea suspira. Antes de que pueda hablar, la malhumorada chica,
Riley, de catorce aos de edad, responde por ella. El idiota fue arrestado.
Rob un auto.
Un auto?
En una semana, la pequea mierda fue de asalto al robo de autos.
Eso seguro era escalar rpido.
La pequea de cabello claro, Rosaline, contina: Y luego, lo choc.
El de dos aos aporta los efectos de sonido. Brooocshhh.

238

El inteligente Raymond, agrega: Y no slo cualquier auto, un


Ferrari 458 Italia Edicin Limitada. El precio inicial es de alrededor de
novecientos mil dlares.
Miro a Chelsea, quien asiente. S, esa es prcticamente toda la
historia. Se encuentra en detencin juvenil, en serios problemas esta vez.
Esta vez implica que ha habido otras veces, pese a mi casi robo.
Jesucristo, nio.
Chelsea explica con voz tensa: Mi hermano tiene docenas de
abogados en su lista de contactos, pero ninguno de ellos son abogados de
defensa. Tuve tu tarjeta y pareces un buen abogado.
Por curiosidad, pregunto: Qu te hace pensar que soy bueno?
Levanta la barbilla y encuentra mi mirada. Luces como un hombre
que sabe cmo ganar una pelea. Eso es lo que necesito, lo que Rory
necesita.
Me tomo un momento para pensar, para planear.
Chelsea debe interpretar mi silencio como rechazo, porque su voz se
vuelve casi suplicante. No s cul es tu anticipo tpico, pero tengo dinero
si
Mi dedo levantado la detiene. No creo que vaya a ser necesario.
Espera aqu. Entonces, apunto a Raymond. Ven conmigo. Y a la nia
mayor. T tambin, Smiley.
Y me siguen por la puerta, el adolescente melanclico me corrige:
Mi nombre es Riley.
Lo s. Pero te voy a llamar Smiley.
Por qu? pregunta, como si fuera la cosa ms estpida y ms
vil que hubiera escuchado.
Sonro. Porque no lo eres.
Dejo que el rodar de ojos comience.
Lo llevo a la oficina de al lado. La cabeza oscura de Sofa Santos se
encuentra inclinada sobre su escritorio, sus manos con perfecta manicura
garabateando notas rpidas en un documento. Alza la mirada cuando
entramos.
Hola, Sofa. Apunto con el pulgar hacia la chica resentida detrs
de m. Esta es Smiley McQuaid, su ta es una nueva clienta y tenemos
que ir al centro por unas horas. Est bien si se queda un rato contigo?
La hija de Stanton, Presley, tiene casi doce. Me imagino que si
alguien es experta en lidiar con preadolescentes femeninas, esa es Sofa.
Claro. Estar aqu toda la tarde.

239

Riley se mueve a mi lado. Mi nombre es Riley.


Sofa sonre. Hola, Riley. Entonces, seala la silla en la esquina,
junto a la toma de corriente. El cargador del telfono est por ah.
Riley casi rompe en una sonrisa. Casi. Botn.
Me giro hacia el compaero de oficina de Sofa, que mira imgenes
en su computadora. Y espero por Dios que no sea porno. Brent, este es
Raymond. Raymond, Brent. Puedes mantenerlo fuera de problemas por
unas horas?
Brent asiente. Entonces, con el entusiasmo de un nio que le dejan
ver su primera pelcula de terror con clasificacin R, le pregunta a
Raymond: Quieres ver imgenes de sangre salpicada?
El chico se acerca. Eso es tan genial a como suena?
Muuuy geniaaal.
Claro!
Y mi trabajo aqu est hecho.
Meto la cabeza en mi oficina y doblo el dedo hacia Rosaline. Ella
mira a su ta, que asiente dndole permiso, y Rosaline sale para unrseme
frente al escritorio de la seora Higgens.
Seora Higgens, esta es Rosaline. Te encargaras de ella por un
rato mientras su ta y yo nos dirigimos al palacio de justicia?
Rosaline baja la mirada con timidez, y la seora Higgens pone una
silla a su lado. Por supuesto. Tengo una nieta de tu edad, Rosaline.
Tengo libros para colorear aqu para cuando ella me visita. Te gusta
colorear?
Rosaline asiente enrgicamente, subiendo a la silla.
Y cul es tu color favorito?
Ella ni siquiera lo piensa. Arcoris.
La seora Higgens saca los libros para colorear y crayones.
Maravillosa eleccin, querida.
Me dirijo de nuevo a mi oficina, en dnde Chelsea y los dos
pequeajos ms jvenes esperan. Los sealo. Ambos lucen como los
reales problemticos en el grupo, as que vendrn con nosotros.
Hola! responde la de dos aos de edad con una sonrisa
engaosamente dulce.
Sacudo la cabeza. Oh, no. No vas a amarrarme con eso de nuevo.
Tomo el portabebs de las manos de Chelsea y casi se me cae la
cosa. Vaya digo, bajando la mirada. Eres ms pesado de lo que
pareces. Gorjea con baba en respuesta.

