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I.

- MARCO TEORICO
1.- MINERALES REFRACTARIOS DE ORO
Un mineral refractario se define como aquel que no permite
recuperaciones de oro superiores al 70-80% por mtodos de
cianuracin convencional an despus de haberse llevado a cabo una
fina molienda.
Por otro lado, tambin se puede considerar como refractario un
mineral que, an logrando recuperaciones al 80%, produce relaves de
cianuracin con leyes tan altas como 3-10 g/t de oro.(Romero Baylon,
Medina Sandoval)
La naturaleza de la refractariedad puede ser muy variada y es
consecuencia de diversas causas entre las que pueden citarse las
siguientes:
Encapsulamiento fsico: Oclusin de partculas sub microscpicas de
oro en la matriz de sulfuros, lo que impide el contacto entre el cianuro
y el oro. Este tipo de encapsulamiento es comn en menas portadoras
de sulfuros tales como pirita y arsenopirita.
Consumo excesivo de cianuro: La presencia de sulfuros y
compuestos cianicidas afecta el potencial rdox de las soluciones y
propicia la pasivacin del oro durante la cianuracin, consumiendo
excesivo cianuro y oxgeno.
Limitacin de oxgeno: Ciertos iones entre los que se encuentran el
in ferroso, el in sulfuro, in sulfato, etc., tienden a consumir el
oxgeno cuando estn disueltos, lo que limita la cantidad de este
elemento, fundamental para el proceso de cianuracin.
Presencia de materiales carbonceos en el mineral: Residuos de
hidrocarburos pesados, carbn ligntico, carbn graftico o amorfo,
etc., tienen la capacidad de absorver los complejos solubles de oro
perjudicando as la recuperacin del metal.
Revestimiento de la superficie de las partculas de oro: Debido a
la formacin de capas de diversos compuestos, principalmente xidos
de hierro, antimonio o plomo, lo que impide la disolucin del metal.
Asociacin del oro y compuestos aurferos con teluro: Arsnico o
bismuto formando compuestos de difcil disolucin.

CMO RECUPERAR MINERALES REFRACTARIOS

Procesar minerales refractarios no siempre es costo-efectivo para las


operaciones de minado.
Los minerales refractarios son minerales primarios no oxidados de
minerales valiosos como el oro o plata que son mezclados con otros
minerales como el sulfuro y seleniuro. Estos otros componentes
minerales hacen almineral resistente a los mtodos tradicionales de
minado como lixiviacin de cianuro. Los procesos especiales, como el
tostado, bio-oxidacin, oxidacin por presin o molienda fina, deben ser
utilizados para recuperar las porciones valiosas del mineral, las cuales la
mayora son caras, malas para el ambiente y generalmente no son costoefectivas. Este artculo describe el proceso para recuperar los minerales
refractarios a travs del tostado, una de las maneras ms econmicas de
recuperar minerales refractarios porque funciona con sulfuros, el tipo de
mineral asociado ms comn.