240

Me giro hacia Chelsea. T agarra a la Cosa. Vamos.


Su voz me detiene. Es un susurro, tranquilo e inquisitivo.
Jake?
Es la primera vez que dice mi nombre. Una pequea slaba que hace
que mi estmago se apriete. Que hace que quiera escucharla decirlo de
nuevo, en un gemido, un jadeo. Un grito de placer.
Puedo preguntarte algo antes de que nos vayamos?
Trago, con la boca repentinamente seca. Claro.
Si no es el dinero por qu nos ayudas?
Es una pregunta interesante. La nobleza no es mi estilo. Soy ms el
tipo de chico de cada hombre por su cuenta. As que, por qu diablos
estoy ayudndolos?
Porque quiero entrar en sus pantalones, por supuesto. Hacerle a
Chelsea un favor es la ruta ms directa para llegar. Realmente no es tan
complicado.
Pero no puedo decir eso.
As que me encojo de hombros. Tengo una debilidad por las causas
perdidas.
Y porque simplemente ya no puedo mantenerme alejado por ms
tiempo. Extiendo la mano y con suavidad acaricio la piel marfil de su
mejilla. Es ms suave de lo que jams hubiera imaginado.
Y por un rostro bonito.

Salimos al estacionamiento, y mientras Chelsea les abrocha los


cinturones a los nios en sus asientos, compruebo su camioneta. Su
gigantesca camioneta azul oscuro. Se da cuenta y comenta: Es la
camioneta de mi hermano.
Levanto una ceja. Tu hermano, el activista medioambiental,
conduce una Yukon XL de alto consumo de gasolina?
Se sube al asiento del conductor. Tiene seis hijos. Una bicicleta no
iba a bastar.

241

Le doy la direccin del Palacio de Justicia Moultrie, en donde fue


notificada por telfono que Rory fue recibido tras su arresto esta maana.
No tengo mucha experiencia en la corte de familia, pero estoy bastante
familiarizado con el proceso para compensarlo.
Rory ser asignado a un agente de libertad condicional que
revisar los cargos, su historial, y har una recomendacin a la OGA. El
agente de libertad condicional decidir si es liberado hoy, o tiene que
permanecer en el Centro de Servicios Juveniles hasta el juicio. Tambin
estn con los que hablar sobre el acuerdo de la fiscala.
La buena noticia es que conozco a una de los oficiales en Moultrie
ntimamente. Solamos hacerlo frecuentemente, y a fondo, justo antes de
que se comprometiera. Nuestros trminos de separacin fueron amistosos.
Una suave V se forma en la frente de Chelsea. La OGA?
Oficina General de Abogaca. Ah es donde se procesar su caso,
pero no te preocupes, no llegar tan lejos.
Los casos juveniles son diferentes de los de los adultos. El sistema
an tiene esperanza en los delincuentes; todo se trata de rehabilitacin y
redencin. Salvarlos antes de que vayan demasiado lejos en ese camino
oscuro y errneo hacia ninguna parte. En las cortes criminales, la
pregunta principal es, lo hiciste? En las cortes de familia, es sobre por qu
lo hiciste. Un hurfano de nueve aos que lidia con la muerte de sus
padres por robar un auto obtendr ms indulgencia que uno de dieciocho
aos impulsado por una carrera divertida.
El Palacio de Justicia Moultrie es un edificio de concreto e
intimidante con un laberinto cavernoso de pasillos. Despus de pasar por
seguridad, somos conducidos hacia la sala de espera con una docena de
mesas y sillas indescriptibles esparcidas alrededor y mquinas
expendedoras a lo largo de una pared. Unos pocos visitantes ocupan la
habitacin, cabezas apiadas, hablando en silencio, en susurros
confidenciales.
Chelsea y yo nos sentamos en una mesa vaca. Pongo el portabebs
con su carga durmiente en la mesa, y el beb de cabello rubio, Reggie, se
retuerce en su regazo. Un guardia abre una puerta al otro lado de la
habitacin y entra junto a Rory. An lleva su uniforme de la escuela:
pantalones marrones, camisa blanca abotonada, chaquetn azul marino.
Sus jvenes labios se encuentran en un duro fruncimiento, sus ojos
azul oscuros estn tan llenos de sentimiento que prcticamente puedes
escuchar los pensamiento de jdete. Esta no es la cara de una pequea
alma triste y perdida que sabe que se meti en problemas; es la cara de un
angelito enojado, desesperado por tratar de parecer un patea culos, que
prefiere fallar espectacularmente en vez de admitir que se equivoc.

242

Por un segundo, reconsidero ayudarlo, unos das en detencin


juvenil puede ser lo que el doctor orden.
Pero entonces, Chelsea envuelve el brazo alrededor de la cintura de
l y besa su frente, murmurando profesiones de amor, alivio, y amenazas,
todo al mismo tiempo. Gracias a Dios que ests bien. Todo va a estar
bien, Rory, no te asustes. Qu diablos estabas pensando? Un auto?
Nunca vas a volver a dejar tu cuarto. Jams!
Me recuesto en la silla, simplemente esperando.
l se la quita con un brusco encogimiento. Sal. Estoy bien. No es
la gran cosa.
No es la gran cosa? Hace una mueca, y tambin veo un destello
de sentimientos heridos. Pudiste haberte matado o a alguien ms.
Bueno, no lo hice, de acuerdo? As que deja de enloquecer.
He visto suficiente.
Chelsea, ve a buscarle a Reggie una soda o un jugo. Saco un par
de billetes de mi cartera y se los tiendo. Ella duda. Inclino mi cabeza hacia
Rory. Danos unos minutos.
lejos.

Aun luciendo insegura, pone a la nia de dos aos de pie y la lleva


Una vez que nos encontramos solos, Rory se sienta. Qu haces

aqu?
Tu ta quera un buen abogado. Por suerte para ti, soy el mejor y
sucede que tengo la tarde libre.
Lo que sea.
nio.

Lo clavo con una mirada asesina. Ests de mierda hasta el cuello,

Tan seguro de saberlo todo, se burla: Tengo nueve. Qu es lo peor


que pueden hacerme?
Mantenerte aqu por los siguientes nueve aos. Por lo menos le
digo con simpleza.
Por primera vez desde que entr a la habitacin, su confianza se
agita. Sus mejillas estallan con un nervioso rosa y su voz se eleva media
octava cuando dice: No es tan malo aqu.
Es un pequeo quiebre en su fachada, pero aun as, un quiebre.
No pierdo el tiempo dicindole que est lleno de mierda. Me inclino
hacia delante y explico: Esto es lo que va a suceder. Voy a llamar a tu ta
para que vuelva, y vas a disculparte por la forma en la que le hablaste.
No esperaba eso. Mira de soslayo. Por qu?

243

Porque no se lo merece.
Baja la mirada, casi avergonzado. Quizs an hay esperanza para el
mocoso.
Entonces, vas a sentarte ah le sealo, y dejars que te abrace
y bese todo lo que ella quiera.
Levanta la barbilla, sin estar listo para abandonar la pelea. Y qu
pasa si no lo hago?
Lo miro directo a los ojos. Entonces, dejar que te pudras aqu.
Y lo har.
No se ve feliz; no le gusta ser arrinconado. Quiere salir airoso, hacer
lo opuesto de lo que estoy ordenndole, simplemente porque es una orden.
S lo que est sintiendo. Conozco a este nio al derecho y al revs.
Una vez, fui este nio.
Necesita una salida, una forma de abandonar la batalla sin sentirse
que perdi la guerra. As que le doy una.
No necesitas mostrarme lo rudo que eres, Rory, puedo verlo. Fui
bastante como t cuando tena tu edad, un pequeo idiota rudo y enojado.
La diferencia es que fui lo suficientemente inteligente para no darle mierda
a la gente que se preocupaba por m. Levanto las cejas. T lo eres?
Me observa. Mira profundamente con ese sexto sentido que todo
nio tiene, para ver si estoy siendo directo con l o slo jodidamente
condescendiente. Despus de un momento, da el ms breve de los
asentimientos y dice con voz pequea: De acuerdo. Me disculpar con la
ta Chelsea. Y la dejar besarme y abrazarme si la hace feliz.
Sonro. Bien. Inteligente y rudo. Ya me agradas ms, nio.

Dejo a Chelsea con los nios y subo las escaleras hacia las oficinas
de libertad condicional. Llamo a la puerta de Lisa DiMaggio, a pesar de que
se encuentra abierta. Gira en su silla de escritorio, su largo cabello rubio
desplegndose tras ella.
Jake Becker dice. Se pone de pie, dndome una perfecta visin
de piernas bronceadas y tonificadas bajo su falda negra, y me abraza.
Romper en trminos amistosos definitivamente tiene sus beneficios.

244

Qu haces en mi territorio? pregunta, retrocediendo con una sonrisa.


O esto es una llamada social?
Estoy aqu por un cliente.
Desde cundo participas en la corte de familia?
Larga historia. Me encojo de hombros. Y su nombre es Rory
McQuaid.
Ah. Recupera un archivo de su escritorio. Mi ladrn de autos.
Hice su entrada esta maana. Dice que tom el auto porque, y cito, l
quera ver si conducir era tan fcil como Mario Kart. Sacude la
cabeza. Los nios de estos das.
Me inclino contra la pared. Ese no es el por qu tom el auto.
Existen circunstancias extenuantes.
Ilumname. No he tenido la oportunidad de entrevistar a los padres
an.
Los padres estn muertos le digo. Robert y Rachel McQuaid
murieron en un horrible choque hace dos meses, dejando a Rory y a sus
cinco hermanos y hermanas al cuidado de su ta, su nico pariente vivo.
Se sienta en la silla. Jess.
El nio ha pasado por mucho y no lo lleva bien. Pero no pertenece
a la crcel. Habla con su trabajador social; apostara mi testculo izquierdo
a que era un santo hasta que sus padres murieron.
Eso realmente dice algo. S cuan preciosos son tus testculos para
ti.
Asiento.
Desafortunadamente suspira, Rory escogi robar el auto de la
persona equivocada. Recita el nombre de un malhumorado e influyente
ex candidato presidencial. Y quiere al chico en serios problemas.
Que se joda gruo.
No s si es porque estoy duro por su ta o porque l me recuerda
demasiado a m, pero si alguien quiere un pedazo de ese nio, va a tener
que vrsela conmigo primero.
Adems, un funcionario pblico no tiene problemas por ser dueo
de un auto as.
De acuerdo concede Lisa. Entonces, qu ofreces?
Una terapia mandada por la corte, una vez a la semana. Con
reportes mensuales del progreso.
Dos veces a la semana contradice. Y quiero escoger al
terapeuta. No estn permitidos los impostores para que se sienta bien.

245

Hecho.
La mirada de Liza viaja sobre m, dirigindose a la entrepierna. Me
sorprendes, Jake. No te recordaba siendo tan suave.
Me muevo hacia delante, colocando las manos en los brazos de la
silla, enjaulndola. Suave no est en mi vocabulario, sigo estando duro
mientras me vengo. Sonro. Y despus de eso.
Sus ojos se quedan en mi boca. Es bueno escucharlo.
Particularmente desde que Ted y yo rompimos. Alza su mano izquierda
sin anillo.
Lisa definitivamente cae bajo la categora de conocido, lo que
significa que no hay cena de primera cita ni conversacin incmoda, ni
jodidas preguntas que no quiero hacer, dejando solo respuestas. No, ser
directo a follar.
Excelente.
Es una larga historia dice. Lo que significa que estoy segura
que no tienes inters de escuchar.
S. Lisa me conoce bien.
An te gusta el tequila? pregunto.
Absolutamente. An tienes mi nmero?
As es.
Su sonrisa es lenta y llena de promesas. Bien. salo.
Me enderezo y camino hacia la puerta. Lo har.
Y empezar con el papeleo.

Unas horas ms tarde, despus de la aprobacin del servicio de


menores y una rpida comparecencia obligatoria ante un juez indiferente,
Rory sale del Palacio de Justicia con nosotros. Volvemos a la oficina para
recoger a sus muchos hermanos. Todos parecen felices de verlo; si el
carioso estpido idiota y las entusiastas preguntas de su estancia en la
crcel son algn indicativo. El cielo es oscuro para la hora en que escolto
a Chelsea y sus cargas de regreso al auto. Espero junto a la puerta del
conductor, ella los carga y les pone el cinturn de seguridad.

246

Entonces, viene alrededor y se para frente a m, con ojos clidos y


suave gratitud. Y de nuevo, soy golpeado por la suave perfeccin de su piel
bajo el brillo de la luz de la calle.
Jodidamente hermosa.
As de cerca, noto las pecas adorablemente esparcidas por el puente
de esa fina nariz y me pregunto si las tiene en algn lugar ms. Tomara
una lenta y exhaustiva bsqueda para averiguarlo. Y soy el chico para el
trabajo.
Se empuja el cabello tras la oreja. Gracias, Jake, muchas gracias.
No s lo que habra
Ta Chelsea, estoy hambriento!
Podemos pasar a McDonalds?
Sabes lo que ellos ponen en McDonalds? Insectos que ni siquiera
comera.
Cllate, Raymond! No me arruines la comida rpida!
Cllate t!
No, t cllate!
Ta Chelsea!
Hooooooola!
No puedo evitar rer. Y me pregunto si tiene tapones para los odos.
Chelsea exhala a travs de sus perfectos y sonrientes labios.
Debera irme antes de que empiecen a comerse los unos a los otros.
Esa podra no ser una mala idea. Hay suficiente de ellos para
reponer.
Sacude la cabeza y sube a la camioneta, luego baja la ventana.
Gracias otra vez. Te lo debo, Jake.
Toco el costado de la camioneta a medida que se aleja lentamente.
S, me lo debes.
Y esa es una deuda que no puedo esperar a cobrar.

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SOBRE EL AUTOR
En el da, Emma Chase es una devota esposa y
madre de dos hijos quienes viven en un pueblo
pequeo en Nueva Jersey. Por la noche es justiciera
en el teclado, trabajando para traer a sus coloridos
personajes y sus interminables aventuras a la vida.
Tiene un romance de amor/odio con la cafena.
Emma es una lectora vida. Antes de que sus hijos
nacieran consuma libros enteros en un solo da.
Escribir tambin siempre ha sido una pasin y en el
2013 con su novela debut de comedia romntica,
Tangled, la habilidad de ahora llamarse un autor no
es nada menos que su sueo hecho realidad.

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